Señales de mejora cognitiva en personas mayores con la alimentación


Blueberry seasonLa disminución de las propiedades cognitivas necesarias para pensar, recordar y aprender son normales en el proceso de envejecimiento. De hecho, este deterioro cognitivo en mayor o menor grado, se produce en un alto porcentaje de las personas mayores.

Actualmente las terapias para mejorar la salud cognitiva de los adultos mayores son muy importantes para conseguir mantener el rendimiento mental según avanza la edad. Mientras que la actividad física y el entrenamiento cognitivo son algunos de los entranamientos cerebrales destinados a prevenir o retrasar el deterioro cognitivo, otras estrategias complementarias como las modificaciones en la dieta y los suplementos alimenticios han generado recientemente mucho interés en la comunidad científica.

Un estudio de la Universidad del Sur de Florida (USF) informa que un ensayo clínico con una fórmula de nutrientes ricos en antioxidantes y otros componentes naturales ha demostrado un aumento de la velocidad a la que los cerebros de los adultos mayores procesan la información.
El suplemento nutricional desarrollado, que contiene extractos de arándanos y té verde en combinación con vitamina D3, aminoácidos y carnosina, se puso a prueba por los investigadores en un grupo de población de 105 adultos sanos, de edades comprendidas entre 65 y 85 años de edad.
El estudio clínico evaluó durante 2 meses los efectos de la fórmula alimenticia, sobre el rendimiento cognitivo de los adultos mayores, que no tenían diagnosticados trastornos de la memoria. Se asignaron al azar un grupo de 52 voluntarios que recibieron el suplemento alimenticio comprobándose mejoras leves en la velocidad de procesamiento cognitivo, mientras que los 53 voluntarios asignados al azar para recibir un placebo no demostraron esta mejora.

La reducción de la velocidad de procesamiento cognitivo, puede dar lugar a ralentizar el pensamiento y el aprendizaje y se asocia con la edad en muchos de los casos. El estudio, realizado en el USF Health Byrd Alzheimer’s Institute, aparece en la revista científica Rejuvenation Research.

Referencia: Brent Small, Kerri Rawson, Christina Martin, Sarah Eisel, Cindy D Sanberg, Cathy McEvoy, Paul Sanberg, R. Douglas Shytle, Jun Tan, Paula C Bickford.Nutraceutical Intervention Improves Older Adults’ Cognitive Functioning. Rejuvenation Research, 2013; 131017084344003 DOI: 10.1089/rej.2013.1477

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Conexiones entre la dieta y la demencia


omega 3 fatty acids

La enfermedad de Alzheimer es una afección degenerativa que supone entre un 50-70% de todos los casos de demencia. Se caracteriza por un proceso de muerte neuronal lento y progresivo que provoca pérdida de memoria y confusión y que se agrava con el tiempo.
Un proyecto de investigación europeo está logrando progresos importantes con los que frenar la enfermedad a través de la dieta.

Este proyecto, financiado con fondos europeos y titulado LIPIDIDIETTrapeutic and preventive impact of nutritional lipids on neuronal and cognitive performance in ageing, Alzheimer’s disease and vascular dementia»), está desarrollando una dieta lipídica que podría retrasar o prevenir la aparición del Alzheimer y de otras demencias. Una dieta de este tipo, basada por ejemplo en lípidos omega-3, también contribuiría a mantener la función cognitiva normal durante el proceso de envejecimiento y reducir el riesgo de padecer afecciones cerebrovasculares, según afirmaron los socios del proyecto.
Desde su puesta en marcha en 2008, LIPIDIDIET ha descrito en detalle varios factores de riesgo genéticos, del estilo de vida y de la dieta y combinaciones de ellos que se corresponden con un aumento del riesgo de padecer demencia.

