Una mejor “visión” de la detección temprana del Alzheimer (actualización)


Eye examUno de los grandes desafíos de la medicina es la determinación de biomarcadores y test de detección temprana de las enfermedades. Esto es especialmente importante en el caso de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento y especialmente en el caso de las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer que se inician mucho antes de la aparición de los primeros síntomas. Por eso detectar el inicio de la acumulación de las placas seniles y ovillos neurofibrilares mediante pruebas tempranas sería un gran paso para la lucha contra la enfermedad.

Actualmente la única manera segura de confirmar la enfermedad de Alzheimer es examinar el cerebro de una persona después de que ha muerto para la detección de estas acumulaciones de placas y ovillos. Sin embargo, los investigadores están desarrollando experimentalmente hipótesis que teorizan sobre la estrecha relación del ojo (retina) con el cerebro que permitiría abrir una “ventana” mucho más accesible para la detección y estudio de la progresión de la enfermedad, ya que las placas asociadas con el Alzheimer se producen no sólo en el cerebro sino también en la retina, ya que esta estructura de la parte posterior del ojo comparte muchas de las características del cerebro.

Una investigación publicada recientemente en la revista Investigative Ophthalmology & Visual Science, muestra cómo es la técnica y la capacidad de detección que tiene esta prueba de la retina en ratones. Científicos de la Universidad de Minnesota en cooperación con la compañía de tecnología de imágenes CytoViva, con sede en Alabama, están desarrollando un dispositivo de diagnóstico no invasivo que intenta detectar las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los primeros síntomas físicos. La prueba trataría obtener imágenes de la retina utilizando lo que se conoce como imágenes hiperespectrales, es decir emitir una luz que brille en los ojos, llegaría a la retina situada en la parte posterior del ojo, y se refleja de nuevo, de tal manera que el dispositivo utilizado es capaz de mostrar imágenes de la retina a lo largo de diferentes longitudes de onda. Sobre la base de estos experimentos desarrollados sobre una población de ratones y muestras de células de retina humana, se pueden obtener patrones de dispersión de la luz formadas por las partículas microscópicas de β-amiloide, a partir del análisis de las imágenes. En esta investigación se probó esta técnica en una población de ratones seleccionados específicamente para desarrollar la enfermedad de Alzheimer y se comparan sus resultados con ratones control. En el análisis de los resultados, observaron a lo largo de las diferentes etapas de la enfermedad, un patrón de dispersión de la luz que se repetía incluso antes de que los síntomas se presentaran.

El grupo de investigación se encuentra ahora reclutando un grupo de voluntarios humanos tanto con la enfermedad como con buen estado de salud, para llevar a cabo un ensayo clínico en fase 1 con esta tecnología. El éxito de estas técnicas de detección temprana, sería un gran paso no sólo para la lucha preventiva de la enfermedad, sino también porque abriría nuevas vías de investigación para desarrollar fármacos de actuación temprana que ahora mismo es difícil probar en humanos que no han sido diagnosticados todavía.

Hay que especificar que los hallazgos de la placa de β-amiloide presente en la retina y la tecnología de imagen óptica comenzaron en el Hospital Cedars-Sinai con estudios en roedores vivos e investigación post-mortem con retinas humanas de personas que habían fallecido con Alzheimer. Los primeros resultados se publicaron ya en 2010. Este estudio de la Universidad de Minnesota es uno de varias investigaciones en curso para determinar si se pueden obtener resultados similares en los seres humanos para la detección temprana de la enfermedad a partir de la retina.

