Listeria. No bajamos la guardia


El Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid publica esta semana en su revista Profesión Veterinaria el artículo “Listeria: historia de la histeria“. Este titular, lejos de trivializar, encabeza una revisión de la listeriosis como una grave enfermedad bacteriana de transmisión alimentaria con una gran importancia en salud pública, como lamentablemente se ha podido comprobar en el brote del año pasado en España.

Como el artículo concluye, es previsible que el número de infecciones y brotes detectados de esta enfermedad vaya en aumento en el futuro, no tanto porque aumente el peligro, sino por la mejora de la sensibilidad y rapidez de las técnicas de detección y caracterización del patógeno, tanto en las personas infectadas, cómo en los alimentos y plantas de procesado. Como se ha demostrado en los últimos casos, el establecer programas de control en los que se impliquen los distintos estamentos y niveles de los servicios de salud pública, y el escrupuloso cumplimiento de la legislación, que, aunque todavía tiene margen de mejora, ha demostrado sobradamente su utilidad, debe ser suficiente para limitar los terribles efectos que esta bacteria puede causar a personas, animales y empresas.

En los últimos años, se han aumentado los controles en las diferentes etapas de la producción primaria de alimentos, pero aún así, se deben implementar los esfuerzos y desarrollar métodos ómicos que complementen las técnicas actuales de detección y diagnóstico. Es nuestra responsabilidad aunar los esfuerzos de los principales profesionales implicados en la lucha contra este gran problema sanitario.

Datos clave sobre Listeria (EFSA-ECDC, 2019)

El último informe de zoonosis de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), publicado el pasado mes, muestra una tendencia creciente de listeriosis en la UE, siendo la quinta enfermedad zoonósica por número de casos y la más grave, con la mayor tasa de hospitalización y de letalidad. El informe de la EFSA-ECDC destaca los siguientes datos:

  • En 2018, 28 estados miembros de la Unión Europea confirmaron 2,549 casos de listeriosis invasiva en humanos con una tasa de notificación de la UE de 0.47 casos por 100,000 habitantes, comparable al 2017.
  • Las infecciones por Listeria se informaron con mayor frecuencia en el grupo de edad mayor de 64 años y particularmente en los mayores de 84.
  • Se ha observado una tendencia creciente estadísticamente significativa de casos confirmados de listeriosis en la UE en 2009-2018, así como durante los últimos 5 años (período 2014-2018).
  • La letalidad fue alta (15,6%), lo que hace que la listeriosis sea una de las enfermedades transmitidas por los alimentos más graves bajo la vigilancia de la UE.
  • En 2018, se informaron 14 brotes de listeriosis transmitidos por alimentos que causaron 158 casos humanos en la UE. Tres países notificaron 46 casos relacionados con un brote de  Lmonocytogenes ST6 vinculado a vegetales congelados. Los casos de brotes constituyen el 9.8% de los casos en la UE. Durante 2018, las verduras, zumos y otros derivados fueron el vehículo alimentario de los principales brotes de transmisión alimentaria, mientras que entre 2010 y 2017, los vehículos alimentarios que causaron brotes mas evidentes fueron la comida mixta, el pescado y productos pesqueros teniendo la verduras el mismo protagonismo que los crustáceos, mariscos, moluscos y productos derivados.
  • Hasta el 3,18% de los alimentos procesados de venta al por menor y hasta el 0,48% de las unidades individuales, se consideraron insatisfactorios de acuerdo con el Reglamento N ° 2073/2005. La mayor proporción de resultados positivos se informó para pescado y productos pesqueros, como anteriormente.
  • La presencia de Lmonocytogenes varió en función del alimento, oscilando entre el 0.09% en quesos duros de leche pasteurizada hasta un 3.1% en la carne bovina lista para el consumo.
Tabla resumen de estadísticas sobre infecciones por  L. monocytogenes y muestreo de las principales categorías de alimentos listos para el consumo en la UE, 2014-2018. N: unidades de muestra analizadas, MS: Estados Miembros de la UE.  (EFSA-ECDC, 2019)
  2018 2017 2016 2015 2014 Fuente
Personas
Número total de casos confirmados 2,549  2,479  2,503  2,183  2,217  ECDC
Número total de casos confirmados / 100.000 habitantes (tasas de notificación)   0,47  0,48  0,47  0,43  0,46  ECDC
Número de informes de los Estados Miembros 28  28  28  28  27  ECDC
Infección adquirida en la UE 1,637  1,635  1,532  1,450  1,498  ECDC
Infección adquirida fuera de la UE 8  4 4  6 6  7 7  6 6  ECDC
País de infección desconocido / Situación de viaje 904  40  66  726  713  ECDC
Número de casos relacionados con brotes 158  39  27  233  93  ECDC
Número total de brotes 14  10  6 6  15  13  ECDC
Alimentos listos para el consumo
Leche y productos lácteos N = 59,313; 23 MS  N = 56.428; 25 MS  N = 34,850; 26 MS  N = 45,996; 24 MS  N = 68,497; 24 MS  EFSA
Carne y productos cárnicos N = 57.861; 22 MS  N = 45,219; 24 MS  N = 25,195; 210 MS  N = 25,396; 22 MS  N = 18,720; 21 MS  EFSA
Pescado y productos pesqueros N = 14.081; 22 MS  N = 12,604; 24 MS  N = 6,601; 23 MS  N = 7,986; 25 MS  N = 29,341; 21 MS  EFSA
Otros productos alimenticios listos para el consumo N = 25,179; 22 MS  N = 23,915; 23 MS  N = 21,085; 22 MS  N = 25,544; 23 MS  N = 32,126; 23 MS  EFSA
Alimentos destinados a bebés y para fines médicos especiales N = 1,663; 18 MS  N = 1,462; 20 MS  N = 1,274; 16 MS  N = 1,754; 12 MS  N = 1,233; 10 MS  EFSA



