ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Carlos Castro González


“Estoy trabajando en el proyecto Leuko donde trabajamos para hacer los tratamientos de quimioterapia más seguros y eficaces mediante el desarrollo del primer dispositivo del mundo capaz de monitorizar los glóbulos blancos de estos pacientes de forma no invasiva”

Universidad Politécnica de Madrid (UPM)

 

 

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? 

Mi vocación científica nació tras terminar mi carrera de Ingeniería de Telecomunicación en la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Durante mi tesis de máster, que llevé a cabo en el Royal Institute of Technology (Estocolmo, Suecia), descubrí que, más que trabajar en ideas o productos ya existentes, lo que me apasionaba era poder imaginar nuevos conceptos e investigar para poder llevarlos a la realidad. En particular, me interesó mucho el ámbito de la ingeniería biomédica, un área donde mi conocimiento técnico se podía traducir en nuevos avances en tecnologías de imagen médica que tienen un impacto directo en la salud de las personas. Por esa razón escogí especializarme mediante un doctorado en imagen médica que llevé a cabo entre la Universidad Politécnica de Madrid, la École Polytechnique (Paris, Francia) y el Centre National de la Recherche Scientifique (Gif-sur-Yvette, Francia). Tras finalizar mi tesis, trabajé como investigador biomédico en el Massachusetts Institute of Technology (Boston, EE.UU.).

2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Conocí el programa M+Visión a través de mis compañeros en el grupo “Biomedical Image Technologies” (BIT) de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estaba terminando mi doctorado. Desde el primer momento, el programa me pareció muy atractivo por su claro enfoque práctico y emprendedor. En él se primaban ideas y proyectos que cubrieran una clara necesidad médica no resuelta y que, por tanto, tuvieran altas probabilidades de ser transferidos posteriormente a la sociedad y adoptados por médicos y pacientes. Además, el programa me proporcionó formación para identificar y desarrollar desde cero nuevas líneas de investigación de alto impacto, en colaboración con el Massachusetts Institute of Technology (MIT), una de las instituciones líderes en el mundo de la innovación y de la transferencia de los resultados de investigación a la sociedad. Gracias al programa, he podido liderar un proyecto colaborativo multidisciplinar que ha involucrado a científicos, médicos y emprendedores de instituciones tanto en EE.UU. (MIT, Boston University, Massachusetts General Hospital) como en Madrid (UPM, Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, Hospital de Fuenlabrada y Hospital La Paz).

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

Lo que más me ha interesado al especializarme en imagen biomédica es la posibilidad real de que mi trabajo se pueda traducir en mejoras tangibles para la salud de los pacientes y dé soluciones a problemas clínicos no resueltos a día de hoy. También me atrae el reto intelectual que la innovación biomédica supone. En el ámbito de la innovación digital o de consumo, los tiempos de desarrollo son mucho más cortos: un equipo puede desarrollar una solución web o móvil y alcanzar miles de usuarios en sólo unos meses. En cambio, dar solución a problemas clínicos requiere en muchas ocasiones desarrollar tecnologías y ciencia totalmente nuevas, hacer estudios clínicos con humanos para testar tus hipótesis científicas, analizar los datos resultantes y fabricar e iterar nuevas versiones de tus prototipos. Este proceso supone tiempos de desarrollo más largos y mucha perseverancia pero también es muy motivante cuando trabajas directamente con pacientes y puedes ver de forma directa cómo los resultados de tu trabajo, si resultan exitosos, pueden impactar positivamente en sus vidas.
4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

La posibilidad de especializarme en España me ha permitido establecer colaboraciones multidisciplinares con distintas instituciones y aprovechar un rico ecosistema de innovación biomédica. En Madrid existen instituciones de primera categoría mundial en el área de la ingeniería, en atención sanitaria, en producción científica o en el desarrollo de negocios. De esta manera, en nuestro proyecto, hemos podido establecer colaboraciones con ingenieros de la Universidad Politécnica de Madrid, científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, médicos de los Hospitales de Fuenlabrada y La Paz y estudiantes de negocio del Instituto Empresa. Además, hemos podido aprovechar distintas iniciativas de emprendimiento e innovación: en 2013 ganamos el primer premio en la Hackathon de medicina organizada por el consorcio M+Visión, en 2015 resultamos ganadores del programa “Impacto Salud” organizado por la red de emprendimiento Ashoka y la farmaceútica Ipsen, en 2016 recibimos el premio a la mejor idea de base tecnológica por la Fundación Madri+d y en 2017 fuimos escogidos como la mejor tecnología en el concurso Innovatech de la Universidad Politécnica de Madrid.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando? 

Estoy trabajando en el proyecto Leuko donde trabajamos para hacer los tratamientos de quimioterapia más seguros y eficaces mediante el desarrollo del primer dispositivo del mundo capaz de monitorizar los glóbulos blancos de estos pacientes de forma no invasiva. Imagínese un dispositivo del tamaño de un móvil capaz de medir glóbulos blancos sin necesidad de una muestra de sangre. Un sensor óptico innovador que, a través de la piel, detecta los glóbulos blancos cuando fluyen bajo una lente diminuta. La medición de glóbulos blancos es el primer indicador en una gran variedad de aplicaciones médicas, desde la administración de quimioterapia a la detección de graves enfermedades infecciosas que constituyen una amenaza para 4.000 millones de personas.

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Múltiples esquemas de quimioterapia (por ejemplo, los usados en linfoma) producen mejores resultados de supervivencia cuando se administran con más dosis y frecuencia. Sin embargo, el efecto secundario de la inmunosupresión (bajos niveles de glóbulos blancos), y su riesgo asociado de graves infecciones, limitan en la práctica el nivel de quimioterapia que se puede administrar. Los métodos actuales para medir glóbulos blancos no son suficientes para resolver esta disyuntiva ya que requieren visitas del paciente a centros hospitalarios. Consecuentemente, la frecuencia con la que se pueden medir es insuficiente para evitar el riesgo de toxicidad (ya que un número anómalamente bajo de glóbulos blancos puede no ser detectado antes de que se produzca una infección) ni para optimizar la eficacia de la quimioterapia (ya que sus niveles se mantienen en el lado bajo del espectro para evitar complicaciones en la mayoría de los pacientes). Leuko tiene como objetivo superar estas limitaciones ofreciendo un dispositivo capaz de medir los glóbulos blancos de manera simple y no invasiva, lo cual posibilita su uso en centros ambulatorios o incluso desde el hogar del propio paciente. Este dispositivo, y la posibilidad de tener determinaciones más frecuentes revolucionarán la manera en que los médicos administran quimioterapia posibilitando el diseño de dosis personalizadas que optimicen los resultados para cada paciente sin comprometer su estado inmunológico. Los resultados de nuestro estudio piloto en 46 pacientes de quimioterapia indican que, usando nuestro prototipo no invasivo, podemos detectar con 95% de precisión a los pacientes que muestran niveles peligrosamente bajos en sus glóbulos blancos. Además, hemos obtenido cartas de varios hospitales y testimonios de múltiples oncólogos y hematólogos que ven la utilidad clínica de nuestro dispositivo y están dispuestos a adoptarlo y probarlo cuando termine su fase de desarrollo.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me gustaría trabajar en una start-up donde podamos proseguir con el desarrollo de nuestro dispositivo y completar la transferencia tecnológica de nuestro proyecto de investigación hacia un producto comercial que pueda llegar a las manos de los pacientes y tener un impacto real en su tratamiento. A largo plazo, dentro de diez años, me gustaría estar involucrado en proyectos de innovación que se centren en dar nuevas soluciones a grandes problemas clínicos con un claro objetivo de trasladar las investigaciones que se hagan desde el laboratorio a soluciones concretas que se adopten en el mundo real.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Aurelien Bourquard