Existen también otras investigaciones en busca de técnicas no invasivas que detecten de forma temprana la enfermedad de Alzheimer, entre ellas se podrían destacar:

Actualización (07/10/2016)

Actualización (24/11/2016)
  • Recientemente se ha analizado un gen que expresa un neurotransmisor podría permitir la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer, mediante un simple análisis de sangre (Universidad de Tel Aviv). El gen, denominado RGS2 (Regulador de la proteína de señalización 2), antes no había sido implicado en la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores informan de que una menor expresión en células de el gen RGS2, aumentaría la sensibilidad a los efectos tóxicos de la acumulación de la β-amiloide en las neuronas. Se ha encontrado acumulación de la  β-amiloide, no solo en cerebros con Alzheimer, sino en cerebros sanos de edades avanzadas, lo que sugiere que es la expresión de dicho gen la que determina la susceptibilidad a esa acumulación de proteína. Los investigadores han encontrado que la expresión reducida del RGS2 ya se puede detectar en las células sanguíneas durante el deterioro cognitivo leve, en la fase más temprana de la enfermedad de Alzheimer. lo que podría determinar un diagnóstico precoz con un simple análisis de sangre.

Actualización (05/04/2017)

Referencias:

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Detectada una proteína clave de la degeneración macular en el envejecimiento


El descubrimiento de una proteína que relaciona el envejecimiento con las enfermedades de la retina podría conducir a nuevos tratamientos potenciales para la degeneración macular (DMAE). Así lo afirma un estudio realizado sobre ratones, publicado en la revista eLife, por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison que revelan el potencial de la proteína 135 transmembrana (Tmem135) encargada de regular el envejecimiento de la retina, y que sus sucesivas mutacione pueden provocar la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, como la DMAE que sólo en España, afecta a unas 700.000 personas* (aproximadamente 1,5% de la población actual) y que conduce a una visión borrosa en sus primeras etapas, una pérdida de visión progresiva y finalmente puede provocar la ceguera.

Tmem135 ha sido previamente asociado, en otros estudios del gusano Caenorhabditis elegansen, con una mayor longevidad pero su función molecular nunca se ha determinado con claridad. Para aclara la función de esta proteína y su papel en las enfermedades de la retina relacionados con la edad, el grupo de investigación estudio en modelos de ratón que muestran anomalías de la retina similares a los observados en la DMAE. El mapa genético de estos ratones reveló que la mutación en Tmem135 fue la causa detrás de estos síntomas debido a la alteración de su función sobre la regulación del tamaño de la mitocondría, un orgánulo de producción de energía que es esencial para varias funciones metabólicas de las células. La regulación de tamaño mitocondrial por Tmem135 determina la sensibilidad de las células al estrés ambiental y el ritmo de envejecimiento de la retina. Por otra parte, las mutaciones de la proteína conducen también a una mayor sensibilidad a tal estrés, lo que demuestra que la proteína es clave para controlar la progresión del envejecimiento de la retina.

Se podría concluir que el hecho de que una sola mutación conduzca a un envejecimiento acelerado y sea la causa de los síntomas de la enfermedad dependientes de la edad en ratones confirma que estos procesos están estrechamente relacionados entre sí a nivel molecular. En base a los hallazgos, la proteína Tmem135 podría considerarse una molécula clave que potencialmente podría ser estudiada como diana terapéutica en futuros tratamientos.

El equipo de investigación ahora tiene como objetivo determinar las funciones bioquímicas y moleculares exactos de Tmem135 en las mitocondrias, y examinar sus funciones en el proceso de envejecimiento de los tejidos y otras enfermedades relacionadas con la edad.

ACTUALIZACIÓN: Un estudio reciente publicado en la revista Experimental Eye Research, añade otra hipotética causa de la DMAE, como es el acumulo en la retina de la proteína amiloide, típica de las demencias como el Alzheimer.

