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Da un impulso a tu Plan de Internacionalización con ICEX NEXT

ICEX NEXT es el Programa de ICEX España Exportación e Inversiones destinado a la financiación de las actividades de internacionalización de pymes españolas. Para poder acceder al mismo, las pymes han de contar con una marca propia y disponer de los recursos y capacidades necesarias para emprender su aventura internacional.

La ayuda que ofrece este Programa, co-financiada por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, combina el apoyo económico en forma de subvención directa con un asesoramiento personalizado experto facilitado por los propios Asesores de ICEX. De este modo, el Programa facilita que las empresas beneficiarias sean capaces de diseñar y ejecutar un Plan de Negocio internacional teniendo conocimiento del mercado de destino y minimizando el riesgo de la inversión en el exterior. El apoyo económico tiene por objeto impulsar la promoción en el exterior de la empresa española y su presencia en los mercados seleccionados.

El Programa tiene una duración de 24 meses, durante los cuales la empresa diseñará e implementará su Plan de Negocio Internacional. No obstante, las empresas que acceden al mismo pasan a contar con las ventajas del denominado Club ICEX Next, el cual cuenta con todo un abanico de descuentos y servicios exclusivos para las empresas durante toda su vida internacional.


¿Qué requisitos tengo que cumplir para acceder al Programa?

 Las empresas interesadas en participar en el Programa han de cumplir los siguientes requisitos:

-          Ser PYME según Reglamento (UE) 651/2014 de la Comisión, de 17 de junio de 2014[1].

-          Tener un producto o servicio propio que pueda ser comercializable internacionalmente. En el caso de tratarse de empresas de servicios, los mismos han de ser susceptibles de prestarse en el extranjero.

-          Tener marca propia. Aunque lo más conveniente es que las empresas cuenten con su propia marca registrada, en ocasiones basta con acreditar la disposición de un producto o servicio propio bajo un nombre diferenciable.

-          No ser filiales comerciales o productivas de empresas extranjeras.

-          Contar con una cifra de facturación superior a 100.000 euros, aunque dicho requisito no aplica para aquellas start-ups de base tecnológica que ya cuenten con un producto o servicio en proceso de comercialización.

-          Contar con medios materiales y personales mínimos para abordar su crecimiento internacional, en particular contar con una persona responsable del proyecto internacional y una web propia.

-          Por último, la obtención de la ayuda ICEX NEXT es incompatible con haber obtenido cualquier otra ayuda de Programas de Iniciación de ICEX, tales como PIPE o el mismo ICEX NEXT. [2]

 

 ¿Cuáles son las condiciones de financiación del Programa?

El presupuesto máximo total del Programa ICEX NEXT para la anualidad 2021 es de 9 millones de euros, con una subvención máxima concedida por empresa de 33.333 euros, distribuidos de la siguiente manera:

Bloque 1: coste asociado a dicho servicio asciende a 4.500 euros, los cuales serán cubiertos en un 60% por ICEX y el 40% restante será asumido por la empresa.

 Bloque 2: apoyo en los gastos de promoción, prospección, desarrollo de la red comercial exterior y del personal para que las empresas puedan implementar su estrategia internacional. El coste de estos gastos puede ascender hasta un máximo de 28.833 euros, de los cuales ICEX cubrirá el 60% y la empresa cubrirá el 40% restante.
Por tanto, la empresa podrá presentar un presupuesto máximo de hasta 33.333 euros de gasto realizado al que se le aplicará el 60% para determinar la subvención de ICEX, siendo necesario incluir dentro de ese presupuesto la bolsa de horas de asesoramiento personalizado. De ese total, ICEX cubrirá hasta un máximo de 20.000 euros y la empresa los 13.333 euros restantes, tal y como se indica en la siguiente tabla:

Figura 1. Cuadro de financiación del Programa ICEX NEXT.

 En lo que respecta al Asesoramiento personalizado, la empresa podrá elegir el tipo de asesoramiento que mejor se adapte a sus necesidades, pero la elaboración de un Plan Estratégico de Negocio Internacional con el apoyo de los consultores ICEX es obligatoria. Dicho asesoramiento cubre los siguientes aspectos:

  • Asesoramiento estratégico y operativo dirigido a la elaboración o revisión de un Plan Estratégico de Negocio Internacional, tanto online como offline.
  • Asesoramiento para la elaboración de un Plan operativo digital (Plan de marketing digital, canales digitales, digitalización de procesos clave para la internacionalización, etc.).
  • Asesoramiento para la elaboración de un Plan de Contingencia/Seguimiento en Reino Unido con motivo del Brexit, para las empresas con presencia en el mercado británico.
  • Asesoramiento en materias más específicas dirigidas a mejorar la competitividad internacional de las empresas participantes en función de sus características particulares.