Las nuevas pautas que se han establecido para la vigilancia y tratamiento de las personas en situación de riesgo han disminuido claramente la gravedad con la que cursó el último brote de listeriosis en nuestro país. Asimismo, los consumidores son más conscientes de la relevancia de la alimentación en su salud, demandando cada vez alimentos menos procesados. Esto ha llevado a la industria alimentaria, en estrecha colaboración con investigadores de diferentes instituciones, a desarrollar nuevas estrategias en la elaboración de los alimentos seguros con una menor cantidad de aditivos.

Tabla de principales brotes de listeriosis en los últimos años en el mundo. (VISAVET, 2019)

La vigilancia oficial de los alimentos juega un papel primordial; en las últimas décadas se han implantado tanto a nivel nacional como europeo paquetes de higiene de los alimentos para la vigilancia pormenorizada de su inocuidad, de tal manera que se realizan anualmente miles de inspecciones y análisis alimentarios, lo que lleva a resaltar que nunca ha existido un nivel de vigilancia y seguridad oficial como en la actualidad. Por tanto, nos encontramos en un delicado equilibrio entre un mundo cambiante con nuevos peligros emergentes, muchos posiblemente vehiculados por los alimentos, en los que L. monocytogenes juega un papel muy relevante, y  el mantenimiento de sistemas oficiales de vigilancia de alta calidad que garanticen la inocuidad de aquello que comemos. Es responsabilidad de la sociedad y particularmente de sus dirigentes el mantener este nivel privilegiado de control y seguridad en el que actualmente nos encontramos. Listeria nos sirve en este caso para ejemplarizar unos niveles de vigilancia en la UE por encima de los estándares de seguridad internacionales.

Más información:

Suarez M., Perez-Sancho M., Gonzalez S., Rodriguez-Lazaro D. y Dominguez L. Listeria: historia de la histeria. Profesión Veterinaria. 93:6-21. Ilustre Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid. 2019. (Artículo de divulgación)

European Food Safety Authority and European Centre for Disease Prevention and Control (EFSA and ECDC). EU One Health Zoonoses Report 2018. EFSA Journal 2019;17(12):5926. 2019. (Scientific report)

 

Sergio González Domínguez

Servicio de Informática y Comunicación
Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (VISAVET)
Universidad Complutense de Madrid

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