Nuevos datos sobre la perdida de memoria durante el envejecimiento


Un estudio europeo liderado por el departamento de “Integrative Medical Biology” de la Universidad de Umeå, liderados por el profesor Lars Nyberg, ha demostrado que el receptor D2 del neurotransmisor dopamina, está vinculada a la memoria a largo plazo relacionada con los sucesos autobiográficos (momentos, lugares, emociones, etc) que se ve alterada con la edad y debido a la demencia. Estos nuevos datos pueden contribuir a comprender que aspectos son claves para entender los trastornos de la memoria.

Estos datos han sido obtenidos a partir de tecnologías de imágenes cerebrales (PET y MRI), pruebas de memoria y análisis estadísticos en un grupo de población de 181 individuos sanos entre 64 y 68 años, para captar lo que sucede en la memoria durante el proceso de envejecimiento. El neurotransmisor dopamina es de gran importancia para las funciones motoras, memoria y otras funciones cognitivas, relacionándose su receptor D1 con funciones mediadas por el lóbulo frontal, pero hasta ahora no se conocía en profundidad el papel específico que tenía el receptor D2. Los investigadores pudieron observar que el receptor D2 de la dopamina estaba vinculado con la memoria de largo plazo, pero en menor medida con la memoria a corto plazo. Los investigadores también pudieron ver que el sistema D2 afecta el funcionamiento del hipocampo en el cerebro. Los resultados por tanto, vinculan el receptor de dopamina D2 con la memoria a largo plazo, probablemente a través del funcionamiento del hipocampo, por lo tanto, el deterioro del sistema de la dopamina es crucial para comprender las bases de la alteración de las capacidades cognitivas debido al envejecimiento.

Referencia: Lars Nyberg, Nina Karalija, Alireza Salami, Micael Andersson, Anders Wåhlin, Neda Kaboovand, Ylva Köhncke, Jan Axelsson, Anna Rieckmann, Goran Papenberg, Douglas D. Garrett, Katrine Riklund, Martin Lövdén, Ulman Lindenberger, Lars Bäckman. Dopamine D2 receptor availability is linked to hippocampal–caudate functional connectivity and episodic memoryProceedings of the National Academy of Sciences, 2016; 201606309 DOI: 10.1073/pnas.1606309113

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Uso de vitaminas para combatir el envejecimiento del cerebro


Según una nueva investigación de la Universidad McMaster en Canadá, un suplemento dietético que contiene 30 vitaminas y minerales, todos ingredientes naturales ampliamente disponibles en los comercios de alimentos para la salud, ha mostrado unas notables propiedades antienvejecimiento que podrían prevenir e incluso revertir la pérdida masiva de neuronas.

Esta mezcla, según las conclusiones del equipo de investigación, algún día podría retardar el progreso de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, esclerosis lateral amiotrófica o el Parkinson.

El equipo de Jennifer Lemon y Vadim Aksenov, de la Universidad McMaster, espera que este suplemento pueda frenar el deterioro cognitivo provocado por algunas enfermedades graves y en definitiva mejorar la calidad de vida de los pacientes.

La fórmula, que contiene ingredientes comunes, como las vitaminas B, C y D, el ácido fólico, el extracto de té verde, aceite de hígado de bacalao y otros “nutracéuticos”, fue diseñada por primera vez por científicos en el Departamento de Biología de la Universidad McMaster, en 2000.

Diversos estudios publicados a lo largo de los últimos años han mostrado los beneficios de la fórmula en ratones, tanto en aquellos normales como en los específicamente criados para tal investigación porque envejecen rápidamente, experimentando en cuestión de meses un declive acelerado en la función motora y la cognitiva.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/

Foto: PHOTO BY JD HOWELL

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Investigaciones revelan una correlación entre una dieta rica en fibra y un envejecimiento más saludable


Hamster food

Ya se conocía que una dieta alta en fibra puede equilibrar el nivel de colesterol, puede prevenir el cáncer de colon, combatir las subidas de glucosa en sangre y también ayudar a regular el transito intestinal. Pero ahora, un equipo de investigadores australianos (Instituto Westmead) han descubierto una ventaja más de este componente de la dieta a menudo infravalorado, ya que han encontrado una correlación que puede ayudar a un envejecimiento general más saludable.