* Informe sobre ceguera en España

Referencia: Wei-Hua Lee, Hitoshi Higuchi, Sakae Ikeda, Erica L Macke, Tetsuya Takimoto, Bikash R Pattnaik, Che Liu, Li-Fang Chu, Sandra M Siepka, Kathleen J Krentz, C Dustin Rubinstein, Robert F Kalejta, James A Thomson, Robert F Mullins, Joseph S Takahashi, Lawrence Pinto, Akihiro Ikeda. Mouse Tmem135 mutation reveals a mechanism involving mitochondrial dynamics that leads to age-dependent retinal pathologieseLife, 2016; 5 DOI: 10.7554/eLife.19264

ReferenciaBiomateriales para la modulación de la inflamación que causa la degeneración macular asociada a la edad (BIODMAE)Proyectos Cero (FGCSIC)

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Consecuencias del estrés oxidativo sobre los telómeros


Un equipo de investigadores de la Universidad de Pittsburgh han descubierto nuevos detalles sobre la biología de los telómeros, que son secuencias repetitivas de ADN no codificante, cuya función principal es la estabilidad estructural de los cromosomas. Cada vez que una célula se divide, los telómeros se acortan y por lo tanto se hacen cada vez más cortos a medida que una persona envejece. Cuando se convierten en demasiado cortos, los telómeros envían una señal a la célula que dejen de dividirse de forma permanente, lo que deteriora la capacidad de regeneración de tejidos y contribuye a la aparición de muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

Por el contrario, en la mayoría de las células cancerosas, los niveles de la enzima telomerasa (permitir el alargamiento de los telómeros) son elevados, lo que les permite dividirse indefinidamente. En este sentido, un número importante de estudios han demostrado que el estrés oxidativo (una condición en la que las moléculas dañinas conocidas como radicales libres se acumulan dentro de la célula), influye significativamente en el acortamiento de los telómeros. Los radicales libres pueden dañar no sólo el ADN que forman los telómeros, sino también los bloques de construcción del ADN utilizados para extenderlos.

El objetivo de este estudio fue determinar lo que ocurre con los telómeros cuando se dañan por estos procesos de estrés oxidativo. Los investigadores sospechan que este daño oxidativo influiría sobre la telomerasa incapacitándola para hacer su trabajo. Los nuevos resultados sugieren que el mecanismo por el cual el estrés oxidativo acelera el acortamiento de los telómeros es al dañar las moléculas precursoras del ADN, no el de los telómeros en sí. También encontraron que la oxidación de los bloques de construcción de ADN es una nueva forma para inhibir la actividad de la telomerasa, que es importante, ya que potencialmente se podría utilizar para tratar el cáncer. De tal manera que podría ser útil en el diseño de nuevas terapias para conservar los telómeros en las células sanas y en última instancia, ayudar a combatir los efectos de la inflamación y el envejecimiento. Por otro lado, se espera desarrollar mecanismos para agotar selectivamente los telómeros en las células cancerosas para detener su multiplicación.

El grupo de investigación están ahora comenzando a explorar más a fondo las consecuencias del estrés oxidativo sobre los telómeros, utilizando un novedoso fotosensibilizador, desarrollado por Marcel Bruchez en la Universidad Carnegie Mellon que produce daño oxidativo de forma selectiva en los telómeros. El uso de esta nueva tecnología, podría ser capaz de aprender mucho acerca de lo que ocurre con los telómeros cuando se dañan, y cómo se podría dirigir esos daños.

Referencia: Elise Fouquerel, Justin Lormand, Arindam Bose, Hui-Ting Lee, Grace S Kim, Jianfeng Li, Robert W Sobol, Bret D Freudenthal, Sua Myong, Patricia L Opresko. Oxidative guanine base damage regulates human telomerase activityNature Structural & Molecular Biology, 2016; DOI: 10.1038/nsmb.3319

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Nueva estrategia para prevenir la enfermedad de Alzheimer


Un equipo de investigación de la Universidad de Lancaster y financiado por la Sociedad de Alzheimer, han desarrollado un nuevo tratamiento que podría bloquear el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer usando gotitas microscópicas de nonoliposomas para transportar medicamentos al cerebro. Este nuevo enfoque como tratamiento, ya es utilizado para dirigir fármacos a las células cancerosas, pero ahora por primera vez, se ha aplicado con éxito en modelos animales (ratones) para tratar la enfermedad de Alzheimer.

