Archivo para la categoría ‘Instrumentación espacial y astronómica’

Cosmografía de estrellas masivas y azules en la vecindad solar

Una nueva dimensión: la visualización 3D redefine la arquitectura de la Vía Láctea

Un equipo de astrofísicos liderados por Hervé Bouy, del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), y con la colaboración de Joao Alves, de la Universidad de Viena, ha utilizado modernas técnicas para visualizar en 3D la distribución espacial de las estrellas masivas en la vecindad solar, usando para ello los datos obtenidos por la misión de la ESA Hipparcos. El estudio ha descubierto nuevas agrupaciones de estrellas, arrojando luz sobre los orígenes de las mismas en Orión y cuestionando la existencia del Cinturón de Gould, una estructura anular de estrellas en la Vía Láctea. Los resultados muestran el gran potencial de la visualización 3D de la vecindad solar, un enfoque que es de particular importancia para la misión de la ESA Gaia, que trazará un mapa de la Vía Láctea y el Grupo Local en 3D con una precisión y sensibilidad sin precedentes.

La Vía Láctea, en detalle y tres dimensiones. Crédito ESA, H. Bouy (CAB, CSIC-INTA) y J. Alves (U. Vienna).

 

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Astrobiología: bloques esenciales en el cometa 67P

Philae encuentra compuestos orgánicos en el cometa 67P/Churyumov- Gerasimenko considerados precursores de la vida

Llegar a entender qué procesos físico-químicos llevaron en la Tierra a la aparición de la vida es el núcleo central de la Astrobiología. Y, más aún, establecer dónde se procesaron los materiales precursores de la vida tiene dividida a la comunidad científica desde que en las primeras décadas del siglo XX Alexander Oparin y John Haldane sugirieran un origen terrestre de los ladrillos químicos necesarios para la vida (modelo de sopa primordial) y, posteriormente, Fred Hoyle recuperase la idea del origen en el medio interplanetario de esos mismos ladrillos (modelo de panspermia molecular). Ante la rotunda demostración del experimento de Miller a favor del modelo de sopa primordial, la comprobación del modelo de panspermia requiere estudiar la composición de cometas y asteroides en busca de la pista hasta los ladrillos precursores de la vida; cometas y asteroides habrían sido los vehículos de esos materiales desde el medio interplanetario hasta la Tierra.

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Nueva gran instalación astrofísica en España

Una nueva instalación de gran ciencia viene a España. Astrofísica y Física de Altas Energías se unen para esta importante inversión. Un gran resultado fruto del saber hacer de tecnólogos y científicos. Y no olvidemos que, como siempre, habrá un gran retorno industrial. y Recordemos los múltiples beneficios de la astronomía, directos e indirectos.

Así que colgamos la nota del prensa del IAC, instituto responsable.

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Sobrevuelo del planeta enano Plutón

Sí, es “solo” un planeta enano, pero la emoción del descubrimiento es la misma. La epopeya científica, de ingeniería pero sobre todo humana sigue estando presente. La sonda “New Horizons” ha sobrevivido el paso por el sistema de Plutón y desde esta madrugada se encuentra enviando datos a la Tierra. Seguro que serán magníficos, con impresionantes fotos y con información esencial sobre el origen del propio Sistema Solar.

Aproximación a Plutón (NASA). Pinche sobre la imagen para ver la secuencia.

 

Y siempre es de agradecer la cobertura de calidad. Ayer en Noticias Cuatro realizaron un programa excelente, en el que tuve el gusto de participar.

 

Entrevista en Noticias Cuatro, con Miguel Ángel Oliver

 

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Soyuz TMA-15M: Regreso a casa

Impresionante aterrizaje de la sonda Soyuz con tres astronautas a bordo, que han pasado meses en la Estación Espacial Internacional.

Por el polvo levantado durante el descenso (más bien impacto), la sensación debe ser bastante única e inolvidable. Sobre todo cuando, por fin, uno se da que está en tierra, sano y salvo. De vuelta a casa.

 

 

 

 

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Observando en Hawaii: ¿unas vacaciones?

Cuando comento a mi familia o amigos que tengo una campaña de observación, generalmente escucho el mismo comentario como respuesta: ¡Qué suerte, te vas de vacaciones! Cierto es que los grandes observatorios están en regiones remotas y exóticas. Pero veamos hasta qué punto es cierto. La muestra la ofrece la campaña que estoy realizando esta misma noche con el telescopio japonés de 8 metros Subaru, en Hawaii.

El telescopio Subaru (centro) con los dos Keck (derecha) y dos telescopios submilimétricos (CSO y JCMT)

 

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Capacidades de la industria española en relación con la astronomía

Aprovechando la celebración, el 9 de abril en ESO-Garching, de la jornada industrial Spain@ESO, organizada por ESO y el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial), en donde se darán a conocer a las empresas españolas las oportunidades industriales en los programas de ESO, en especial el E-ELT (“European Extremely Large Telescope“, el proyecto de telescopio gigante europeo), el CDTI, en colaboración con la RIA (Red de Infraestructuras de Astronomía) ha elaborado un catálogo sobre las capacidades de la industria española en relación con la astronomía. Este catálogo, que describe las actividades y el potencial de alrededor de 40 empresas españolas y una breve descripción de los principales observatorios españoles, puede descargarse de este enlace.

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El vehículo espacial IXV: la emoción de una lanzamiento

Siempre es fascinante contemplar un lanzamiento de una nave espacial. La incertidumbre, que pesa como plomo, y saber todo el trabajo que está detrás, todo el esfuerzo que ha sido invertido hasta llegar allí, proporcionan emociones que son contradictorias.

 

En el caso del lanzamiento de hoy del IXV, el vehículo experimental intermedio de la Agencia Espacial Europea, también se han mezclado estas sensaciones con el orgullo de saber que, una vez mas, Europa, cuando quiere, puede estar a la cabeza de la innovación. Y es la colaboración entre países y empresas la que hace posible que algo así pueda ser acometido con éxito.

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En la superficie de un cometa

Todo un éxito de la tecnología y la ciencia europea. Philae está en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, después de un complejo aterrizaje, repleto de incidentes. Y las primeras imágenes desde la superficie comienzan a llegar.

Primera imagen de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tomada mor el módulo Philae. Crédito ESA/Rosetta/Philae/CIVA

 

Más información en:

- Rosetta

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Un sistema planetario en formación

¡Impresionante imagen de ALMA!

Hasta donde yo sé, la mejor imagen de un sistema planetario en formación.

 

El disco de HL Tau, una estrella muy joven. Los huecos indican la presencia de planetas en formación. Crédito ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); C. Brogan, B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

 

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eso1436es — Foto noticia

Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria

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