Entre los gastos que las empresas pueden incluir en el segundo bloque de financiación, se encuentran los siguientes:

  • Gastos de prospección y estudios de mercados internacionales: estudios, informes, bases de datos y servicios por terceros cuyo objetivo sea facilitar el conocimiento del mercado objetivo, la viabilidad del producto o servicio y el conocimiento de las oportunidades de negocio[3].
  • Gastos de promoción internacional: material promocional, difusión, publicidad, relaciones públicas, marketing digital, participación en ferias, seminarios, jornadas, conferencias, acciones promocionales, gastos de registro y defensa de patentes, propiedad intelectual y marcas internacionales, viajes de prospección de mercados y promoción. En definitiva, todos aquellos gastos que impulsen el conocimiento del producto o servicio en el exterior.
  • Gastos de desarrollo de la red comercial en el exterior: acceso del producto o servicio a mercado, registro, homologación y certificación, auditoría y vigilancia de marca, certificados de exportación y calidad internacional, asesoramiento legal, financiero y administrativo, gastos de establecimiento, etc. Son todos aquellos gastos que permitan a la empresa el desarrollo de su red comercial en destino[4].
  • Gastos de contrataciones de personal para refuerzo del Departamento Internacional.
  • Es importante tener en cuenta que todos estos gastos deberán ser realizados a partir de la fecha de la firma de la carta de adhesión por parte de la empresa beneficiaria en caso de haber sido seleccionada, dentro de los 24 meses de duración del Programa.

 

¿Cómo puedo presentar mi solicitud a ICEX NEXT?

La presentación de las solicitudes se realiza de manera virtual mediante registro en la página de ICEX NEXT: https://icexnext.icex.es/nextportal/areaprivada/convocatorias/proximosProcesosSeleccion

La convocatoria se encuentra abierta durante cuatro meses al año, aunque la evaluación de las solicitudes se realizará en cuatro fechas de corte coincidentes con el último día de cada uno de dichos meses:

  • Procedimiento 1 – Del 1 al 28 de febrero de 2021
  • Procedimiento 2 – Del 1 al 31 de mayo de 2021
  • Procedimiento 3- Del 1 al 30 de septiembre de 2021
  • Procedimiento 4- Del 1 al 31 de diciembre de 2021

Todas las solicitudes recibidas entre el primer y el último día del mes serán evaluadas en ese Procedimiento: febrero, mayo, septiembre o diciembre. Es importante tener en cuenta que el presupuesto asociado a los dos primeros procedimientos es superior al de los dos últimos. Mientras que el presupuesto de febrero y mayo asciende a 2,5 millones de euros, septiembre y diciembre cuentan con un presupuesto de 2 millones de euros cada uno.

Se entiende que, en caso de no asignar la totalidad del presupuesto en cada uno de los procedimientos, el remanente se reparte a partes iguales entre los procedimientos restantes.

Nuestra recomendación es que las empresas interesadas se presenten cuanto antes. ¿Por qué? Porque todas las empresas que obtengan una puntuación igual o superior a la exigida según los criterios de evaluación que no hayan recibido financiación en un Procedimiento por haberse agotado el Presupuesto, constituirán una lista de reserva acumulándose para ser resueltas conjuntamente con las del siguiente período. Por tanto, las mismas tendrán más oportunidades de resultar financiadas en cualquiera de los Procedimientos anuales.

 

¿Cuáles son los criterios de evaluación?

Los consultores expertos de ICEX NEXT evaluarán las solicitudes en base a 5 criterios, sobre un total de 10 puntos, sobre los cuales las empresas deberán obtener un mínimo de 5 puntos. Los criterios de evaluación son los que siguen:

a)       Competitividad del Modelo de Negocio (innovación, contenido tecnológico, marca, calidad, sostenibilidad). 2 puntos

b)      Equipo de gestión adecuado para el crecimiento internacional (estructura organizativa, cualificación del equipo directivo y del personal involucrado, motivación y adopción de políticas de buen gobierno y compliance). 2 puntos

c)       Capacidad financiera suficiente para abordar el desarrollo internacional (coherencia entre necesidades financieras y estructura de financiación, solvencia, capacidad de gasto para abordar el programa, EBITDA y evolución). 2 puntos.

d)      Trayectoria empresarial (capacidad de la empresa de emprender el proyecto de internacionalización atendiendo a su evolución en los últimos ejercicios, en lo referente a los años de permanencia en el mercado, el crecimiento de su facturación y su trayectoria importadora y exportadora). 2 puntos

e)      Por último, un consultor ICEX NEXT realizará un informe relativo al potencial de internacionalización del modelo de negocio de la empresa. La empresa deberá estar disponible para reunirse con el consultor. El Comité evaluador tendrá en cuenta dicho informe para valorar el potencial de internacionalización. 2 puntos.

