La edad altera nuestra respuesta inmune al duelo


Old man exmouth marketLas personas mayores tienen una respuesta inmune menos eficiente a la pérdida de un ser querido, según una nueva investigación de la Universidad de Birmingham, que proporciona una idea de cómo las diferentes generaciones hacen frente a la pérdida de sus seres queridos.

El estudio, publicado en la revista Immunity and Ageing, muestra cómo el equilibrio de nuestras hormonas del estrés durante el periodo de duelo cambia a medida que envejecemos, lo que significa que las personas de edad avanzada son más propensos a una reducción de la función del sistema inmune y, como consecuencia, a sufrir mas infecciones o problemas de salud durante ese periodo.

Es la primera investigación para comparar las diferentes generaciones y mostrar la relación entre las hormonas del estrés y la función inmune a través de diferentes etapas de nuestra vida.

Los resultados del estudio sugieren una relación entre la función de los neutrófilos y el balance de las hormonas de estrés. Dos hormonas del estrés, en particular, parecen mostrar diferentes respuestas a la pérdida a medida que envejecemos; cortisol y sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS).

En los participantes más jóvenes, la proporción de cortisol y DHEAS fue más equilibrado, mientras que la relación entre cortisol y DHEAS fue significativamente mayor en el grupo las personas más mayores.

El cortisol es conocido por suprimir elementos del sistema inmune durante momentos de mucho estrés, por lo que una relación desequilibrada de cortisol y DHEAS puede facilitar la aparición de infecciones. Pero no es tan sencillo como eliminar el cortisol de las personas vulnerables, ya que tiene otras funciones muy beneficiosas como la activación de algunas vías anti-estrés y anti-inflamatorios.

Los investigadores de este estudio consideran que los suplementos hormonales o productos similares podrían utilizarse para ayudar a las personas a un mayor riesgo de estrés, pero que esta no es la única solución. Los investigadores quieren seguir indagando sobre esta relación hormonal, y la necesidad de probar si la alteración de ese equilibrio artificialmente podría ser una ayuda a corto plazo en momentos de estrés.

Referencia: Ana Vitlic, Riyad Khanfer, Janet M Lord, Douglas Carroll, Anna C Phillips.Bereavement reduces neutrophil oxidative burst only in older adults: role of the HPA axis and immunesenescenceImmunity & Ageing, 2014; 11 (1): 13 DOI:10.1186/1742-4933-11-13

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Estrategia propuesta para la prevención de enfermedades crónicas del envejecimiento


NuStepLa medicina  se centra actualmente  en la lucha contra las enfermedades crónicas según se van produciendo los síntomas. En cambio, parece obvia la necesidad de más esfuerzos en la promoción de intervenciones preventivas. Un consorcio de investigadores expertos en el ámbito del envejecimiento procedentes de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington (USA), la Universidad de Brescia (Italia), el Instituto Buck de investigación en envejecimiento (USA)  y el Instituto de la longevidada de la Universidada de Southern de California (USA), se han unido para escribir un artículo en la revista Nature defendiendo los tratamientos preventivos que actúan sobre el metabolismo y las causas moleculares del envejecimiento humano, como una estrategia para conseguir un envejecimiento más saludable de la población. Los investigadores animan a seguir adelante con las estrategias preclínicas que fomentan una dieta saludable y ejercicio regular, además insisten en la necesidad de tratar las causas metabólicas y moleculares del envejecimiento humano, tales como la acumulación gradual de daño celular que se produce con el tiempo.

Los investigadores mencionan que la población no tiene porque ser expertos para entender que el actual enfoque de la estratégia sanitaria y la atención médica no es sostenible a largo plazo. El tratamiento de los síntomas de las enfermedades crónicas ayuda a la población mayor a vivir más años pero esta ampliación de la longevidad es a costa de  más tiempo de incidencias de enfermedades crónicas relacionadas con el envejecimiento, y eso a la larga es más caro para la sanidad. Estas enfermedades crónicas relacionadas con el envejecimiento como la insuficiencia cardíaca, la diabetes, la artritis, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer tienden a aparecer juntas como una especie de “pack“. Más del 70% de las personas mayores de 65 años tienen dos o más enfermedades crónicas. Por ello, los investigadores proponen el uso de intervenciones sobre el estilo de vida, como por ejemplo una dieta saludable y un programa de ejercicios personalizado. Según el artículo de este grupo de investigadores, es el momento adecuado para seguir adelante e incentivar económicamente los ensayos preclínicos y clínicos de los hallazgos más prometedores de los estudios sobre envejecimiento en animales.

