Identificada las proteínas que regulan el envejecimiento de las células madre hematopoyéticas


Frog's Blood Cells 400xUna proteína puede ser la clave para mantener la salud durante el envejecimiento de las células madre hematopoyéticas de la sangre, de acuerdo al trabajo realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sinaí recientemente publicado online en Stem Cell Reports. Los adultos mantienen un conjunto de células madre adultas en los tejidos clave, incluida la sangre. Estas células madre pueden convertirse en células de reemplazo para sustituir a las células que pierden su actividad. Pero a medida que aumenta la edad de las células madre hematopoyéticas, su capacidad para regenerar las células de la sangre disminuye, y esto podría potencialmente favorecer situaciones de anemia y el riesgo de leucemias mieloides agudas o deficiencias inmunológicas. Este grupo de investigadores han relacionado la edad y la salud de las células madre adultas de remplazo en la sangre con los procesos generales de envejecimiento humano.

Este estudio revela cómo la pérdida de una proteína llamada sirtuin1 (SIRT1) afecta a la capacidad de las células madre hematopoyéticas para regenerarse normalmente, al menos en modelos de ratón de enfermedades humanas. Este estudio intenta demostrar que las células madre “jóvenes” hematopoyéticas que carecen de SIRT1 se comportan como células madre envejecidas y defectuosas, los cuales se cree que están relacionadas con el desarrollo de tumores malignos.

El estudio muestra que SIRT1 es una proteína que se requiere para mantener la salud de las células madre hematopoyéticas y da credibilidad a la posibilidad de que la función de esta proteína sea fundamental para conseguir un envejecimiento saludable.

El siguiente paso que pretenden desarrollar este equipo de científicos es investigar si es o no el aumento de los niveles de SIRT1 en las células madre de la sangre, lo que favorece un envejecimiento saludable o puede “rejuvenecer” las células madre sanguíneas envejecidas. Los investigadores también planean estudiar si la terapia de SIRT1 podría tratar enfermedades ya vinculadas al envejecimiento. También creen que SIRT1 podría ser importante para mantener la salud de otros tipos de células madre en el cuerpo, que puede estar vinculado con el envejecimiento en general.

Referencia: Pauline Rimmelé, Carolina L. Bigarella, Raymond Liang, Brigitte Izac, Rebeca Dieguez-Gonzalez, Gaetan Barbet, Michael Donovan, Carlo Brugnara, Julie M. Blander, David A. Sinclair, Saghi Ghaffari. Aging-like Phenotype and Defective Lineage Specification in SIRT1-Deleted Hematopoietic Stem and Progenitor CellsStem Cell Reports, 2014; DOI: 10.1016/j.stemcr.2014.04.015

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Investigaciones sobre antioxidantes podrían mejoran el envejecimiento de las arterias


Según un nuevo estudio realizado sobre ratones del Departamento de Fisiología del Laboratorio de envejecimiento de la Universidad de Colorado, publicado en la Journal of Physiology, intenta demostrar que la presencia de un antioxidante denominado MitoQ, que se dirige a las mitocondrias, puede ser capaz de revertir algunos de los efectos negativos del envejecimiento en las arterias, lo que reduciría el riesgo de enfermedades del corazón.

Los investigadores creen que MitoQ afecta el endotelio, una capa delgada de células que recubre nuestros vasos sanguíneos. Una de las muchas funciones del endotelio es ayudar a las arterias a dilatarse cuando es necesario. Cuando las personas envejecen, el endotelio pierde la capacidad de provocar la vasodilatación y esto conduce a una mayor susceptibilidad a las enfermedades cardiovasculares. Para desencadenar la vasodilatación, el endotelio produce óxido nítrico y a medida que envejecemos, el óxido nítrico destinado a causar la dilatación de las arterias se oxida por las especies reactivas del oxígeno, como el superóxido, que son producidos por muchos componentes de las propias células, incluidas las mitocondrias.

Incluso entre las personas jóvenes y sanas, las mitocondrias producen superóxido, que es necesaria en niveles bajos para mantener importantes funciones celulares. El superóxido es mantenido a raya por los antioxidantes propios del organismo, que se combinan con el superóxido para que sea menos reactivo y prevenir el daño oxidativo a las células. Según envejecemos estos niveles se desequilibran y se produce el estrés oxidativo. El aumento de el superóxido no sólo interactúa con el óxido nítrico y el endotelio de las arterias, sino que también puede alterar al buen funcionamiento de las propias mitocondrias que se vuelven menos funcionales, produciendo a su vez más especies reactivas de oxígeno y la creación de un circulo vicioso.