“Trabajo en el desarrollo de conceptos, técnicas y algoritmos que permiten detectar neutropenia (falta critica de glóbulos blancos en el cuerpo humano) en pacientes de quimioterapia de manera no-invasiva”

Universidad Politécnica de Madrid (UPM)

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? Me ha interesado siempre la idea en sí de crear nuevos conceptos y de trasladar dichos conceptos a contribuciones académicas que mejoren el conocimiento global y/o en productos que mejoren el estado global de la tecnología. Me he formado en la EPFL (Universidad Politécnica de Lausanne, Suiza) con un master en microtecnologías y luego en un doctorado especializado en diseño de algoritmos y procesamiento de señales e imágenes. He trabajado como investigador en la EPFL, luego en el MIT (Cambridge, MA, USA) y ahora en la UPM. He sido también involucrado en contactos con hospitales (e.g., MGH en Boston, Hospital La Paz).

2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Conocí este programa por contactos con investigadores. Este programa me permite (a) mejorar mi conocimiento el desarrollo de dispositivos/técnicas innovadores que tengan aplicaciones clínicas más directas, y (b) contribuir en la sociedad trasladando conceptos con altos niveles de abstracción en productos innovadores.

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

El hecho de que el tratamiento de imágenes biomédicas sea un desafío científico en el cual se combinan la necesidad de (a) innovar de la perspectiva de los pacientes: desarrollar un producto/servicio que resuelva una necesidad clínica, y (b) innovar de una perspectiva tecnológica: crear conceptos innovadores y contactos con colaboradores que permitan resolver dicha necesidad.

4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

Desde mi perspectiva de investigador, con una experiencia profesional que era inicialmente más teórica, me ha aportado mucha experiencia e intuición sobre qué problemas pueden ser relevantes en el sector biomédico, la oportunidad de crear contactos con otros investigadores, ingenieros y médicos, y de hablar con pacientes que tienen una perspectiva directa sobre cuáles son los problemas más urgentes en nuestra sociedad a día de hoy. También me ha aportado una perspectiva muy internacional y más “Europea” dado mi experiencia previa en Suiza y Estados Unidos.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

 Trabajo en el desarrollo de conceptos, técnicas y algoritmos que permiten detectar neutropenia (falta critica de glóbulos blancos en el cuerpo humano) en pacientes de quimioterapia de manera no-invasiva (basándose en técnicas de microscopia).

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Desde una perspectiva puramente teórica y/o académica puede tener mucho impacto porque establece nuevos conceptos, técnicas algorítmicas, y resultados con relevancia fisiológica/anatómica relacionados con la posibilidad de medir niveles de glóbulos blancos basándose exclusivamente en imágenes/videos de capilares humanos. La prueba de concepto que está siendo ya demostrada, puede abrir múltiples y varias líneas de investigación (nuevas generaciones de técnicas, de algoritmos, y nuevas observaciones fisiológicas).

Desde la perspectiva de la salud, también tendrá un impacto importante porque un producto capaz de detectar neutropenia será capaz de evitar muchas infecciones en pacientes de quimioterapia (debidas a bajos niveles de defensas inmunitarias relacionadas con la neutropenia), lo que puede salvar la vida de miles de pacientes y bajar los costes relacionados con dichas infecciones.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Mi plan a medio plazo (3-5 años) es de constituirme en una empresa con mis colaboradores y tener un producto comercializado relacionado con mi investigación que tenga impacto en la sociedad.  Desde la perspectiva de un investigador, el hecho de poder investigar no solo en la creación de conceptos teóricos pero también en la realización en un producto que tenga un mayor impacto clínico me dará la credibilidad necesaria para los siguientes pasos. A largo plazo (10 años), quiero seguir involucrándome en la creación de nuevos conceptos y productos usando la experiencia que habré adquirido.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro


“Los resultados van a permitir desarrollar mejores biomarcadores para detectar el comienzo de la enfermedad de Parkinson y esto es de enorme trascendencia para poder aplicar tratamientos curativos”

Centro Integral en Neurociencias A.C. HM CINAC

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? 

 

Mi vocación científica propiamente dicha nace de forma tardía durante mis estudios de medicina. AL empezar mis prácticas clínicas con pacientes en la Fundación Jiménez Díaz, tuve el honor de conocer al Profesor Justo García de Yébenes. Su forma de evaluar a los pacientes, el cómo relacionaba sus problemas con las diferentes alteraciones moleculares o de otra índole, fue lo que activó en mi la necesidad de conocer. En cierta manera, me hice neurólogo por todo el desconocimiento que había sobre el cerebro. Este hecho unido a mi curiosidad innata y el deseo de transcender han sido las motivaciones para ir desarrollando un curriculum de investigación aplicada en diferentes centros. He tenido la oportunidad de crecer con grandes maestros como son el Dr. Bermejo en el Hospital 12 de Octubre en Madrid, el Dr. Gasser en el Hertie Institut en Tübingen, Alemania, la Dra. Gómez Isla en el Massachusetts General Hospital en Boston, USA, la Profesora Martha Gray el Instituto Tecnológico de Massachusetts, también en Boston y ahora trabajo junto al Dr. Obeso en HM-CINAC en Móstoles.
2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Previamente a este programa, tuve la oportunidad de ser seleccionado como M+Vision Fellow para hacer una estancia postdoctoral de tres años en el MIT. El programa COFUND era la vía natural de consolidar estas investigaciones y mis aprendizajes en mi región de nacimiento, Madrid.

 

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

Sin duda alguna, la posibilidad de realizar avances de alto impacto en una enfermedad de enorme importancia como es la enfermedad de Parkinson.

4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

Esta ayuda está siendo capital para consolidar mi carrera investigadora y hacer ciencia aplicada de primer nivel en mi país. También me está acercando a la posibilidad de establecerme como investigador independiente y poder resolver de forma autónoma importantes preguntas relativas a las enfermedades neurodegenerativas, que supondrán una epidemia en nuestra sociedad del presente y futuro debido al cambio demográfico.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando? 

El proyecto fundamental, es el proyecto de Somatotopía. En él pretendemos entender dónde empieza la enfermedad de Parkinson a través de un protocolo ambicioso que combina técnicas de imagen molecular avanzada (PET-RM con fluorodopa), estudios neurofisiológicos y evaluaciones exhaustivas del movimiento de los enfermos con sistemas de cinemática.