Referencia: Luigi Fontana, Brian K. Kennedy, Valter D. Longo, Douglas Seals, Simon Melov.Medical research: Treat ageingNature, 2014; 511 (7510): 405 DOI:10.1038/511405a

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Se reafirman: El ejercicio es la mejor receta para el envejecimiento


2012-05-13 Mother's Day Run and WalkUn estudio llevado a cabo por la Queensland University of Technology (QUT) que ha desarrollado durante 5 años una investigación observacional sobre personas mayores de 50 años, revela que una actividad física de moderada a alta intensidad es esencial para reducir el riesgo de muerte sobre todo en el grupo poblacional de mujeres mayores de 50.

El estudio desarrollado por este grupo de investigación muestra que la actividad de intensidad moderada a vigorosa puede tener beneficios para la salud mental y física. Cuando estudios anteriores se referían a que 30 minutos de ejercicio moderado al día eran suficientes para mejorar la salud, la investigación ahora parece mostrar que en el caso de las mujeres de más edad muestran mejores resultados o efectos más positivos al llevar el ejercicio moderado o de alta intensidad a una duración de por lo menos 30 a 45 minutos durante cinco veces a la semana.

El profesor Anderson dijo que los estudios han demostrado que el ejercicio de alta intensidad con un estilo de vida sedentario reduce significativamente el riesgo de muerte. Los adultos mayores que realizan actividad física regular también reportan significativamente menos discapacidad, una mejor función física y esto  independientemente de su masa corporal. Las mujeres más activas tienen más probabilidades de sobrevivir que las mujeres menos activas físicamente. Lo que concluye este estudio es que el ejercicio de alta intensidad (más allá de solamente caminar) no sólo es bueno para la salud física, sino también para la salud cerebral.

Tenemos una población que envejece y como resultado la promoción del envejecimiento saludable se ha convertido en una estrategia importante para reducir la morbilidad y la mortalidad, por lo que el sistema de salud debería desarrollar y promover estrategias o programas de ejercicios personalizados que se puedan desarrollar directamente en el hogar y que puedan ser fácilmente incorporados como parte de las actividades cotidianas.

Referencia: Debra Anderson, Charlotte Seib, Laura Rasmussen. Can physical activity prevent physical and cognitive decline in postmenopausal women? Maturitas, 2014; DOI: 10.1016/j.maturitas.2014.06.010

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Identificada las proteínas que regulan el envejecimiento de las células madre hematopoyéticas


Frog's Blood Cells 400xUna proteína puede ser la clave para mantener la salud durante el envejecimiento de las células madre hematopoyéticas de la sangre, de acuerdo al trabajo realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sinaí recientemente publicado online en Stem Cell Reports. Los adultos mantienen un conjunto de células madre adultas en los tejidos clave, incluida la sangre. Estas células madre pueden convertirse en células de reemplazo para sustituir a las células que pierden su actividad. Pero a medida que aumenta la edad de las células madre hematopoyéticas, su capacidad para regenerar las células de la sangre disminuye, y esto podría potencialmente favorecer situaciones de anemia y el riesgo de leucemias mieloides agudas o deficiencias inmunológicas. Este grupo de investigadores han relacionado la edad y la salud de las células madre adultas de remplazo en la sangre con los procesos generales de envejecimiento humano.

Este estudio revela cómo la pérdida de una proteína llamada sirtuin1 (SIRT1) afecta a la capacidad de las células madre hematopoyéticas para regenerarse normalmente, al menos en modelos de ratón de enfermedades humanas. Este estudio intenta demostrar que las células madre “jóvenes” hematopoyéticas que carecen de SIRT1 se comportan como células madre envejecidas y defectuosas, los cuales se cree que están relacionadas con el desarrollo de tumores malignos.

El estudio muestra que SIRT1 es una proteína que se requiere para mantener la salud de las células madre hematopoyéticas y da credibilidad a la posibilidad de que la función de esta proteína sea fundamental para conseguir un envejecimiento saludable.

El siguiente paso que pretenden desarrollar este equipo de científicos es investigar si es o no el aumento de los niveles de SIRT1 en las células madre de la sangre, lo que favorece un envejecimiento saludable o puede “rejuvenecer” las células madre sanguíneas envejecidas. Los investigadores también planean estudiar si la terapia de SIRT1 podría tratar enfermedades ya vinculadas al envejecimiento. También creen que SIRT1 podría ser importante para mantener la salud de otros tipos de células madre en el cuerpo, que puede estar vinculado con el envejecimiento en general.