El tratamiento utiliza estas pequeñas gotas que están recubiertas de fragmentos de proteínas que han demostrado ser capaces de detener la acumulación de placas de proteína amiloide, incluso a bajas concentraciones. Las placas amiloideas son las masas de proteínas tóxicas que causan daño a las neuronas en el cerebro de las personas con enfermedad de Alzheimer.

Los animales que recibieron el fármaco recuperaron su memoria y pudieron reconocer objetos familiares después de un período de 24 horas. En comparación, con los ratones que recibieron una inyección de placebo, los cuales no mostraron mejoría en su memoria de los objetos observados el día anterior.

El uso de nanoliposomas ofrece una forma alternativa para inhibir la acumulación tóxica de las placas amiloides sin necesidad de activar una respuesta inmune en el cerebro (otra de las estrategias que se están investigando). La esperanza de los investigadores es que este tratamiento podría algún día ser administrado por algo tan simple y no invasivo como es un spray nasal, que los pacientes podrían utilizar cómodamente de su propia casa.

Como siempre en estos caso, debemos ser muy cautos ya que todavía falta muchas fases de investigación clínica para confirmar que realmente estos tratamientos son efectivos y seguros.

Referencia: Maria Gregori, Mark Taylor, Elisa Salvati, Francesca Re, Simona Mancini, Claudia Balducci, Gianluigi Forloni, Vanessa Zambelli, Silvia Sesana, Maria Michael, Christos Michail, Claire Tinker-Mill, Oleg Kolosov, Michael Scherer, Stephen Harris, Nigel J. Fullwood, Massimo Masserini, David Allsop. Retro-inverso peptide inhibitor nanoparticles as potent inhibitors of aggregation of the Alzheimer’s Aβ peptideNanomedicine: Nanotechnology, Biology and Medicine, 2016; DOI: 10.1016/j.nano.2016.10.006

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Encuentro sobre envejecimiento activo y saludable en la UE


En toda Europa, se han elevado las tasas de esperanza de vida a niveles nunca antes observados que en combinación con una progresiva disminución de las tasas de natalidad se han convertido en la principal razón de una población europea cada vez más envejecida.
De acuerdo con la Comisión Europea, la proporción de personas mayores de 65 años llegará a casi un tercio de la población europea en 2030, mientras que se espera que la población en edad de trabajar disminuirá en casi un 15%. El creciente número de personas de edad avanzada ha sido percibida por muchos como una amenaza para la economía y la competitividad de Europa, en particular en lo que respecta a la sostenibilidad de los sistemas de salud.

Con el fin de contrarrestar este enfoque negativo del el envejecimiento, la Comisión Europea ha puesto en marcha varias iniciativas para promover el envejecimiento activo en Europa. Estas iniciativas como la European Innovation Partnership on Active and Healthy Ageing (EIP-AHA), el Active and Assisted Living Joint Programme (AAL_JP), así como el Knowledge and Innovation Community  (KIC) sobre Salud y Envejecimiento Activo, tienen el objetivo de asegurar que la generación del baby boom no sólo prolongue su vida activa y retrase su edad de jubilación, sino también pueda beneficiarse de una vida más saludable, recibir una atención más adecuada y personalizada, así como vivir de forma independiente. Existen otros proyectos, tales como el Índice de Envejecimiento Activo, gestionado conjuntamente por la Comisión Europea (DG Empleo), y la Comisión de Economía de las Naciones Unidas para Europa (UNECE), que han sido promovidos para medir en qué medida el potencial de las personas de edad avanzada se utiliza para contribuir a la economía y la sociedad, así como para ayudar a los gestores a desarrollar políticas de envejecimiento activo que les permitan vivir una vida independiente, con más tiempo de salud y  mayor seguridad ante las incertidumbres.