Los socios del proyecto, coordinados por la Universidad del Sarre (Alemania), también han ampliado considerablemente el conocimiento que se posee sobre las rutas moleculares y celulares que conducen a la demencia. Los genes, el metabolismo de lípidos y la inflamación se han descubierto como factores en este grupo. El innovador planteamiento adoptado por el equipo le permitió aislar nuevos mecanismos por los que las moléculas amiloides, responsables de la demencia, interfieren en la transmisión sináptica (el traspaso de un impulso neuronal de una fibra nerviosa a otra) y la diferenciación y la función celulares. De sus resultados destaca la capacidad de los lípidos ingeridos en la dieta para reducir dicha interferencia.
El conocimiento extraído de este estudio contribuyó a que el equipo de LIPIDIDIET crease formulaciones y métodos dietéticos en principio capaces de reducir el riesgo de afrontar un mayor declive cognitivo con el paso de los años.

Los datos obtenidos por LIPIDIDIET redundarán en beneficio de pacientes y médicos y además resultarán útiles para la industria alimentaria al aportar una justificación científica a los beneficios sanitarios de algunos productos. Una dieta más sana además aumenta el bienestar entre los más mayores.

El equipo trabaja ahora en nuevas dietas experimentales que someterán a ensayo clínico y para las que ya cuentan con sujetos dispuestos a someterse a estudio.

Este proyecto recibió de la UE una financiación cercana a los 6 millones de euros.

Para más información, consulte la ficha del proyecto, aquí.

Fuente: Cordis

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Las nueces ¿Fruto seco que favorece la longevidad?


Nuts!Es la conclusión que resumen un estudio observacional de expertos de la Universidad norteamericana de Harvard publicado online en la revista The New England Journal of medicine que ha recopilado datos de una muestra de población de unas 120.000 personas durante un periodo de 30 años, concluyendo que en aquellos que consumían nueces y otros frutos secos se ha producido un 20% menos de mortalidad en comparación con la muestra de población que no lo consumían habitualmente.

El equipo de investigadores de Harvard también expone que aquellas personas que se alimentan frecuentemente de nueces tienden a llevar una vida más saludable de forma consciente, incluyendo hacer ejercicio, no fumar y comer más verduras, hortalizas y frutas.

Según el estudio, el consumo de nueces una vez por semana desarrolla un menor riesgo de mortalidad por alguna enfermedad crónica. Ya existían otros estudios observacionales que intentan demostrar los beneficios del consumo de frutos secos frente a enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2 (también se han desarrollado estudios sobre sus beneficios en la función renal, la función cognitiva, la aterosclerosis, el síndrome metabólico y los biomarcadores inflamatorios), pero no se tenía claro la asociación con la disminución de riesgo de mortalidad general. Según el estudio se estima que el riesgo de mortalidad por enfermedad cardíaca disminuyó 29% y por incidencia del cáncer bajó al 11%.

Las nueces, debido a su composición nutricional es saludable consumirlas con frecuencia. Un consumo de entre 30 a 50 gramos tres veces por semana es una cantidad adecuada. Las nueces contienen grasas no saturadas, proteínas de alta calidad, fibras, vitaminas, minerales y fitoquímicos que confieren propiedades cardio-protectoras, antinflamatorias y antioxidantes.

ReferenciaYing Bao, M.D., Sc.D., Jiali Han, Ph.D., Frank B. Hu, M.D., Ph.D., Edward L. Giovannucci, M.D., Sc.D., Meir J. Stampfer, M.D., Dr.P.H., Walter C. Willett, M.D., Dr.P.H., and Charles S. Fuchs, M.D., M.P.H.; The New England Journal of medicine 2013.

 

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Inaugurado en el Reino Unido un nuevo centro de investigación focalizado en la demencia


neurons

En 2020 habrá en todo el mundo un millón de personas afectadas por distintos tipos de demencia. A pesar del trabajo científico dedicado a dar con tratamientos efectivos, aún no se ha logrado dar con ninguno que detenga ni invierta el proceso de deterioro de la enfermedad. La mayoría sólo reduce los síntomas y frena su progresión, por lo que resulta fundamental dar con opciones que solucionen este problema cada vez más acuciante.

En este contexto, la creación de un centro de investigación en el que se administren tratamientos nuevos y experimentales podría resultar determinante. En 2011 se puso en marcha una iniciativa en este sentido a través de la mayor subvención concedida nunca por la Fundación Wolfson (Reino Unido). El Centro de Neurología Experimental Leonard Wolfson (LWENC) abrió sus puertas esta semana y recibirá a sus primeros pacientes a principios de 2014.

