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El proyecto Cibercom. Como crear un medio hiperlocal

El Prof. Jeff Jarvis (2012) opina que las escuelas de periodismo (facultades, en el caso de España) debieran adoptar el modelo de “hospital docente” y trabajar con las empresas periodísticas e incluso crear sus propios medios de comunicación en áreas que no estuvieran cubiertas para proporcionar más educación práctica, contando con profesionales en activo y profesores. “Echo de menos más oportunidades para enseñar periodismo interactivo a través de la interacción con una comunidad”, afirma Jarvis.

Persiguiendo esa idea de Jeff Jarvis, con el ingrediente del fomento del hiperlocalismo, es lo que me llevó en 2013, poner en marcha (junto a Ángel Rubio profesor de la UCM y creador del sitio “La Huella Digital”) el proyecto Cibercom, un espacio digital de noticias en donde los alumnos del Máster de Periodismo Multimedia Profesional de la Universidad Complutense de Madrid (en donde imparto la asignatura de Ciberperiodismo) publicasen noticias locales combinándolos con los diferentes géneros periodísticos.

Desde sus inicios, el modus operandi del proyecto Cibercom, consistía en que los alumnos del máster ejercerían de verdaderos reporteros/corresponsales de sus barrios de residencia. Un equipo rotatorio de dos alumnos (redactor jefe y editor de contenidos) se encargaría cada semana de preparar y supervisar los textos que se subirían de lunes a jueves.

El objetivo de Cibercom es proporcionar innovación: Desde hace años, las fronteras entre los que producen las noticias y los que la consumen se han convertido cada vez más difusas. Y así se espera atraer a más lectores en el proceso de producción de noticias de una forma que otros pocos sitios lo han intentado antes. Los contenidos que se publican en Cibercom, incluyen informaciones sobre el arte, la cultura, el crimen, los bienes raíces, la moda, el medio ambiente, los negocios, la educación, etc. que interesan a los ciudadanos de Madrid. Las historias que se publican son extraídas de hechos demostrables, verificables y que están tan fuertemente enfocados en la ciudad, en los barrios que no puede ser cubierto por el periódico generalista u otro medio de comunicación. El sitio web se centra en la presentación de informes, artículos, reportajes, crónicas, semblanzas, notas breves y entrevistas.

En este contexto, Cibercom se define como una publicación cuyos contenidos son realizados por los/as estudiantes del Máster en Periodismo Multimedia Profesional de la Universidad Complutense de Madrid. Los contenidos que se produzcan responderán a todas las técnicas y valores propios del periodismo. El proyecto, desde sus inicios, nació con la pretensión de ser un experimento de colaboración entre las unidades de docencia e investigación -el Departamento de Periodismo II y el Internet Media Lab de la Universidad Complutense de Madrid- y un medio de comunicación. Para éste último, aprovechando la propuesta de convenio con la Unidad de Medios Interactivos de RTVE.

El hiperlocalismo a través del proyecto Cibercom es decisivo para mejorar la formación de los estudiantes como periodistas y para que puedan desenvolverse mejor cuando tengan que trabajar en una redacción de cualquier medio en donde impera lo digital y lo multimedia. En suma, Cibercom es el sitio periodístico –que no compite con otros medios- que cubre todas aquellas “noticias que merecen ser comentadas y enlazadas”.

 

Extracto del artículo:“Información hiperlocal, sinergia de dos entornos”, publicado en el número 29 (diciembre 2014) de la revista Cuadernos de Periodistas que edita la APM, y que contiene parte de los resultados del proyecto de investigación  ”Studies and Experimentation of New Media for the Consolidation of Online Journalism” realizado en el Center for Science & Innovation Studies de la Universidad de California Davis (EE.UU.).- Complutense del Amo Fellow Scholar Research.

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Categorias: General, New Media

¿Hiperlocalismo o Información hiperlocal?

En un reciente articulo publicado en el número 29 de la revista Cuadernos de Periodistas (editado por la Asociación de la Prensa de Madrid -APM- en diciembre de 2014), titulado “Periodismo hiperlocal, sinergia de dos entornos“, y que forma parte del resultado de la investigación realizada en el Center for Science and Innovation Studies de la Universidad de California Davis (EE.UU.) analizo el estado del hiperlocalismo o información hiperlocal (como también se le conoce) como una de las tendencias que los medios tradicionales deben tener en cuenta.