Utilizando los datos recopilados en un estudio llamado Blue Mountains Eye Study, el cual se basa en el seguimiento de en una muestra poblacional de más de 1.600 adultos de más de 49 años, los investigadores exploraron la relación entre la nutrición de carbohidratos y el envejecimiento saludable, mediante el estudio de distintos hábitos e indicadores, como el consumo de carbohidratos, la ingesta total de fibra, el índice glucémico, la carga glucémica, y la ingesta de azúcar. Tras el seguimiento de la población de estudio durante más de 10 años, el análisis de los resultados muestra que el mayor consumo de fibra es la variable con una mayor probabilidad (80%) de tener una mayor esperanza de vida y más saludable. Los individuos con mayor consumo de fibra eran menos propensos a sufrir hipertensión, diabetes, demencia, depresión, e incapacidad funcional.

A priori los investigaciones esperaban que el nivel de consumo de azúcar podría tener el mayor impacto sobre el envejecimiento, aunque los investigadores señalaron que el grupo estudiado fueron adultos mayores cuya ingesta de bebidas carbonatadas y azucaradas era bastante baja.

Este estudio respalda hallazgos recientes similares por parte de los investigadores, que ponen de relieve la importancia de la dieta y especialmente la fibra sobre el envejecimiento saludable.

Referencia: Bamini Gopinath et al. Association Between Carbohydrate Nutrition and Successful Aging Over 10 YearsThe Journals of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciences, May 2016 DOI:10.1093/gerona/glw091

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¿Existe alguna correlación entre la jubilación y longevidad?


Pensioners at work - Playing ChessExiste una gran controversia sobre si conviene o no retrasar un poco la edad de jubilación. Hay muchos factores que intervienen a la hora de adoptar una postura en el debate. Al margen de ellos, está también la cuestión de si todas las personas que se jubilan mantienen un nivel de actividad física lo bastante alto como para evitar los efectos negativos de un estilo de vida sedentario. Además, en algunos, la jubilación provoca una cierta depresión que no ayuda nada a mantener un sano nivel de actividad. Por otra parte, el descenso de ingresos económicos que sufren bastantes personas al jubilarse puede reducir su acceso a servicios médicos. Una investigación ha profundizado en estas cuestiones.

Trabajar más allá de los 65 años podría llevar a una vida más larga, mientras que retirarse temprano podría ser un factor de riesgo que implicase morir antes, según indica este nuevo y controvertido estudio.

El equipo de Chenkai Wu, de la Universidad Estatal de Oregón en Corvallis, Estados Unidos, ha comprobado que los adultos sanos que se retiraron un año después de los 65 tuvieron un riesgo un 11% inferior de morir por cualquier causa, incluso teniendo en cuenta la demografía, el estilo de vida y los problemas de salud. Los adultos que se describieron como poco sanos también tenían una mayor probabilidad de vivir más tiempo si continuaban trabajando, según muestran los resultados del estudio, lo cual indica que otros factores aparte de la salud inicial podrían afectar a la tasa de mortalidad posterior a la jubilación.

Es evidente que esto no es aplicable a todos los casos, pero el equipo de Chenkai Wu piensa que el trabajo trae muchos beneficios sociales (y también económicos en naciones donde las pensiones de jubilación son demasiado bajas) a quienes se mantienen en activo profesionalmente, y tales beneficios pueden influir de manera significativa en su esperanza de vida.

La edad idónea de jubilación es un tema de debate en todo el mundo, incluyendo Estados Unidos. La mayor parte de las investigaciones en esta área se han centrado en el impacto económico de retrasar el retiro. El investigador señala que podría ser bueno examinar también el impacto en la salud.

La gente en los Estados Unidos tiene una mayor flexibilidad sobre cuándo jubilarse en comparación con lo que sucede en otros países, así que el equipo de Wu consideró razonable revisar los datos de este país.

Una salud pobre es una razón por la que las personas se jubilan antes y también puede llevar a una muerte temprana, así que los investigadores tuvieron en cuenta esto a la hora de hacer su análisis.

Durante el período de estudio, murieron alrededor del 12% de los jubilados sanos y el 25,6% de los que padecían mala salud. Los sanos que trabajaron un año más tuvieron un riesgo un 11% inferior de mortalidad, mientras que los de salud precaria que también trabajaron un año más tuvieron un riesgo de mortalidad un 9% menor. En resumen, trabajar un año adicional tuvo un impacto positivo en la tasa de mortalidad de los participantes del estudio, sin apenas importar su estado de salud.

