‘Biotecnología’

Política y Coronavirus. El origen del coronavirus en el laboratorio de Wuhan, China.

Cuando algo sale terriblemente mal, es humano buscar un culpable, quizás para mantener la ilusión de que todo sigue bajo nuestro control. Cuando la pandemia de la gripe de 1918 llegó a Estados Unidos hace poco más de un siglo, algunos culparon a los agentes alemanes. Se llegó a pensar que la aspirina (de origen alemán), que se comenzaba a usar y que algunos culpan como de la muerte por sobredosis de muchos pacientes de aquella gripe, era también un portador de la causa de la gripe.  Por tanto, no es sorprendente que algunos estén convencidos de que el coronavirus salió o incluso se fabricó en un laboratorio en Wuhan, China, donde comenzó el brote. Durante la presidencia de Donald Trump no era sorprendente que él y sus colaboradores promocionaran esta teoría del laboratorio, mientras tapaban su nefasta gestión y el elevado número de muertos y enfermos en Estados Unidos.


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Coronavirus. ¿Qué sabemos de la teoría del origen de SARS Cov 2 en un laboratorio chino?

La mayoría de los científicos coinciden en que el SARS-CoV-2 probablemente tiene un origen natural y se transmitió de un animal a los humanos. Sin embargo, no se ha descartado que alguien infectado en un laboratorio lo hubiese transmitido a personas fuera de ese entorno. Muchos piden una investigación más profunda sobre la hipótesis de que el virus tiene su origen en el Instituto de Virología de Wuhan (WIV), ubicado en la ciudad china donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 . El 26 de mayo, el presidente de EE. UU., Joe Biden, encargó a la comunidad de inteligencia de EE. UU. Se coordinasen para encontrar los orígenes del SARS-CoV-2, cualquiera que sea, e informar en 90 días.

Australia, la Unión Europea y Japón también han pedido una investigación sólida sobre los orígenes del SARS-CoV-2 en China. La OMS aún tiene que revelar la siguiente fase de su investigación. Pero China ha pedido que la investigación examine otros países. Tal reticencia, y el hecho de que China haya ocultado información en el pasado, ha alimentado las sospechas de una “fuga de laboratorio” (en mi opinión fuga implica o que el virus es listo o que hay malas intenciones por parte de alguien). Por ejemplo, los funcionarios del gobierno chino suprimieron datos cruciales de salud pública al comienzo de la pandemia de COVID-19 y durante la epidemia de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2002-04, según informes de alto nivel.

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La memoria del mejillón

El mejillón tiene una gran capacidad de resistencia, que ha evitado que se den grandes mortalidades, como si ha sucedido con otros moluscos como la ostra plana y la ostra japonesa, y le permite sobrevivir a la contaminación por metales pesados, hidrocarburos. Como saben todos los que viven cerca del mar cuando baja la marea los mejillones permanecen unas horas fuera del agua al frío o al calor.  Unos superhéroes de Marvel en toda regla. La clave está en su genoma y en su excepcional sistema inmune. Sencillo pero eficaz.

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¿Por qué envejecemos? Una mirada de pez.

El pez cebra (Danio rerio) es un organismo modelo emergente en el mundo de la investigación debido a sus múltiples ventajas si lo comparamos con los clásicamente utilizados ratones de laboratorio: se pueden mantener en grandes cantidades en sencillas instalaciones, presentan una alta tasa reproductiva, un rápido desarrollo embrionario y larvario, durante los primeros de vida son totalmente transparentes y son fácilmente manipulables a nivel genético (fácil producción de individuos mutantes y transgénicos). Además, su genoma se encuentra totalmente secuenciado desde años y posee muchas similitudes genéticas con los mamíferos. Es por ello que es ampliamente usado en biomedicina para estudios toxicológicos y farmacológicos, neurobiología, enfermedades de distinta naturaleza (distrofia muscular, cáncer, Alzheimer, Parkinson, enfermedades cardiovasculares, ansiedad, etc).  Pero si algo está realmente revolucionando el mundo de la investigación a día de hoy es el proceso de envejecimiento y todos los factores relacionados con el mismo. Y como no, el pez cebra está cada vez más a la cabeza en este tipo de investigaciones.

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Más robots marinos. Las rayas robóticas.

Ya habíamos escrito en este blog sobre medusas artificiales. El investigador Kit Parker estaba visitando un acuario cuando vio el movimiento de una medusa y le recordó al de un corazón. Se propuso el reto de “construir” un ser vivo. No quería modificar una célula, sino «construir un ser». Kit Parker lo ha vuelto a hacer ahora creando una raya robot. Aunque no es el único. Investigadores de la universidad china de Zhejiang han diseñado un pequeño robot acuático con forma de manta raya que está fabricado con materiales blandos y sin motor.

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Zapatillas para correr hechas de algas o redes de pesca recicladas

Galahad Clark pasa una gran parte de su tiempo pensando que es lo que utiliza como calzado. Desde hace siete generaciones si familia es la propietaria de la marca de calzado. Es un gran partidario de la innovación y ya experimentan con zapatos hechos en impresoras 3-D o fabricados con material reciclado. En 2004, Clarks lanzó Vivobarefoot, una compañía que se caracteriza por su calzado para correr que prácticamente no se nota y que permite que los pies sientan cada arruga del terreno.

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El pez cebra y los ratones. Inflamación y sepsis.

La facilidad de cría –se obtienen miles de ejemplares cada semana- y la transparencia característica del pez cebra mientras es una larva convierten a este animal en una excelente ayuda para visualizar la respuesta inflamatoria.

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Los problemas del salmón y la etoxiquina

Hace treinta años comer salmón era un lujo. Hoy en día lo encontramos en todas las grandes superficies. Su producción en Noruega, Chile, Escocia e Irlanda alcanza varios millones de toneladas anuales insuficientes para abastecer la demanda mundial. Últimamente se han detectado una serie de problemas que dificultan su producción al mismo tiempo que algunas personas alertan sobre algunos aspectos en su producción que podrían ser cuestionables.

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El borrador del genoma del mejillón, aka “el marciano”

El mejillón gallego, el Mytilus galloprovincialis, es un marciano.
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Medicamentos contra el cancer basados en moléculas de origen marino

“PharmaMar es una compañía biofarmacéutica con sede en Madrid, líder mundial en el descubrimiento, desarrollo y comercialización de nuevos antitumorales de origen marino. PharmaMar tiene una importante cartera preclínica de compuestos y un potente programa de I+D. La compañía desarrolla y comercializa YONDELIS® en Europa y dispone de otros tres compuestos en desarrollo clínico para tumores sólidos y hematológicos: plitidepsina, PM1183 y PM184.”

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