Estudios anteriores han examinado si tomar suplementos antioxidantes a largo plazo podría mejorar la función vascular en pacientes con enfermedad cardiovascular al restablecer el equilibrio de los niveles de superóxido, pero han demostrado que la estrategia no es efectiva del todo.

Este nuevo estudio parece tomar otra estrategia, ya que utiliza un antioxidante que se dirige específicamente a las mitocondrias. El antioxidante MitoQ se produce mediante la adición de una molécula a la ubiquinona (también conocido como coenzima Q10), un antioxidante natural. La molécula adicional hace que la ubiquinona se concentre en las mitocondrias.

Los científicos creen que, por vía oral, los antioxidantes como la vitamina C no están llegando a los lugares donde se están realizando las especies reactivas del oxígeno. Sin embaro la MitoQ básicamente se dirige directamente a la mitocondria.

Las conclusiones del estudio indican que la estrategia de focalización específica hacia las mitocondrias puede ser eficaz para mejorar la función de las arterias a medida que envejecemos. Además de la mejora de la función endotelial, el tratamiento con MitoQ podría aumentar los niveles de óxido nítrico, reducir el estrés oxidativo y la mejora de la salud de las arterias.

Referencia: Rachel A. Gioscia-Ryan, Thomas J. LaRocca, Amy L. Sindler, Melanie C. Zigler, Michael P. Murphy, Douglas R. Seals. Mitochondria-targeted antioxidant (MitoQ) ameliorates age-related arterial endothelial dysfunction in mice.The Journal of Physiology, 2014; DOI: 10.1113/jphysiol.2013.268680

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El movimiento de los ojos durante la lectura podría ser un indicador temprano de la enfermedad de Alzheimer


reading - lecturaLos investigadores han sugerido que las alteraciones en los movimientos oculares al leer podría estar relacionado con alteraciones en el desarrollo de la memoria, y esto podría suponer un indicador temprano del inicio de la enfermedad de Alzheimer, según un trabajo publicado en Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology, por un grupo de investigadores transdisciplinar de Argentina y Alemania.

Los investigadores encontraron que los pacientes mostraban una disminución en la capacidad de predecir las siguientes palabras en una oración basada en la información contextual, incluyendo el significado de la oración y la estructura gramatical, en comparación con el grupo control.

Los pacientes también mostraron signos de un movimiento visual menos centrado, incluyendo movimientos oculares lentos durante la lectura.
Estos análisis pretendía distinguir aquellas personas que  durante la lectura podían predecir el contexto de la oración basada en la estructura y el significado, y que por tanto, podían predecir qué palabras debería seguir en una oración. Tras el desarrollo de este experimento, se mostró que aquellos pacientes diagnosticados previamente con Alzheimer probablemente omiten palabras con mas frecuencia que el grupo control, lo que sugiere problemas para la integración y el uso de las palabras debido a deficiencias en la memoria.

Los investigadores señalan que cuando los pacientes con enfermedad de Alzheimer están realizando tareas como la lectura y la escritura, pueden pasar desapercibidas ciertas dificultades de coordinación de movimiento y de planificación. Los investigadores proponen un análisis en profundidad del movimiento ocular durante los procesos de lectura, que podrían proporcionar indicadores clave para detectar síntomas tempranos de la enfermedad.

Referencia bibliográfica: Gerardo Fernández, Jochen Laubrock, Pablo Mandolesi, Oscar Colombo, Osvaldo Agamennoni. Registering eye movements during reading in Alzheimer’s disease: Difficulties in predicting upcoming wordsJournal of Clinical and Experimental Neuropsychology, 2014; 36 (3): 302 DOI:10.1080/13803395.2014.892060

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Restricción calórica para prolongar la vida ¿sólo en laboratorio?


HamsterExisten diferentes teorías que afirma que el consumo de una dieta muy baja en nutrientes puede prolongar la vida en animales de laboratorio, un hallazgo que podría dar pistas para la promoción del envejecimiento saludable en los seres humanos.

Los científicos han sabido durante décadas que aplicar una restricción calórica en la ingesta de alimentos reduce la incidencia de enfermedades de la vejez, como el cáncer, y puede aumentar la esperanza de vida. Pero este efecto solo se ha demostrado en los laboratorios, en especies que van desde la levadura hasta moscas o los ratones. También hay alguna evidencia de que se produce en los primates. La teoría más aceptada es que es un efecto evolutivo que se desarrolló para mejorar la supervivencia en épocas de hambruna. Pero ahora un grupo de investigación liderado por el Dr. Margo Adler, un biólogo evolutivo en la UNSW (Australia) creen que la extensión de la esperanza de vida que se produce durante la restricción calórica es más probable que sea un efecto de laboratorio.