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Creo que los resultados van a permitir desarrollar mejores biomarcadores para detectar el comienzo de la enfermedad y esto es de enorme trascendencia para poder aplicar tratamientos curativos. Se estima que cuando hacemos el diagnóstico hay una pérdida neuronal en estructuras críticas encargadas del control motor mayor del 50%. El poder detectar las fases previas a esta pérdida, ayudaría a enlentecer o incluso detener el curso de la enfermedad de Parkinson.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado? 

En el centro en el que trabajo actualmente, mi desarrollo profesional es excepcional, así que a corto o medio-plazo, me gustaría seguir aquí. A largo plazo, me gustaría poder liderar un grupo de investigación con una vocación marcadamente traslacional dónde pueda utilizar mis conocimientos para desarrollar soluciones a los problemas más acuciantes en biomedicina.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Gonzalo Vegas Sánchez-Ferrero


“Las contribuciones de la investigación en imagen biomédica posibilitan un impacto real e inmediato”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Brigham and Women’s Hospital (Harvard Medical School) – Universidad Politécnica de Madrid

1- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica despertó durante la realización del Proyecto Fin de Carrera. Fue entonces cuando desarrollé una extraña mezcla entre curiosidad y adicción por los resultados científicos, la forma de divulgarlos, las metodologías de validación, el rigor científico. Finalmente tuve la suerte de poder comenzar mis estudios de doctorado, con el que he disfrutado enormemente en los últimos años.

Soy Doctor Ingeniero de Telecomunicación por la Universidad de Valladolid desde 2013 y he intentado completar mi faceta de ingeniero con la de Licenciado en Ciencias Matemáticas por la UNED, pues las matemáticas son una herramienta indispensable en el ámbito de la imagen médica. Estoy a falta de un parcial para terminarla.

Desde que comencé mi doctorado en 2006, he trabajado en la Universidad de Valladolid en diversos proyectos de investigación. Durante esos años he podido disfrutar, gracias a una beca de Formación de Personal Investigador, de varias estancias de investigación en centros como: Bogaziçi Univesrity (Estambul, Turquía), Linköping University (Suecia), Computational Imaging and Simulation Technologies in Biomedicine (CISTIB, Barcelona), Instituto Superior Técnico (Lisboa, Portugal), INRIA (Sophia-Antipolis, Francia), Erasmus University Rotterdam (Roterdam, Holanda).

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Me recomendaron las ayudas M+Visión por varias vías independientes e internacionales, por lo que pensé que este programa tenía un impacto importante en el ámbito internacional. Me animé a solicitarlas en cuanto conocí más de cerca el Consorcio Madrid-MIT M+Visión pues pude comprobar sus iniciativas emprendedoras e investigadoras.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Lo que más me seduce de la imagen biomédica es que las contribuciones de la investigación en este campo posibilitan un impacto real de forma más inmediata. Las imágenes para fines diagnósticos se emplean a diario en los entornos médicos y cualquier innovación en las mismas puede tener repercusiones directas en la forma en la que éstas contribuyen en la emisión de un diagnóstico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España y EE.UU. ¿qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, es una oportunidad que no se puede dejar pasar. Mi objetivo profesional es llegar a ser un investigador independiente en el desarrollo de metodologías de imagen médica que puedan ser explotadas para la extracción de nuevas características y fenotipos basados en imagen que permitan obtener biomarcadores para estudios genéticos, epidemiológicos y clínicos. Por otro lado, estoy interesado en aplicar estas técnicas para desvelar nuevos factores genéticos en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

Actualmente, estoy en uno de los pocos centros del mundo que tiene acceso al estudio COPDGene (www.copdgene.org). Se trata del estudio epidemiológico multicentro más extenso realizado sobre la EPOC, financiado por el National Institutes of Health (NIH). En este estudio se han procesado un total de 40.000 escáneres correspondientes a 10.000 sujetos y cuenta con su secuenciación genética.

Esta ayuda me permitirá desarrollar las habilidades necesarias para lograr mis objetivos profesionales en el contexto hospitalario e ingenieril. Además, durante el desarrollo de esta investigación podré adquirir experiencia en metodologías punteras sobre reconocimiento de patrones, estadística multivariante avanzada, fundamentos físicos sobre la adquisición de imágenes, que me permitirán establecer mi carrera como investigador en el futuro próximo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Este proyecto de investigación trata uno de los problemas más apremiantes que involucra el procesamiento de imágenes y la determinación genética en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica: la ausencia de biomarcadores robustos basados en escáneres TC (tomografía computerizada) debido a las dificultades de caracterizar el proceso de adquisición de la imagen y los desajustes en la calibración de los escáneres.

La definición de biomarcadores robustos basados en TC, así como la integración de éstos en el estudio COPDGene permitirán modelar las variantes genéticas comunes y los biomarcadores de enfermedad para mejorar la sensibilidad de los estudios genéticos así como la precisión de las predicciones de la enfermedad en cada paciente que, al final, proporcionarán un claro impacto en la adecuación de los tratamientos en la población general.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Desde el punto de vista de la imagen biomédica, esta iniciativa propone estudiar los procesos físicos de generación de imágenes en escáneres TC, de forma que podremos obtener modelos matemáticos que describan más adecuadamente las fuentes de ruido e información de los escáneres TC. Los modelos que se deriven se podrán emplear de manera efectiva para reducir las fuentes de distorsión y realzar las fuentes de información, mejorando así la utilidad clínica de las imágenes TC. Por otro lado, la modelización permitirá comparar directamente resultados multicentro que han sido adquiridos con distintos dispositivos con distintas calibraciones.

Desde el punto de vista médico, la propuesta permitirá ampliar el conocimiento sobre los mecanismos subyacentes en la EPOC ofreciendo un fenotipado basado en TC. Estos fenotipos se correlacionarán con la cohorte proporcionada por COPDGene para buscar asociaciones genéticas entre los fenotipos TC y los genes candidatos relacionados con EPOC. Los resultados obtenidos de este análisis finalmente podrán permitir una diferenciación de distintos tipos y estados de EPOC que permitirá diseñar tratamientos a medida con una mayor eficacia.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Me gustaría continuar con la investigación en la medida en que pueda, de forma que todo el conocimiento y experiencia adquirida sean de utilidad en el sector biomédico. En España hay grandes centros de investigación en los que podría cuadrar perfectamente.

A largo plazo me gustaría pensar en mi propio grupo de investigación en señales biomédicas, aunque he de reconocer que se me ha pasado por la cabeza la idea de intentar lanzar mi propia empresa centrada en la aplicación tecnológica de las metodologías que he desarrollado en mis últimos años de investigación.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Arnoldo Santos


“La imagen biomédica es especialmente atractiva ya que permite estudiar de manera no invasiva procesos complejos”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y Massachusetts General Hospital

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica nació hace aproximadamente diez años cuando empezaba mis estudios de especialización en Medicina Intensiva. Mi especialidad es relativamente nueva y me di cuenta de que había muchas preguntas sin respuesta y quería aprender a buscarle la respuesta yo mismo. Por eso me interesé en la investigación. Estudié Medicina en la Universidad de Cartagena (Colombia); Medicina Intensiva en la Fundación Jiménez Díaz, en Madrid; e hice mi doctorado en el departamento de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid. Actualmente estoy en un segundo programa de doctorado en el departamento de Ciencias Quirúrgicas de la Universidad de Uppsala (Suecia).

