Archivo de marzo 8th, 2016

¿Existe una correlación entre el sueño y la participación social para un envejecimiento saludable?

El sueño puede ser uno de los factores más importantes para el bienestar físico y mental pero aún lo es más si se trata de personas mayores. La falta de sueño puede favorecer posibles disminuciones de las capacidades cognitivas, sin embargo, según distintas encuestas, uno de cada tres personas mayores, no duerme suficientemente bien. Un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri ha encontrado una correlación entre los adultos mayores que tienen problemas para dormir y su menor participación en actividades sociales.

La “conectividad social” es un componente clave para la salud y el bienestar de los adultos mayores, que proporciona un sentido de pertenencia a grupos y pueden ser esencial para conseguir un envejecimiento saludable. Este grupo de investigadores ha estudiado la correlación que existe entre el sueño y la participación social para los adultos mayores. Para ello analizaron dos oleadas de datos recogidos durante un período de cinco años a partir del proyecto NSHAP, en el cual analizaron tres aspectos de la participación social: voluntariado, asistencia a servicios religiosos y ser parte de las actividades de grupo organizadas. A continuación, compararon los datos con los resultados del sueño medidos por aparatos de monitorización del sueño en la muñeca. Los resultados mostraron que los adultos mayores con más niveles de participación social estaban teniendo una mejor calidad de su sueño.

Sin embargo, los investigadores destacan que a pesar de las fuertes asociaciones entre la participación social y el sueño, la participación social no se traduce necesariamente en un mejor sueño. Las fuertes correlaciones encontradas podría ser debido a que dormir bien puede hacerse sentir lo suficientemente bien como para ser más activos socialmente.

El sueño, al igual que la actividad física o la dieta, puede tener un impacto significativo en nuestra salud, y puede estar afectada en mayor o menor medida por nuestros hábitos de vida social.

Referencia: Jen-Hao Chen, Diane S. Lauderdale, Linda J. Waite. Social participation and older adults’ sleepSocial Science & Medicine, 2016; 149: 164 DOI:10.1016/j.socscimed.2015.11.045

Foto: CC0 Public Domain (https://pixabay.com/es/abuelo-antigua-a%C3%B1os-de-edad-dormir-14446/)

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