En este mes de Octubre, concretamente el día 26, se va a desarrollar otra de estas iniciativas. En este caso se trata de un Encuentro Internacional que ofrecerá una buena oportunidad para explorar soluciones prácticas a los desafíos asociados con una población cada vez más envejecida en Europa. El Encuentro se centrará en cómo apoyar el envejecimiento activo a través de la innovación y la colaboración interdisciplinar con el fin de aprovechar las oportunidades para el desarrollo social y el crecimiento económico en Europa que subyacen a este cambio en la sociedad, así como explorar nuevas maneras de asegurar el bienestar y la participación de las personas mayores, además de dar apoyo a la sostenibilidad y la eficiencia a largo plazo de los sistemas de asistencia sanitaria y social de la UE. La organización del encuentro esta concebido para fomentar la participación de todos los socios, autoridades y responsables y generar un caldo de cultivo para el intercambio de ideas y el debate.

Para más información puede consultar el programa

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Pequeñas dosis de felicidad diaria favorecen la longevidad


Una forma clásica de evaluar la felicidad es preguntar a las personas qué tan satisfechas están con su vida o cómo de felices se sienten con su vida en general. No obstante, esta técnica no está libre de sesgos, ya que, por ejemplo, tendemos a recordar mejor aquello que coincide con nuestro estado de ánimo actual.

Un grupo de investigadores del departamento de Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) se propuso evaluar otros aspectos de la felicidad, cuantificando la cantidad de tiempo que las personas pasan sintiéndose bien y mal a lo largo del día.

“De este modo logramos identificar que ambas medidas de bienestar están asociadas con la reducción de la mortalidad. Sin embargo, el trabajo nos permite argumentar que las emociones positivas que experimentamos a lo largo del día están más relacionadas con una mayor longevidad que la satisfacción general con nuestras vidas”, asegura Natalia Martín, autora principal del trabajo.

Los resultados, publicados en la revista Frontiers in Psychology, están basados en 4.753 entrevistas realizadas a personas de todas las comunidades autónomas de España. Estas, además de contestar a una pregunta general de satisfacción con la vida, completaron un cuestionario en el que debieron reconstruir las actividades realizadas a lo largo del día anterior y describir las emociones experimentadas durante su realización. Al cabo de tres años, los investigadores identificaron cuáles de estas personas habían fallecido.

Tendencia más marcada en personas sin depresión

Los investigadores también observaron que la relación entre sentir emociones positivas y reducir la probabilidad de morirse es aún más fuerte en personas que no padecen depresión.

“Estudios previos ya habían indicado que la presencia de depresión se relaciona con bajos niveles de emociones positivas y con una mayor mortalidad. Lo que sugiere nuestro trabajo es que, aunque las personas deprimidas experimenten emociones positivas en su día a día, esto no está asociado con la reducción de su probabilidad de morir, como sí ocurre en el resto de la población”, asegura Natalia Martín.

“Estos resultados ponen de manifiesto la importancia de alentar a las personas a realizar algún tipo de ejercicio, o a participar en actividades sociales que les permitan aumentar las emociones positivas, y por ende, les ayude a vivir durante más tiempo”, concluye la investigadora.

Fuentewww.agenciasinc.es

Referencia: Martín-María N, Caballero FF, Olaya B, Rodríguez-Artalejo F, Haro JM, Miret M and Ayuso-Mateos JL (2016)Positive Affect Is Inversely Associated with Mortality in Individuals without Depression. Front. Psychol. doi: 10.3389/fpsyg.2016.01040

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Nuevas “esperanzas” terapéuticas contra el alzheimer


Un nuevo fármaco denominado Aducanumab que ha pasado a la fase 3 de los ensayos clínicos, abre una ventana de esperanza para las personas que padecen alzheimer y sus familiares. Todas estas investigaciones y noticias, hay que tratarlas con suma precaución, ya que en muchas otras ocasiones se han despertado grandes expectativas que no han acabado de cumplirse finalmente. Aún así, cabe la esperanza que alguno de estos tratamientos o futuros avances que se desarrollen en el futuro tengan el éxito esperado por toda la comunidad científica…y en definitiva por la sociedad.