Una vez verificado que la empresa cumple con los requisitos establecidos por el Programa y que la misma ha presentado todos los documentos necesarios, la solicitud pasa a fase de evaluación. Durante dicha fase, serán evaluados, por un lado, la calidad y contenidos de la memoria presentada de manera telemática y, por otro lado, el consultor ICEX NEXT se pondrá en contacto con la empresa para celebrar una reunión. Durante dicha reunión, clave para la obtención de financiación, el experto evaluador analizará el potencial de internacionalización de su empresa, así como que la misma cuenta con los medios necesarios para acometer su Plan Estratégico de Negocio Internacional.

Si estás interesado en el Programa y te gustaría conocer más detalles sobre el mismo, no dudes en ponerte en contacto con la Fundación para el conocimiento madri+d a través de nuestro email de contacto: een@madrimasd.org y resolveremos todas tus dudas.

Rosalía Vicente Alfonso

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos


[1] Aquí también se incluye el desarrollo de CRM, herramientas para la localización de potenciales clientes internacionales y para la correcta gestión de los mismos, así como la digitalización del área comercial y administrativa internacional.

[2] Se excluyen de este apartado cualquier tipo de comisión o remuneración asociada a venta.

[3] La categoría de microempresas, pequeñas y medianas empresas (PYME) está constituida por las empresas que ocupan a menos de 250 personas y cuyo volumen de negocios anual no excede de 50 millones EUR o cuyo balance general anual no excede de 43 millones EUR.

En la categoría de las PYME, se define pequeña empresa como una empresa que ocupa a menos de 50 personas y cuyo volumen de negocios anual o cuyo balance general anual no supera los 10 millones EUR.

En la categoría de las PYME, se define microempresa como una empresa que ocupa a menos de 10 personas y cuyo volumen de negocios anual o cuyo balance general anual no supera los 2 millones EUR.

[4] Dicho requisito no aplica para aquellas empresas que, habiendo participado en estos Programas con anterioridad a 2015, cuentan con una presencia en el Reino Unido muy relevante, lo que se traduce en más de 300.000 euros de exportación a este mercado o que dichas exportaciones supongan un 30% del volumen total. Además, dicho requisito tampoco aplica a empresas que hayan participado en el Programa PIPE antes del 31/12/2001 y que facturen en la actualidad más de 1 millón de euros.




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Proyectos de Red EUREKA: internacionalización de la I+D+i a tu medida

Si eres una empresa de base tecnológica con interés en internacionalizar tus proyectos de I+D+i y aún no has participado en convocatorias europeas porque piensas que es muy complicado o porque no has encontrado ninguna que se adecúe a tus necesidades específicas, ¿por qué no crear un proyecto internacional de financiación a tu medida?

Esto es lo que la red Eureka ofrece a través de sus Proyectos de Red, una convocatoria fácil de gestionar que se adapta a las necesidades de cualquier empresa. Aunque Eureka haya ido lanzando nuevos instrumentos reglados de financiación a lo largo de los años, su instrumento estrella ha mantenido su principal característica: una total y completa flexibilidad. Concebido como un programa flexible para la financiación de proyectos internacionales de I+D+i, los proyectos Eureka se generan de abajo hacia arriba (bottom-up) y ofrecen máxima libertad para que los participantes decidan cómo será el proyecto, el alcance del mismo y los recursos que destinarán a su desarrollo.

Dentro de Eureka, las empresas interesadas pueden presentar una propuesta de proyecto en cualquier sector tecnológico y mercado, formar el consorcio que mayor potencial tenga y plantear el presupuesto que sea necesario para el éxito del proyecto. Sobre dichas premisas, el proceso de aplicación es muy sencillo, con reducida carga burocrática y fácil justificación.

La principal ventaja asociada a la flexibilidad del programa se traduce en el elevado porcentaje de propuestas financiadas.

