El Ártico descongelándose ante tus propios ojos

David ByN

Hace una año comentábamos el hecho que la placa ártica había alcanzado un mínimo histórico, dejando por primera vez abierto el mítico paso del Noroeste, en el Ártico. Este verano ártico no promete mejorar la situación. Los datos indican que pudiéramos estar contemplando un proceso acelerado que tal vez pudiera dejar el Polo Norte libre de hielo mucho antes de lo predicho por los modelos climáticos. El proceso queda claramente ilustrado con vídeos creados a partir un gran conjunto de imágenes tomadas por satélites de observación de la Tierra.


Diagramas creados a partir de datos tomados por el instrumento Advanced Microwave Scanning Radiometer for EOS (AMSR-E), del satélite de NASA Aqua. La línea naranja muestra la media de finales de agosto. Una imagen en alta resolución se encuentra en este enlace.

El pasado 28 de agosto se alcanzó tanto la Agencia Espacial Europea (ESA) como el National Snow and Ice Data Center mostraron nuevos datos que claramente indican que la desaparición de los hielos árticos se ha acelerado . Si el pasado año se alcanzó un mínimo histórico a mediados de septiembre, que dejó abierto un canal de comunicación marítimo durante escaso tiempo entre los océanos Pacífico y Atlántico, a finales de agosto se alcanzó un segundo mínimo.


Evolución de la superficie cubierta por hielos en el océano ártico durante los últimos años, con datos mes a mes. Crédito National Snow and Ice Data Center. Una imagen en alta resolución se encuentra en este enlace.

Lo peor de todo es que la evolución mes a mes nos indica que, lejos de empezar a deacelerarse el proceso, el deshielo parece continuar y que dentro de un par de semanas podríamos alcanzar otro mínimo absoluto. De continuar así, es posible que veamos el Ártico completamente libre hielo durante los veranos (en el 2020, según el especialista Carlos Duarte) mucho antes de los previsto, incluso en el año 2013. Tal vez, como en el caso de las predicciones de Casandra, resulte cansino hablar de cambio climático; o que pensemos que las consecuencias, de ser ciertas, están aún muy lejos. Sin embargo, no por ello dejan de estar ahí.


El Polo Norte, visto por el satélite Envisat, y que muestra la evolución durante los últimos años de la superficie cubierta por hielo (crédito ESA/Envisat).



Por supuesto, aunque desde un punto de vista global la desaparición del hielo ártico y de Groenlandia pueda implicar unas consecuencias nefasta (desde cambios globales en las corrientes oceánicas hasta una subida substancial del nivel del mar, mucho más de lo estimado hasta ahora), diferentes países se aprestan a aprovechar las nuevas oportunidades, incluyendo el acceso y explotación de los recursos árticos, incluyendo unas supuestas inmensas reservas de hidrocarburos, o la comunicación marina intercontinental, como es el reciente caso del gobierno canadiense. La carrera por los recursos del Ártico está servida.

Reclamaciones territoriales sobre las aguas del océano ártico, basadas en la Convención sobre la Ley del Mar de Naciones Unidas. Crédito Durham univ./IBRU.

ENLACES:

PD (2008/IX/10):

Los dos pasos del noroeste, abiertos de manera simultánea por primera vez.


Diagramas creados a partir de datos tomados por el instrumento Advanced Microwave Scanning Radiometer for EOS (AMSR-E), del satélite de NASA Aqua, el 8 de septiembre del 2008. Cortesía de National Snow and Ice Data Center (NSIDC). Una imagen en alta resolución se encuentra en este enlace.


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Comentarios

¿Y qué tiene de malo tener un ártico navegable por algunas semanas en el año?

¿Se acaba el mundo?

¿Castigo de Di…o de Gaia?

sinceramente pobres aquellos que creen que el mundo no es vida y desgraciados los que no bendicen y ayudan a mantener nuestro planeta sigan asi que muy pronto estaran pariendo monos

quisiera que me explicaras en esas fotos del polo norte por que tiene un parche azul y que se ve que nada tienen que ver con la foto original

si es que hay ese hueco por que no ponen fotos con asercamiento para ver claramente lo que es ese orificio y no estar especulando en ese tema gracias.

[...] nos dan una visión de primera mano de los desastres que empiezan a mostrarse, como es el caso del deshielo del océano Ártico. Evolución de la capa de hielo [...]

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