El concepto de Información Hiperlocal o Hiperlocalismo, hace referencia a la información que se produce a través de Internet, orientada en torno a una región, barrio, distrito o comunidad geográficamente bien definida, con un enfoque transversal de contenidos, principalmente,  acerca de las preocupaciones e intereses de sus residentes (espectáculos, noticias, actividades de barrios, gestión municipal, etc.).

El hiperlocalismo se ha visto fagocitado por la ecología emergente de datos, los agregadores de noticias, herramientas de publicación y las interacciones del usuario que son características innegables de un nuevo ecosistema que se expande en torno a los residentes de un lugar. A todo esto se suma, que el término hiperlocal se ha convertido en sinónimo del uso combinado de aplicaciones tecnológicas y el GPS a través de periféricos móviles. El antecedente del uso del término se originó en Estados Unidos, en  1991, en referencia al contenido de las noticias de la televisión local[1].

Sin embargo, no está del todo claro el origen de la palabra hiperlocalismo, aunque si de su uso y aplicación. Algunos profesionales y académicos de la información periodística coinciden en la apreciación del término relacionándolo con la información que se da en Internet. Según la RAE, la palabra “hiper” (que proviene del griego hypér), significa ‘superioridad’ o ‘exceso’ a la que si añadimos el término “local” (del latin localis) adjetivo perteneciente o relativo a un territorio, a una comarca o a un país, obtendríamos una ambigüedad en el resultado de la formación de la palabra “hiperlocal” (como “territorio superior” o “exceso de territorio“).

En un contexto más relacionado con la información e Internet, nos encontramos con la palabra Hipertexto. Según la RAE es el “Texto que contiene elementos a partir de los cuales se puede acceder a otra información”, definición que si guarda más relación con el concepto de información hiperlocal o hiperlocalismo.  Por tanto, el hiperlocalismo será aquella información que hace referencia a una localidad territorial o geográfica cuya representación viene dada por el uso del hipertexto (y su variante hipermedia), característica sine qua non de la información periodística (y no periodística) que se produce en Internet.

De acuerdo con la Wikipedia, una primera definición de trabajo hiperlocal se publicó en el Informe Nesta (National Endowment for Science, Technology and the Arts ) de 2012, en donde se le califica como “noticias en línea o servicios de contenidos pertenecientes a una ciudad o pueblo, definida geográficamente”[2] con un único código postal u otra comunidad pequeña.

Así pues, el contenido hiperlocal tiene dos características principales: la geografía y el tiempo. Estas son  dimensiones que se derivan de la pertinencia o el valor percibido por el usuario (consumidor de contenido) en tiempo y espacio. Cuanto mayor sea la puntuación de contenido en estas dimensiones, más relevante es el contenido para la persona de una comunidad y cuanta menos dimensión se perciba entonces pasa a ser una información para las masas, independientemente de la localidad. En este contexto, se desprende que el contenido hiperlocal está dirigido a dos públicos: el consumido por personas o el consumido por entidades que se encuentran dentro de un área bien definida, por lo general en la escala de una calle, barrio, comunidad o ciudad.

En la actualidad, los sitios web locales son capaces de entregar contenido que es relevante no sólo para una comunidad, sino también para el individuo dentro de un área geográfica que se puede medir en metros y bloques de pueblos y barrios. También son capaces de entregar contenido relevante en escalas de tiempo muy cortas, como segundos o minutos y no sólo días o semanas.


[1] Taking Local Coverage to the Limit: 24-Hour Cable News.

[2] Radcliffe, Damian (March 29, 2012). “Here and Now: UK hyperlocal media today” (http://www.nesta.org.uk/)

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La escuela de periodismo de UC Berkeley, promueve el periodismo hiperlocal en San Francisco

Mission Local es un proyecto periodístico que se basa en la formula hiperlocalista y que fue fundado por Lydia Chávez, profesora e investigadora de la Escuela de Periodismo de la Universidad de California, Berkeley (UCBerkeley).  Mission Local Tiene la sede en el famoso distrito de La  Misión de la ciudad de San Francisco, California

Como muchos saben, San Francisco es una ciudad fantástica que aglutina el crisol de razas (melting pot), característica propia de la sociedad estadounidense. Y el distrito de La Misión es la representación, principalmente latina, de ese crisol. Este distrito tiene sus orígenes desde la época de influencia española en lo que hoy es el Estado de California, y debe su  nombre a la sexta misión de Alta California, que – en el propio barrio- construyeron los frailes franciscanos en 1776, la Misión San Francisco de Asís, considerado el edificio más antiguo de la ciudad de San Francisco y conocida actualmente como Misión Dolores.

