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Covid-19. Mascarillas, vacunados y la variante Delta

Hace dos meses, los C.D.C. recomendaban que las personas vacunadas no necesitaban usar mascarillas en la mayoría de los espacios interiores, una medida que parecía indicar el fin de la pandemia. En muchos otros países se adoptaron medidas similares.

A medida que la variante Delta del virus causó un incremento de las tasas de infección en todo Estados Unidos, la agencia revisó sus pautas: las personas vacunadas deben volver a usar máscaras en espacios públicos interiores en aquellas zonas en las que el virus está aumentando. Se cree que la variante Delta es más del doble de contagiosa que la versión original del virus. Algunas investigaciones sugieren ahora que las personas infectadas con la variante portan alrededor de mil veces más virus que las infectadas con otras variantes, y pueden permanecer infectadas por más tiempo.

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Si el SARS Cov2, causante de COVID 19 es estacional, ¿por qué se está transmitiendo tan eficazmente en verano?

Al igual que la mayoría de los demás virus respiratorios el virus se transmite mejor en invierno. Sin embargo las tasas de infección están experimentando un aumento repentino en el verano. También ha habido grandes olas epidémicas de Covid-19 en regiones como América del Sur e India fuera del invierno. ¿A qué se debe?

Desde el comienzo de la pandemia, muchos se preguntaron hasta qué punto Covid mostraría un comportamiento estacional con un mayor número de casos en invierno. La mayoría de los virus respiratorios en circulación, incluida la gripe y los cuatro coronavirus endémicos que contribuyen a los “resfriados comunes”, muestran patrones estacionales claros, y la mayoría de las infecciones ocurren en invierno en ambos hemisferios.

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Política y Coronavirus. El origen del coronavirus en el laboratorio de Wuhan, China.

Cuando algo sale terriblemente mal, es humano buscar un culpable, quizás para mantener la ilusión de que todo sigue bajo nuestro control. Cuando la pandemia de la gripe de 1918 llegó a Estados Unidos hace poco más de un siglo, algunos culparon a los agentes alemanes. Se llegó a pensar que la aspirina (de origen alemán), que se comenzaba a usar y que algunos culpan como de la muerte por sobredosis de muchos pacientes de aquella gripe, era también un portador de la causa de la gripe.  Por tanto, no es sorprendente que algunos estén convencidos de que el coronavirus salió o incluso se fabricó en un laboratorio en Wuhan, China, donde comenzó el brote. Durante la presidencia de Donald Trump no era sorprendente que él y sus colaboradores promocionaran esta teoría del laboratorio, mientras tapaban su nefasta gestión y el elevado número de muertos y enfermos en Estados Unidos.


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Coronavirus. ¿Qué sabemos de la teoría del origen de SARS Cov 2 en un laboratorio chino?

La mayoría de los científicos coinciden en que el SARS-CoV-2 probablemente tiene un origen natural y se transmitió de un animal a los humanos. Sin embargo, no se ha descartado que alguien infectado en un laboratorio lo hubiese transmitido a personas fuera de ese entorno. Muchos piden una investigación más profunda sobre la hipótesis de que el virus tiene su origen en el Instituto de Virología de Wuhan (WIV), ubicado en la ciudad china donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 . El 26 de mayo, el presidente de EE. UU., Joe Biden, encargó a la comunidad de inteligencia de EE. UU. Se coordinasen para encontrar los orígenes del SARS-CoV-2, cualquiera que sea, e informar en 90 días.

Australia, la Unión Europea y Japón también han pedido una investigación sólida sobre los orígenes del SARS-CoV-2 en China. La OMS aún tiene que revelar la siguiente fase de su investigación. Pero China ha pedido que la investigación examine otros países. Tal reticencia, y el hecho de que China haya ocultado información en el pasado, ha alimentado las sospechas de una “fuga de laboratorio” (en mi opinión fuga implica o que el virus es listo o que hay malas intenciones por parte de alguien). Por ejemplo, los funcionarios del gobierno chino suprimieron datos cruciales de salud pública al comienzo de la pandemia de COVID-19 y durante la epidemia de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2002-04, según informes de alto nivel.