Como parte del Programa Madrid-MIT M+Visión estoy vinculado con el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y el Massachusetts General Hospital. En investigación he trabajado principalmente en monitorización y estudios de la función respiratoria y vascular pulmonar.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa a través de mi actual tutor científico, Jesús Ruiz-Cabello, quien me habló de dicho él y de sus posibilidades y ventajas. Decidí solicitarla porque me pareció una gran oportunidad para aprender y profundizar en el área de imagen biomédica en un ambiente excelente. Así mismo, los objetivos del Programa relacionados con innovación, intercambio de conocimiento y la posibilidad de trabajar en el desarrollo de herramientas orientadas a la aplicación en pacientes me parecieron importantes y acordes con las tendencias actuales.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Para mis intereses científicos la imagen biomédica es especialmente atractiva ya que permite estudiar de manera no invasiva procesos complejos. Además ofrece detalles funcionales imposible de estudiar por otros medios. Por otro lado es un área con muchísima versatilidad en la que se mezcla conocimiento tanto tecnológico como fisiológico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España y EE.UU. ¿Qué le está aportando a su carrera?

Actualmente estoy en el Departamento de Anestesias del Massachusetts General Hospital y la Universidad de Harvard, aprendiendo de personas que están dentro de los mejores en su campo. Es un ambiente excelente para el desarrollo de ideas y la producción científica. En este sentido creo que los conocimientos específicos que estoy adquiriendo y el aprender a trabajar en un ambiente como en el que me encuentro sería muy difícil de encontrar en otra parte.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

El proyecto en el que estoy trabajando consiste en el desarrollo de herramientas de imagen (Resonancia Magnética y PET) para la predicción precoz de riesgo de fracaso del ventrículo derecho en pacientes con hipertensión pulmonar. La hipertensión pulmonar es una enfermedad multifactorial en la que la aparición de signos de deterioro de la función del ventrículo derecho es ominosa. Generalmente esto se diagnóstica de manera tardía y los pacientes tienen una alta mortalidad y morbilidad en esta etapa. Pensamos que la imagen biomédica ofrece la posibilidad de analizar detalles específicos que pueden ser utilizados para detectar cambios menos evidentes en la función del ventrículo derecho. Así podríamos encontrar de manera temprana pacientes en riesgo de tener una peor evolución y ofrecerles mejores tratamientos.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Esta línea de investigación explota de manera específica aspectos relacionados con el procesamiento de imagen y esperamos desarrollar herramientas puntuales con aplicación directa en pacientes. Esto puede extender el uso de la imagen en un grupo especial de pacientes. Siguiendo con lo mencionado en el punto anterior, esta línea de investigación puede tener impacto importante en la calidad de vida de los pacientes con hipertensión pulmonar al ofrecer herramientas útiles para el seguimiento de esta enfermedad. Además esto puede repercutir en el aumento de los años de vida saludable y una disminución en el gasto relacionado con la atención de pacientes en etapas tardías de la enfermedad.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Creo que en estos tiempos la localización geográfica es un inconveniente menor ya que el desarrollo que han tenido las telecomunicaciones permite mantener colaboraciones entre diferentes grupos de investigación en distintas partes del mundo. Dentro de diez años me gustaría seguir trabajando en proyectos relacionados con la transformación de principios fisiológicos en herramientas útiles para la monitorización y tratamiento de pacientes

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Jesús Miguel Pradillo Justo


“Quiero seguir trabajando en España, profundizando en el conocimiento de la patología cerebrovascular”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Desde pequeño he sido bastante curioso, me ha gustado hacer experimentos en casa y sobre todo siempre me ha gustado el área de la Biología y conocer más acerca de cómo se producen las diferentes enfermedades que nos afectan. Por este motivo decidí estudiar Biología en la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y me especialicé en Biología Sanitaria. Una vez acabada la carrera, tenía muy claro que quería investigar, que quería trabajar en un laboratorio y conocer más sobre las enfermedades. Así, por azar comencé mi tesis doctoral en el área del ictus cerebral, sobre todo porque es una patología muy común y que afecta al órgano más desconocido e interesante de nuestro cuerpo, el cerebro. Dicha tesis la realicé en el Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la UCM, bajo la dirección de los doctores M. Ángeles Moro e Ignacio Lizasoain.

Al acabarla, decidí completar mi formación como investigador realizando una estancia de cuatro años en la Universidad de Manchester (Reino Unido), en el grupo dirigido por la profesora Nancy Rothwell, dedicado a investigar cómo diferentes factores de riesgo (obesidad, infecciones, aterosclerosis) afectan a la lesión isquémica. En este grupo fue donde me inicié en el campo de la bioimagen por resonancia magnética aplicado al ictus isquémico.

En 2013, regresé a Madrid, al mismo departamento donde realicé mi tesis, para dedicarme, ya como un investigador más senior, a la investigación del ictus cerebral combinando factores de riesgo, imagen y nuevos posibles fármacos que ayuden a mejorar el conocimiento de su fisiopatología y enriquezcan el pobre tratamiento actual de esta patología.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Al volver de mi estancia posdoctoral en Manchester, como tenía mucho interés en el campo de la imagen biomédica en isquemia cerebral, comenzamos una colaboración con un grupo especialista en análisis de este tipo de imágenes en la Escuela de Ingenieros de Telecomunicaciones de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), liderado por el profesor Andrés Santos.

Este grupo fue el que me informó a cerca de este tipo de ayudas basadas en proyectos de imagen biomédica. Como mi idea era el seguir trabajando con animales con diferentes factores de riesgo para ictus y combinarlo con técnicas de imagen, ambos grupos (el dirigido por los profesores M. Ángeles Moro e Ignacio Lizasoain en la UCM y el liderado por el profesor Andrés Santos en la UPM) me animaron a pensar en un proyecto que combinara ambos factores y que lo presentara para poder obtener una de las ayudas del programa M+Visión COFUND, cosa que afortunadamente ocurrió.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Mi interés sobre la imagen biomédica dentro del campo de la isquemia cerebral reside en primer lugar en que son las técnicas utilizadas en la clínica para diagnosticar y realizar un seguimiento a los pacientes de ictus. Por tanto, a nivel experimental son técnicas con un alto nivel de translación del laboratorio al paciente. En segundo lugar son técnicas que permiten obtener de su análisis mucha información y, finalmente, permiten realizar un seguimiento, es decir, obtenerlas a diferentes tiempos tras la isquemia, reduciendo así el número de animales a utilizar.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

