La importancia de la innovación tecnológica como factor de competitividad micro y macroeconómica es uno de los fenómenos más sobresalientes de la llamada economía basada en el conocimiento
 
El modo más tradicional de la explotación de tecnología incorporada es el comercio internacional
 
Fuerte crecimiento del comercio mundial de los sectores con mayor contenido tecnológico; así, los productos de alta tecnología han pasado de constituir el 9,5% del comercio en 1970 a ser el 21,5 % en 1995
 
La inversión directa en el exterior también es una manera de explotar las innovaciones
 
Pero la explotación mundial de las innovaciones también puede hacerse mediante otros procedimientos. Entre los más usados por las empresas está la concesión de licencias de fabricación
 
El segundo nivel al que se produce la internacionalización de la tecnología se refiere a las distintas formas de colaboración entre agentes de distintos países en el campo científico y tecnológico. Esto incluye, en primer lugar, la cooperación científica
 
La colaboración de carácter tecnológico de las empresas a través de proyectos de I+D comunes, intercambio de información técnica, “joint ventures” o alianzas estratégicas.