El aumento de la vida útil es poco probable que ocurra en la naturaleza, debido a la restricción calórica ya que compromete la capacidad del sistema inmunitario para luchar contra la enfermedad y reduce la fuerza muscular necesaria para huir de un depredador. A diferencia de las condiciones benignas del laboratorio, la mayoría de los animales salvajes mueren jóvenes por parásitos o depredadores. Dado que la restricción calórica parece prolongar la vida en el laboratorio mediante la reducción de las enfermedades de la vejez, es poco probable que tenga el mismo efecto sobre los animales salvajes, que generalmente no viven lo suficiente como para ser afectados por el cáncer y otras patologías en la edades avanzadas.

La restricción calórica, sin embargo, también conduce a un aumento de las tasas de reciclaje de las células y los mecanismos de reparación en el cuerpo. Según los investigadores del UNSW, este efecto evolutivo se desarrolló para ayudar a los animales a continuar reproduciéndose cuando la comida era escasa, de tal manera que requieren menos comida para sobrevivir porque los nutrientes almacenados en las células pueden ser reciclados y reutilizados y esto hace reducir el deterioro y el riesgo de cáncer.

Referencia: Margo I. Adler, Russell Bonduriansky. Why do the well-fed appear to die young? BioEssays, 2014; DOI: 10.1002/bies.201300165

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Buenas noticias para los deportistas mayores


Run Forest, run

Esta claro que hacer deporte es saludable pero ahora una investigación desvela que además de sus efectos saludables sobre el corazón, el peso, etc, la actividad física también ayuda a regenerar la masa muscular, en etapas avanzadas de la edad cuando lo normal es una progresiva degradación muscular durante el envejecimiento.

En un estudio publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine , investigadores de la Universidad de Utah, descubrieron que los ratones que carecen de la proteína Nrf2 (que regula la producción de antioxidantes en el cuerpo) y que se sometieron a un periodo de dos semanas de resistencia al esfuerzo, mostraron escasa regeneración de las células madre del músculo, lo que puede dificultar una recuperación de la masa muscular perdida.

La actividad física moderada es la clave, ya que puede ser una de las principales formas de inducir a las células madre para regenerar el músculo especialmente durante las etapas del envejecimiento, que suele ser una etapa de progresiva pérdida muscular (sarcopenia).

Por razones aún no del todo conocidas, cuando las personas envejecen, el metabolismo produce menos antioxidantes. Esto puede dar lugar a un estrés oxidativo, una condición en la que el nivel de los radicales libres supera a la de los antioxidantes. Cuando esto sucede, la regeneración de células madre y, en consecuencia, la formación de las células musculares no se mantiene en equilibrio y se produce la pérdida de masa muscular.

La proteína Nrf2 es un factor de transcripción que tiene la capacidad de activar y desactivar los genes que producen antioxidantes. Para probar el papel de Nrf2 en la regeneración del músculo esquelético durante el envejecimiento, el grupo de científicos investigó dos grupos de ratones, uno con el gen que codifica para Nrf2 y  otro grupo de ratones sin el gen y por tanto sin capacidad de producir la proteína . Este último grupo mostró una muy limitada capacidad de regeneración del músculo esquelético.

Ante estos datos parece claro que hay un mensaje para los adictos a la televisión: “Si usted no utiliza sus músculos, los podrá perder progresivamente con la edad”.

Fuente: University of Utah Health Sciences. “Loss of antioxidant protein Nrf2 represses regeneration of muscle lost to aging.” http://healthcare.utah.edu/publicaffairs/news/current/03-07-14RajNrf2study.php

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Ciclo de Conferencias sobre Envejecimiento Saludable


La Federación de Organizaciones en favor de Personas con Discapacidad Intelectual de Madrid (FEAPS), en colaboración con la Fundación Gil Gayarre, organiza este Ciclo de Conferencias sobre Envejecimiento Saludable bajo el lema “Acompañando a mi familiar con discapacidad intelectual en su proceso de envejecimiento”. Las conferencias, que se desarrollarán entre los meses de febrero y septiembre de 2014, tienen el objetivo de transmitir a las familias y a las personas interesadas algunos de los aspectos médicos, psicológicos y sociales asociados al proceso de envejecimiento, así como la importancia de acompañar a la persona con discapacidad intelectual durante este proceso para que desarrolle su proyecto de vida.