Su objetivo es apoyar la excelencia científica, médica, sanitaria, educativa y artística. Con esta subvención los responsables del proyecto se propusieron llamar la atención sobre la insuficiente financiación relativa que recibe la investigación de las enfermedades neurodegenerativas.

En este centro de investigación se han invertido 24 millones de euros y se realizarán ensayos clínicos que nunca antes se han probado en humanos. El personal al cargo investigará terapias nuevas e interesantes para enfermedades como la de Alzheimer y Parkinson -y muchas otras formas de demencia-, pero sobre todo tratará sobre inmunoterapia para el Alzheimer.

Este centro estará ubicado en el Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía del Reino Unido, instituto al que se remiten los pacientes de este país afectados por enfermedades neurodegenerativas. El personal científico del LWENC contribuirá al trabajo que realizan especialistas y pacientes del hospital, pero también se beneficiará del gran cantidad de conocimientos y experiencia que posee la Universidad Global de Londres (UCL) en materia de neurociencias. 

La financiación aportada por la Fundación Wolfson se destinará, además de al centro de neurología experimental, a crear un programa científico y formativo que ofrecerá oportunidades de formación para las siguientes generaciones de investigadores dedicados a las enfermedades neurodegenerativas.

Para más información, consulte:
LWENC: http://www.ucl.ac.uk/lwenc

Fuente: Cordis

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El ejercicio aeróbico no solo mejora la condición física sino también la función cerebral y la memoria


Senior Residents from the Positive Ageing Calendar 2012

Un estudio realizado por investigadores del Centro de Brain Health en la Universidad de Texas (Dallas) publicado on-line en la revista de Open accessFrontiers in Aging Neuroscience found” plantea que la participación de adultos sanos mayores de 50 años en un programa de ejercicio físico ayuda a este grupo de población a mejorar su salud cerebral y la memoria, además de su condición física general. Este hallazgo es significativo teniendo en cuenta que entre los adultos mayores de 50 años, su mayor preocupación es “mantenerse fuertes mentalmente”, siendo esta la principal prioridad en las encuestas de la población mayor en los Estados Unidos.

El envejecimiento disminuye la salud mental y la memoria de forma progresiva. Esta investigación muestra el gran beneficio del ejercicio aeróbico en la memoria de una persona y demuestra que el plan de ejercicios planificado correctamente puede reducir las consecuencias biológicas y cognitivas del envejecimiento, según los investigadores de este estudio.

En este estudio, se seleccionaron adultos sedentarios con edades comprendidas entre 57 a 75 y fueron asignados al azar a un entrenamiento físico y otros a un grupo control. El grupo de entrenamiento físico participó con supervisores en una bicicleta estática o cinta durante una hora, tres veces a la semana durante 12 semanas. Se hizo un seguimiento y evaluación de los participantes, analizando el flujo sanguíneo cerebral, y la aptitud cardiovascular antes de comenzar el régimen de ejercicio, a las 6 semanas, y al final del estudio a las 12 semanas.La medición del flujo sanguíneo cerebral se analizó con técnicas no invasivas, mostrándose una de las regiones clave donde se apreciaron aumentos más significativos en el flujo sanguíneo cerebral en el Cortex del cíngulo anterior, lo que indica una mayor actividad neuronal y una mayor tasa metabólica. Esta zona cerebral se ha relacionado con una mejoría de la memoria cognitiva durante la vejez.

Los participantes que mejoraron su rendimiento de la memoria también mostraron un mayor aumento en el flujo sanguíneo cerebral en el hipocampo, la región clave del cerebro afectadas por la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores destacan que utilizando técnicas no invasivas de imagen cerebral, se identificaron cambios en el cerebro antes que las mejoras de la memoria, lo que implica que el flujo de sangre del cerebro es un prometedor indicador de beneficios para la salud del cerebro a través de programas de ejercicio adaptados.El ejercicio físico puede ser una de las terapias más beneficiosas y rentables para los sistemas sanitarios de los países como una herramienta de prevención y mejora del rendimiento de la memoria. Estos resultados deben motivar a los adultos de todas las edades para comenzar a hacer ejercicio aeróbico.