Referencia: Pauline Rimmelé, Carolina L. Bigarella, Raymond Liang, Brigitte Izac, Rebeca Dieguez-Gonzalez, Gaetan Barbet, Michael Donovan, Carlo Brugnara, Julie M. Blander, David A. Sinclair, Saghi Ghaffari. Aging-like Phenotype and Defective Lineage Specification in SIRT1-Deleted Hematopoietic Stem and Progenitor CellsStem Cell Reports, 2014; DOI: 10.1016/j.stemcr.2014.04.015

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Investigaciones sobre antioxidantes podrían mejoran el envejecimiento de las arterias


Según un nuevo estudio realizado sobre ratones del Departamento de Fisiología del Laboratorio de envejecimiento de la Universidad de Colorado, publicado en la Journal of Physiology, intenta demostrar que la presencia de un antioxidante denominado MitoQ, que se dirige a las mitocondrias, puede ser capaz de revertir algunos de los efectos negativos del envejecimiento en las arterias, lo que reduciría el riesgo de enfermedades del corazón.

Los investigadores creen que MitoQ afecta el endotelio, una capa delgada de células que recubre nuestros vasos sanguíneos. Una de las muchas funciones del endotelio es ayudar a las arterias a dilatarse cuando es necesario. Cuando las personas envejecen, el endotelio pierde la capacidad de provocar la vasodilatación y esto conduce a una mayor susceptibilidad a las enfermedades cardiovasculares. Para desencadenar la vasodilatación, el endotelio produce óxido nítrico y a medida que envejecemos, el óxido nítrico destinado a causar la dilatación de las arterias se oxida por las especies reactivas del oxígeno, como el superóxido, que son producidos por muchos componentes de las propias células, incluidas las mitocondrias.

Incluso entre las personas jóvenes y sanas, las mitocondrias producen superóxido, que es necesaria en niveles bajos para mantener importantes funciones celulares. El superóxido es mantenido a raya por los antioxidantes propios del organismo, que se combinan con el superóxido para que sea menos reactivo y prevenir el daño oxidativo a las células. Según envejecemos estos niveles se desequilibran y se produce el estrés oxidativo. El aumento de el superóxido no sólo interactúa con el óxido nítrico y el endotelio de las arterias, sino que también puede alterar al buen funcionamiento de las propias mitocondrias que se vuelven menos funcionales, produciendo a su vez más especies reactivas de oxígeno y la creación de un circulo vicioso.

Estudios anteriores han examinado si tomar suplementos antioxidantes a largo plazo podría mejorar la función vascular en pacientes con enfermedad cardiovascular al restablecer el equilibrio de los niveles de superóxido, pero han demostrado que la estrategia no es efectiva del todo.

Este nuevo estudio parece tomar otra estrategia, ya que utiliza un antioxidante que se dirige específicamente a las mitocondrias. El antioxidante MitoQ se produce mediante la adición de una molécula a la ubiquinona (también conocido como coenzima Q10), un antioxidante natural. La molécula adicional hace que la ubiquinona se concentre en las mitocondrias.

Los científicos creen que, por vía oral, los antioxidantes como la vitamina C no están llegando a los lugares donde se están realizando las especies reactivas del oxígeno. Sin embaro la MitoQ básicamente se dirige directamente a la mitocondria.

Las conclusiones del estudio indican que la estrategia de focalización específica hacia las mitocondrias puede ser eficaz para mejorar la función de las arterias a medida que envejecemos. Además de la mejora de la función endotelial, el tratamiento con MitoQ podría aumentar los niveles de óxido nítrico, reducir el estrés oxidativo y la mejora de la salud de las arterias.

Referencia: Rachel A. Gioscia-Ryan, Thomas J. LaRocca, Amy L. Sindler, Melanie C. Zigler, Michael P. Murphy, Douglas R. Seals. Mitochondria-targeted antioxidant (MitoQ) ameliorates age-related arterial endothelial dysfunction in mice.The Journal of Physiology, 2014; DOI: 10.1113/jphysiol.2013.268680

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El movimiento de los ojos durante la lectura podría ser un indicador temprano de la enfermedad de Alzheimer


reading - lecturaLos investigadores han sugerido que las alteraciones en los movimientos oculares al leer podría estar relacionado con alteraciones en el desarrollo de la memoria, y esto podría suponer un indicador temprano del inicio de la enfermedad de Alzheimer, según un trabajo publicado en Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology, por un grupo de investigadores transdisciplinar de Argentina y Alemania.

