IMDEA Networks, en la Noche Europea de los Investigadores e Investigadoras de Madrid 2022

Nuestro profesor Guillermo Suárez-Tangil participó el 30 de septiembre en el café-científico organizado en el marco de la Noche Europea de los Investigadores e Investigadoras en la Residencia de Estudiantes de Madrid junto a sus compañeros/as de los Institutos IMDEA. Este evento anual está promovido por la Vicepresidencia, Consejería de Educación y Universidades de la Comunidad de Madrid, y coordinado por la Fundación para el Conocimiento madri+d desde el año 2009, contando con la financiación de la Comisión Europea, bajo las Acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA). Ana Isabel Cremades, directora general de Investigación e Innovación Tecnológica, fue la encargada de inaugurar el acto. Destacó la labor…

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Una nueva ayuda de 5.200 millones de euros es aprobada por la Comisión Europea para impulsar el uso del hidrógeno: Hy2Use, otro gran paso hacia una transición energética limpia

Autores: Alejandro Pérez, María Orfila, María Linares, Raúl Molina, Raúl Sanz, Javier Marugán, Juan Ángel Botas Grupo de Ingeniería Química y Ambiental, Universidad Rey Juan Carlos C/ Tulipán, s/n, 28933, Móstoles, Madrid En la actualidad, está en boca de todos el constante aumento del precio de la electricidad y de los combustibles convencionales, así como la incertidumbre asociada al suministro de gas natural por la dependencia geopolítica de este recurso. Todo esto se traduce en una situación de crisis energética que nos afecta a todos. Pero no hay que pensar sólo en la componente económica, también estamos viviendo y sufriendo…

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INVESTIGADORES DE LA UNIVERSIDAD REY JUAN CARLOS CONSIGUEN ELIMINAR LOS FÁRMACOS PRESENTES EN UN AGUA RESIDUAL HOSPITALARIA REAL MEDIANTE UN TRATAMIENTO BIOLÓGICO IN-SITU

“Un cultivo mixto fúngico y bacteriano inmovilizado en contactores biológicos rotativos (CBR o comúnmente llamados biodiscos) hechos de madera ha permitido eliminar la carga orgánica y la mayoría de los microcontaminantes farmacéuticos presentes un agua residual hospitalaria real. Los resultados mostraron que el tratamiento fue estable y reproducible en dos sistemas-CBR en paralelo que operaron durante 75 días con un bajo tiempo de residencia hidráulico (1 día), evidenciando el potencial de esta tecnología biológica como pretratamiento compacto de  las aguas residuales hospitalaria antes de su vertido al colector municipal. Ana Cruz del Álamo-Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC

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Conocemos el EIT de Materias Primas (EIT Raw Materials)

Al hilo de la entrada publicada el pasado 6 de septiembre sobre el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT). Aprovechamos para conocer el EIT de Materias Primas (EIT Raw Materials). El EIT Raw Materials, iniciado y financiado por el EIT (Instituto Europeo de Innovación y Tecnología), es el mayor consorcio del sector de materias primas a nivel mundial. Su misión es hacer posible la competitividad sostenible del sector europeo de los minerales, los metales y los materiales a lo largo de la cadena de valor, impulsando la innovación, la educación y el espíritu empresarial. Este consocio reúne a más de…

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La realidad no determinista y el libre albedrío

De vez en cuando se vuelve a la afirmación Calvinista de que la realidad, el mundo, el Universo, es determinista. A veces se afirma que los sucesos son una sucesión de causas y efectos perfectamente regidos por leyes inflexibles. Es perfectamente posible preguntarse si estas afirmaciones tienen algún viso de corrección, si son correctas. Se dice a veces que preguntarse si el Universo es determinista es formular una pregunta que no debe hacerse. Pero todas las preguntas pueden y de hacerse. Lo contrario es el nihilismo budista que carece, no de sentido, que también,  sino esencialmente de interés.  ¿Es determinista…