La sede del periódico se encuentra en el 2588 de Mission St, en el distrito de La Mission. El Distrito de la Mission alberga, mayoritariamente, a la clase obrera de la ciudad. Algunas calles han sufrido la tugurización como consecuencia de la habitabilidad de personas proclives a las drogas y quizás por el mayor número de refugiados o indocumentados, principalmente de origen latino que han buscado refugio en este distrito. Pero, en los últimos años, el aspecto del distrito ha venido cambiando para bien, aunque, también hay que decirlo, para mal, puesto que ha habido varias olas de desalojos a inquilinos de largo plazo (renta antigua), algunos de ellos artistas que contribuyeron al embellecimiento y mejora del barrio. Para bien, se destaca el hecho de cómo algunas de las compañías tecnológicas que tienen presencia en Silicon Valley, el vivero de Alta tecnología y de Start-ups del mundo, han empezado a interesarse por el centro de San Francisco, adquiriendo solares u otros inmuebles aledaños al distrito de La Mission. Por ejemplo, Twitter  –según sostiene Andrea Valencia- se ha hecho con un importante inmueble en Mid-Market, cerca de Civic Center, una céntrica zona de la ciudad de San Francisco. Aunque, independientemente de la mejora que pueda suponer su presencia en esta área, el interés de esta compañía como de otras tecnológicas, se centra en la concesión de excepción de pago de impuestos por nómina, vía la oficina del alcalde, según se desprende de la información que fue publicada el pasado noviembre de 2013, en el TNYT. No obstante, se espera que el panorama del barrio cambie, acuciada actualmente por la tugurización de algunas de sus calles, de pobre estado que cobija a gente que deambula sin norte fijo, pidiendo dinero para comer o, simplemente, para adquirir droga, una característica que se está tornando una práctica común en las grandes ciudades del mundo, debido principalmente, en palabras de Valencia, a la polarización que genera el sistema económico y de clase social y racial que beneficia a los ricos.  

Una área como hasta hace poco han habido en Madrid, por ejemplo, en la zona de Lavapiés a Tirso de Molina o el barrio de Malasaña, hoy totalmente recuperado y embellecido por las grandes marcas de ropa.

La zona, en donde se encuentra la sede del periódico Mission Local, respira ese aire de barrio popular, sometido a un proceso de cambio cultural, económico y racial, donde se asienta una población latina, según el censo de 2010, tal como se deprende en el informe sobre perfiles socio-económicos del Departamento de Planificación de San Francisco. Sin embargo, destaca Valencia que de acuerdo con el último censo en 2010, mientras que los latinos han aumentado en otros lados de la ciudad y el estado, en la Misión la población latina ha disminuido, siendo el barrio vecino, el Excelsior, que ha recibido muchos inquilinos latinos desplazados de la Misión. La población latina en la Misión compone el 39%, a comparación de casi el 50% en el censo anterior en 2000, según se desprende de la tabla de referencia publicada en Mission Local.

Según nos comentaba Andrea Valencia, en el preámbulo de la entrevista, San Francisco es una ciudad Santuario, según una ordenanza legal que la define así, de los inmigrantes latinos y el distrito de la Misión es el epicentro, dado que gran parte de oficinas y agencias de asistencia a inmigrantes se encuentran en la Misión. Lo que está claro que en el barrio se mezcla el progreso con la pobreza, lo cotidiano pero también lo innovador. Sobre el barrio cabe destacar la Misión Dolores, fundada por frailes franciscanos españoles en el siglo XVIII, una construcción de estilo colonial español. La Misión original era de adobe y después en 1920 se construyó otra más monumental y está ubicada en la calle Dolores, esquina con la 16 y paralela a Mission street, así como las típicas casas de estilo victoriano del siglo XIX.

Este artículo forma parte de la investigación “Estudio y experimentación de nuevos medios para la consolidación del periodismo en línea”, que se lleva a cabo en el Center for Sciencie and Innovation Studies de la University of California Davis  © Jesús Miguel Flores Vivar.  

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¿Qué tiene que ver el periodismo con Drones, Algoritmos, Glass-News, Big data, Bots, Apps cartográficas, movilidad-ubicuidad y otros? (Parte 2)

Afortunadamente, el proceso transformador ya se viene dando, en mayor o menor medida, en las facultades de comunicación o escuelas de periodismo.  Pero, no en la magnitud deseada. De hecho, en mi opinión, algunas están cambiando lentamente. Tan lentamente que tal vez sea demasiado tarde.