Para más información e inscripciones: FEAPS

 

 

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Una hormona liberada después del ejercicio podría “predecir” la edad biológica


Científicos de la Universidad de Aston (Reino Unido) han descubierto un posible vínculo molecular entre la hormona denominada irisina, identificada recientemente y que se libera en los músculos después del ejercicio, y el proceso de envejecimiento.

La Irisina, que se encuentra presente de forma natural en los seres humanos, es capaz de reprogramar los adipocitos o células de la grasa del cuerpo para quemar la energía en lugar de almacenarla. Esto aumenta la tasa metabólica y se cree que tiene potenciales efectos anti-obesidad.
El equipo de investigación dirigido por el Dr. James Brown han demostrado que existe una relación significativa entre los niveles de irisina en sangre y uno de los más famosos marcadores biológicos del envejecimiento, la longitud de los telómeros. Esta longitud se ha relacionado con muchas de las enfermedades relacionadas con la edad como el cáncer, enfermedades del corazón y la enfermedad de Alzheimer.

La investigación analizó un grupo de población de individuos sanos, no obesos y encontraron que aquellos individuos que tenían niveles más altos de irisina también disponían de los telómeros más largos. El hallazgo proporciona un posible vínculo molecular entre el desarrollo de un envejecimiento activo y más saludable con los que tienen los niveles más altos irisina.

Muchas investigaciones recientes sugieren que el ejercicio puede proteger a las personas de la decadencia física y mental que desarrolla el envejecimiento. Con esta investigación se sugiere un posible respuesta molecular entre el ejercicio y la consecución de un envejecimiento activo y saludable.

Referencia: Karan S. Rana, Muhammad Arif, Eric J. Hill, Sarah Aldred, David A. Nagel, Alan Nevill, Harpal S. Randeva, Clifford J. Bailey, Srikanth Bellary, James E. Brown.Plasma irisin levels predict telomere length in healthy adultsAGE, 2014; DOI: 10.1007/s11357-014-9620-9

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Señales de mejora cognitiva en personas mayores con la alimentación


Blueberry seasonLa disminución de las propiedades cognitivas necesarias para pensar, recordar y aprender son normales en el proceso de envejecimiento. De hecho, este deterioro cognitivo en mayor o menor grado, se produce en un alto porcentaje de las personas mayores.

Actualmente las terapias para mejorar la salud cognitiva de los adultos mayores son muy importantes para conseguir mantener el rendimiento mental según avanza la edad. Mientras que la actividad física y el entrenamiento cognitivo son algunos de los entranamientos cerebrales destinados a prevenir o retrasar el deterioro cognitivo, otras estrategias complementarias como las modificaciones en la dieta y los suplementos alimenticios han generado recientemente mucho interés en la comunidad científica.

Un estudio de la Universidad del Sur de Florida (USF) informa que un ensayo clínico con una fórmula de nutrientes ricos en antioxidantes y otros componentes naturales ha demostrado un aumento de la velocidad a la que los cerebros de los adultos mayores procesan la información.
El suplemento nutricional desarrollado, que contiene extractos de arándanos y té verde en combinación con vitamina D3, aminoácidos y carnosina, se puso a prueba por los investigadores en un grupo de población de 105 adultos sanos, de edades comprendidas entre 65 y 85 años de edad.
El estudio clínico evaluó durante 2 meses los efectos de la fórmula alimenticia, sobre el rendimiento cognitivo de los adultos mayores, que no tenían diagnosticados trastornos de la memoria. Se asignaron al azar un grupo de 52 voluntarios que recibieron el suplemento alimenticio comprobándose mejoras leves en la velocidad de procesamiento cognitivo, mientras que los 53 voluntarios asignados al azar para recibir un placebo no demostraron esta mejora.

La reducción de la velocidad de procesamiento cognitivo, puede dar lugar a ralentizar el pensamiento y el aprendizaje y se asocia con la edad en muchos de los casos. El estudio, realizado en el USF Health Byrd Alzheimer’s Institute, aparece en la revista científica Rejuvenation Research.

Referencia: Brent Small, Kerri Rawson, Christina Martin, Sarah Eisel, Cindy D Sanberg, Cathy McEvoy, Paul Sanberg, R. Douglas Shytle, Jun Tan, Paula C Bickford.Nutraceutical Intervention Improves Older Adults’ Cognitive Functioning. Rejuvenation Research, 2013; 131017084344003 DOI: 10.1089/rej.2013.1477

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Conexiones entre la dieta y la demencia


omega 3 fatty acids

La enfermedad de Alzheimer es una afección degenerativa que supone entre un 50-70% de todos los casos de demencia. Se caracteriza por un proceso de muerte neuronal lento y progresivo que provoca pérdida de memoria y confusión y que se agrava con el tiempo.
Un proyecto de investigación europeo está logrando progresos importantes con los que frenar la enfermedad a través de la dieta.