En este sentido las investigaciones más prometedoras de los últimos años han puesto el foco sobre la proteína beta-amiloide (causa principal de la enfermedad) como consecuencia de su acumulación y formación de placas fuera de las células que impiden la necesaria comunicación entre las neuronas en el cerebro. Este nuevo fármaco que es un anticuerpo monoclonal, esta siendo probado en ensayos clínicos con enfermos en una etapa temprana.

En el transcurso de un año, y en los primeros datos de la fase 1 de los ensayos, los investigadores dieron inyecciones mensuales de aducanumab a 165 personas en dosis de 1, 3, 6 o 10 mg / kg. Los incluidos en el ensayo o bien tenían un diagnóstico de Alzheimer leve o tenían problemas de memoria temprana y evidencia de altos niveles de la proteína beta- amiloide. Los participantes se sometieron a escáneres cerebrales, análisis de sangre y fueron evaluados por su memoria y habilidades cognitivas durante el estudio. Los investigadores encontraron en los escáneres cerebrales que aducanumab reduce los niveles de amiloide, con la dosis máxima de 10 mg / kg que era las que parecían mostrar un mayor efecto en la limpieza de las placas.

Aunque el anticuerpo fue generalmente bien tolerado, algunos participantes experimentaron efectos secundarios al principio de su ciclo de tratamiento. Casi la mitad de los de la dosis más alta del fármaco experimentó una condición llamada ARIA que se caracteriza por la pérdida de fluido de la sangre en el cerebro. Este es un síntoma reconocido por los fármacos dirigidos a las placas de amiloide. En la actualidad un grupo de trabajo internacional se ha establecido para comprender mejor este efecto secundario y cómo se puede evitar en futuros estudios. España participa activamente en los ensayos clínicos de una investigación multicéntrica en la que participan 150 centros de Europa y Estados Unidos. En España intervienen 13 centros situados en Navarra, Bilbao, Valencia, Barcelona, Sevilla, Cáceres y Córdoba.

En relación al impacto del fármaco sobre las habilidades mentales de los usuarios, los datos iniciales parecen positivos, aunque este ensayo de fase 1 solo busca probar la seguridad y tolerabilidad al compuesto. Los expertos se muestran muy cautelosos sobre este punto, ya que otros fármacos con mecanismo de acción semejante y habiendo conseguido eliminar las placas de beta amiloide, no han logrado finalmente que eso se traduzca en mejorías a nivel cognitivo (memoria, lenguaje, etc) o funcional. Solo un ensayo de fase 3 puede ayudar a determinar si efectivamente, el fármaco representa un punto de cambio en la historia de los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer.

Fuente: www.mayoresudp.org y www.2ti.es

Imágen: Sevigny/Nature

 

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Una nueva molécula detiene el desarrollo del alzhéimer en ratones


Una nueva molécula, denominada ASS234, detiene el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y mejora los síntomas cognitivos, según concluye un estudio con ratones transgénicos portadores de genes humanos tratados para causar la enfermedad.

Así lo indica un nuevo estudio, llevado a cabo por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad Autónoma de Barcelona. Las características de esta molécula sugieren su uso para tratar el deterioro cognitivo y la neurodegeneración que subyace en el alzhéimer. El estudio se publica en la revista Journal of Psychiatry and Neuroscience.

“Su efecto se debe por un lado a que bloquea la agregación o depósito en el cerebro de la proteína tóxica amiloidea, implicada en alzhéimer, y por otro, a que estimula la transmisión colinérgica y monoaminérgica, lo que mejora notablemente los síntomas cognitivos de la enfermedad”, explica Ricardo Martínez Murillo, investigador del CSIC en el Instituto Cajal, en Madrid.