La ayuda M+Visión COFUND me está ayudando a continuar mi carrera como investigador en nuestro país, después de haber realizado una estancia posdoctoral de cuatro años. Además, me ayudarán a consolidarme en el futuro con una plaza más estable y poder fundar mi propio grupo como investigador principal.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

El proyecto que estamos desarrollando se basa en averiguar cómo diferentes factores de riesgo para ictus, como la edad, obesidad, diabetes y la aterosclerosis influyen en la angiogénesis tras isquemia analizada mediante imágenes de resonancia magnética nuclear. La angiogénesis es un proceso beneficioso que ocurre después de una isquemia en el cerebro y consiste en la creación de nuevos vasos sanguíneos para volver a irrigar la zona afectada. En nuestro proyecto pretendemos analizar dicha creación de nuevos vasos mediante la adquisición dinámica de imágenes de resonancia potenciada por un agente de contraste, técnica muy empleada en cáncer, pero poco estudiada en isquemia cerebral y evaluar cómo diferentes factores de riesgo la afectan.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Si somos capaces de evaluar la creación de nuevos vasos una tras isquemia cerebral mediante esta técnica de resonancia magnética y establecer cómo diferentes factores de riesgo influyen en este proceso, lograríamos un avance importante en el conocimiento de este proceso beneficioso mediante una técnica no invasiva, altamente translacional y sería la primera vez que se aplica en el campo de la isquemia cerebral. Esto permitiría su empleo en pacientes con ictus, en los que podríamos averiguar, de forma no invasiva, que grado de angiogénesis tienen, estudiar su evolución en el tiempo y confirmar nuestros hallazgos sobre el efecto de diferentes factores de riesgo sobre este proceso reparador para diseñar así estrategias farmacológicas para potenciarla.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Me gustaría seguir trabajando aquí en España, en concreto en la Universidad Complutense, lugar donde estudié y me he formado en parte como investigador. Me gustaría consolidarme como investigador, fundar mi propio grupo para seguir profundizando en el conocimiento sobre la patología cerebrovascular, seguir combinando factores de riesgo e imagen, para así aumentar la translación desde la ciencia experimental a la clínica y poder contribuir a prevenir y mejorar el tratamiento de esta patología cada vez más común en nuestra sociedad.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Joaquín López Herraiz


“Madrid dispone del potencial necesario para convertirse en centro mundial de investigación en imagen biomédica”

Advanced M+Visión COFUND Fellow. Grupo de Física Nuclear de la Universidad Complutense de Madrid

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado.

Trabajo como investigador en física médica. Desarrollo nuevas tecnologías para escáneres de hospitales y centros de investigación biomédica. Desde que recuerdo siempre he sido una persona inquieta, con ganas de conocer y descubrir cosas. La ciencia, y en concreto la física, era la herramienta perfecta para satisfacer esas ganas de investigar, de llegar a los límites de lo conocido y lograr dar un paso más. Comprender un fenómeno nuevo o solucionar un problema en el que hay grupos de todo el mundo trabajando, proporciona una gran satisfacción y es una de las principales motivaciones para hacer cada día mi trabajo.

Empecé investigando en Madrid, en la Universidad Complutense de Madrid (UCM), en física nuclear y poco a poco fui investigando en sus aplicaciones en medicina. Al terminar mi doctorado decidí dedicarme plenamente a este campo y gracias a una beca del Consorcio Madrid-MIT M+Visión pude investigar entre Boston y Madrid, en dos proyectos muy innovadores, con escáneres PET y MRI. En la actualidad estoy abriendo nuevas líneas de investigación usando la gran experiencia adquirida en los últimos años.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

En mi caso, fue algo natural, dado que conocía los programas del Consorcio Madrid-MIT M+Visión y era una excelente oportunidad para continuar mi carrera.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Como he indicado, mi pasión es la investigación. Elegí la imagen biomédica porque me gusta pensar que lo que hago puede acabar ayudando a médicos y otros investigadores a realizar mejor su trabajo, diagnosticar antes enfermedades como cáncer o alzhéimer o descubrir nuevos tratamientos. Eso es una gran satisfacción.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, me gustaría poder devolver a la Comunidad de Madrid parte de la inversión en capital humano e investigación que ha realizado con el programa M+Visión en investigadores como yo. Comparto el objetivo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión de colocar Madrid como centro de importancia mundial en el campo de la imagen biomédica. Creo que Madrid dispone del potencial necesario para alcanzar ese objetivo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente, estoy trabajando en un proyecto que busca desarrollar una nueva tecnología que permita obtener varias imágenes a la vez en una única sesión en escáneres PET de hospitales. Estos escáneres ofrecen imágenes que permiten localizar lesiones como tumores o placas en el cerebro y conocer sus características. El proyecto está siendo desarrollado entre hospitales, universidades y centros de investigación de Boston y Madrid. Hemos reunido a un buen grupo de grandes profesionales motivados con el proyecto y con el apoyo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión estamos logrando resultados muy buenos en muy poco tiempo. Se logró probar que el método funciona con escáneres preclínicos (de laboratorio) y en este proyecto queremos dar el salto a escáneres de hospitales para pacientes.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Buscamos poder obtener varias imágenes complementarias que ofrezcan información de aspectos fundamentales de las principales enfermedades. Por ejemplo, en el caso del cáncer, permitiría ver no solo su existencia y localización (que es lo que actualmente se hace), sino también cuál será su resistencia ante los tratamientos de radioterapia, o si determinados fármacos van a ser capaces de llegar hasta él y ser eficaces. Actualmente, esta información no se obtiene, ya que requeriría un número excesivo de pruebas. Digamos que esta nueva tecnología permitiría hacer un mejor uso de las máquinas de los hospitales y dar más información a los médicos. El objetivo es hacer un tratamiento más personalizado, sin que eso suponga un coste excesivo o aumentar las listas de espera.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Es una pregunta difícil. Me gustaría trabajar a medio camino de la investigación en la Universidad y la empresa. Creo que ese campo apenas existe en España y es una de las principales deficiencias respecto a lo que sucede en países como Alemania o Estados Unidos. Eso hace que la investigación que se realice en la Universidad llegue poco a la empresa y, a su vez, que muchas empresas de España no estén tan conectadas con la investigación puntera como deberían. Ese es el campo en el que me gustaría trabajar. Y el campo de la imagen biomédica es perfecto en ese sentido.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Eduardo Lage


“La ciencia y la tecnología ayudan a millones de personas a tener una vida mejor, eliminando disparidades entre países y personas”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Instituto de Investigación Biomédica ‘Alberto Sols’ (UAM – CSIC)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica nació en cierto sentido de forma casual…

Recuerdo estar estudiando para los últimos exámenes de mi carrera, allá por 2005, cuando recibí una llamada del Laboratorio de Imagen Médica del Hospital Gregorio Marañón citándome para una entrevista de trabajo. Fue bastante sorprendente porque yo ni siquiera sabía de la existencia de este laboratorio ni había enviado una solicitud… La secretaria del Laboratorio me explicó durante esa llamada que un compañero de mi clase había acudido a una entrevista y que era él quien había recomendado que me contactaran, dado el perfil que estaban buscando… La cuestión es que fui a la entrevista y escuché hablar por primera vez de algo llamado tomografía por emisión de positrones que realmente me fascinó… obviamente acepté el trabajo y en algún momento durante el tiempo que estuve trabajando allí, decidí que eso era lo que quería hacer para ganarme la vida. Gran culpa de esta decisión la tuvieron mis mentores en este laboratorio y por ello les estaré siempre agradecido.

