Coronavirus. Vuelta al cole. Ómicron y niños.

La comunidad educativa regresa a las aulas tras las vacaciones navideñas con preocupación e incertidumbre. Con una incidencia disparada en torno a los 3000 casos por 100.000 personas. Se desconoce cuántos maestros están de baja, ni cuántos alumnos no podrán asistir a clase y con variaciones en los protocolos tras la explosión de contagios en Navidad.

La Comisión de Salud Pública, formada por representantes del Ministerio de Sanidad y las CC.AA, acordó el pasado viernes 7 de enero no hacer cuarentenas del aula completa cuando haya hasta 4 positivos contagiados o menos del 20 por ciento de los alumnos, con el objetivo de garantizar la presencialidad en las aulas.

De este modo, se recomienda cuarentena para todo el grupo siempre que se den 5 casos o más de infección activa en un aula o afectación del 20% o más de los alumnos de la clase en un periodo igual o inferior a 7 días, según ha informado el Ministerio de Sanidad.

Pero el incremento de casos y de hospitalizaciones aconseja una revisión de esta estrategia. Seamos honestos: Cerrar los colegios mientras los bares están abiertos no tiene sentido.


La buena noticia: a diferencia de Delta, que mantuvo el virus en niveles altos durante meses, se espera que la ola de contagios causada por ómicron se mueva rápidamente. Es posible que sea una tormenta viral intensa que pase más rápido que las anteriores olas.

La mala noticia: las próximas semanas podrían ser difíciles. Muchas escuelas no tendrán más remedio que pasar temporalmente a la educación a distancia porque muchas personas (maestros, estudiantes, conductores de autobuses y personal de apoyo escolar) enfermarán.

Debemos aceptar que estamos en una tormenta viral de COVID que durará otras tres a cinco semanas. La característica clave que realmente va a cambiar las escuelas es el hecho de que la transmisibilidad de este virus es muy elevada. Continuaremos viendo un gran número de personas infectadas, y que cursen una enfermedad menos grave. Pero eso significa que no podrán trabajar, como mínimo, de siete a 14 días…

¿Qué está ocurriendo con los niños en otros países? Vacunación infantil.

En Estados Unidos y Reino Unido, muchas escuelas tienen a una mayoría de profesores enfermos. Es bastante difícil dirigir una escuela cuando no tienes profesores, personal de apoyo, conductores de autobuses, etcétera.

Por lo tanto, ni siquiera se trata de querer cerrar, o no querer cerrar, o aprender a distancia. Se trata de que ni siquiera hay suficientes maestros para tener niños seguros en el edificio de la escuela.

Más de un millón de los 50 millones de estudiantes de escuelas públicas de Estados Unidos se vieron afectados por cierres en la primera semana de enero, muchos de los cuales se anunciaron abruptamente y desencadenaron una ola de frustración entre los padres.

Las tasas de vacunación con COVID para niños siguen siendo bastante bajas. hay una idea equivocada sobre que los niños no enferman de CoVid, lo cual no es cierto.

Hay muchos padres que están preocupados sobre si vacunar o no a sus hijos. Se trata de vacunas muy eficaces para reducir las enfermedades graves, las hospitalizaciones y las muertes. Y son muy seguras. No son perfectas. A pesar de ello se han salvado las vidas de millones de personas gracias al uso de estas vacunas.

Las tasas de hospitalización de niños han aumentado drásticamente en la última semana en los Estados Unidos. Según el informe de la Academia Estadounidense de Pediatría de la semana pasada los números se están disparando.

En Estados Unidos, la cantidad de niños pequeños ingresados en el hospital que dieron positivo por el coronavirus aumentó vertiginosamente la semana pasada a los niveles más altos desde el comienzo de la pandemia, según datos publicados el 7 de enero por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En Estados Unidos la semana pasada (del 30/12/21 al 6/1/22) se notificaron 580.247 casos infantiles de COVID-19 y los niños representaron el 17,3 % (580.247/3.346.656) de los casos notificados semanalmente. Durante dos semanas, del 23/12/21 al 6/1/22, hubo un aumento del 12 % en el número acumulado de casos infantiles de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia (905 587 casos agregados (7 565 416 a 8 471 003))

Con respecto a las hospitalizaciones acumuladas (informes de 24 estados y NYC). Entre los estados que informaron, los niños oscilaron entre el 1,7 % y el 4,3 % del total de hospitalizaciones acumuladas, y entre el 0,1 % y el 1,6 % de todos sus casos infantiles de COVID-19 resultaron en hospitalización.

Mortalidad acumulada (informes de 46 estados, NYC, PR y GU informados). Entre los estados que informaron, los niños representaron entre el 0,00 % y el 0,27 % de todas las muertes por COVID-19, y 5 estados informaron cero muertes infantiles

El aumento de casos se observó en niños de 4 años o menos, que no son elegibles para la vacunación, y los datos incluyen a los ingresados en hospitales por razones distintas a Covid y luego dieron positivo.