Fuentehttp://noticiasdelaciencia.com

ReferenciasJ Epidemiol Community Health doi:10.1136/jech-2015-207097

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¿Se puede medir nuestro nivel de envejecimiento?


Blood

Los metabolitos existentes en nuestro organismo creados a partir de los distintos procesos metabólicos, pueden proporcionar una gran cantidad de información acerca del estado general de nuestra salud o enfermedad, de nuestra dieta o del estilo de vida. Ahora también podrían proporcionarnos aún más información relacionada con el envejecimiento.

Un grupo de investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa y de la Universidad de Kyoto han detectado metabolitos que están relacionados directamente con el envejecimiento y que podrían arrojar luz sobre como el cuerpo humano envejece. Con el fin de encontrar y analizar estos metabolitos, el grupo de investigación obtuvo muestras de sangre, incluyendo los glóbulos rojos (*), de 30 individuos sanos: 15 adultos jóvenes (29 ± 4 años) y 15 adultos mayores (81 ± 7 años). A partir de estas muestras se identificaron los metabolitos a partir de técnicas avanzadas de detección (**) y se identificaron aquellos que habían aumentado o disminuido en los adultos mayores respecto a los jóvenes. De este análisis encontraron 14 compuestos relacionados con la edad, específicamente la mitad estaban relacionados con la disminución en antioxidantes y con la fuerza muscular y la otra mitad relacionados con la disminución de la función renal y hepática, por lo que el nivel de estos metabolitos podría acercarnos a conocer con más precisión nuestra edad biológica y nuestro estado de envejecimiento.

Ahora que estos metabolitos relacionados con la edad han sido identificados, la disminución de los antioxidantes y la fuerza muscular sugieren los investigadores que es importante el consumo de alimentos ricos en antioxidantes y acompañados con hábitos saludables como el ejercicio, especialmente después de los 65. Esto podría ayudar a aumentar los niveles de los metabolitos relacionados con la edad. Según los investigadores, existen todavía muchos componentes desconocidos que pueden determinar una mayor longevidad y más saludable, por eso el equipo de investigación continuará los estudios para intentar detectar todos estos metabolitos que aporten más información sobre el envejecimiento saludable.

(*) Anteriormente, los glóbulos rojos se han pasado por alto en este tipo de investigaciones, pero a medida que los glóbulos rojos representan aproximadamente la mitad del volumen de la sangre, los investigadores creyeron que valía la pena explorar.

(**) Se utilizaron técnicas de cromatografía de líquidos y espectrometría de masas (LC-MS), que son técnicas para separar los líquidos y detectar sustancias como los metabolitos en la sangre.

Referencia: Romanas Chaleckis, Itsuo Murakami, Junko Takada, Hiroshi Kondoh, Mitsuhiro Yanagida. Individual variability in human blood metabolites identifies age-related differencesProceedings of the National Academy of Sciences, 2016; 201603023 DOI: 10.1073/pnas.1603023113

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El ejercicio y la educación pueden ralentizar el envejecimiento del cerebro


En un estudio publicado recientemente en la revista Neurobiology of Aging, los investigadores dirigidos por Jason Steffener, un científico de la Universidad Concordia en Montreal (Canadá), han analizado una correlación entre mayor número de tramos de escaleras subidos y más años de educación en personas mayores, se observa un cerebro “más joven”.

Para el estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética (MRI) de manera no invasiva para examinar los cerebros de 331 muestras de población de adultos sanos con edades comprendidas entre 19 y 79 años. Se midieron el volumen de materia gris para comprobar la contracción de los nervios y pérdida neuronal, que es una parte muy visible del proceso de envejecimiento cronológico del cerebro. Tras la recopilación de estos datos se observa una correlación entre estos tres parámetros de tal forma que se muestra una disminución de la edad cerebral en 0,95 años por cada año de educación, y de 0,58 años por cada piso de escaleras subidas diariamente. Por tanto el grupo de investigación concluye que a más número de escaleras subidas y más años de estudios desarrollados, más se retarda el envejecimiento del cerebro.

En comparación con muchas otras formas de actividad física, subir escaleras es algo que la mayoría de adultos mayores pueden hacer en su habito diario y esa simple actividad tiene un gran potencial como herramienta de intervención para promover la salud del cerebro.

