Archivo de marzo, 2007

Tratamiento de purines: La sostenibilidad puede ser rentable

[María Jesús Marcos]

La producción intensiva ganadera genera en España 6 Millones de Toneladas de residuos al año, estos residuos suponen un gran impacto medioambiental y un grave problema ecológico, con un poder contaminante 100 veces superior al de las aguas residuales urbanas lo que hace que los tratamientos de depuración convencionales no sean efectivos, todo ello supone elevadas emisiones de gases efecto invernadero  y provoca la contaminación de las aguas subterráneas por filtración desde las balsas contenedoras. El problema es de tal envergadura que en países como Holanda se han establecido límites a la producción para reducir los residuos. En España aunque aún no se está planteando esta medida, únicamente el 15% de los residuos son tratados en las 16 plantas de tratamiento existentes en la actualidad. El sector además alega que el tratamiento de estos residuos les supondría un encarecimiento del 35% en el coste de producción.

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Grandes avances en el campo de las pilas de hidrógeno.

[Ana Mº Melgares Delgado]

Investigadores de EEUU han obtenido grandes avances relacionados con las pilas de combustible de hidrógeno aplicadas a vehículos de transporte. Han descubierto un nuevo catalizador mucho más eficaz que los que se utilizan actualmente en estas celdas de combustible.

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Clatratos: Una forma simple de almacenar hidrógeno

[J.L.G. Fierro]

Los clatratos representan una opción simple de almacenamiento de hidrógeno gaseoso, si bien hasta la fecha la presión externa requerida para mantener la estabilidad de estos compuestos es muy elevada. Esta tecnología ha dado un paso importante recientemente cuando se ha demostrado que incorporando pequeñas cantidades de un disolvente común (tetrahidrofurano) puede reducir sustancialmente esta presión lo que, a su vez, permite almacenamiento de hidrógeno hasta 4% en peso.

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El comprador de un coche pagará las emisiones de CO2

[Raul Sanz]

El transporte por carretera genera aproximadamente una quinta parte de las emisiones de CO2 de < ?xml:namespace prefix = st1 ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" />la Unión Europea. Aunque en los últimos años la industria del automóvil ha realizado un importante esfuerzo tecnológico, éste no ha sido suficiente para neutralizar el efecto del incremento del tráfico. Entre 1995 y 2004 la emisión media de CO2 de los vehículos nuevos vendidos en la UE disminuyó de 186 gCO2/km a 163 gCO2/km, y sin embargo las emisiones de CO2 provenientes del transporte por carretera se han incrementado un 26% entre 1990 y 2004.< ?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

Con objeto de reducir las emisiones de CO2 provenientes de los coches y asegurar el cumplimiento del protocolo de Kyoto y posteriores, la Unión Europea ha establecido como objetivo un límite medio de emisión de 120 g/km para 2012.

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Hidrógeno hasta del chocolate

[María José Marcos]

Aunque la economía del Hidrógeno esta llamada a sustituir en un futuro próximo al actual sistema energético mundial dependiente en un 85% de los combustibles fósiles,  lo cierto es que el hidrógeno no existe como tal en la naturaleza y que hay que obtenerlo por métodos físico-químicos de otros compuestos.

En la actualidad el 96% del hidrógeno se obtiene a partir de procesos que tienen como materia prima inicial esos combustibles fósiles a los que se pretende sustituir (reformado, gasificación, etc.). El hidrógeno así obtenido no resulta es absoluto ni limpio ni renovable ya que estos procesos consumen energía y sigue habiendo emisiones de CO2, teniendo como única ventaja que estas emisiones al estar localizadas podrían ser capturas y almacenadas. 

La economía del hidrógeno como tal y a largo plazo únicamente tendrá sentido si su obtención se basa en la utilización de energías renovables, bien para la descomposición del agua (energía solar térmica, fotovoltaica o eólica) o bien basándose en la utilización de biomasa (plantaciones y sobre todo residuos orgánicos).

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Freno a las centrales térmicas

[Rafael Garcia]

James Hansen, director del Instituto Goddard de < ?xml:namespace prefix = st1 ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" />la NASA, investigador puntero en climatología, y uno de los primeros científicos que advirtió sobre el calentamiento global de la Tierra, acaba de proponer un plan de choque para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero, fundamentalmente las referentes al CO2.

Su propuesta se basa en conseguir una moratoria para lograr no construir más plantas térmicas de combustión de carbón para generación de electricidad, por lo menos hasta que no se creen plantas “limpias”. Según un estudio realizado por el Departamento de Energía, en los próximos diez años se pretenden montar 159 nuevas plantas de combustión de carbón. En Estados Unidos, la combustión de carbón proporciona la mitad de la electricidad necesaria.

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