La nueva molécula ASS234, patentada y desarrollada por los expertos del CSIC y la UAB, está diseñada como un híbrido de dos moléculas conocidas.

Una es la donepezil (Aricept©), que se utiliza actualmente para tratar los déficits cognitivos del alzhéimer, y la otra es un inhibidor de la enzima monoaminooxidasa tipo B. Esta enzima se encuentra activada en los pacientes de dicha patología generando estrés oxidativo.

Fuente: www.agenciasinc.es

Referencia: Serrano MP, Herrero-Labrador R, Futch HS, Serrano J, Romero A, Fernandez AP, Samadi A, Unzeta M, Marco-Contelles J, Martinez-Murillo R The proof-of-concept of ASS234: Peripherally administered ASS234 enters the central nervous system and reduces pathology in a male mouse model of Alzheimer disease. Journal of Psychiatry and Neuroscience. DOI: 10.1503/jpn.150209

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Una actividad física durante la mediana edad relacionado con menores problemas cognitivos en la vejez


Un nuevo estudio realizado a una muestra de la población de unos 3000 gemelos en Finlandia durante 25 años de seguimiento donde uno de los gemelos desarrollaba una actividad  física de moderada a intensa (más intensa que andar) y el otro una menor actividad, ha encontrado una correlación con una menor incidencia en problemas cognitivos en una edad más avanzada. Esta relación sugiere que la influencia positiva de la actividad física en el cerebro y la cognición, no se basa únicamente en la disminución de los factores de riesgo cardiovascular.

El estudio, publicado en la Journal of Alzheimer’s Disease, se llevó a cabo por científicos de las universidades de Helsinki, Turku y Jyväskylä. Los gemelos proporcionaron información sobre la actividad física a través de encuestas realizadas a partir de 1975 y 1981 (media de edad en 1981: 49 años), mientras que la cognición se evaluó mediante entrevistas telefónicas validados realizados entre 1999 y 2015.

Este hallazgo podría confirmar estudios de investigación anteriores sobre modelos animales, que han demostrado que la actividad física aumenta la cantidad de factores de crecimiento en el cerebro y mejora la plasticidad sináptica.

La prevalencia de la demencia se ha incrementado con el envejecimiento de la población, tanto en Finlandia como a nivel mundial. Actualmente no existe un remedio curativo para la demencia, pero durante la última década, la investigación ha producido una gran cantidad de nueva información sobre la prevención de esta enfermedad. Los factores de riesgo vascular tradicionales (presión arterial elevada, la hipercolesterolemia, obesidad, diabetes y la falta de ejercicio) también se han asociado con el riesgo de demencia. Sin embargo, han sido pocos los estudio desarrollados a largo plazo publicados de seguimiento sobre la actividad física y la cognición, y ha quedado más claro qué tipo y cantidad de ejercicio que se necesita para prevenir los problemas cognitivos durante la vejez.

Fuente: Paula Iso-Markku, Katja Waller, Eero Vuoksimaa, Kauko Heikkilä, Juha Rinne, Jaakko Kaprio, Urho M. Kujala. Midlife Physical Activity and Cognition Later in Life: A Prospective Twin StudyJournal of Alzheimer’s Disease, 2016; 1 DOI: 10.3233/JAD-160377

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Buscando puntos de encuentro en la investigación del envejecimiento


Como siempre mirándolo de una forma positiva, la humanidad ha conseguido uno de sus mayores logros como sociedad y no es otro que el incremento de la esperanza de vida que prácticamente se ha duplicado a lo largo del siglo XX y de la que aún, en nuestros días, no se conoce el “techo” de ese crecimiento. Nuestra sociedad se enfrenta ante una situación sin precedentes, donde la mayoría de seres humanos (al menos en las sociedades occidentales) podrían tener una larga vida, enfrentándonos ante una nueva “sociedad longeva”.