Este proyecto, financiado con fondos europeos y titulado LIPIDIDIETTrapeutic and preventive impact of nutritional lipids on neuronal and cognitive performance in ageing, Alzheimer’s disease and vascular dementia»), está desarrollando una dieta lipídica que podría retrasar o prevenir la aparición del Alzheimer y de otras demencias. Una dieta de este tipo, basada por ejemplo en lípidos omega-3, también contribuiría a mantener la función cognitiva normal durante el proceso de envejecimiento y reducir el riesgo de padecer afecciones cerebrovasculares, según afirmaron los socios del proyecto.
Desde su puesta en marcha en 2008, LIPIDIDIET ha descrito en detalle varios factores de riesgo genéticos, del estilo de vida y de la dieta y combinaciones de ellos que se corresponden con un aumento del riesgo de padecer demencia.

Los socios del proyecto, coordinados por la Universidad del Sarre (Alemania), también han ampliado considerablemente el conocimiento que se posee sobre las rutas moleculares y celulares que conducen a la demencia. Los genes, el metabolismo de lípidos y la inflamación se han descubierto como factores en este grupo. El innovador planteamiento adoptado por el equipo le permitió aislar nuevos mecanismos por los que las moléculas amiloides, responsables de la demencia, interfieren en la transmisión sináptica (el traspaso de un impulso neuronal de una fibra nerviosa a otra) y la diferenciación y la función celulares. De sus resultados destaca la capacidad de los lípidos ingeridos en la dieta para reducir dicha interferencia.
El conocimiento extraído de este estudio contribuyó a que el equipo de LIPIDIDIET crease formulaciones y métodos dietéticos en principio capaces de reducir el riesgo de afrontar un mayor declive cognitivo con el paso de los años.

Los datos obtenidos por LIPIDIDIET redundarán en beneficio de pacientes y médicos y además resultarán útiles para la industria alimentaria al aportar una justificación científica a los beneficios sanitarios de algunos productos. Una dieta más sana además aumenta el bienestar entre los más mayores.

El equipo trabaja ahora en nuevas dietas experimentales que someterán a ensayo clínico y para las que ya cuentan con sujetos dispuestos a someterse a estudio.

Este proyecto recibió de la UE una financiación cercana a los 6 millones de euros.

Para más información, consulte la ficha del proyecto, aquí.

Fuente: Cordis

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Las nueces ¿Fruto seco que favorece la longevidad?


Nuts!Es la conclusión que resumen un estudio observacional de expertos de la Universidad norteamericana de Harvard publicado online en la revista The New England Journal of medicine que ha recopilado datos de una muestra de población de unas 120.000 personas durante un periodo de 30 años, concluyendo que en aquellos que consumían nueces y otros frutos secos se ha producido un 20% menos de mortalidad en comparación con la muestra de población que no lo consumían habitualmente.

El equipo de investigadores de Harvard también expone que aquellas personas que se alimentan frecuentemente de nueces tienden a llevar una vida más saludable de forma consciente, incluyendo hacer ejercicio, no fumar y comer más verduras, hortalizas y frutas.

Según el estudio, el consumo de nueces una vez por semana desarrolla un menor riesgo de mortalidad por alguna enfermedad crónica. Ya existían otros estudios observacionales que intentan demostrar los beneficios del consumo de frutos secos frente a enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2 (también se han desarrollado estudios sobre sus beneficios en la función renal, la función cognitiva, la aterosclerosis, el síndrome metabólico y los biomarcadores inflamatorios), pero no se tenía claro la asociación con la disminución de riesgo de mortalidad general. Según el estudio se estima que el riesgo de mortalidad por enfermedad cardíaca disminuyó 29% y por incidencia del cáncer bajó al 11%.

Las nueces, debido a su composición nutricional es saludable consumirlas con frecuencia. Un consumo de entre 30 a 50 gramos tres veces por semana es una cantidad adecuada. Las nueces contienen grasas no saturadas, proteínas de alta calidad, fibras, vitaminas, minerales y fitoquímicos que confieren propiedades cardio-protectoras, antinflamatorias y antioxidantes.

ReferenciaYing Bao, M.D., Sc.D., Jiali Han, Ph.D., Frank B. Hu, M.D., Ph.D., Edward L. Giovannucci, M.D., Sc.D., Meir J. Stampfer, M.D., Dr.P.H., Walter C. Willett, M.D., Dr.P.H., and Charles S. Fuchs, M.D., M.P.H.; The New England Journal of medicine 2013.

 

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