Los investigadores encontraron que los pacientes mostraban una disminución en la capacidad de predecir las siguientes palabras en una oración basada en la información contextual, incluyendo el significado de la oración y la estructura gramatical, en comparación con el grupo control.

Los pacientes también mostraron signos de un movimiento visual menos centrado, incluyendo movimientos oculares lentos durante la lectura.
Estos análisis pretendía distinguir aquellas personas que  durante la lectura podían predecir el contexto de la oración basada en la estructura y el significado, y que por tanto, podían predecir qué palabras debería seguir en una oración. Tras el desarrollo de este experimento, se mostró que aquellos pacientes diagnosticados previamente con Alzheimer probablemente omiten palabras con mas frecuencia que el grupo control, lo que sugiere problemas para la integración y el uso de las palabras debido a deficiencias en la memoria.

Los investigadores señalan que cuando los pacientes con enfermedad de Alzheimer están realizando tareas como la lectura y la escritura, pueden pasar desapercibidas ciertas dificultades de coordinación de movimiento y de planificación. Los investigadores proponen un análisis en profundidad del movimiento ocular durante los procesos de lectura, que podrían proporcionar indicadores clave para detectar síntomas tempranos de la enfermedad.

Referencia bibliográfica: Gerardo Fernández, Jochen Laubrock, Pablo Mandolesi, Oscar Colombo, Osvaldo Agamennoni. Registering eye movements during reading in Alzheimer’s disease: Difficulties in predicting upcoming wordsJournal of Clinical and Experimental Neuropsychology, 2014; 36 (3): 302 DOI:10.1080/13803395.2014.892060

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Restricción calórica para prolongar la vida ¿sólo en laboratorio?


HamsterExisten diferentes teorías que afirma que el consumo de una dieta muy baja en nutrientes puede prolongar la vida en animales de laboratorio, un hallazgo que podría dar pistas para la promoción del envejecimiento saludable en los seres humanos.

Los científicos han sabido durante décadas que aplicar una restricción calórica en la ingesta de alimentos reduce la incidencia de enfermedades de la vejez, como el cáncer, y puede aumentar la esperanza de vida. Pero este efecto solo se ha demostrado en los laboratorios, en especies que van desde la levadura hasta moscas o los ratones. También hay alguna evidencia de que se produce en los primates. La teoría más aceptada es que es un efecto evolutivo que se desarrolló para mejorar la supervivencia en épocas de hambruna. Pero ahora un grupo de investigación liderado por el Dr. Margo Adler, un biólogo evolutivo en la UNSW (Australia) creen que la extensión de la esperanza de vida que se produce durante la restricción calórica es más probable que sea un efecto de laboratorio.

El aumento de la vida útil es poco probable que ocurra en la naturaleza, debido a la restricción calórica ya que compromete la capacidad del sistema inmunitario para luchar contra la enfermedad y reduce la fuerza muscular necesaria para huir de un depredador. A diferencia de las condiciones benignas del laboratorio, la mayoría de los animales salvajes mueren jóvenes por parásitos o depredadores. Dado que la restricción calórica parece prolongar la vida en el laboratorio mediante la reducción de las enfermedades de la vejez, es poco probable que tenga el mismo efecto sobre los animales salvajes, que generalmente no viven lo suficiente como para ser afectados por el cáncer y otras patologías en la edades avanzadas.

La restricción calórica, sin embargo, también conduce a un aumento de las tasas de reciclaje de las células y los mecanismos de reparación en el cuerpo. Según los investigadores del UNSW, este efecto evolutivo se desarrolló para ayudar a los animales a continuar reproduciéndose cuando la comida era escasa, de tal manera que requieren menos comida para sobrevivir porque los nutrientes almacenados en las células pueden ser reciclados y reutilizados y esto hace reducir el deterioro y el riesgo de cáncer.

Referencia: Margo I. Adler, Russell Bonduriansky. Why do the well-fed appear to die young? BioEssays, 2014; DOI: 10.1002/bies.201300165

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Buenas noticias para los deportistas mayores


Run Forest, run

Esta claro que hacer deporte es saludable pero ahora una investigación desvela que además de sus efectos saludables sobre el corazón, el peso, etc, la actividad física también ayuda a regenerar la masa muscular, en etapas avanzadas de la edad cuando lo normal es una progresiva degradación muscular durante el envejecimiento.

