Archivo de noviembre, 2017

Escuela del invierno del proyecto NESTER


Autor: Rocío Bayón, CIEMAT

Entre los días 6 y 16 de noviembre de 2017 tuvo lugar en la sede del Instituto de Chipre (Cyprus Institute, CyI) en Nicosia la segunda escuela de invierno organizada dentro del marco del proyecto europeo NESTER (Networking for Excellence in Solar Thermal Energy Research, G. A. Nº.692259.) [1].

El principal objetivo del proyecto NESTER [2] es mejorar el desempeño del Instituto de Chipre en términos de innovación científica en el campo de la energía solar térmica de concentración. Esta mejora se pretende alcanzar integrando las actividades de este instituto en una red de excelencia que proporcionará acceso a los conocimientos desarrollados en instalaciones más avanzadas, formando a su personal científico y técnico y ligándolo a la industria europea. La sustancial inversión tanto hecha como planificada por el CyI en términos de infraestructura y personal será más eficiente y competitiva pudiendo así alcanzar la excelencia internacional.

La localización geopolítica de Chipre ofrece excelentes oportunidades para desarrollar un nicho de investigación y desarrollo dentro de las tecnologías solares. Sin embargo, la lejanía con los correspondientes centros de excelencia europeos en este campo supone un gran impedimento. En este sentido la propuesta del NESTER pretende reforzar las ventajas y mejorar las desventajas de esta situación geográfica.

La red del proyecto NESTER incluye a cuatro instituciones que son líderes en campo de la investigación en energía solar como son CIEMAT, ENEA, PROMES/CNRS y RWTH – Aachen. Todas ellas poseen un elevado conocimiento en este campo además de operar algunas de las instalaciones más importantes del mundo. La mejora de las capacidades y el status del CyI resultante de este proyecto se traducirían positivamente en un desarrollo en la economía del conocimiento de Chipre. Así mismo, mejoraría la posición de Chipre como un importante actor en la investigación científica aplicada entre Europa y las regiones de Oriente Próximo y Norte de África.

La propuesta de actividades dentro del programa del proyecto NESTER comprende actividades de formación y transferencia de conocimiento, seminarios y eventos para establecer contactos entre socios europeos y del EMME, escuelas de verano e invierno así como eventos de carácter público. Todo diseñado para asegurar la sostenibilidad, la evolución y la continuidad de las actividades incluyendo la cooperación entre los socios más allá de la finalización del proyecto el cual tiene una duración de tres años.

La segunda escuela de invierno del proyecto NESTER sobre tecnologías de energía solar térmica de concentración ha estado dirigida tanto a investigadores en fase de iniciación como a investigadores con cierta experiencia que quieran desarrollar habilidades en una nueva área de investigación. En este sentido la escuela ha ofrecido una visión general de dichas tecnologías de concentración en la primera semana mientras que en la segunda semana se ha tratado una temática más específica, que en esta edición ha sido el almacenamiento térmico. Así pues durante la segunda semana se ha profundizado en los distintos tipos de almacenamiento térmico (sensible, latente y termoquímico) tanto desde el punto de vista de los materiales como los sistemas así como desde el punto de vista de la integración de los mismos en las centrales termosolares. En todos los casos se ha mostrado el estado actual de desarrollo e implantación comercial así como las tendencias en investigación de cara al futuro.

Para el desarrollo de todos los contenidos del curso se ha contado con la participación de investigadores expertos de los distintos centros de investigación europeos socios en este proyecto así como personal del CyI. Por parte del CIEMAT han asistido la Dr. Esther Rojas y la Dr. Rocío Bayón como ponentes expertas en almacenamiento térmico las cuales han impartido varias clases relacionadas con esta temática.

En cuanto al número de participantes, se ha contado con unos 20 alumnos procedentes en su mayoría de países del Mediterráneo (Egipto, Jordania, Marruecos, España, Grecia, Chipre) aunque también ha habido alumnos de países como Chile y Australia. Esto demuestra el gran interés que suscita este tipo de actividades de formación relacionadas con la energía solar de concentración no sólo en los países del Mediterráneo sino en el resto del mundo.

[1] http://nester.cyi.ac.cy/index.php/schools/2017-school

[2] http://nester.cyi.ac.cy/

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Señales de alerta: las emisiones globales de CO2 se prevé que aumenten este año tras tres años estancadas

Las emisiones de CO2 provocadas por los combustibles fósiles y la industria suponen el 90% de las emisiones globales de CO2 asociadas a las actividades humanas. En los últimos tres años (2014-2016) el nivel global de emisiones de CO2 se mantuvo estable a pesar del aumento del crecimiento económico en esos años. Elementos positivos, como el menor uso del carbón en China, las mejoras en la eficiencia energética y el mayor uso de energías renovables como la solar o la eólica han contribuido a la estabilización en las emisiones de CO2. Sin embargo según un estudio publicado por investigadores del Global Carbon Project [1] se estima que las emisiones de CO2 vuelvan a aumentar en el año 2017 alrededor de un 2% respecto de los valores del año 2016 alcanzando un record de 36.8 Gt de CO2 emitidas a la atmósfera.

