Archivo de junio, 2019

Nuevos posibles fármacos contra el eterno herpes

Según la Organización Mundial de la Salud (la oms), se estima que en el ámbito global y hasta finales del 2016, un 67 % de la población menor de 50 años se encontraba infectada con herpes simplex tipo 1 (el de las famosas calenturas) y un 11 % con el tipo 2 (el genital). Estos alfaherpesvirus producen enfermedades que van desde manifestaciones leves como vesículas o úlceras, hasta infecciones graves como el herpes labial, queratitis –que puede acabar en ceguera- o encefalitis. Cuando hablamos de estos virus, siempre es importante tener en cuenta su capacidad de permanecer latentes en el sistema nervioso central del individuo y volver a activarse en diversas situaciones a lo largo de la vida.

Una amplia variedad de antivirales ha sido definida como antiherpéticos, actuando en la mayoría de los casos directamente sobre la replicación del virus. El aciclovir (ACV), famciclovir o valaciclovir son algunos de los antiherpéticos más demandados en la actualidad.

Aunque el aciclovir y sus derivados poseen un gran efecto antiherpético, cabe destacar algunos estudios de los últimos años en los cuales se ha visto que, a grandes dosis administradas de dicho compuesto, se produce un efecto embriotóxico y teratógeno (malformaciones), al menos en ratones. No obstante, el mayor inconveniente que presentan estos fármacos se basa en la aparición de resistencia en pacientes que llevan siendo tratados durante largos periodos de tiempo, principalmente en pacientes inmunocomprometidos. Por ello, el estudio de nuevos antiherpéticos con diferentes mecanismos de acción, sigue siendo necesaria.

En este sentido, desde el laboratorio de neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid se presenta, según se acaba de publicar en la revista internacional Antiviral Research, con Beatriz Praena como primera firmante, nuevas opciones terapéuticas con el valproato y sus derivados como protagonistas. El ácido valproico, cuestionado últimamente en tratamientos como anticonvulsivo, ha demostrado poseer efecto antiviral frente a virus como el herpes. Sus derivados como la valpromida o la valnoctamida poseen, además, un menor índice de toxicidad, siendo efectivos contra el herpes simplex y citomegalovirus.

Tal y como he señalado, en la actualidad el ácido valproico está prescrito como anticonvulsivo en pacientes con epilepsia y en desórdenes bipolares como estabilizador del estado de ánimo. Por ello, un nuevo uso como posible antiherpético de estos compuestos –valproico y, sobre todo, sus derivados más potentes antivirales y menos tóxicos- podría ser de gran interés, ya que estaríamos hablando de un medicamento aprobado para su uso en clínica, con un mecanismo de acción diferente al aciclovir y sus derivados y, por tanto, una alternativa a tener en cuenta en casos de resistencia a dichos compuestos.

Por supuesto, la solución final a infecciones de virus tan extendidos como los de la familia de los herpesvirus, entre los que se encuentran los herpes simplex aquí presentados, varicela, Epstein-Barr o el causante del sarcoma de Kaposi, entre otros, pasará por el desarrollo de eficaces y definitivas vacunas, todavía en fases muy preliminares en el caso de la mayoría de ellos. Tiempo al tiempo.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 28 DE JUNIO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

30 años estudiando la importancia de la Antártida en el planeta - 27/06/19
La UAM celebra sus 30 años dedicada a la investigación de y en la Antártida. Con dicha escusa, Entre probetas entrevista esta noche al geólogo, profesor e investigador de dicha universidad, Jerónimo López, sobre las últimas investigaciones en el continente blanco y lo que representa para el frágil equilibrio del clima mundial. En nuestra sección de pseudoterapias esta noche tratamos la psicomagia. Con otras noticias cortas y la banda sonora de la película La habitación de Fermat terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Anticuerpos que bloquean una de las vías de entrada del Ébola

El virus del Ébola causa una enfermedad hemorrágica grave que no dispone de tratamiento y que resulta mortal en aproximadamente un 50% de los casos. Actualmente, se están probando vacunas y anticuerpos en fase experimental dirigidos contra la especie Zaire del virus, pero otras variantes virales que podrían causar brotes futuros no están cubiertas por estas estrategias y requerirán tratamientos específicos. En este sentido, investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, han publicado en la revista Nature Microbiology que los filovirus, familia que engloba a virus como el del Ébola, comparten con el VIH, virus del Sida, una de las rutas de entrada a las células mieloides del sistema inmunitario, habiendo diseñado anticuerpos que bloquean totalmente esta vía en células humanas.

En el caso del virus del Ébola, la complejidad surge porque no se puede prever qué especie va a emerger en cada brote. Según comenta Nuria Izquierdo-Useros, colíder del artículo, “una forma de evitar este escollo es diseñar una terapia contra los receptores virales de la célula, que no cambian, aunque, para ello, hay que conocer cuáles son esos receptores. Por ello, tras caracterizar uno nuevo, se han diseñado distintos anticuerpos que pueden bloquearlo”.

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Predicción del riesgo de cáncer mejor con máquinas…

Un algoritmo diseñado por Google y la Universidad del Noroeste en EEUU obtiene mejores resultados que los radiólogos analizando tomografías en busca de indicios de tumores. Según publica la revista Nature Medicine, un algoritmo capaz de aprender logra ser tan bueno o incluso mejor que varios radiólogos a la hora de predecir el riesgo de una persona de sufrir cáncer de pulmón después de ver imágenes del paciente obtenidas por tomografía.

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Categorias: POPURRÍ

Nuevo tipo de demencia confundida hasta ahora con el Alzheimer

Cada tres segundos se diagnostica un nuevo caso de demencia en el mundo, con resultados demoledores. No existe ningún tratamiento y ni siquiera se comprenden bien sus causas.

Un equipo internacional de científicos publica un artículo en la revista Brain que podría ayudar a explicar por qué las terapias experimentales fracasan una tras otra desde hace años. Al parecer, el llamado Alzheimer no siempre es Alzheimer. Los investigadores, encabezados por el estadounidense Peter Nelson, describen un nuevo tipo de demencia, bautizado Late (acrónimo del difícil nombre científico “encelopatía TDP-43 límbico-predominante relacionada con la edad”) que aparentemente es tan habitual como el Alzheimer en las personas de más de 80 años. Ha pasado desapercibido durante décadas.

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