En un estudio publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine , investigadores de la Universidad de Utah, descubrieron que los ratones que carecen de la proteína Nrf2 (que regula la producción de antioxidantes en el cuerpo) y que se sometieron a un periodo de dos semanas de resistencia al esfuerzo, mostraron escasa regeneración de las células madre del músculo, lo que puede dificultar una recuperación de la masa muscular perdida.

La actividad física moderada es la clave, ya que puede ser una de las principales formas de inducir a las células madre para regenerar el músculo especialmente durante las etapas del envejecimiento, que suele ser una etapa de progresiva pérdida muscular (sarcopenia).

Por razones aún no del todo conocidas, cuando las personas envejecen, el metabolismo produce menos antioxidantes. Esto puede dar lugar a un estrés oxidativo, una condición en la que el nivel de los radicales libres supera a la de los antioxidantes. Cuando esto sucede, la regeneración de células madre y, en consecuencia, la formación de las células musculares no se mantiene en equilibrio y se produce la pérdida de masa muscular.

La proteína Nrf2 es un factor de transcripción que tiene la capacidad de activar y desactivar los genes que producen antioxidantes. Para probar el papel de Nrf2 en la regeneración del músculo esquelético durante el envejecimiento, el grupo de científicos investigó dos grupos de ratones, uno con el gen que codifica para Nrf2 y  otro grupo de ratones sin el gen y por tanto sin capacidad de producir la proteína . Este último grupo mostró una muy limitada capacidad de regeneración del músculo esquelético.

Ante estos datos parece claro que hay un mensaje para los adictos a la televisión: “Si usted no utiliza sus músculos, los podrá perder progresivamente con la edad”.

Fuente: University of Utah Health Sciences. “Loss of antioxidant protein Nrf2 represses regeneration of muscle lost to aging.” http://healthcare.utah.edu/publicaffairs/news/current/03-07-14RajNrf2study.php

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Ciclo de Conferencias sobre Envejecimiento Saludable


La Federación de Organizaciones en favor de Personas con Discapacidad Intelectual de Madrid (FEAPS), en colaboración con la Fundación Gil Gayarre, organiza este Ciclo de Conferencias sobre Envejecimiento Saludable bajo el lema “Acompañando a mi familiar con discapacidad intelectual en su proceso de envejecimiento”. Las conferencias, que se desarrollarán entre los meses de febrero y septiembre de 2014, tienen el objetivo de transmitir a las familias y a las personas interesadas algunos de los aspectos médicos, psicológicos y sociales asociados al proceso de envejecimiento, así como la importancia de acompañar a la persona con discapacidad intelectual durante este proceso para que desarrolle su proyecto de vida.

Para más información e inscripciones: FEAPS

 

 

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Una hormona liberada después del ejercicio podría “predecir” la edad biológica


Científicos de la Universidad de Aston (Reino Unido) han descubierto un posible vínculo molecular entre la hormona denominada irisina, identificada recientemente y que se libera en los músculos después del ejercicio, y el proceso de envejecimiento.

La Irisina, que se encuentra presente de forma natural en los seres humanos, es capaz de reprogramar los adipocitos o células de la grasa del cuerpo para quemar la energía en lugar de almacenarla. Esto aumenta la tasa metabólica y se cree que tiene potenciales efectos anti-obesidad.
El equipo de investigación dirigido por el Dr. James Brown han demostrado que existe una relación significativa entre los niveles de irisina en sangre y uno de los más famosos marcadores biológicos del envejecimiento, la longitud de los telómeros. Esta longitud se ha relacionado con muchas de las enfermedades relacionadas con la edad como el cáncer, enfermedades del corazón y la enfermedad de Alzheimer.

La investigación analizó un grupo de población de individuos sanos, no obesos y encontraron que aquellos individuos que tenían niveles más altos de irisina también disponían de los telómeros más largos. El hallazgo proporciona un posible vínculo molecular entre el desarrollo de un envejecimiento activo y más saludable con los que tienen los niveles más altos irisina.

Muchas investigaciones recientes sugieren que el ejercicio puede proteger a las personas de la decadencia física y mental que desarrolla el envejecimiento. Con esta investigación se sugiere un posible respuesta molecular entre el ejercicio y la consecución de un envejecimiento activo y saludable.

Referencia: Karan S. Rana, Muhammad Arif, Eric J. Hill, Sarah Aldred, David A. Nagel, Alan Nevill, Harpal S. Randeva, Clifford J. Bailey, Srikanth Bellary, James E. Brown.Plasma irisin levels predict telomere length in healthy adultsAGE, 2014; DOI: 10.1007/s11357-014-9620-9

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