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¿Sabes que es un alga novel-food?

El término Novel-Food acuñado por la Comisión Europea es utilizado para definir aquellos alimentos que no tienen un historial significativo de consumo, o que se elaboran por un proceso que no se ha utilizado previamente a partir de ingredientes y/o materias primas nuevas. Este tipo de producto se encuentra regulado por el Reglamento 258/97, que establece que cualquier alimento que no haya sido consumido antes del año 1997  ha de pasar unos estándares de calidad basados en estudios de mutagenicidad, alergenicidad y toxicidad entre otros.

La espirulina posee la distinción de novel-food al estar incluida dentro del catálogo de la Comisión Europea. Esta cianobacteria puede ser utilizada para el sector de la alimentación animal y humana debido a su alto contenido nutricional, o para la obtención de compuestos funcionales con propiedades antioxidantes,  anticancerígenas o inmunoestimulantes.

Aquí os dejamos un documental muy interesante sobre algas que fue emitido en el programa “El escarabajo verde” de RTVE:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/el-escarabajo-verde/escarabajo-verde-alga-noe/3404369/

 

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Importancia de la espirulina en la acuicultura

Ignacio Plaza Gordo (PhD student en ETSI Agronomos e Investigación en CIB-CSIC)

El consumo de pescado y marisco se remonta al origen del ser humano, y su importancia para la salud son innegables. Es un alimento con alto contenido en proteínas  y una importante fuente de Omega3 y ácidos grasos cardiosaludables.

Tradicionalmente la pesca ha sido la forma más habitual de obtener este recurso, pero en la actualidad la práctica de la acuicultura mundial aumenta una tasa media anual del 6,2 % en el período de 2000 a 2012. Según las últimas estadísticas  (FAO-2012), se  alcanzó un máximo de producción histórico de 90.4 millones de toneladas (peso vivo), de los cuales 66.6 millones corresponden a peces comestibles y 23.8 a plantas acuáticas, principalmente algas marinas.

La acuicultura resuelve varios problemas inherentes a la pesca tradicional,  ya que su explotación no depende de la estacionalidad, deslocaliza la obtención de pescado, pudiendo producirse en las zonas de consumo y es una práctica más sostenible de obtener proteína. Los peces son más eficientes trasformando el alimento en carne que las especies terrestres. Según datos de la FAO los peces tienen una eficiencia de trasformación del pienso de un 65% mientras que pollos y cerdos rondan el 20% y 12% respectivamente.

En los cultivo tipo RAS  comerciales (Sistemas de Recirculación de Agua) con altas densidades de peces, la alimentación juega un papel en el crecimiento y la salud de los peces. Los alimentos en acuicultura tienen que estar muy bien balanceados y con unos altos contenidos en proteína.

Actualmente gran parte de la proteína que se le aporta a los piensos son de origen animal procedentes de harinas de pescado, carne o sangre, pero con precios elevados o bien no se encuentran disponibles en cantidades suficientes para abastecer la demanda de mercado. En la Unión Europea además el uso de proteínas de origen animal está restringido a las harinas de pescado, por lo que es importante encontrar otras fuentes proteicas alternativas. Es destacable que estas nuevas fuentes han de tener un elevado contenido en proteína digestible para permitir sustitución de la harina de pescado.

La espirulina (Arthrospira Platensis) es un alimento natural único de alta calidad, que posee una proteína de gran calidad con un buen perfil de aminoácidos, óptima para la producción acuícola. Además no posee paredes celulares de celulosa lo que implica que no sea necesario un tratamiento previo para hacerla fácilmente digerible, como seria en el caso de la soja. Y por tanto posee una digestibilidad de la proteína de un 84% aproximadamente.

La espirulina porta más cualidades a los piensos, ya que algunos estudios en peces parecen demostrar que tiene propiedades estimuladoras del sistema inmune, así como del crecimiento. Lo que implicaría un menor uso de antibióticos y de materia prima en la producción, reduciendo costes tanto económicos como medioambientales. Entre los beneficios podemos destacar:

  • Incrementa la tasa de crecimiento
  • Mejora la calidad y coloración a la carne del pez.
  • Aumenta la supervivencia.
  • Efecto antioxidante.

Este tipo de beneficios no solo son importantes a nivel de producción industrial. En producciones pequeñas y artesanales tiene una fácil aplicación, ya que el cultivo de spirulina por los propios acuicultores es barata y fácil de implementar.

Actualmente el equipo de Inspira1-CM, está trabajando para descubrir cuáles son las causas y mecanismos que produce estos beneficios, así como las aplicaciones prácticas de esta cianobacteria en la acuicultura, tanto industrial como para autoconsumo.

Fuente:INSPIRA1-CM 2015

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Introducción a la espirulina: Historia, aplicaciones y sistemas de cultivo

Fernando Gómez Hermoso (Gestor de proyectos de I+D, CIB-CSIC)

La cianobacteria coloquialmente conocida como ESPIRULINA (Arthrospira), es un microorganismo filamentoso que posee un gran interés en el campo de la biotecnología, debido a que se cultiva en muchos lugares del mundo por su alto valor nutricional. (FAO: A review on culture, production and use of spirulina as food for humans and feeds for domestic animals and fish).

Este valor nutritivo se debe principalmente a su alto contenido en proteína (aproximadamente un 60-70% de su peso seco) y a la presencia de un tipo especial de lípido, el ácido gammalinolénico (GLA) (Ciferri y Tiboni, 1985; Henrikson, 1989).

La espirulina contiene también varios  pigmentos que actúan como antioxidantes, como la ficocianina (20%), clorofila-A y otros como mixoxantofila y zeaxantina. Además presenta un contenido relativamente alto de vitaminas, como las provitaminas-A (principalmente β-caroteno), vitamina C, vitamina E y minerales (hierro, calcio, cromo, cobre, magnesio, manganeso, fósforo, potasio, sodio y zinc).

Todas estas propiedades implican que la espirulina pueda ser utilizada en diversas aplicaciones,  como por ejemplo para la producción de complementos alimenticios animales, o también para la obtención de productos de alto valor añadido dirigidos a los sectores nutracéutico, cosmético y farmacéutico.

Por otra parte, este microorganismo también encuentra aplicación en las tecnologías relacionadas con el medio ambiente y la energía (Pulz y Scheibenbogen, 1998). La espirulina es potencialmente una microalga capaz de producir biomasa y contribuir así como fuente de energía renovable, lo que podría ayudar a disminuir los efectos del calentamiento global del planeta. Pero también puede ser utilizada para la depuración de aguas contaminadas, captación y uso de CO2 o para la producción de biofertilizantes y bioplásticos.

Estos hechos hacen que la espirulina constituya uno de los más atractivos modelos de factoría celular fotobiológica para su estudio y mejora en estos momentos, ya que puede producir una gran cantidad de biocompuestos de una forma barata a través del CO2 atmosférico y la luz solar.

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