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Vacunas frente al CoVid. ¿Qué protección confieren? ¿Son necesarias la segunda y la tercera dosis?

Algunas personas se preguntan si recibir la segunda dosis de la vacuna Covid-19 es importante.

Sí. Si recibimos una vacuna de dos dosis, debemos completar ambas dosis para obtener la protección más fuerte contra Covid-19, especialmente con las nuevas variantes que circulan por el mundo.

Es muy probable que necesitemos una tercera dosis si la protección decae o para prevenir futuros brotes causados por nuevas variantes.

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¿Qué sabemos sobre el impacto de Covid-19 en los niños?

Los niños pequeños suelen ser “superpropagadores” de gérmenes respiratorios, por lo que es desconcertante que no parezcan ser los principales transmisores de la COVID-19. También son pocos los niños hospitalizados. Los estudios realizados hasta el momento sugieren que al menos los de edad escolar primaria contraen menos el virus. Un artículo publicado en The Lancet afirmaba que “”La tasa más alta de muertes por cada 100.000 niños se registró en España (0,64 para niños de 0 a 9 años; 0,53 para niños de 10 a 19 años)”. Esto, según el Ministerio era fruto de un error: “son al introducir a las personas de más de cien años, quedan registrados como que esos fallecidos tienen 1 año, ó 2, ó 3 en lugar de 101, 102 ó 103″. Aún así, el porcentaje de niños afectados por el SARS-CoV-2 respecto del total ha ido aumentando y se producen fallecimientos de niños muy pequeños.

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¿Las vacunas Covid me protegen contra las variantes del virus?

Las noticias sobre las variantes del coronavirus pueden sonar como una película de terror. Nos hablan de virus “doble mutante” o de variantes que “evitan la vacuna”.  Si bien es cierto que las variantes del virus son un problema de salud pública importante, se ha creado una alarma indebida y una falsa impresión de que las vacunas no nos protegen contra las diversas variantes que continúan surgiendo.

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Vacunas CoVid 19. ¿Qué tenemos que saber?¿Por qué no deberíamos preocuparnos?

A medida que más personas reciben una vacuna contra el coronavirus, muchos se preguntan qué efectos secundarios deben esperar y si existen diferencias entre los efectos secundarios de las diferentes vacunas. La respuesta a ambas preguntas es afirmativa, aunque cualquier incomodidad o duda debería desaparecer en comparación con el peligro de padecer Covid-19.

¿Cuáles son los efectos secundarios comunes?

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Vacuna de Astra Zeneca. Efectos secundarios. Riesgo. Beneficio.

Hace una semana me vacunaron con la vacuna de Astra Zeneca. Al cabo de, aproximadamente, un día tuve fiebre alta y malestar general pero, como me habían indicado, tomé paracetamol y lo llevé como todos los que recibieron esta u otras vacunas frente a este coronavirus y tuvieron algún efecto secundario.

Todos los días, las personas toman medicamentos con efectos secundarios conocidos. Ustedes, ¿han leído los posible efectos secundarios de algunos medicamentos que están tomando o que le están dando a sus hijos? El riesgo se acepta cuando se compara con el beneficio. Pero no estamos tan familiarizados co las vacunas frente al virus causante de la Covid como el paracetamol o la píldora anticonceptiva. No hay datos de su uso a lo largo del tiempo para haber generado confianza en la opinión pública. Aún así, se han probado y se ha demostrado que ofrecen protección contra el virus. Según todos los estándares médicos habituales, son seguras. Eso es cierto para la vacuna AstraZeneca, a pesar de la mala imagen debido a que entre los efectos secundarios escasos está un trastorno poco común de la coagulación de la sangre. Por cierto este efecto está también en otras vacunas frente al mismo virus.

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Una pequeña historia de los virus (II)

Dentro de la cápside viral generalmente no hay más que material genético, el conjunto de instrucciones para crear nuevos viriones con el mismo patrón. Esas instrucciones solo se pueden implementar cuando se insertan en la  maquinaria de una célula viva. El material en sí puede ser ADN o ARN, dependiendo de la familia de virus. Ambos tipos de moléculas son capaces de registrar y expresar información, aunque cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes.

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