Algunas razones para no interrumpir la curva de aprendizaje de la Electricidad Termosolar

Autor: [Félix M. Téllez-Investigador Ciemat]

 Las curvas de aprendizaje, también denominadas curvas de experiencia, se basan en la premisa de que las organizaciones, lo mismo que las personas, hacen mejor sus trabajos a medida que estos se van repitiendo.  Si, además, la actividad se mantiene, se da opción a la implementación de innovaciones que aceleran el aprendizaje y/o la competitividad.

La Electricidad Termosolar (ETS) ha reiniciado, en 2007, su despliegue con un cierto retraso respecto a otras renovables (como la eólica o la Fotovoltaica) pero aun así está mostrando razones de aprendizaje (hacia el objetivo de producir la electricidad a precios competitivos no subsidiados) semejantes a las que tuvieron otras tecnologías energéticas convencionales y/o renovables.

El reciente RD 1/2012 interrumpe de manera indefinida todas las ayudas para proyectos de energía renovable después que termine el actual período de inscripción, en 2013. Esta moratoria, dibuja un panorama sombrío para el mercado de la ETS  español.

Entendemos que esta medida se enmarca en un contexto de crisis económica en el que se dispone de más del doble de potencia instalada que la demanda pico y la capacidad de producción excede mucho a la demanda actual de electricidad que se ha reducido con la crisis y, en palabras del Ministro Soria, pone un “freno temporal a un sistema de retribución que entraña unos costes demasiado elevados para el sistema eléctrico”. Este argumento coincide con los esgrimidos en prensa nacional por otros actores del sector energético que mantienen un cierto conflicto de intereses con las renovables, como el del gas (http://www.cincodias.com/articulo/empresas/galan-asegura-plan-energias-renovables-costara-400-euros-ciudadano/20111115cdscdsemp_5/) y la extensión de la vida de las plantas nucleares.

El sector de las renovables le ha ofrecido al ministerio varios paquetes de razones para mantener el régimen especial, como las diez razones que el co-director de la revista Energías Renovables, Luís Merino, le proponía al Ministro Soria: http://www.energias-renovables.com/energias/renovables/index/pag/panorama/colleft//colright/panorama/tip/articulo/pagid/18453/botid/2/ ). En Electricidad Termosolar, el sector asociado en Protermosolar, ofrece los argumentos del reciente estudio (elaborado por Deloitte a la luz de los desarrollos de 2008-2010) sobre “Impacto macroeconómico del Sector Solar Termoeléctrico en España (http://www.protermosolar.com/prensa/2011_10_25/Impacto%20macroeconomico%20del%20sector%20solar%20termoelectrico%20en%20.pdf)” en cuyo Resumen Ejecutivo concluye:

  • “En los últimos tres años la energía solar termoeléctrica ha crecido de manera muy importante en España. Su peso dentro del mix renovable comienza a ser de relevancia, y más aún lo es su impacto en términos económicos, sociales, medioambientales y de reducción de dependencia energética”,
  • “Durante el año 2010, la contribución total al PIB fue de 1 650,4 millones de €, de los cuales un 89,3% corresponde a las actividades de construcción y el resto a la explotación de las centrales. De mantenerse los apoyos necesarios para alcanzar los objetivos de penetración establecidos en el borrador del PER 2011-2020, la contribución al PIB podría alcanzar los 3 516,8 millones de € en 2020”.
  • “ El número total de personas empleadas por el sector ascendió a 23 844 en 2010. El sector solar termoeléctrico, de acuerdo a los objetivos establecidos en el PER, mantendría dicho nivel durante toda la década, pudiendo sostener un nivel de empleo anual cercano a los 20 000 en 2020”.
  • “La energía solar termoeléctrica supuso, en términos de impacto ambiental, evitar la emisión de 361 262 toneladas de CO2 a la atmósfera en 2010. Las centrales que se encontraban operativas a final de 2010 evitan anualmente una  emisión de 1 236 170 toneladas de CO2”.
  • “De cumplirse los objetivos establecidos en el borrador del PER 2011-2020, la energía producida en centrales termosolares supondrá evitar aproximadamente 3,1 millones de toneladas de CO2  en 2015 y más de 5,3 millones toneladas de CO2 en 2020, que supondrían un ahorro en conceptos de emisión de 152,5 millones de € en 2020 con la hipótesis de un valor de 28,66 € por tonelada, según refleja la Agencia Internacional de la Energía en el World Energy Outlook 2010”.
  • “En el año 2010 la producción de energía solar termoeléctrica en España ha evitado importar alrededor de 140 692 toneladas equivalentes de petróleo (tep). as centrales que se encontraban operativas a finales de 2010 sustituirían 481 421 tep al año. Para 2015 y 2020 se prevé que la energía solar termoeléctrica sustituiría la importación de un total de aproximadamente 1,6 y 2,7 millones de tep, respectivamente”.
  • ”Se observa que las cuantías recibidas en concepto de primas para el periodo 2008-2010 son muy inferiores a los retornos económicos derivados de la construcción de las centrales”
  • “El esfuerzo en I+D+i es significativo y representa 2,67% de la contribución al PIB del sector: esta cifra es dos veces mayor que la media de España, e incluso superior a los porcentajes globales en países como Alemania y Estados Unidos”.