Estuve alrededor de 7 años en el hospital Gregorio Marañón haciendo primero mi proyecto de fin de carrera, un montón de proyectos entre medias y finalmente mi tesis doctoral. Durante este tiempo tuve ocasión de colaborar con diferentes centros como la Universidad Politécnica de Madrid, la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Barcelona, entre otras, y de desarrollar tecnología para diversas empresas.

Después de defender mi tesis doctoral, fui aceptado en el Programa Madrid-MIT M+Visión y esto implicó hacer las maletas para irme a vivir a Boston y empezar a trabajar en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Durante los años que he pasado en el MIT, he trabajado en diferentes proyectos que todavía siguen en marcha, fundado una empresa y aprendido grandes lecciones…

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Como he comentado anteriormente, antes de empezar con M+Visión COFUND estuve en una etapa previa de este mismo programa. Para mi este programa se presentaba como una oportunidad perfecta para volver a mi querida España y poder seguir con mis investigaciones desde un centro nacional, por lo que decidí solicitar esta ayuda.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Bueno, a riesgo de decir algo obvio y alimentar ciertos tópicos, una imagen vale más que mil palabras y creo que realmente ese es el caso en muchas disciplinas actuales de la ciencia, especialmente en lo relacionado con la biomedicina. Las posibilidades son inmensas y cada día crecen con nuevos descubrimientos, con lo cual podemos decir que es un campo realmente excitante.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

La verdad es que el volver a España me está aportando la posibilidad de aplicar todo lo que he aprendido durante estos años de una forma más focalizada y para darme cuenta de las inmensas posibilidades de nuestro país. No solo por las excelentes instituciones que en él se encuentran, sino sobre todo por las personas que trabajan en ellas y que intentan hacer que ‘la máquina funcione’.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando? ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Actualmente estoy implicado en dos líneas de investigación dispares:

La primera de ella está relacionada con la medicina nuclear y en concreto con la anteriormente mencionada tomografía por emisión de positrones. Esta técnica permite obtener imágenes funcionales de los pacientes, que nos dan información sobre una variedad de biomarcadores de gran interés para, por ejemplo, el diagnóstico y estadiaje de enfermedades oncológicas, así como para la determinación del mejor tratamiento para cada paciente especifico. El problema de esta técnica es que solo permite obtener información de uno de estos parámetros en cada estudio, por lo que si queremos información de varios de ellos será necesario realizar diferentes escáneres para el paciente, lo cual es altamente complicado técnica y logísticamente. Durante los últimos años he estado trabajando en una tecnología que permite que cualquier sistema para obtener este tipo de imágenes sea capaz de visualizar más de uno de estos parámetros en un solo estudio, lo cual abre un gran abanico de nuevas posibilidades, no solamente en investigación, sino también en clínica donde tiene una traslación directa en diversas aplicaciones.

En la segunda línea de investigación estoy centrado en el desarrollo de un aparato de muy bajo coste que permite determinar de forma rápida (menos de un minuto) y sencilla (pulsando un botón) cual es la prescripción de gafas que una persona necesita. En la actualidad, en los países desarrollados tendemos a pensar que el obtener gafas es algo que está al alcance de todos, no obstante en países en vías de desarrollo esto no es una realidad. De hecho, se calcula en la actualidad que más de 1 billón de personas en el mundo no dispone de las gafas que necesitan para tener una visión normal, y esto indudablemente afecta en gran manera la calidad de vida y productividad de las personas. Sorprendentemente, el problema no es el coste de las gafas (que en estos países pueden ser adquiridas por un precio muy razonable), sino el obtener la prescripción necesaria para cada persona. Solo por dar un ejemplo, en países como España o EE.UU. hay una persona capaz de proporcionar prescripciones por cada 8.000 personas, mientras que en países como China o India tenemos uno por cada 250.000 habitantes y obviamente, la demanda no puede ser debidamente atendida.

6.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me encantaría seguir trabajando en España y así poder desarrollar las líneas de investigación anteriormente mencionadas, así como otras nuevas desde nuestro país. En el futuro lejano, querría seguir involucrado en imagen nuclear, y por supuesto en salud global donde creo que la ciencia y la tecnología pueden ayudar a millones de personas a tener una vida mejor y más digna, también ayudando a eliminar las disparidades entre países y personas.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOWS COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro y Carlos Sánchez Mendoza


“Queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson”

Senior Fellows del Consorcio Madrid-MIT M+Visión

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidieron que querían ser científicos, en qué área se han formado y en qué instituciones han estudiado y trabajado?

Álvaro: Mi vocación por ayudar a los demás e investigar en los problemas relacionados con el cerebro empieza en mi adolescencia. Me atraía enormemente el poder descifrar el órgano que rige nuestras funciones y que nos hace ser lo que somos. Fruto de esta curiosidad me formé como médico en la Universidad Autónoma de Madrid y como neurólogo, después, en el Hospital 12 de Octubre. Tras los diez años que supone este entrenamiento, trabajé como neurólogo unos tres años y adquirí simultáneamente un perfil investigador a través de diferentes programas competitivos. Empecé con una beca del Instituto de Salud Carlos III (programa Río Hortega) y lo complementé con estancias en el extranjero por un periodo de tres años. Primero hice un fellowship en el Massachusetts General Hospital, adscrito a la Universidad de Harvard, y actualmente un fellowship en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ambos en EE.UU.

Carlos: Mi motivación por la labor científica descansa sobre una visión vital muy pragmática. Cuando comencé mi carrera profesional entendí rápidamente que necesitaba un nivel de especialización mucho mayor al proporcionado por mis estudios de ingeniería para presentarme ante la sociedad con una buena proposición de valor. Mi trayectoria en el ámbito científico no es para mi un fin en si mismo, sino un medio para contar con las herramientas que me permitan influir en la sociedad y resultar valioso para ella en términos de impacto en la mejora de la vida de la gente. Mis mentores en la Universidad de Sevilla supieron encauzar esa visión en el momento adecuado, culminando en la obtención del Doctorado en Procesado Digital de Imágenes Médicas. Continué perfeccionando mi formación con experiencias en EE.UU. Las actividades en las que estoy inmerso me están ayudando a adquirir competencias transversales en el desarrollo de iniciativas empresariales en el sector de tecnologías para la salud y a evolucionar hacia mi meta original: utilizar ese conocimiento para proporcionar valor a la sociedad.

2.- El Consorcio Madrid-MIT M+Visión es una alianza formada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Comunidad de Madrid, gestionada por la Fundación madri+d ¿Cómo lo conocieron? ¿Qué le ha aportado participar en este programa?