Fuente: Amphibia. Mancini, 2008

Por ello, los cambios en la formación de la profesión periodística deben hacerse en un giro de 180 grados. ¿Cómo? Seguramente hay muchas ideas, aunque el requisito es que confluyan en las siguientes características:

Primero, hay adoptar la disposición del  cambio.

Segundo, Abrir un proceso de revisión de los planes de formación.

Tercero, Promover reuniones con los editores y profesionales de medios para estudiar las necesidades de formación. Sobre esto último, un matiz: no se trata de proporcionar a los medios lo que el editor o medio quiera y que la universidad se convierta en una cantera para el medio, sino, de consensuar el desarrollo profesional que se viene realizando con el  tipo de conocimiento que se debe dar en la universidad.

Cuarto, es importante la formación y uso constante de las tecnologías digitales. Por lo que su apuesta dentro de los planes de formación debe ser transversal. Pero que esto tampoco sirva de pretexto para convertir al periodista en un amanuense. Ese no es el objetivo. Corresponde al profesor decidir, en función de las investigaciones realizadas, en qué tipo de tecnología profundiza más que en otra.

Quinto, las facultades deben concebir secciones, ya no solo en función a una  especialidad, sino en función al conocimiento de unas determinadas aplicaciones tecnológicas. Y la búsqueda, la investigación sobre la aplicabilidad o no, y sobre todo, la práctica debe ser también una constante del docente en este ámbito.

Creemos que ya hay muchos “expertos” en redes sociales, community manager o social media (de hecho, yo mismo he participado en proyectos de redes sociales desde 2007). Estudiosos del impacto de la redes sociales (aunque algunos sin ser usuarios de la red social objeto de estudio) y habilidosos en el manejo de las mismas.  Material publicado (libros, capítulos, artículos, comunicaciones, ponencias) por doquier sobre el entorno de las redes sociales. Es decir, existe una masa crítica de interés, de conocimiento y hay que seguir. Pero, las redes sociales no deben constituirse en el único recurso de estudio y aprendizaje. De ahí que no resulte extraño que distintas asignaturas de un plan de estudios hagan eco de las redes sociales, situación que en muchos casos, derive en un solapamiento de temas, lo que se transforma en una pérdida de tiempo para los estudiantes.

Por tanto, en este proceso transformador hay que incorporar, en una magnitud similar al estudio de las redes sociales, otros entornos de formación que se han de dar para la creación de un perfil, repito, basado en secciones de aprendizaje tecnológico. Por ejemplo, investigar, practicar y analizar el impacto y uso potencial de aplicaciones tales como los Drones (para situaciones en peligro de periodistas corresponsales); como crear algoritmos (para el desarrollo de periodismo de datos); como adaptar el uso de Google glass (apostando por la movilidad-ubicuidad de la información) para la  difusión de noticias; análisis de  otros Bots (robots) de uso periodístico; Apps cartográficas (empezando por la creación de mashups con Google maps o el uso de Usahidi, una buena opción de mapeo de zonas de conflicto) para el desarrollo de la información geolocalizada; Big data (y su procesamiento a través de filtros y web scraping, creando una perfil de analista de datos); estudio y análisis de HCI (Human-Computer-Interaction) para el entorno de la usabilidad / pensar en la audiencia/ como lograr la fidelización con la interfaz de usuario; análisis del impacto de la gamification (uso de videojuegos para la transmisión de noticias);  estudio de la seguridad de la información (ciberespionaje), evangelizador tecnológico (con su correspondiente rol de testeo de aplicaciones), etc.

Como vemos, en la conjunción de este tipo de formación, con la renovación de los planes de estudio, se pone de manifiesto la convergencia en la mente de las personas (sobre todo de aquellos que van a dedicarse al mundo del periodismo o comunicación), y más concretamente, la interdisciplinariedad del conocimiento en la construcción de la nueva comunicación, del nuevo periodismo y de un nuevo perfil. Este tipo de perfil profesional es el que demanda la sociedad, los estudiantes, las empresas e instituciones y por ello, la universidad debe poner el acento en este proceso transformador.

En suma, los cambios deben venir por transformar las facultades en grandes laboratorios tecnológicos y de conocimiento científico.

Este artículo forma parte de la investigación “Estudio y experimentación de nuevos medios para la consolidación del periodismo en línea”, que se lleva a cabo en el Center for Sciencie and Innovation Studies de la University of California Davis  © Jesús Miguel Flores Vivar.  

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