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Coronavirus: Pandemia La gripe española de 1918 y el coronavirus de 2019 CoVid19

En el año 2018 se cumplieron 100 años de la pandemia de influenza (gripe) que en 1918 arrasó en todo el mundo, en lo que todavía se considera uno de los brotes de enfermedad más mortales registrados en la historia. ¿Podemos aprender algo de aquella catástrofe para resolver la situación crítica que estamos viviendo?

 

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Coronavirus. Estamos en Guerra. Seamos responsables y la ganaremos.

Perdonad si os molesto con mis escritos sobre el coronavirus. Este puede ser un poco largo. Sigo este asunto desde enero y estoy sorprendido por la escasa reacción de los gobiernos occidentales ante las noticias brutales que llegaban de China. Era evidente que esto no era una gripe. Se trata de un patógeno nuevo al que nunca hemos estado expuestos y para que el que nuestra especie no tenía ni tiene inmunidad ni individual ni poblacional. Eso sí sucede con la gripe. No soy médico pero trabajamos con agentes patógenos de animales, epidemiología (epizootiología) y su respuesta inmune. En mis casi cuarenta años de trabajo he visto poblaciones enteras de animales disminuir en número a la mitad, en muy poco tiempo, por la aparición inesperada de un patógeno que a veces se diferenciaba muy poco de otros existentes anteriormente en la población. Millones de animales muertos en meses.

 

Y nosotros no dejamos de ser animales. Una especie más. Muy listos. Tan listos que muchos piensan que las medidas que se están tomando son exageradas.

 

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Coronavirus: Solidaridad, respeto a las recomendaciones e higiene personal.

Muchas personas se preguntan si la situación sanitaria es tan grave como para tomar las medidas que se están tomando en los distintos países. Hay dos bandos. Los que piensan que es “solo una gripe” y que por lo tanto no hay porque hacer mucho y los que piensan que es mucho más serio y que se necesitan medidas drásticas. No hay que alarmarse pero hay que actuar con sentido común y minimizar riesgos de contagio. Aunque uno se encuentre bien puede ser portador y transmisor del virus.

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Coronavirus: WHO Director-General’s opening remarks at the media briefing on COVID-19 – 5 March 2020

Lo siento está en inglés.

Sin comentarios.

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El nuevo coronavirus

Hay dos palabras que nadie quiere pronunciar ni oír durante un brote de una enfermedad: contagio local o transmisión comunitaria.

Italia lidera el número de casos de COVID-19 en Europa. Su número pasó rápidamente de 11 a 2500 y 79 fallecidos, con bastantes grupos de infecciones sin conexión con China. Siguiendo el ejemplo de Hubei en China se aislaron pueblos y ciudades y se suspendieron actividades que reunían muchas personas. Este contagio comunitario ya aparece en mas de 70 países. En Corea del Sur o Irán la situación es especialmente grave.

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La memoria del mejillón

El mejillón tiene una gran capacidad de resistencia, que ha evitado que se den grandes mortalidades, como si ha sucedido con otros moluscos como la ostra plana y la ostra japonesa, y le permite sobrevivir a la contaminación por metales pesados, hidrocarburos. Como saben todos los que viven cerca del mar cuando baja la marea los mejillones permanecen unas horas fuera del agua al frío o al calor.  Unos superhéroes de Marvel en toda regla. La clave está en su genoma y en su excepcional sistema inmune. Sencillo pero eficaz.

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Algas asesinas en Tarifa. Especies invasoras.

El alga Rugulopterix okamurae es originaria de aguas templadas cercanas a China, Corea, Filipinas y Japón. Se cree que llegó a bordo de alguno de los buques que surcan el Estrecho. Tardó en conocerse su presencia porque es muy similar a algunas especies locales. Ahora es un gravísimo problema para distintas actividades que dependen del mar.

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¿Por qué envejecemos? Una mirada de pez.

El pez cebra (Danio rerio) es un organismo modelo emergente en el mundo de la investigación debido a sus múltiples ventajas si lo comparamos con los clásicamente utilizados ratones de laboratorio: se pueden mantener en grandes cantidades en sencillas instalaciones, presentan una alta tasa reproductiva, un rápido desarrollo embrionario y larvario, durante los primeros de vida son totalmente transparentes y son fácilmente manipulables a nivel genético (fácil producción de individuos mutantes y transgénicos). Además, su genoma se encuentra totalmente secuenciado desde años y posee muchas similitudes genéticas con los mamíferos. Es por ello que es ampliamente usado en biomedicina para estudios toxicológicos y farmacológicos, neurobiología, enfermedades de distinta naturaleza (distrofia muscular, cáncer, Alzheimer, Parkinson, enfermedades cardiovasculares, ansiedad, etc).  Pero si algo está realmente revolucionando el mundo de la investigación a día de hoy es el proceso de envejecimiento y todos los factores relacionados con el mismo. Y como no, el pez cebra está cada vez más a la cabeza en este tipo de investigaciones.

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Académico Lomonósov, ¿Chernobyl Ártico marino?

La primera planta nuclear flotante del mundo, Académico Lomonósov, se trasladó de Murmansk a su destino final Pevek al norte de Rusia donde está produciendo electricidad. ¿Es el Chernobyl Ártico?

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Memoria de pez

Mucho empleamos la expresión “memoria de pez” para referirnos a nuestra mala memoria o la de los demás. De hecho Dory, de la película Buscando a Nemo, sufre el trastorno de perdida de la memoria a corto plazo, conocido médicamente como amnesia anterógrada, que es la es la incapacidad de recordar información reciente o formar nuevos recuerdos. ¿Tienen o no tienen memoria los peces?

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