Álvaro: Conocí el Programa M+Visión a través de Norberto Malpica y Juan Antonio Hernández, ambos magníficos investigadores. Ellos pensaron que podría ser una gran oportunidad y yo también lo creí. La verdad es que el impacto de este programa ha sido dramático en un sentido positivo. He aprendido a desarrollar proyectos de innovación desde cero. También a colaborar con compañeros brillantes de otras disciplinas diferentes a la mía. Este punto, a pesar de ser desafiante, resulta tremendamente importante para aumentar la calidad de los proyectos. En resumen, me ha hecho mucha mejor persona e investigador y ha aumentado sustancialmente mi conocimiento para poder desarrollar proyectos de alto impacto en mi región (Madrid) -el cual era mi objetivo- y transformar nuestra sociedad.

Carlos: Mi primer contacto con M+Visión se debe a mi mentor de la Universidad de Harvard, con quien estuve trabajando durante varios veranos durante mi doctorado y que en numerosas ocasionas ha destacado mi vocación natural de contribuir a la salud con soluciones pragmáticas y trasladables. El programa me ha proporcionado las herramientas para migrar desde el mundo académico hacia actividades de emprendimiento orientadas a obtener impacto. El nutrido elenco de líderes de los ámbitos académico y empresarial con los que he convivido en el día a día del programa, me ha influido notablemente para comprender estos distintos puntos de vista y para mejorar mi habilidad de operar en la interfaz entre ambos. Todo ello aspiro a ponerlo a funcionar en beneficio de Madrid y de sus habitantes a corto plazo.

3.- Álvaro, usted trabajó como neurólogo en el Hospital 12 de Octubre de Madrid y ahora es fellow del Consorcio Madrid-MIT M+Visión ¿Cómo valora este tipo de alianzas entre distintas instituciones y el papel del Gobierno regional apostando por este tipo de tecnologías?

Álvaro: El poder crear estas alianzas es crítico para que los proyectos sean de alto impacto, ya que aúna el conocimiento técnico con el clínico, algo muy habitual en países tremendamente innovadores como EE.UU. Gracias al Gobierno regional, hemos importado este modelo. La Comunidad de Madrid ha acertado plenamente con esta apuesta que creo que va a cambiar el futuro de muchos profesionales de nuestra región y también el destino de todas las personas que se van a beneficiar de las tecnologías que estamos desarrollando.

4.- ¿Y usted Carlos?

Carlos: La realidad es que en España existe un cierto retraso en la incorporación a la economía basada en el conocimiento y por ello es necesario que los poderes públicos contribuyan a este tipo de acuerdos estratégicos, ya que son a menudo los únicos con suficiente capacidad de promover cambios sustanciales en la cultura empresarial. Al amparo de un acuerdo a ese nivel, las instituciones españolas pueden rápidamente demostrar su capacidad y deslumbrar a sus interlocutores en EE.UU. En España hay excedente de talento, como evidencia el hecho de estar continuamente exportándolo. Con frecuencia las debilidades se encuentran inscritas en los ámbitos empresariales y administrativos, y la disponibilidad de recursos. El esfuerzo realizado en esa dirección por parte del Gobierno regional debe ser un ejemplo para otros.

5.- ¿Qué es lo que más les ha interesado de la posibilidad de especializarse en el desarrollo de tecnología en biomedicina?

Álvaro: Lo más atrayente en mi caso es el poder llegar a millones de personas. En mi práctica como neurólogo podía ayudar cada día a 10-15 personas. Con mi trabajo actual puedo influir positivamente en el destino de muchísima más gente, maximizando mi esfuerzo por mejorar nuestra sociedad. También sirve para demostrar que no hace falta emigrar para hacer investigación de primer nivel y que podemos desarrollar proyectos innovadores en nuestra región.

Carlos: Lo que más me interesa es mejorar la vida de todos, directamente a través del desarrollo de mejoras en la gestión de la salud e indirectamente, repercutiendo generación de riqueza en la sociedad madrileña y española para los próximos años. La tecnología biomédica es una industria de altísimo valor añadido. Industrias así pueden mejorar sensiblemente la situación económica de nuestra sociedad y generar empleo y bienestar para nuestros compatriotas. Fortalecer un paradigma económico escaso en España, como el de la industria de las tecnologías biomédicas, requiere de un esfuerzo especial por parte de todos, especialmente de nuestras administraciones públicas.

El Presidente de Singapur, Tony Tan, entregando la medalla a Luca Giancardo, miembro de neuroQWERTY, finalista del Singapore Challenge 2015. (Fotografía NRF Singapur)

6.- ¿Háblenos del proyecto que están desarrollando para identificar los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson?

Álvaro: La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del cerebro en la que se acumulan una serie de proteínas que producen un daño irreversible en zonas que controlan el movimiento. Ahora mismo no existen tratamientos curativos y la enfermedad progresa de forma ineludible. En nuestro equipo, queremos facilitar el desarrollo de una cura a través de una tecnología que permita identificar las alteraciones motoras que produce la enfermedad de una forma precoz y más fiable que los métodos actuales, permitiendo tratar antes de que el daño sea extenso, como ocurre actualmente.

Carlos: Un cuello de botella en el desarrollo de terapias curativas en enfermedades lentas y silenciosas, como el párkinson, radica en la dificultad para encontrar poblaciones adecuadas para su validación. Existen compuestos que detienen la enfermedad en animales de laboratorio, pero a la hora de confirmar su utilidad en humanos nos topamos con dificultades de índole económica. Necesitaríamos poblaciones enormes de pacientes sanos, entre los cuáles sólo unos pocos desarrollarían la enfermedad y pondrían de relieve los efectos del fármaco en cuestión. Una tecnología que permita detectar los primeros y sutiles signos del parkinson en la población general podría facilitar la viabilidad de la validación de las nuevas terapias. Pero ello requiere que dicha tecnología se pueda desplegar masivamente a coste mínimo. Esto es exactamente lo que estamos planteando en nuestro proyecto. A través de medidas características de la manera de teclear de cada uno en su propio ordenador, hemos confeccionado un índice que cambia cuando existe afectación motriz como la producida por el párkinson. Es decir, conseguimos monitorizar a cualquier persona que utilice un teclado en su vida cotidiana sin necesidad de que haga nada específico. Más allá de facilitar el descubrimiento de nuevas terapias, si algún día dicha cura estuviera disponible, entonces nuestra tecnología se haría pertinente para todas las personas, que podrían beneficiarse de las nuevas terapias con suficiente prontitud en el caso de presentar los primeros signos.

7.- La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa con más prevalencia en España. ¿Cómo pueden ayudar las nuevas tecnologías a mejorar el diagnóstico, pronóstico y tratamiento de esta patología?