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Inauguración del curso ESTALMAT Madrid

Hoy ha tenido lugar la inauguración el curso 2022-23 del Programa ESTALMAT en la sede de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de España; en esta entrada haremos una breve crónica del evento. ESTALMAT es un proyecto de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Trata de detectar, orientar y estimular de manera continuada, a lo largo de dos cursos, el talento matemático excepcional de estudiantes de 12-13 años, sin desarraigarlos de su entorno, mediante una orientación semanal, que se efectúa cada semana por tres horas. ESTALMAT fue fundado por el académico Excmo. Sr. D.…

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Acuicultura off-shore

En los últimos años se están construyendo más piscifactorías en alta mar, las conocidas como off shore. Su proliferación en aguas abiertas, a menudo a varios kilómetros de la costa, ha provocado un acalorado debate: algunos los ven como la próxima frontera para la producción sostenible de peces como el salmón del Atlántico, la lubina y atún, mientras que para otros es un paso más en la creación de “granjas industriales del mar”. En lo que casi todos están de acuerdo es que estas granjas en lugares más alejados de la costa están a punto de aumentar todavía más en…

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Premios IgNobel -que no antiNobel- 2022

Un año más se ha fallado la versión más distendida, más irónica y más cómica de los premios Nobel 2022. Los IgNobel. Hablamos de investigación científica, incluso de publicaciones en revistas serias que han pasado su control de revisores y todo pero que, a juicio del jurado de estos premios alternativos, suponen proyectos, investigaciones, cuando menos, algo surrealistas. No pretenden, los IgNobel, ofender a nadie -pocos de los premiados se sienten molestos-, simplemente sacar una sonrisa. De hecho, la risa, ha sido premiada este año.

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NEUMONÍAS

Neumonía, pulmonía, intersticial, bilateral, neumocócica, atípica. Son expresiones que leemos y escuchamos en el ámbito sanitario. Más en estos últimos años por mor de la dichosa Covid. Sin embargo, los que no somos especialistas desconocemos en profundidad los matices que implican algunos de esos vocablos. Para empezar hay que aclarar que pulmonía y neumonía hacen referencia a la misma cosa, que no es otra que la infección de los pulmones por microorganismos (bacterias, virus, parásitos y hongos). Las causadas por bacterias y virus son más frecuentes, e incluso se pueden combinar. Sus síntomas característicos son tos, expectoración, fiebre y dolor…

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El Espía del Inca

El Espía del Inca es una obra monumental del escritor peruano Rafael Dumett publicada este año 2022 tras diez años de intenso trabajo. Es monumental por su extensión (más de 900 páginas), por la complejidad de su estructura y por la calidad de la misma, que sin duda la convertirá en los próximos años en una novela de culto. La novela se concibe como un gigantesco quipu, y es por lo tanto clave saber lo que eran estos anudados de cuerdas de colores que usaban los incas, no sólo para contar sino también, muy probablemente, para dejar registradas historias.  Sobre…

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La aplicación Setchain multiplica por mil el número de transacciones por minuto en cualquier blockchain

El equipo de investigación formado por Margarita Capretto, Martin Ceresa (IMDEA Software), Antonio Fernández Anta (IMDEA Networks), Antonio Russo (IMDEA Networks) y César Sánchez (IMDEA Software) ha presentado en la Conferencia Internacional del IEEE sobre Blockchain Setchain, una nueva estructura de datos que mejora la escalabilidad de las cadenas de bloques o blockchains, permitiendo un mayor número de transacciones por bloque, lo que conlleva a una reducción del riesgo y costes por parte de los usuarios. En la actualidad, las blockchain modernas cuentan con la figura de los smart contracts, programas que describen la funcionalidad de las transacciones. Con ellos, las personas usuarias…

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Economia: Un sistema no lineal