Además,

  • Las centrales termosolares españolas utilizan entre un 75 y un 80% de componentes fabricados en España o con tecnología desarrollada en nuestro país. Y nuestras empresas están vendiendo proyectos en todo el mundo.

Recientemente (15/2/2012) Protermosolar, entendiendo y ofreciendo alternativas a los argumentos del Ministro Soria al asociar la moratoria que implica el RD 1/2012 con el déficit tarifario, acaba de emitir una propuesta a la Comisión Nacional de la Energía (CNE) con “once medidas que si fueran aplicadas casi acabarían con más del 70% del déficit de tarifa” (http://www.energias-renovables.com/energias/renovables//index/pag/solartermoelectrica/colleft//colright/termoelectrica/tip/articulo/pagid/19159/botid/23/len/es/). “Protermosolar estima que el conjunto de medidas que propone resolverían sobradamente el problema del déficit y permitirían avanzar hacia el cambio de modelo energético con penetración paulatina de las renovables y con primas a su vez  progresivamente decrecientes hasta alcanzar la paridad”. “Las renovables no son el problema, sino la solución que puede ayudar a España a remontar la crisis al atraer inversión privada, incrementar el PIB, generar empleo, reducir importaciones de combustibles y la vulnerabilidad de nuestra economía y, en definitiva, contribuir de manera significativa a la reducción del déficit público. Si se aplicaran todas esas medidas no habría ningún problema en trasladar posteriormente a tarifa los costes resultantes y, por tanto, el resultado final sería que  nunca más se incurriría en déficit tarifario

A principios de 2012, España se encuentra todavía en vanguardia internacional tanto por cantidad de potencia instalada como por presencia de las empresas en los desarrollos internacionales. En los últimos seis meses España ha visto ponerse en marcha cuatro nuevas plantas (Palma del Río I, Gemasolar, Helioenergy I y Andasol 3. Gemasolar destaca con sus 15 horas de almacenamiento, lo que permite a la planta operar de manera continuada durante 24 horas y demuestra, además, el potencial que tiene la ETS como una tecnología de carga base para el futuro próximo), que añaden 170 MW de capacidad solar a la red y mantienen al país como líder de ETS en capacidad instalada con 1.1 GW de plantas de ETS en funcionamiento (finales de 2011).

Hay muchas otras razones para no desandar el aprendizaje recorrido pero estas por sí solas ya muestran el camino a seguir. Con el ínterin de la actual moratoria y el cierto margen que da agotar el cupo de plantas preasignado hasta 2013, “El reto para las empresas españolas estará en seguir encontrando clientes en el extranjero para la ETS y que puedan apoyar estructuras de proyectos similares a aquellas con las que trabajan en España. Aún así, existe el peligro de que no se puedan aplicar las lecciones que han aprendido en España”.

Para los centros de I+D, esta moratoria, muy probablemente implicará reorientar las actividades actuales (bastante centradas en “acompañar” el despliegue de plantas, con mucha actividad en la caracterización de prototipos y en tratar de dar respuesta a cuestiones de corto plazo que plantean las empresas) hacia retos (o innovaciones) de medio plazo con la esperanza de que la actual moratoria no desconfigure demasiado sector conduciéndonos a una “nueva travesía del desierto”.

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