Archivo de abril, 2018

Antonio García-Bellido, pionero en biología del desarrollo

El pasado 25 de abril, la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales celebró un emotivo acto en homenaje al profesor Antonio García-Bellido (Madrid 1936), Biólogo del Desarrollo cuyo trabajo ha influenciado de forma determinante en esta área del conocimiento y la Biología en general. Las contribuciones científicas del profesor García-Bellido se extienden por un periodo de tiempo que abarca 5 décadas, desde 1960 hasta 2012, y han estado centradas en entender las bases genéticas y celulares del desarrollo animal. Para ello utilizó un organismo modelo, la Drosophila melanogaster o mosca del vinagre.

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El mapamundi de los puñeteros virus puñeteros

Existen miles de especies de virus, la mayoría inofensivos para el hombre. Por supuesto, un porcentaje pequeño de todas las especies virales tienen el potencial de causarnos enfermedades y patologías que pueden llegar a ser muy graves. Por último, algunas especies de virus que infectan animales podrían pasar a nuestra especie con virulencia inusitada. Ahí tendríamos, por ejemplo, a la gripe aviar, H5N1 que esporádicamente pasó de gallinas a humanos.

El proyecto “The Global Virome Project” o Proyecto Viroma Global, impulsado por Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional y financiada por numerosas agencias y gobiernos tiene como objetivo conocer los virus presentes en el mundo que puedan afectar a la especie humana incluso aquellos que hasta ahora son desconocidos.

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Lo transgénico: bueno para la ecología, ¡pues claro!

Lo he dicho muchas veces y lo seguiré diciendo hasta perder la voz: la biotecnología, como herramienta en agricultura, no está reñida con ninguna práctica agrícola, ni la tradicional, ni la de conservación ni, por supuesto, la ecológica. Son otros sectores de la población biotecnófoba –dicho en un sentido amplio y sin intencionalidad- los que hacen de la posibilidad de modificación genética puntual de plantas un frente bélico sin cuartel, sin prisioneros. Sin embargo, la investigación, la ciencia, los datos son tozudos.

Hace ya casi una década, un artículo aparecido en la poderosa y prestigiosa Science comentaba que los cultivos transgénicos suponían una ventaja económica considerable a sus supuestos vecinos, las plantaciones no modificadas genéticamente. Hace unos días, nuevos estudios parecen demostrar que la siembra de maíz Bt, transgénico resistente a una plaga, el gusano del taladro, beneficiaría a los campos colindantes de agricultura ecológica. Estos son los nuevos datos según se muestran en la web de la Fundación ANTAMA 

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Las vesículas que favorecen la expansión del herpes

No voy a pretender a estas alturas de la película una falsa modestia que me impida proceder, con el mío propio, de igual modo que hago con los resultados que considero destacables de cualquier otro laboratorio del mundo. En esta ocasión, del mundo de la virología posiblemente asociada a algunas enfermedades neurodegenerativas. Un reciente artículo aparecido en la prestigiosa revista Journal of Virology desde el laboratorio de NeuroVirología de la Universidad Autónoma de Madrid muestra por primera vez cómo el virus herpes podría utilizar ciertas vesículas lipídicas para expandirse desde los oligodendrocitos, que son las células que protegen nuestros nervios y las que se destruyen en enfermedades como la esclerosis múltiple.

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