El aumento puede explicarse, al menos en parte, por el aumento generalizado de casos de ómicron, que afecta a todos los grupos de edad, así como por la propagación de otras infecciones respiratorias. Los CDC afirman que no hay señales de un aumento en los casos graves.

Más de cuatro de cada 100,000 niños de 4 años o menos ingresados en hospitales estaban infectados con el coronavirus el 1 de enero, el doble de la tasa informada hace un mes y aproximadamente tres veces la tasa esta vez el año pasado.

Por el contrario, la tasa de niños hospitalizados de 5 a 11 años que se infectaron fue de 0,6 por 100.000, aproximadamente la misma tasa observada en los últimos meses.

Según la mayoría de expertos, los niños infectados con esta variante todavía tienen un riesgo mucho menor de enfermarse gravemente que los adultos, e incluso los niños pequeños parecen tener menos probabilidades de necesitar ventiladores que los admitidos durante oleadas anteriores.

Sin embargo, los datos no muestran un aumento pronunciado similar en las infecciones por coronavirus entre los niños hospitalizados de otras edades. El hecho de que los niños mayores de 5 años se puedan vacunar puede explicar en parte de la disparidad. En Estados Unidos, solo el 16 por ciento de los niños de 5 a 11 años están completamente vacunados.

Sabemos muy poco sabemos ahora sobre cómo ómicron afecta a los niños. Uno de las aspectos que preocupan a los expertos de esos países, es cuál es la incidencia del COVID prolongado en los niños. Nos queda un largo camino por recorrer para entender como evoluciona esta enfermedad en los niños.

¿Qué se puede hacer en los coles?

El uso de test de antígenos debería de hacerse con mucha frecuencia no solo una o dos veces. Es como comprobar un día que funciona el detector de incendios, pero no comprueba con regularidad su funcionamiento correcto. ¿De qué sirve esa alarma de incendios? En Alemania se hace diariamente, de forma individual y lo realizan los propios alumnos.

Hacerte la prueba un día antes de ir a la escuela no significa que no te infectes la noche siguiente o el día siguiente. Si no realiza la prueba de forma rutinaria, casi a diario, no va a reducir realmente la transmisión en la escuela. Se genera una sensación de falsa seguridad. Es lo que hacen los gestores para sentirse bien.

Los test de antígeno son notablemente poco fiables en los primeros días de la infección, y tenemos muchos ejemplos de personas a las que se les ha realizado varias pruebas con estas pruebas de flujo lateral / antígeno y dan negativo pero son positivas al cabo de unos días.

En este punto, creo que es muy difícil confiar en un negativo si no se repite el test varias veces. Es probable que los positivos sean realmente positivos. Pronto los test pueden no estar disponibles. Va a ser muy difícil para un padre encontrar una prueba en los próximos días.

Se necesita fomentar el uso de mascarillas de alta calidad: los FFP2 para adultos y para niños claramente serán mucho más útiles que las mascarillas quirúrgicas.

La otra acción clave, que por supuesto serán las vacunas. Sabemos que la vacunación puede reducir en gran medida el riesgo de sufrir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes. El problema es que se necesita tiempo para adquirir esa inmunidad después de la vacunación.

Tenemos que pensar como si estuviésemos en mitad de una tormenta de nieve. Si quiero minimizar mi riesgo durante las próximas semanas, limitaría la cantidad de contactos que tengo, incluso si estoy completamente vacunado y con el refuerzo. Lo que significa que tendré un riesgo mucho menor de tener una enfermedad grave y hospitalizaciones.

Podemos pensar que el virus se comporta como el humo de un cigarrillo. Si estás en una habitación pequeña y están fumándolo oleríamos. Eso es lo que es un aerosol. El virus sale flotando de la persona infectada.

Hay que seguir intentando incrementar la ventilación. Y llevar a cabo programas de tests en la escuela, que se realicen con la mayor frecuencia posible.

Se debería planificar el posible cierre de escuelas para que hay una transición sin problemas a la educación a distancia. ¿Cuáles son los beneficios de estar en la escuela si faltan muchos profesores?

Es muy probable que en tres o cuatro semanas, esta ola comience a decrecer. Esta situación puede volverse a repetir. No hay ninguna razón por la que no podamos ver surgir otra variante. Eso sería realmente un desafío. Podría evadir la protección inmunológica, incluidas las vacunas actuales y la infección previa con Omicron o Delta.

El cierre de escuelas ocurre cuando el gobierno retrasa la acción hasta que es demasiado tarde. La mejor manera de prevenir el cierre de escuelas es prevenir infecciones: la protección contra infecciones también es protección infantil.

Esperemos que eso no suceda, pero la esperanza no es una estrategia.

American Academy of Pediatrics. Children and COVID-19: State-Level Data Report. Estados Unidos.

COVID-19 disease in children and adolescents: Scientific brief, 29 September 2021| COVID-19: Scientific briefs. WHO

COVID and kids: How is the fourth wave affecting German schools? DW

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