Dos proteínas con importantes funciones fisiológicas que hasta hoy habían pasado desapercibidas

Durante años, p38γ y p38δ han sido dos grandes desconocidas que sólo recientemente han comenzado a captar la atención de los científicos. Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) investigan sobre estas proteínas y recopilan los últimos trabajos sobre ellas en un artículo publicado esta semana en la revista Trends in Biochemical Sciences. Los autores ponen de relieve el papel de estas dos desconocidas en ciertas enfermedades y reivindican su potencial en el desarrollo de nuevos tratamientos.

Las células que forman un organismo pluricelular necesitan estar continuamente comunicándose entre sí y reaccionando frente a cambios en el exterior, a daños o infecciones.

Las p38MAPK son una familia de proteínas que participan en los procesos de señalización que coordinan la respuesta celular. Durante años, dos de los cuatro miembros de esta familia (p38γ y p38δ) han pasado prácticamente desapercibidos para los científicos. Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) han puesto de manifiesto la importancia de estas dos desconocidas en sus trabajos de investigación y ahora en un nuevo artículo que recoge y actualiza los últimos estudios sobre ellas.

El trabajo, publicado en la revista Trends in Biochemical Sciences, destaca el papel de estas proteínas (conocidas como "p38 alternativas") en patologías inflamatorias, cáncer, diabetes o procesos neurodegenerativos. Los autores consideran que podrían ser buenas dianas para el desarrollo de nuevas terapias contra estas enfermedades.

"Hasta ahora, conocíamos muy poco sobre estas dos proteínas. Por eso no habíamos sabido apreciar las posibilidades que ofrecen para el tratamiento de enfermedades humanas", explica Ana Cuenda, investigadora del CNB-CSIC y autora de este trabajo.

Según los investigadores, la falta de atención que hasta hace poco habían recibido las p38 alternativas se explica en parte por la falta de métodos adecuados para su estudio. En los últimos años, el desarrollo de nuevas herramientas farmacológicas y genéticas ha permitido a los científicos investigar en profundidad su función fisiológica y su papel en la enfermedad. "Es estimulante ver cómo el esfuerzo invertido en la investigación básica podría desembocar en nuevas terapias contra patologías devastadoras" indica Cuenda.

"Ahora sabemos que p38γ y p38δ son esenciales para el correcto funcionamiento del organismo y están implicadas en numerosas enfermedades humanas. Es el momento de explorar las posibilidades terapéuticas que este nuevo conocimiento nos ofrece", indican los científicos.


Referencia bibliográfica:

Cuenda A and Sanz-Ezquerro JJ. p38γ and p38δ: from spectators to key physiological players. Trends in Biochem Sci, 2017. DOI: 10.1016/j.tibs.2017.02.008

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