Autor: Rufino M. Navarro Yerga- Instituto de Catálisis y Petroleoquímica

La temperatura global de la tierra continúa en aumento. Los cinco años con mayor temperatura global se han alcanzado a partir de 2010 y 16 de los 17 años más calurosos se han registrado desde el año 2000. En este sentido es prioritario reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a las actividades industriales y territoriales de los seres humanos. Mientras las temperaturas globales continúan en aumento, la estabilización de las emisiones de CO2 observada en los años 2014-2016 parece que llega a su fin ya que para el año 2017 se prevé que las emisiones vuelvan a aumentar (Figura 1). En el periodo 2014-2016 se observó un desacoplamiento entre la curva de crecimiento económico y el de emisiones de CO2 (Figura 1) producido por las mejoras en la eficiencia energética, el menor uso del carbón y el mayor uso de renovables. Sin embargo para el año 2017 las proyecciones para las emisiones de CO2 apuntan a un aumento del 2% respecto de las alcanzadas en 2016 con un valor record de emisiones de 36.8 Gt de CO2. Si a esa cifra se le suman el resto de emisiones de CO2 causadas por otras actividades humanas como la deforestación, 2017 se saldaría con un valor total de emisiones de 41 Gt de CO2.

 

 

Figura 1. Emisiones globales de CO2 a partir de combustibles fósiles e industria en el periodo 1990-2017 (los puntos rojos se corresponden a los datos para el año 2017) [1]

Los autores del trabajo indican que el aumento de las emisiones en 2017 está asociado a una mejora de la economía global que ha significado mayor producción de bienes que son los que acarrean más emisiones.  El mayor uso del carbón, petróleo y gas natural en China (un 3%. 5% y 12% respectivamente más que en 2016) junto con su menor generación hidroeléctrica es fundamental en el resultado global de emisiones en 2017 ya que este país es el responsable del 28 % de las emisiones globales de CO2. La reducción prevista para el año 2017 en las emisiones de CO2 en EEUU (-0.4%) y  en la Unión Europea (-0.2%) no son suficientes para compensar los aumentos producidos en China, India y el resto del mundo cuyas emisiones suman el 40% del global  y que se estiman que aumenten un 2.3%.

Con las previsiones de crecimiento económico para el año 2018 (2.9% según el Banco Mundial, el mayor crecimiento desde 2011) y con unas emisiones anuales globales de CO2  del orden de 41 Gt anuales,  el tiempo de respuesta para conseguir no alcanzar el límite de 2ºC de incremento de temperatura como recoge el acuerdo de Paris empieza a agotarse y es crítico. Los mismos autores plantean que lo fundamental es que las emisiones toquen techo cuanto antes y nada que no sea un descenso rápido y profundo de la decarbonización de la economía podría evitar alcanzar con el ritmo actual de emisiones superar el límite de calentamiento de 1.5ºC en un tiempo tan corto como una década y superar el calentamiento de 2ºC tan sólo unas pocas décadas después.

Más Información

[1] R-B. Jackson, C. Le Quere, R.M. Andrew, J.G. Canadell, G. P. Peters, J. Roy, L. Wu, “Warning sings for stabilizing global CO2 emissions” Environmental Research Letters, 12 (2017) 110202

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Transparencia y Eficiencia en la gestión de la I+D, ¿son atributos incompatibles en España?

Autor: Eduardo Zarza-CIEMAT

Los Blogs que he escrito anteriormente dentro del marco del Proyecto ALCCONES han tenido un claro contenido científico o técnico, pero este que escribo ahora es más una reflexión en voz alta sobre la gestión de la I+D que en España se hace actualmente desde la Administración. El actual Gobierno mostró desde su nombramiento una especial atención y compromiso por evitar que en el ámbito de la Administración Pública pudieran darse casos de corrupción o uso indebido de los fondos públicos.

Esta preocupación del actual Gobierno es muy comprensible dada la larga sucesión de casos de uso indebido de fondos públicos que han ido salpicando a múltiples entidades públicas, especialmente ayuntamientos, gobiernos regionales, diputaciones y partidos políticos. Pero la forma en que dicha preocupación se ha plasmado en medidas concretas dentro del ámbito científico español ha sido, en mi opinión, muy desafortunada, pues ha originado situaciones difícilmente entendibles desde la perspectiva de una eficiente gestión de los recursos de I+D en España.