La economía, la creación de riqueza y su reparto, no esta nunca en equilibrio, ni es lineal, ni por tanto, predecible en detalle. Debe tratarse de manera estadística.  Estudiando la evolución de las economías de las sociedades humanas a lo largo de la historia aparece un patrón bastante claro. Esas economías crecen (mejora la riqueza) hasta que se alcanza un punto crítico en el cual se produce una caída brusca. Esto indica que la economía de cualquier sistema social sigue una evolución (ecuaciones) no lineal del tipo “el rico se hace más rico y el pobre, más pobre”.  La razón…

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Eclosión de las búsquedas en Internet a través de TikTok

Según un estudio de Google, el 40% de los jóvenes (generación Z), cuando buscan un lugar para cenar, no van a Google Maps ni a la búsqueda, van a TikTok o Instagram. ¿Qué tiene TikTok para que resulte tan atractivo para resolver dudas?, pregunta la periodista Elisa Cardenal para un reportaje publicado en TVE. Es, además, la pregunta que se formulan los investigadores de medios ante el creciente fenómeno de la aplicación TikTok que nació en 2016 para visualizar fundamentalmente bailes. Según Xataca, TikTok permite crear, editar y subir videoselfies musicales de 1 minuto, pudiendo aplicarles varios efectos y añadirles…

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MICRO Y NANOPLÁSTICOS: SU ELIMINACIÓN PARCIAL EN LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Y EFECTOS EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS

Los micro y nanoplásticos son considerados contaminantes de preocupación emergente, ya se han convertido en un problema mundial por su presencia en ecosistemas acuáticos, terrestres y aéreos. Los principales emisores de estos contaminantes a los ecosistemas acuáticos son las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR), puesto que sólo logran eliminar parte de estos. La fracción de plásticos que escapa al ecosistema fluvial y terrestre causa efectos negativos en las especies que allí habitan, incluidos los seres humanos. Por lo tanto, es de gran importancia no sólo minimizar su llegada a las aguas superficiales reduciendo el uso de plásticos, sino que…

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Incendios

“El fenómeno de los incendios forestales se ha convertido en uno de los mayores problemas ambientales que sufren nuestros montes debido a la elevada frecuencia e intensidad que ha adquirido en las últimas décadas.”

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La tecnología de nanotubos revolucionará la manufactura

Autores: Juan José Vilatela García, Andrew Johnston. IMDEA Materiales Los avances en la tecnología de fibra de nanotubos de carbono (CNT) del Instituto de Investigación Avanzada de Madrid (IMDEA) formaran parte de una revolución en la manufactura en los próximos cinco años, con capacidad para conducir a una reducción masiva de las emisiones de CO2. Como paso en esta dirección, recientemente se ha publicado una nueva investigación en la prestigiosa revista Science Advances que detalla un desarrollo significativo en el campo de las fibras de ultra alto rendimiento. Los CNT se consideran el bloque de construcción definitivo para tales fibras,…

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Educación

Realmente la pregunta es ¿para qué estudiar? Si el objetivo de la educación fuese otorgar a las personas habilidades concretas, lo mejor sería volver al sistema de los gremios, y colocar como aprendices en las distintas profesiones a los niños y jóvenes. Un problema de los gremios era su radical, esencial, incapacidad para innovar.  La educación en materias que no tienen nada que ver con las profesiones a las que accederán los jóvenes estudiantes tiene un objetivo claro, que muchas veces se olvida hasta por lo propios profesores, al menos en casi todas las asignaturas que no son la física.…

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La mejor virología española a examen

Como virólogo; como científico, ya tenía ganas de volver a un congreso presencial, poder discutir de ciencia delante de un póster, con un café y, sobre todo, en las múltiples sesiones que han tenido lugar durante el XVI Congreso de la Sociedad Española de Virología, celebrado hace unas semanas en Málaga…

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Asociaciones Europeas: la respuesta de Europa para reducir la fragmentación del esfuerzo de investigación