Desde 2014, cerca del 50% de las solicitudes presentadas por participantes Eureka han recibido financiación de sus respectivas oficinas nacionales para sus proyectos. Estos proyectos suelen tener un coste medio total superior al millón de euros, aunque el presupuesto financiable depende de las necesidades del consorcio.

Como dato relevante, cerca de un tercio de los más de 500 proyectos financiados desde 2014 ha contado con un líder o un socio español (más concretamente un 29%), reflejo del gran potencial de las capacidades de innovación españolas a escala internacional y del buen posicionamiento del que nuestras empresas e instituciones de I+D+i gozan en Europa.

Figura 1. Cifras de participación EUREKA desde 2014 hasta la actualidad.

Aunque la participación global ha sido relativamente moderada esta última década, los años inmediatamente anteriores a la pandemia fueron clave para las empresas europeas, las cuales manifestaron un renovado interés por esta tipología de proyectos, atraídas por la posibilidad de obtener financiación para sus actividades I+D+i a su medida. Se espera que esta tendencia alcista continúe durante los años venideros y esperamos que España ocupe una posición dominante en la misma, erigiéndose como una nación tractora en aquellos sectores de mayor relevancia para nuestra industria.

A pesar del carácter bottom up de la convocatoria, España se ha caracterizado por su participación en proyectos de I+D+i industrial y del sector de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), destacando también su contribución a sectores como el medioambiental, energético o el biotech. Dadas las prioridades establecidas por la Comisión Europea para los próximos años, centradas sobre todo en la sostenibilidad y la digitalización de nuestra sociedad e industria, estas fortalezas encajan a la perfección con la definición de una nueva Europa sostenible y digital, por lo que la participación española en programas de I+D+i contribuirá a la mejora de la competitividad industrial europea.

Figura 2. Número de Proyectos de Red con participantes españoles 2014-2020 por sector.

¿Cómo puedo participar en un Proyecto de Red?

La elevada tasa de éxito de los proyectos de Red deriva de la alta flexibilidad de los mismos y de la gestión y financiación descentralizada en cada uno de los Estados miembros.

Cada país asume la financiación de sus entidades participantes, labor llevada a cabo por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial en el caso de España. Para ello, Eureka avala los proyectos otorgando un “sello de calidad” que, además de ser un reconocimiento internacional de la capacidad tecnológica de la empresa, la hace elegible para financiación pública.

La convocatoria se encuentra permanentemente abierta y la solicitud se realiza en dos etapas: una primera solicitud centralizada a través de la plataforma Eureka, seguida de una segunda solicitud realizada de manera descentralizada a través de la Oficina Eureka de cada país participante en el proyecto. Así, será el propio Coordinador Nacional de Proyectos Eureka el encargado de examinar las propuestas presentadas.

Los requisitos a cumplir para poder participar en un proyecto de Red Eureka son:

  • Ser una empresa española, sin importar el tamaño.
  • Contar con la participación de, al menos, dos países socios de pleno derecho Eureka (España y otro adicional).
  • Proyecto de cooperación tecnológica sobre un tema de interés común para los participantes y para beneficio de sus países.
  • El resultado será un producto, proceso  servicio innovador y próximo a mercado, siempre de carácter civil (no se financian proyectos de carácter militar).
  • Adecuada capacidad técnica, financiera y organizativa de los participantes, capaces de garantizar el éxito tecnológico y comercial del proyecto.

Tal y como se puede observar, estos requisitos son de fácil cumplimiento. Aunque la capacidad de los participantes sea evaluada concienzudamente, también se tiene en consideración el riesgo tecnológico asociado al proyecto asumido por los participantes.

Figura 3. Requisitos Proyecto de Red Eureka.

Además, CDTI ha establecido requisitos adicionales para que los proyectos sean elegibles bajo el esquema de financiación nacional:

  • Presupuesto mínimo por participante de 175.000 euros.
  • Duración del proyecto entre 12 y 36 meses.
  • Finalización del proyecto (no desistir o abandonar el proyecto antes de su finalización, lo cual puede ser objeto de penalización).
  • Efecto incentivador: el proyecto no podrá empezar hasta dos días después del envío de la solicitud.

 ¿A qué tipo de financiación tengo acceso a través de Eureka?

Los instrumentos de financiación son diferentes en cada país. Tal y como se ha indicado anteriormente, CDTI actúa como Oficina gestora en España, encargándose de la tramitación de proyectos Eureka en los que participen empresas españolas en colaboración con otros países.