Referencia: Jason Steffener, Christian Habeck, Deirdre O’Shea, Qolamreza Razlighi, Louis Bherer, Yaakov Stern. Differences between chronological and brain age are related to education and self-reported physical activity.Neurobiology of Aging, 2016; 40: 138 DOI: 10.1016/j.neurobiolaging.2016.01.014

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El porcentaje de la población mayor sigue en crecimiento


La población con mayor edad en el mundo sigue creciendo a un ritmo sin precedentes. Hoy en día, el 8,5% de las personas (617 millones) tienen 65 años o más. Según el nuevo nuevo informe del NIA (“An Aging World: 2015”) se espera que este porcentaje aumente hasta casi el 17% de la población mundial en las prospectivas para el 2050 (1.600 millones).

El informe fue encargado por el Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), que forma parte de los Institutos Nacionales estadounidenses de la Salud, y elaborado por el Departamento del Censo de Estados Unidos. En el informe se examinan las tendencias demográficas, socioeconómicas y de salud que acompañan al crecimiento de la población mayor.

“Las personas mayores se están convirtiendo en una proporción de la población mundial que crece rápidamente”, señala el Dr. Richard J. Hodes, Director del NIA. “La gente vive más tiempo, pero eso no significa necesariamente que vivan de forma más sana. El aumento de nuestra población mayor presenta muchas oportunidades pero también varios retos de salud pública para los que necesitamos estar preparados. El NIA ha colaborado con el Censo para conseguir los mejores datos posibles, de manera que podamos conocer mejor el curso y las implicaciones del envejecimiento de la población”.

El informe contiene información detallada sobre la esperanza de vida, la proporción de sexos, la salud, la mortalidad, la discapacidad, los sistemas de atención médica, la participación en la población activa y la jubilación, las pensiones y la pobreza entre las personas mayores de todo el mundo.

“Estamos viendo un envejecimiento de la población generalizado en todos los países del mundo”, afirma John Haaga, director en funciones de la División de Investigaciones Sociales y del Comportamiento del NIA. “Muchas naciones en Europa y Asia están más avanzadas en el proceso de envejecimiento, o avanzan en él más rápidamente, que en los Estados Unidos. Dado que el envejecimiento de la población afecta a tantos aspectos de la vida pública (atención médica a corto y largo plazo; pensiones; trabajo y jubilación; transporte; vivienda) existe un amplio potencial de aprender de la experiencia de los demás”.

Aspectos destacados del informe incluyen

Fuentehttp://noticiasdelaciencia.com/
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¿Existe una correlación entre el sueño y la participación social para un envejecimiento saludable?


El sueño puede ser uno de los factores más importantes para el bienestar físico y mental pero aún lo es más si se trata de personas mayores. La falta de sueño puede favorecer posibles disminuciones de las capacidades cognitivas, sin embargo, según distintas encuestas, uno de cada tres personas mayores, no duerme suficientemente bien. Un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri ha encontrado una correlación entre los adultos mayores que tienen problemas para dormir y su menor participación en actividades sociales.

La “conectividad social” es un componente clave para la salud y el bienestar de los adultos mayores, que proporciona un sentido de pertenencia a grupos y pueden ser esencial para conseguir un envejecimiento saludable. Este grupo de investigadores ha estudiado la correlación que existe entre el sueño y la participación social para los adultos mayores. Para ello analizaron dos oleadas de datos recogidos durante un período de cinco años a partir del proyecto NSHAP, en el cual analizaron tres aspectos de la participación social: voluntariado, asistencia a servicios religiosos y ser parte de las actividades de grupo organizadas. A continuación, compararon los datos con los resultados del sueño medidos por aparatos de monitorización del sueño en la muñeca. Los resultados mostraron que los adultos mayores con más niveles de participación social estaban teniendo una mejor calidad de su sueño.

Sin embargo, los investigadores destacan que a pesar de las fuertes asociaciones entre la participación social y el sueño, la participación social no se traduce necesariamente en un mejor sueño. Las fuertes correlaciones encontradas podría ser debido a que dormir bien puede hacerse sentir lo suficientemente bien como para ser más activos socialmente.

El sueño, al igual que la actividad física o la dieta, puede tener un impacto significativo en nuestra salud, y puede estar afectada en mayor o menor medida por nuestros hábitos de vida social.

Referencia: Jen-Hao Chen, Diane S. Lauderdale, Linda J. Waite. Social participation and older adults’ sleepSocial Science & Medicine, 2016; 149: 164 DOI:10.1016/j.socscimed.2015.11.045

Foto: CC0 Public Domain (https://pixabay.com/es/abuelo-antigua-a%C3%B1os-de-edad-dormir-14446/)

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Las “baterías” celulares desencadenantes del envejecimiento


Los científicos han llevado a cabo un experimento para demostrar que las “baterías” celulares (las mitocondrias) son los principales factores desencadenantes de envejecimiento celular. Esto podría facilitar el desarrollo de terapias antienvejecimiento focalizadas sobre estas estructuras celulares.