Las Asociaciones Europeas, conocidas alternativamente como Partenariados (más similar a su nombre oficial en inglés “European Partnerships”) son la nueva versión de las iniciativas de programación conjunta que ya existían en el Programa Marco Horizonte2020, tales como las ERA-NET, Asociaciones Público-Privadas (PPPs), EIT-KICs, etc. En realidad ya desde 2002 existían este tipo de iniciativas europeas, cuyo objetivo principal era reducir la fragmentación del esfuerzo de investigación en Europa. En el nuevo Programa Marco de Investigación e Innovación de la Unión Europea Horizonte Europa (2021-2027) las Asociaciones/Partenariados Europeos evolucionan de sus antepasados de H2020 para dar respuesta a objetivos ambiciosos y…

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Energía y Entropía

Hace unos días, hablando con un economista y sociólogo, pronuncié la palabra “entropía”, y se me quedó mirando extrañado, preguntándome que podía ser eso de la “entropía”. En la vida hay que ser concretos y lo más exactos posible cuando se piensa sobre lo que nos rodea (y más que nada, sobre uno mismo) y cuando se comunica.  La vida es un ejercicio para localizar, constantemente, elementos dispersos. Las plantas cogen agua del suelo, CO2 del aire, y a partir de ellos ensamblan carbohidratos y en su caso, proteínas, sacando el resto de los elementos químicos necesarios para éstas de…

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Las cifras de los monjes

Como ocurre a veces, hay avances en la ciencia que se corresponden a bifurcaciones de la historia, y nos plantean siempre la pregunta de lo que hubiera sido nuestra vida si otras posibilidades se hubieran impuesto. Hoy le toca a los números. A principios del siglo XIII, cuando los números que ahora llamamos arábigos comenzaban su andadura por Europa e iniciaban su lucha fratricida con los defensores del ábaco, los monjes cistercienses elaboraron un sistema nuevo de numeración. En la siguiente imagen, se ve como se escribían los números del 1 al 9, y las decenas, centenas y millares, invirtiendo las…

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La computación cuántica y la incertidumbre

Recibimos todos los días noticias sobre las maravillas de la computación cuántica, sin llegar a verla nunca. Pasa como con la fusión nuclear que está siempre a una distancia en el tiempo de 50 años. Los primeros ordenadores, a válvulas, se construyeron en un plazo de dos años. Una vez descubierto el transistor, no se tardó más de 2 años en poner en marcha el primer ordenador de semiconductores. Los ordenadores cuánticos se publicitan constantemente, pero la fecha de su puesta en marcha para realizar grandes cálculos está siempre a unos años de distancia.  El transistor trabaja con un número…

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El debate de la energía, las nucleares y las solares

Hoy hay voces que se levantan contra la implantación de centrales fotovoltaicas y eólicas, y otras que piden montar más centrales nucleares. El debate deriva de determinados países que han optado en el pasado por un sistema de suministro único: Gas, petróleo, nuclear, en vez de, reconociendo la incertidumbre del devenir, y utilizando el principio de precaución, diversificar al máximo las fuentes de energía. En este sentido, España está en una buena situación, al disponer de energía hidráulica, nuclear, solar y derivada del gas, en una mezcla, si no óptima, al menos razonablemente buena.  El ser humano es un ser vivo,…

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Escalabilidad de las hojas artificiales para transformación de CO2 y agua en gas de síntesis

Autor: Marcos Pita Martínez, Instituto de Catálisis y Petroleoquímica de Madrid, CSIC Desde hace varias décadas la investigación de nuevas formas de aprovechar la energía solar para conseguir nuevos combustibles ha crecido exponencialmente, siendo espoleada por la necesidad de reintroducir el dióxido de carbono en la economía circular y reducirlo para evitar el efecto invernadero de este gas. A pesar de la multitud de materiales propuestos y los avances que se han producido, un paso clave para llevar estos hallazgos a su aplicación práctica requiere del estudio de escalado y mejora de las prestaciones que se esperan de los dispositivos…

