Posts etiquetados con ‘salud’

¿Sabes que es un alga novel-food?

El término Novel-Food acuñado por la Comisión Europea es utilizado para definir aquellos alimentos que no tienen un historial significativo de consumo, o que se elaboran por un proceso que no se ha utilizado previamente a partir de ingredientes y/o materias primas nuevas. Este tipo de producto se encuentra regulado por el Reglamento 258/97, que establece que cualquier alimento que no haya sido consumido antes del año 1997  ha de pasar unos estándares de calidad basados en estudios de mutagenicidad, alergenicidad y toxicidad entre otros.

La espirulina posee la distinción de novel-food al estar incluida dentro del catálogo de la Comisión Europea. Esta cianobacteria puede ser utilizada para el sector de la alimentación animal y humana debido a su alto contenido nutricional, o para la obtención de compuestos funcionales con propiedades antioxidantes,  anticancerígenas o inmunoestimulantes.

Aquí os dejamos un documental muy interesante sobre algas que fue emitido en el programa “El escarabajo verde” de RTVE:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/el-escarabajo-verde/escarabajo-verde-alga-noe/3404369/

 

Etiquetas: , , , , , , , ,

Introducción a la espirulina: Historia, aplicaciones y sistemas de cultivo

Fernando Gómez Hermoso (Gestor de proyectos de I+D, CIB-CSIC)

La cianobacteria coloquialmente conocida como ESPIRULINA (Arthrospira), es un microorganismo filamentoso que posee un gran interés en el campo de la biotecnología, debido a que se cultiva en muchos lugares del mundo por su alto valor nutricional. (FAO: A review on culture, production and use of spirulina as food for humans and feeds for domestic animals and fish).

Este valor nutritivo se debe principalmente a su alto contenido en proteína (aproximadamente un 60-70% de su peso seco) y a la presencia de un tipo especial de lípido, el ácido gammalinolénico (GLA) (Ciferri y Tiboni, 1985; Henrikson, 1989).

La espirulina contiene también varios  pigmentos que actúan como antioxidantes, como la ficocianina (20%), clorofila-A y otros como mixoxantofila y zeaxantina. Además presenta un contenido relativamente alto de vitaminas, como las provitaminas-A (principalmente β-caroteno), vitamina C, vitamina E y minerales (hierro, calcio, cromo, cobre, magnesio, manganeso, fósforo, potasio, sodio y zinc).

Todas estas propiedades implican que la espirulina pueda ser utilizada en diversas aplicaciones,  como por ejemplo para la producción de complementos alimenticios animales, o también para la obtención de productos de alto valor añadido dirigidos a los sectores nutracéutico, cosmético y farmacéutico.

Por otra parte, este microorganismo también encuentra aplicación en las tecnologías relacionadas con el medio ambiente y la energía (Pulz y Scheibenbogen, 1998). La espirulina es potencialmente una microalga capaz de producir biomasa y contribuir así como fuente de energía renovable, lo que podría ayudar a disminuir los efectos del calentamiento global del planeta. Pero también puede ser utilizada para la depuración de aguas contaminadas, captación y uso de CO2 o para la producción de biofertilizantes y bioplásticos.

Estos hechos hacen que la espirulina constituya uno de los más atractivos modelos de factoría celular fotobiológica para su estudio y mejora en estos momentos, ya que puede producir una gran cantidad de biocompuestos de una forma barata a través del CO2 atmosférico y la luz solar.

(más…)

Etiquetas: , , , , , , , , , , ,