Algas asesinas en Tarifa. Especies invasoras.

El alga Rugulopterix okamurae es originaria de aguas templadas cercanas a China, Corea, Filipinas y Japón. Se cree que llegó a bordo de alguno de los buques que surcan el Estrecho. Tardó en conocerse su presencia porque es muy similar a algunas especies locales. Ahora es un gravísimo problema para distintas actividades que dependen del mar.

Fuera de su hábitat natural se detectó su presencia en 2002 en la laguna costera de Étang de Thau de Francia, donde llegó probablemente como consecuencia de contaminación a través de ostras procedentes de Japón (Crassostrea gigas) para acuicultura.

El alga parda fue descrita por primera vez en Ceuta en 2015 y solo ha necesitado cuatro años para ocupar todo el litoral gaditano, alcanzar puntos de las costas atlánticas de Huelva y expandirse hasta hasta Marbella. Según algunas estimaciones ocupa hasta el 50% del espacio entre los cinco y los 25 metros de profundidad. Rugulopterix okamurae no tiene quien se la coma, de momento. La rápida velocidad a la que crece, además, está favoreciendo que poco a poco vaya reemplazando a las algas autóctonas.

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¿Hay alguna posibilidad de frenarla? No se sabe. Eso ocurrió en los años 90 con otra especie de alga, la Caulerpa taxifolia. Introducida accidentalmente por algún acuario famoso, al frente del que estaba un oceanógrafo bien querido por su tarea de divulgación. Algo un poco novelesco.

Este pasado Septiembre se anunciaba que “el Ministerio de Transición Ecológica ha anunciado que ya se han iniciado los trámites para incluir la especie en el Catálogo de especies exóticas invasoras por la vía de urgencia, un paso que se considera fundamental para que se puedan activar protocolos que impidan la expansión del alga.”

Sin embargo, hace muy poco un diputado anunciaba una iniciativa en el Congreso de los Diputados para pedir al Gobierno explicaciones de por qué aún no ha incluido el alga asiática ‘Rugulopterix okamurae’ como especie invasora. La presencia de esta planta es especialmente lesiva en el litoral de Tarifa, donde está generando importantes pérdidas en el sector pesquero. Según afirma, “desde la Unión Europea se apunta que el Gobierno de España no ha declarado este alga como especie invasora, un trámite necesario para poder dar una solución a un grave problema que afecta cada vez más al sector pesquero de la provincia.

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Las especies exóticas invasoras (EEI) constituyen una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo. La Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, define una EEI como “aquella que se introduce o establece en un ecosistema o hábitat natural o seminatural y que es un agente de cambio y amenaza para la diversidad biológica nativa, ya sea por su comportamiento invasor, o por el riesgo de contaminación genética”.

Esta misma ley creó, en su artículo 64, el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, en el que se han de incluir todas aquellas especies y subespecies exóticas invasoras que constituyan, de hecho, o puedan llegar a constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, la agronomía, o para los recursos económicos asociados al uso del patrimonio natural. El Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras es una herramienta dinámica susceptible de modificación permanente. El artículo 5 del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, determina el procedimiento de inclusión o exclusión de especies en este catálogo. Básicamente, se requiere una solicitud justificada (según modelo de argumentación científica que se incluye al final de la página), una memoria técnica con un análisis de riesgo, dictamen del Comité Científico (disposición adicional décima del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto) y, tras informe del Comité de Flora y Fauna Silvestres, será la Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad quien debe decidir si se modifica o no el catálogo.

Actualmente, las toneladas de biomasa que se recogen acaban en vertederos. Por ahora, se conoce que esta alga tiene polisacáridos -alginatos y fucoidanos- que se utilizan en industria alimentaria procedentes de otras fuentes. También se sabe funciona como estimulador del metabolismo y también como protector ante enfermedades debido a la existencia de moléculas que pueden actuar como fungicidas., tienen actividad antibacteriana y actividad citotóxica selectiva en células leucémicas humanas

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Es urgente declararla especie invasora y buscar aplicaciones para que su recogida sirva para además de llenar vertederos, generar riqueza.

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