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Incertidumbre y falsa eficiencia

  En las décadas pasadas hemos estado dominados por una idea de los economistas ortodoxos sobre la eficiencia de las empresas y los negocios. Pero en sus propuestas nunca se ha tenido en cuenta la inescapable incertidumbre de los sistemas vivos, incluida la sociedad humana.  Pensemos en una autovía de entrada a una gran ciudad. La autovía tiene 3 o 4 carriles, pero para ser eficiente en su construcción, se ha ahorrado en los arcenes. Los diseñadores, o los licitadores no han tenido en cuenta la incertidumbre del tráfico, los accidentes y las averías. Cuando ocurre algo de esto, ni…

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Sistemas Complejos: La sociedad humana – 2

Como cualquier otro sistema de partes en interacción, la sociedad se organiza en estructuras diversas.  Los fallos de esas estructuras, o mejor dicho, los fallos de interacción entre estructuras, llevan al mal funcionamiento, y quizás al colapso, de las sociedades. El mejor ejemplo es el de Francia antes de su revolución. Existía la estructura de la aristocracia “de espada”, la supuestamente antigua, dedicada a vivir de sus propiedades agrarias y servir en las guerras, y la aristocracia “de toga”, los nuevos ricos que, aunque disponían de propiedades agrarias, derivaban su poder de sus puestos de juristas, administradores y a veces,…

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¿Qué es el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología?

Con la reciente aprobación de la nueva Comunidad de Conocimiento e Innovación (KIC) sobre cultura y creatividad, la atención se ha vuelto a fijar sobre uno de los principales instrumentos de apoyo a la innovación existentes en Horizonte Europa, ya presente en el anterior Programa Marco H2020: el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología o EIT. No obstante, aún se trata de un instrumento que no todos aquellos ya familiarizados con el ecosistema europeo de I+D+i suelen conocer en profundidad. El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) fue creado por la Comisión Europea en 2008 con el objetivo de…

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Sistemas Complejos: La sociedad humana

Los sistemas complejos son aquellos sistemas formados por muchos elementos en interacción no lineal, cuando las energías de interacción son comparables con las propias de cada elemento. El mundo de los seres vivos es una sistema complejo, y una parte de ese mundo, la sociedad humana es también un sistema complejo, de muchos entes y subsistemas en interacción no lineal con energías de interacción del mismo orden de magnitud que las propias de los entes y subsistemas.  Los seres vivos son, somos, esencialmente máquinas para buscar y capturar energía y utilizar ésta para reproducirnos.   La sociedad humana ha funcionado…

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La Luna, Marte, y la vida extraterrestre

Se vuelve a hablar mucho otra vez de viajes a la Luna y a Marte, y de que se detectan exoplanetas con diversos tipos de cubiertas o atmósferas.  En la Tierra tenemos un núcleo externo de hierro y níquel fundidos que al moverse cómo corrientes eléctricas  generan un campo magnético al girar el planeta.  Ese campo magnético atrapa los electrones y protones que llegan hasta la Tierra desde el Sol. De no ser atrapados, la vida en la Tierra sería imposible por los destrozos a nivel molecular que causarían esas cargas eléctricas. Ni en la Luna ni en Marte hay…

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Treinta años de un workshop

Ayer clausuramos el International Fall Workshop on Geometry and Physics en el ICMAT; era la trigésima edición y en una ocasión tan señalada procede una reflexión sobre esta actividad que llevamos realizando desde hace ya 31 años. Desde mi incorporación al CSIC en enero de 1986 (oficialmente, en febrero de ese año), traté de aportar actividad matemática a una institución que había decidido eliminarla. Organicé seminarios, invité a colaboradores a visitarme, solicité proyectos y poco a poco, con dificultades enormes, fuimos insuflando vida en esa rama casi seca del árbol de la ciencia que simboliza el CSIC. El objetivo era…