Para intentar dar respuestas a este “magnífico” reto, esta semana prestigiosos investigadores y gestores de distintas disciplinas y ámbitos de la sociedad, han debatido y tratado de encontrar puntos de encuentro y aportar soluciones científicas al reto de afrontar trayectorias vitales más longevas y saludables desde campos interdisciplinares tan diversos como la biología, demografía, política o el urbanismo en un curso organizado los días 5 y 6 de Septiembre por la Fundación General CSIC y desarrollado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) en Santander.

La vicerrectora de Postgrado e Investigación de UIMP, Francisca G. Caballero, el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, el director General de la Fundación General CSIC, Miguel García Guerrero, y la científica titular del CSIC y Directora del encuentro, María Dolores Puga han inaugurado el encuentro titulado “Una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento.

Lo más destacado ha sido la perspectiva interdisciplinar con el que se ha enfocado este encuentro, de tal manera que no se buscaba tanto desarrollar una temática concreta y muy específica sino abordar el reto del envejecimiento debatiendo desde distintas disciplinas científicas y técnicas y comprobar que existe un abanico importante de ámbitos de trabajo común, y que esta interrelación es necesaria pero también necesita de esfuerzos por parte de la comunidad científica y gestora para salvar esas barreras.

En este sentido varios ponentes destacaron esa necesidad de interdisciplinariedad mediante la reorientación e integración de las ciencias sociales y demográficas con las ciencias de la vida, como fue el caso de la conferencia inaugural del Profesor de sociología de la Universidad de Wisconsin-Madison , Alberto Palloni que planteó dos preguntas clave sobre la longevidad humana y el gran reto de abordar las respuestas, como son los límites de la esperanza de vida humana y las desigualdades sociales de la mortalidad e introdujo en este segundo ámbito de la investigación un concepto innovador como es la demografía de la microbiota y cómo influye en la longevidad humana.

Otras líneas de investigación que se mencionaron a lo largo del evento fueron la Biodemografía como ejemplo de respuesta interdisciplinar al estudio de la dinámica de las poblaciones mediante un enfoque integrador entre la Genética, Biología y Demografía.

Durante todo el encuentro se ha presentado una visión transversal sobre el reto del envejecimiento que trae consigo muchos interrogantes, pero sobre todo nuevas oportunidades, que con más y mejor investigación interdisciplinar, debe facilitar su aprovechamiento para la sociedad.

Se ha puesto de manifiesto la necesidad de encontrar un lenguaje científico común entre las distintas disciplinas que abordan el envejecimiento para entenderse mejor y la colaboración para la armonización, accesibilidad y mayor transparencia de las fuentes de datos a partir de las cuales los científicos y gestores desarrollan sus proyectos con ese necesario impacto social.

Otro de los aspectos mencionados es la certeza que la sociedad es cada vez más heterogenea y muestra una pluralidad más creciente que presenta cohortes de población “senior” mucho más diversa que en épocas anteriores, con diferentes experiencias de vida que obligan a personalizar mucho más las soluciones que aborden el reto del envejecimiento y que necesitan una investigación más longitudinal y tener en cuenta las trayectorias y proyectos vitales de cada persona.

A grandes rasgos algunos otros ámbitos destacados en el encuentro han sido los relativos a la importancia que se debe dar al propio entorno social, no sólo lo relativo al propio individuo, a las relaciones intergeneracionales, a proveer de entornos integradores y a la inversión social de tal manera que el envejecimiento no se vea como una competencia entre generaciones sino que sea una suma de experiencias. Además, se ha puesto el acento en el planteamiento de las distintas investigaciones sobre nuestra sociedad longeva sin olvidar los aspectos más humanos del propio individuo como son las emociones, la soledad, la psicología, el propio proyecto de vida del individuo, el cuidado y el concepto del “cuidadano”, en definitiva, como nuestra sociedad “senior” puede seguir sintiéndose útil y vivir más años saludables.

 

 

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