Álvaro: Las tecnologías van a permitir complementar mucho el trabajo de los profesionales sanitarios mediante la cuantificación de la intensidad de los signos de la enfermedad y la respuesta a las medicaciones que se usan para corregirlos. Además, permitirán identificar de forma precoz a sujetos de alto riesgo en el que se podrán probar tratamientos y así evitar o parar el daño de la enfermedad. Esto es capital ya que con el envejecimiento demográfico son enfermedades que cada vez van a ser más frecuentes, casi con dimensiones epidémicas.

Carlos: Más allá de mejorar las terapias existentes, incluso en el paradigma actual, contar con una herramienta transparente para el seguimiento continuo de los síntomas resultará de gran utilidad. Permitirá ajustar al máximo la valoración del estado de la enfermedad, dosificar adecuadamente los fármacos para minimizar los efectos secundarios y planificar con mayor precisión el tratamiento.

8.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación concreta tendrá y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Álvaro: Como decíamos antes, nuestra tecnología permitiría facilitar el desarrollo de terapias para la enfermedad. Nosotros queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson. ¿Por qué si se han curado algunas enfermedades como las infecciones con antibióticos, o algunos cánceres con quimioterapia, no llegará el día en que curemos las enfermedades neurodegenerativas? Esta es nuestra apuesta.

Carlos: En última instancia una herramienta como la nuestra, que puede multiplicar la eficiencia de los estudios clínicos con nuevos fármacos, puede facilitar la aparición de una cura a un coste asumible por la industria y de los sistemas de salud. Y si eso ocurriera, entonces la detección precoz en la población general a coste casi nulo y sin que el paciente tenga que hacer nada especial, puede suponer la diferencia entre tratar la enfermedad a tiempo, o no.

9.- ¿Qué supuso para ustedes ganar el Singapore Challenge 2015?

Álvaro: Es un gran honor que nuestro equipo, representado por Luca Giancardo, un ingeniero informático, fuera galardonado con el premio final de esta competición internacional. Nos sirve para poder utilizar ese dinero para seguir desarrollando el proyecto y confirma que estamos trabajando en la dirección correcta. Además, es un reconocimiento al trabajo de los cuatro miembros del equipo (Carlos, Luca, otro compañero británico, Ian y yo).

Carlos: Supuso una gran inyección de motivación, la paz mental de ver que otros comparten nuestra visión y, sobre todo, una fuente de recursos que nos permitirá seguir avanzando en el trabajo hacia nuestros objetivos últimos.

10.- ¿En qué proyectos les interesaría estar involucrados a medio plazo?

Álvaro: Mi objetivo primordial es seguir trabajando en este proyecto ‘neuroQWERTY’, para poder completar el esfuerzo que los pacientes, nuestros colaboradores y los madrileños han realizado para que todo esto sea posible y poder así trasladar la tecnología a la sociedad. Personalmente, estoy comprometido con ser parte activa del desarrollo de una cura para la enfermedad de Parkinson y pongo mi conocimiento y esfuerzo al servicio de este objetivo.

Carlos: Además de nuestro proyecto en párkinson, estoy trabajando en otros dos proyectos de tecnologías médicas, también con el potencial de tener un fuerte impacto económico y en la salud de distintos colectivos. El primero de ellos es una pulsera para detectar caídas peligrosas del nivel de hidratación en ancianos, y el otro es un revolucionario tratamiento para los desórdenes de la postura (escoliosis, cifosis.) que puede mejorar radicalmente la calidad de vida de los pacientes que sufren estos problemas, a menudo niños. Mi aspiración es contar con recursos suficientes para poder continuar estas iniciativas, verlas llegar a los pacientes y, en última instancia, tener constancia directa de que han cambiado su pronóstico y mejorado su vida. Y por supuesto continuar poniendo en práctica el método aprendido durante mi participación en el programa, y consolidando nuevas iniciativas de alto impacto.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Isabel García Álvarez


“Me gustaría desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de la imagen por resonancia magnética”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Department of Biological Engineering Massachusetts Institute of Technology (EE.UU.) – Instituto de Investigaciones Biomédicas ‘Alberto Sols’ (CSIC-UAM)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Cuando terminé la carrera quería continuar en el ámbito académico y hacer la tesis doctoral. Visité varios laboratorios y finalmente me resultó muy interesante la investigación que desarrollaban en el departamento de Química Orgánica Biológica del Instituto de Química Orgánica General del CSIC. Por suerte, mi director de tesis me dio la oportunidad de comenzar en su grupo por lo que le estaré siempre agradecida. Allí estuve cinco años realizando la tesis doctoral. Durante este tiempo tuve ocasión de conocer y utilizar las diferentes técnicas que se emplean habitualmente en síntesis orgánica, entre ellas, la espectroscopía de resonancia magnética nuclear. Me resultó muy interesante, especialmente sus múltiples aplicaciones para el estudio de sistemas biológicos. Al finalizar la tesis, fui contratada por el Hospital Nacional de Parapléjicos durante seis años, lo que me permitió continuar en el mundo de la investigación.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Lo conocí a través de Internet, por el servicio de listas de Rediris. Inmediatamente me llamó la atención la convocatoria específica para imágenes biomédicas, ya que era ideal para desarrollar aplicaciones de imagen por resonancia magnética, que es un campo en el que siempre he querido especializarme. Además, tener la oportunidad de realizarlo en un laboratorio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y con la opción de volver a España me decidió a solicitar la ayuda.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

El gran potencial que tiene y la posibilidad de trasladar los resultados de investigación al ámbito médico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en EE.UU., ¿qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, la posibilidad de especializarme en EE.UU. está siendo una experiencia muy enriquecedora, ya que me permite aprender nuevas metodologías en el ámbito de imagen por resonancia magnética, pudiendo tener acceso directo a los equipos necesarios para desarrollar la investigación en este campo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Estoy trabajando en dos proyectos que se centran principalmente en el diseño de sensores para imagen por resonancia magnética, que pueden ayudar a definir los patrones espacio-temporales de la actividad neuronal con mejor precisión y resolución que las técnicas actuales.

Los experimentos utilizando nuevos agentes de contraste combinan la especificidad de neuroimagen celular del cerebro y el carácter no invasivo de la técnica de Imagen por Resonancia Magnética Funcional convencional (fMRI). La introducción de estas tecnologías tiene aplicaciones en neurociencia, ya que los nuevos métodos de imagen serán aplicables a estudios de cualquier sistema neuronal in vivo.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Actualmente, MRI es una de las herramientas más potentes in vivo para el estudio de muchos procesos fisiológicos y fisiopatológicos. Las principales ventajas de la imagen por resonancia magnética en comparación con otras técnicas tomográficas no invasivas son: la ausencia de efectos adversos conocidos al no utilizar radiación ionizante; la versatilidad integral para el manejo del contraste y la capacidad multiplanar, que permite obtener imágenes de cortes en cualquier orientación espacial. Por estas razones, esta técnica se puede aplicar para diagnosticar ciertos trastornos metabólicos y proporciona valiosa información sobre el metabolismo celular, lo que se traduce en la traslación médica.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me gustaría trabajar en España y poder aplicar todo lo que he aprendido, así como desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de imagen por resonancia magnética.

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