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Investigadores de EEUU han diseñado un nuevo proceso productivo de “amoniaco verde”

Autores: Dr. Alberto de la Calle (Investigador Titular de ASU Lightworks®, Arizona, EE.UU.) y Dr. Alicia Bayon (Investigadora del ICP-CSIC) El amoníaco (NH3) es el segundo químico industrial más producido en el mundo, siendo un componente esencial en la producción de fertilizantes. Su producción anual ronda los 180 millones de toneladas métricas y casi el 90% de esta producción se destina a satisfacer la demanda mundial de producción agrícola. El amoníaco también se ve cada vez más como un combustible verde y, en algunos sectores difíciles de descarbonizar como el transporte marítimo, ofrece muchas ventajas sobre el hidrógeno verde como combustible…

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El lunático de Lichfield

Vamos a sumergirnos en una historia de grandes científicos, y lo vamos a hacer de la mano de grandes investigadores en activo. Aquí presentamos el libro “El lunático de Lichfield” (Erasmus Darwin), de José Manuel Echevarría…

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Pulpo. Etica. Cultivo.

Los cefalópodos están en el punto de mira del debate sobre el bienestar animal.

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Michel Houllebecq y las matemáticas

Michel Houllebecq es un escritor que nunca deja indiferente a nadie, y esto ha vuelto a ocurrir con su reciente novela Aniquilación, en la que, aparte de las críticas y alabanzas habituales, podíamos considerar como una novela criptográfica abortada. Para hacernos una idea, así presenta Anagrama en su web esta obra: “Año 2027. Francia se prepara para unas elecciones presidenciales que es muy posible que gane una estrella de la televisión. El hombre fuerte detrás de esa candidatura es el actual ministro de Economía y Finanzas, Bruno Juge, para quien trabaja como asesor Paul Raison, el protagonista de la novela,…

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Autoritarismo de la ciencia

Hay un artículo científico que dice que la gente se cree todo lo que empieza por “hay un artículo científico dice…” En los últimos años se viene escuchando que ciertos grupos políticos toman decisiones políticas basadas en la evidencia científica respecto a un tema concreto. Lo hemos podido ver claramente con la crisis del COVID. Muchas países del mundo tomaron decisiones políticas, económicas y sociales en base a cierto consenso científico, y las medidas de seguridad llevadas a cabo por los gobiernos se apoyaban en los resultados de dichos estudios. Basándonos en la experiencia vivida, la primera conclusión que podemos…

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Millones de toneladas de plástico en el mar, océanos y ríos.

El mundo produce el doble de residuos plásticos que hace dos décadas.

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Sistemas Complejos – 1

Todos los sistemas de la naturaleza, incluidos los átomos y los electrones interaccionan constantemente con todos los demás. Hasta un electrón en el espacio intergaláctico “ve”, “siente”, interacciona con el resto de los sistemas de universo. No existe el electrón, aislado. Existen los electrones en interacción.  Los cuerpos, y los sistemas de cuerpos del universo, interaccionan todos con todos, con mayor o menor intensidad, pero las interacciones existen y no se pueden apantallar. Los electrones de una antena de radio, dentro de una caja de cobre conectada al suelo, no reciben las señales de las emisoras, pero sí las fuerzas…

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A vueltas con el Cambio Climático

Ha aparecido en los medios de comunicación una declaración de un cierto grupo que niega la existencia del Cambio Climático de origen humano, denominado “Climate Global Intelligence Group”, con asociación obvia con el Cato Institute, una organización financiada por las carboneras estadounidenses para sembrar dudas sobre la realidad del cambio climático actual.  En esa declaración se vierten una serie afirmaciones que voy a criticar. “No hay una emergencia climática”         No se sabe por qué afirman esto. Parece que son una red de 500 científicos. La palabra “científico” se ha degradado de tal forma que ya da…

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