Las medidas implantadas por el actual Gobierno durante los dos últimos años se han cebado especialmente en los Organismos Públicos de Investigación (OPIS), algo extraño a la vista que los casos de corrupción y uso indebido de medios públicos que han llegado a la opinión pública han ocurrido en otros ámbitos muy diferentes de la esfera pública, como todos sabemos. El afán del actual Gobierno por garantizar la transparencia en el uso de los fondos públicos y la aplicación de procedimientos que garanticen un uso correcto de los mismos ha llevado a situaciones que podríamos definir como irracionales si nos ceñimos a la definición de “irracional” dada por el diccionario de la RAE (dícese de lo que es absurdo o que no obedece a la razón). Ningún calificativo mejor que “absurdo” puede emplearse para definir a los procedimientos implantados en los OPIS durante los últimos años. Tan absurdos que son incompatibles en muchos de los casos con la propia naturaleza de las actividades que debe desarrollar el OPI. Como ejemplo, podemos citar el hecho que los proyectos europeos plurianuales con financiación de la Comisión Europea tienen que ser llevados a cabo bajo el marco de las normas de los Presupuestos Generales del Estado (PGE), que están diseñadas y pensadas para ejecuciones que no superan el ámbito temporal de un año. Esto provoca situaciones tan absurdas como que los pagos por adelantado que reciben los OPIS de la Comisión Europea para los proyectos plurianulaes, con la finalidad de cubrir sus costes durante aproximadamente los dos primeros años del Proyecto, tienen que ser gastados dentro del mismo año en que son recibidos por el OPI, porque los fondos remanentes a fecha de 31 de diciembre dejan de estar disponibles contablemente el 1 de enero del año siguiente, impidiendo de este modo la continuidad del Proyecto. El resultado de esto es claramente negativo y pernicioso, por las siguientes razones:

  • la financiación plurianual obtenida de la Comisión Europea no puede ser gastada, y por consiguiente se pierde la generación de empleo e inversiones que habría conllevado su gasto,
  • el dinero no gastado no ayuda a reducir el déficit público del Estado Español, pues el dinero no gastado tiene que ser devuelto a Bruselas por el OPI
  • los retrasos, y a veces cancelación del proyecto, originados por no poder disponer de las subvenciones recibidas de la Comisión Europea, merman la credibilidad del OPI frente a los socios del proyecto que se han visto perjudicados por los retrasos, e incluso a veces cancelación, del proyecto.

Hay centros públicos de I+D dependientes de OPIS, como es el caso de la Plataforma Solar de Almería, que se ven imposibilitados para poder realizar las actividades y proyectos que como Instalación Científico Técnica Singular (ICTS) deben llevar a cabo, pues las normas impuestas por el Gobierno son incompatibles con proyectos plurianuales que cuentan con una importante financiación de Bruselas. Como consecuencia de esto se está produciendo un rápido declive en la relevancia internacional de estos centros, perdiendo su excelente posicionamiento en el sector y echando por tierra el gran esfuerzo realizado por sus investigadores durante muchos años.

La irracionalidad de los procedimientos implantados por el actual Gobierno lleva a multitud de circunstancias que resultarían increíbles si no fuera porque están sucediendo. Un ejemplo concreto: se prohíbe que los propios Gabinetes Jurídicos de los OPIS tramiten Acuerdos de poca relevancia, como son los Acuerdos de Cooperación Educativa, mediante los cuales se realizan intercambios de investigadores o cortas estancias de estudiantes e investigadores en otros centros. Este tipo de Acuerdos, que no tiene contenido económico alguno y solo contiene cláusulas donde se define la duración de la estancia, finalidad y el compromiso del estudiante o investigador a mantener, cuando sea necesario, la debida confidencialidad sobre los datos a los que tenga acceso durante su estancia, ya no puede ser tramitado por los Gabinetes Jurídicos de los propios OPIS, teniendo que ser tramitados a través de la Abogacía General del Estado, lo que implica periodos de tramitación y esfuerzos que resultan desproporcionados si se tiene en cuenta la poca relevancia de este tipo de Acuerdos.

Los ejemplos puestos de manifiestos anteriormente son solo una mínima muestra de los procedimientos irracionales implantados por el actual Gobierno en los OPIS, los cuales se ven abocados a la irrelevancia por no poder realizar los proyectos comprometidos, ni hacer frente a sus compromisos.

Todo esto parece poner de manifiesto que las nuevas normas implantadas por el actual Gobierno en los OPIS con el fin de asegurar una gestión transparente ha conducido a una situación altamente ineficiente debido a la torpeza que se ha exhibido a la hora de diseñar e implantar dichas medidas, porque son claramente incompatibles con la propia naturaleza de un OPI que aspire a tener relevancia internacional.

Afortunadamente, ni las Universidades, ni el propio CSIC han sido víctimas de esta torpeza, pues ellos no están sujetos a las normas de los Presupuestos Generales del Estado. Tal vez este sea el principal problema: los actuales OPIS representan una parte pequeña de la Ciencia en España, y esta circunstancia hace que este mal que están padeciendo no sea un tema prioritario para los políticos.

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