ReferenciaSandra B. Chapman, Sina Aslan, Jeffrey S. Spence, Laura F. DeFina, Molly W. Keebler, Nyaz Didehbani, Hanzhang Lu. Shorter term aerobic exercise improves brain, cognition, and cardiovascular fitness in agingFrontiers in Aging Neuroscience, 2013; 5 DOI:10.3389/fnagi.2013.00075

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Programas de ejercicio en mayores: menos caídas, y menos lesiones al caer


Senior Residents from the Positive Ageing Calendar 2012Está más que claro que en personas mayores se recomiendan programas de ejercicio activo para ayudar a prevenir caídas. El ser personas activas y mantener las capacidades físicas ayuda tanto a caerse menos veces como a saber reaccionar en caso de caída.

Ahora tenemos más datos sobre el tema. Una revisión sistemática que ha analizado diversos estudios sobre el tema obtiene la conclusión de que los mayores que realizan programas de ejercicio físico sufren menos caídas y, en caso de caerse, las consecuencias son de menor gravedadque las personas mayores que no hacen ejercicio.

La revisión sistemática se quedó finalmente con 17 estudios que abarcaban un total de 4305 participantes que se seleccionaron para el meta-análisis. Analizando los datos, se comprobó que el ejercicio tenía efecto significativo como mecanismo reductor del riesgo de caídas; además, en caso de producirse caídas, las lesiones ocasionadas son de menor gravedad.

Diversos factores pueden explicar esto último: bien la persona, al estar más en forma, puede recibir el impacto sin sufrir lesiones más graves, o bien al estar más ágil, tanto física como mentalmente, a pesar de caerse es capaz de reaccionar, agarrarse, y sufrir un impacto más leve.

Lo que no se señala es qué programas de ejercicio son los más efectivos. En general en estos casos se suelen recomendar ejercicios que impliquen componente cardiovascular, pero que también trabajen fuerza, coordinación y agilidad.

Fuente: Vitónica

Referencia Bibliográfica: BMJ Journal

Imagen: Campbelltown City Council

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¿Cómo influye la autopercepción de la salud sobre el envejecimiento?


What's Your Request?La aplicación de las encuestas nacionales en los que la población puede estimar y evaluar su propia salud puede dar a los políticos importantes conocimientos sobre las diferentes intervenciones de salud que se deben implementar. 

Un predoctonrado llamado Siddhivinayak Hirve de la  Universidad de Umeå (Suecia), ha examinado los factores que influyen en la estimación de la autoevaluación de la salud en las personas mayores en la población rural de la India . Su tesis muestra que las mujeres se sienten peor de salud que los hombres. Además la propia percepción de la salud empeora con el tiempo. El efecto de la edad en términos de la percepción de la salud se ha visto afectada por la capacidad de los participantes para moverse, la capacidad de ver, oír, relacionarse, los umbrales del dolor, problemas para dormir, y algunos más. Esto son conclusiones que parecen obvias, pero el estudio del jóven Siddhivinaya han ido más allá, ya que el estudio mostró estadísticamente que el riesgo de morir fue mayor en aquellos individuos que percibían una salud más pobre en comparación con aquellos que informaron que tenían buena o muy buena salud al inicio del estudio. Para los hombres, hubo un aumento en el riesgo de muerte hasta en un 300%, y entre las mujeres el riesgo correspondiente aumentó hasta 64%, durante el período de seguimiento. Por otra parte, el riesgo de muerte aumentó en un 70% en aquellos que no tienen una pareja, marido/esposa o acompañantes en su vida diaria  Este factor de riesgo fue más evidente entre los hombres.

Parece en todo caso, que existe una tendencia a pensar que aquellas personas que abordan con mayor optimismo su estado de salud podrían tener una mayor esperanza de vida. Además Siddhivinayak Hirve concluye que se puede utilizar la información sobre la autopercepción de salud en las principales encuestas nacionales, tales como la planificación de la atención de la salud, incluso en áreas pequeñas y aisladas. El valor de encuestas que hagan una simple pregunta:“En general, ¿cómo te sientes hoy?” es muy alto y puede ser muy útil para identificar las necesidades de salud y elaborar planes de intervenciones específicas en salud. Esto es particularmente útil en los países en desarrollo.