Un estudio, publicado en la revista EMBO Journal y dirigido por el Dr. João Passos en la Universidad de Newcastle, encontró que cuando las mitocondrias se eliminan de las células senescentes, estas se mostraban con una funcionalidad más semejante a las células jóvenes. Esto hace que los científicos estén un paso más cerca de desarrollar terapias para contrarrestar el envejecimiento de las células, apuntando a las mitocondrias.

Desafiando el envejecimiento celular

A medida que envejecemos, las células de nuestro cuerpo acumulan diferentes tipos de daño y alteraciones que producen un aumentado de la inflamación crónica, como factores que pueden contribuir al proceso de envejecimiento.

El equipo de investigadores llevó a cabo una serie de experimentos genéticos que involucran células humanas cultivadas en el laboratorio y tuvo éxito en la eliminación de la mayoría, si no todas, las mitocondrias de las células senescentes. Las células pueden eliminar normalmente mitocondrias que son defectuosas a través de un proceso llamado mitofagia. Los científicos fueron capaces de “engañar” a las células en la inducción de este proceso en gran escala, hasta que todas las mitocondrias dentro de las células se separaron físicamente.

Para su sorpresa, observaron que las células senescentes, después de perder sus mitocondrias, mostraron características similares a células más jóvenes, es decir se “rejuvenecieron”. Los niveles de las moléculas preinflamatorias, radicales libres de oxígeno y la expresión de los genes que se encuentran entre los inductores del envejecimiento celular, disminuyeron a niveles típicos de las células más jóvenes.

Nuevo enfoque sobre la mitocondria

El Dr. João Passos del Instituto del Envejecimiento de la  Universidad de Newcastle dijo: “Este es un descubrimiento muy emocionante y sorprendente. Ya teníamos algunas pistas de que las mitocondrias juegan un papel importante en el envejecimiento celular, pero la comunidad científica seguía explorando los motivos exactos de cómo y en qué medida se produce este envejecimiento”. Parece que estos nuevos resultados ponen de relieve que las mitocondrias son esenciales para desencadenar estos procesos de envejecimiento en las células.

Referencia: Clara Correia-Melo et al. Mitochondria are required for pro-ageing features of the senescent phenotypeEMBO Journal, February 2016 DOI: 10.15252/embj.201592862

 

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Un estudio muestra resultados prometedores para la seguridad en la administración de rapamicina


La búsqueda del “grial” de la juventud llevó a un descubrimiento en el año 2009 de un fármaco llamado rapamicina que demostró prolongar la vida en experimentos con ratones. Desde entonces, los estudios sobre los efectos secundarios metabólicos de la rapamicina intentan aclarar sí el fármaco es seguro como un tratamiento a largo plazo. Un estudio reciente publicado en la edición de noviembre de la revista Aging mostró efectos secundarios mínimos en la función metabólica después del tratamiento continuado a largo plazo con rapamicina encapsulado en un modelo animal de mono.

El estudio, completado por los investigadores del Instituto Barshop para la longevidad y estudios de envejecimiento en la Universidad de Texas Health Science Center en San Antonio y el Centro del Suroeste Nacional de Investigación de Primates (SNPRC) en el Texas Biomedical Research Institute, han examinado las consecuencias metabólicas de la rapamicina en la dosificación aplicada en primates sanos, no humanos. Además de la función metabólica, los investigadores descubrieron que la rapamicina encapsulada, fue bien tolerado por los monos.

El Dr. Adam salmón, investigador principal del estudio y profesor asistente / Departamento de Investigación de Medicina Molecular en el Instituto Barshop, dijo: “Estos estudios proporcionarán un importante paso hacia enfoques de traslación para retrasar la enfermedad relacionada con la edad y mejorar el envejecimiento saludable en los seres humanos por medio del inhibidor mTor” (TOR es una familia de proteínas  implicada en el control del inicio de la transcripción del ARNm).

Referencia: Corinna Ross et al. Metabolic consequences of long-term rapamycin exposure on common marmoset monkeys (Callithrix jacchus)Aging, Vol 7, No 11 , pp 964-973

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