En el caso de nuestro país, tanto las pequeñas y medianas empresas (pymes) de base tecnológica como las grandes empresas son elegibles para la obtención de financiación, aunque las condiciones varían ligeramente para cada uno de estos grupos.

Tanto las pymes españolas como las grandes empresas tienen acceso a un préstamo de hasta el 85% de los costes el proyecto, los cuales abarcan principalmente costes de personal, equipamiento, suministros, subcontrataciones con un límite del 50% y costes indirectos. Las empresas participantes deberán aportar, al menos, el 15% restante del presupuesto del proyecto con recursos propios.

Dicha financiación se otorga tras completar los diferentes Milestones planteados (aproximadamente a los 9-12 meses), aunque los solicitantes normalmente pueden optar a un anticipo de hasta el 35% (o un máximo de 250.000 euros) del total de la financiación sin necesidad de aval; o a un anticipo de entre el 50 y el 70% si se obtiene un aval bancario del 15-45%.

La principal diferencia entre pymes y grandes empresas es que si las pymes necesitan presentar un aval bancario debido a su situación financiera particular, la empresa sólo tendría acceso a un anticipo del 25% del total de la financiación (con un máximo de 500.000 euros en el caso de pequeñas empresas y un máximo de 1.000.000 euros para medianas empresas).

De este préstamo obtenido para acometer el proyecto internacional, destacan las siguientes características:

  • Tipo de Interés fijo: Euribor a 1 año.
  • Devolución en 7-10 años, incluyendo un período de carencia de 2-3 años.
  • Tramo no reembolsable del 33% al tratarse de un proyecto de cooperación internacional.

 

 

Figura 4. Condiciones Participación Proyecto de Red Eureka.

¿Cómo lo solicito?

El primer paso es validar tu idea de proyecto, confirmar tu viabilidad financiera y tu elegibilidad. Para ello, puedes contar con el asesoramiento directo de CDTI o consultar los requisitos con nuestra oficina de la Enterprise Europe Network a través de een@madrimasd.org.

Una vez estés convencido, seguro y listo para ponerte manos a la obra, un miembro de cada consorcio deberá crear una cuenta en el Portal de Solicitudes Eureka y seleccionar el tipo de financiación. Es muy importante que sólo se cree una cuenta por consorcio, es decir, sólo una de las entidades que lo componen deberá proceder a realizar esta tarea, dado que la solicitud para la obtención del sello Eureka se realiza de manera conjunta. El resto de socios del consorcio podrán completar los correspondientes “partner forms” una vez la cuenta haya sido creada.

Utilizando el portal Eureka, los socios deberán completar los campos de la solicitud, adjuntar un diagrama de Gantt del proyecto y un formulario completo y firmado por todos los miembros del consorcio (el cual se puede descargar en el aplicativo).

Los criterios de completitud y elegibilidad serán revisados antes de que esta solicitud única pase al proceso de evaluación estándar.

En caso de cumplir con todos los requisitos y obtener una evaluación exitosa, el proyecto recibirá el famoso sello Eureka y podrá optar a financiación nacional. La simple adjudicación de un “sello Eureka” supone un reconocimiento internacional del potencial del proyecto y de las capacidades innovadoras del consorcio.

Una vez obtenido el sello, las Oficinas gestoras nacionales se pondrán en contacto con los socios de cada país para solicitarles el documento completo de la Propuesta Nacional y los Anexos financieros . Este contacto se suele producir entre 1 y 2 semanas tras el envío de la solicitud del proyecto.

En el caso de España, CDTI podrá realizar una evaluación complementaria (por parte del Punto Nacional de Contacto y/o expertos técnicos) para verificar que se cumplen con los requisitos nacionales para la asignación de fondos[1].

Por último, los miembros del consorcio deben proceder a la firma de un Acuerdo de Consorcio (Consortium Agreement). El Acuerdo de Consorcio es un acuerdo privado de colaboración entre las empresas que deberá recoger aspectos como los acuerdos de confidencialidad, propiedad, protección legal y divulgación de los resultados o un plan de contingencias.

La elaboración de un buen Acuerdo de Consorcio es clave para la protección de los derechos de propiedad intelectual e industrial derivados del proyecto, por lo que se recomienda contar con asesoramiento especializado para la elaboración/revisión del mismo antes de su firma. Desde la Fundación madri+d también os ofrecemos asesoramiento al respecto, siempre en colaboración con el European IPR Helpdesk, servicio europeo de asistencia sobre propiedad intelectual del que ya os hablamos en otro de nuestros posts.