Referencia: Umeå universitet (2013, October 23). Self-rated health puts aging, health needs on the agendaScienceDaily. Retrieved October 30, 2013

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¿El consumo moderado de vino tinto puede disminuir el riesgo de Alzheimer?


Red Wine_72El principal factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer, presente en aproximadamente 2/3 de las personas que desarrollan la enfermedad, es la Apolipoproteína E4 (ApoE4), proteína sintetizada por un gen que se encuentra en el cromosoma 19 y que es responsable del transporte del colesterol. Uno de los hechos científicos sin resolver todavía sobre el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, es como la ApoE4 hace aumentar el riesgo de desarrollo de la enfermedad neurodegenerativa. En una investigación publicada esta semana en The Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo de investigadores del Instituto Buck para la investigación del envejecimiento, encontraron una relación entre la ApoE4 y la Sirtuina 1 (SirT1), una proteína anti-envejecimiento”, que está influenciada por el resveratrol, presente en el vino tinto.

Los investigadores encontraron que la presencia de este tipo de proteína (ApoE4) causa una reducción importante en la SirT1, tanto en células neuronales cultivadas como en muestras cerebrales de pacientes con ApoE4 y enfermedad de Alzheimer. El grupo de investigadores también descubrió que las anomalías relacionadas con la ApoE4 y la enfermedad de Alzheimer, así como la creación de proteína tau fosforilada y la β-amiloide, se podrían prevenir mediante el aumento de la SirT1. Esto podría ser favorecido por el consumo de resveratrol a partir del consumo de vino tinto. En este sentido, también se han identificado candidatos a fármacos que ejercen el mismo efecto. Esta investigación ofrece un nuevo tipo de estrategia para la prevención y el tratamiento de Alzheimer. Uno de los objetivos de los investigación es identificar un tratamiento seguro, no tóxico que se pudiera dar a cualquier persona que porta el gen ApoE4 para prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

En particular, los investigadores descubrieron que la reducción en la SirT1 se asoció con un cambio en la forma en la que se procesa la proteína precursora de la β-amiloide. La ApoE4 favoreció la formación del péptido beta-amiloide que se asocia con las placas amiloides o neuríticas que son una de las características distintivas de la enfermedad .

Los tratamientos preventivos son especialmente necesarias para el 2,5% de la población que llevan dos genes para la síntesis de la proteína ApoE4, que predispone a un riesgo más alto aproximadamente 10 veces mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, así como para el 25% de la población con una sola copia de ese gen. El grupo espera que el trabajo actual identifique agentes terapéuticos simples y seguros que se pueden proporcionar a portadores de ApoE4 para prevenir el desarrollo de la enfermedad neurodegenerativa.

Referencia: Buck Institute for Age Research (2013, October 21). Major Alzheimer’s risk factor linked to red wine target. ScienceDaily. Retrieved October 22, 2013

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Una hormona producida durante el ejercicio aumenta la salud del cerebro


morning chair exerciseLa investigación ha demostrado que el ejercicio es bueno para el cerebroAhora, los investigadores han identificado una hormona llamada irisina que se produce en el cerebro durante el ejercicio y podría tener efectos neuroprotectores. Los investigadores fueron capaces de aumentar artificialmente los niveles de irisina en sangre para activar los genes que participan en el aprendizaje y la memoria. Los resultados, publicados recientemente en la revista online Cell Metabolism, pueden ser útiles para el diseño de fármacos que utilizan esta molécula inducida por el ejercicio para proteger contra las enfermedades neurodegenerativas y mejorar la cognición en el envejecimiento de la población.

Aunque se sabe que el ejercicio puede mejorar la función cognitiva y disminuir los síntomas de las enfermedades neurológicas, como la depresión, derrames cerebrales o la enfermedad de Alzheimer, los mecanismos subyacentes a estos efectos no están claros. Se piensa que un factor clave en todo este proceso podría ser un factor de crecimiento llamado “factor neurotrófico derivado del cerebro” (BDNF).

A través de experimentos realizados en ratones, los investigadores dirigidos por el Dr. Bruce Spiegelman, del Instituto del Cáncer Dana-Farber y de la Facultad de Medicina de Harvard encontraron que una molécula llamada FNDC5 y sus metabolitos como la irisina, se elevan en el cerebro durante el desarrollo del ejercicio, aumentando la expresión genética del BDNF. Por otro lado, los ratones genéticamente alterados para tener bajos niveles de irisina en el cerebro, habían reducido sus niveles de BDNF.

El equipo también encontró que el aumento de los niveles de irisina en sangre favoreció el transporte de esta molécula de la sangre hacia el cerebro, donde se aumentó la expresión de BDNF y los genes activados implicados en la cognición.

Según los investigadores “…nuestros resultados indican que FNDC5/irisina tiene la capacidad de ser un neuroprotector muy importante en el cerebro”, dice el doctor Spiegelman. Los investigadores planean trabajar en el desarrollo de una forma estable de esta hormona irisina que se puede dar a los ratones por inyección y puede aumentar las vías de lucha contra la degeneración natural del cerebro.

Rdeferencia: Wrann et al. Exercise induces hippocampal BDNF through a PGC-1/FNDC5 pathwayCell Metabolism, October 2013

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Pacientes del Instituto de l’Envelliment de Barcelona testean una herramienta TIC para mejorar la autonomía de las personas mayores


Senior using a walker

El proyecto europeo de I+D+i SAAPHO (Secure Active Aging: Participation and Health for the Old), liderado por el centro tecnológico Barcelona Digital, ha desarrollado una herramienta TIC para las personas mayores que las ayudará a monitorizar su salud, la seguridad de su hogar y a evitar la exclusión social por medio de las tecnologías digitales. El objetivo final del proyecto es mejorar la calidad de vida y la autonomía de las personas mayores. A partir de esta semana el prototipo será probado por primera vez por más de 40 personas en Barcelona, en el Institut de l’Envelliment, y en la Asociación de Pensionistas en Eslovenia (ZDUS). La plataforma desarrollada en el marco del proyecto permite, mediante una tablet, acceder a servicios y herramientas simplificadas para la gente mayor y adaptadas a sus necesidades. Por ejemplo, para ayudar a la tercera edad a prevenir problemas de salud, la herramienta permite seguir indicadores críticos como la presión arterial, monitorizar la actividad física, y consultar el histórico de datos de salud del paciente, entre otros servicios.

Igualmente, la aplicación permite incrementar la seguridad en el hogar de estas personas, ya que está conectada con sensores del hogar, que controlan parámetros como gas, fuego, CO2, temperatura, presencia, etc. y de esta manera, siempre mediante la tablet, se puede avisar y asistir al usuario en caso de emergencia.

Finalmente, la plataforma cuenta con herramientas de participación social, para promover una mayor interacción de las personas mayores con amigos y familiares mediante redes sociales y servicios de correo simplificados y con un diseño más usable, que les permitan compartir fotos, mensajes o escribir e-mails, entre otras cosas, de una manera sencilla y fácil.

De esta manera, el proyecto sigue los tres ejes – salud, seguridad y participación – de la política “Envejecimiento Activo” impulsada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Consorcio

El coordinador del proyecto es Barcelona Digital Centro Tecnológico. El consorcio está formado también por Fraunhofer IZM (Alemania), Technosite (España), Skai (Alemania), ZDUS (Eslovenia), Liquid Media (Suecia), la universidad de Örebro (Suecia) y el Institut de l’Envelliment de la Universidad Autónoma de Barcelona (España). El proyecto está promovido por la Comisión Europea dentro del Ambient Assisted Living Joint Programme y tiene una duración de 3 años, finalizando en 2014.

El consorcio de SAAPHO, y especialmente las empresas, trabaja para conseguir las alianzas con empresas del sector de la salud y atención a la gente mayor para comercializar la herramienta resultante.

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