Si el SARS Cov2, causante de COVID 19 es estacional, ¿por qué se está transmitiendo tan eficazmente en verano?

Al igual que la mayoría de los demás virus respiratorios el virus se transmite mejor en invierno. Sin embargo las tasas de infección están experimentando un aumento repentino en el verano. También ha habido grandes olas epidémicas de Covid-19 en regiones como América del Sur e India fuera del invierno. ¿A qué se debe?

Desde el comienzo de la pandemia, muchos se preguntaron hasta qué punto Covid mostraría un comportamiento estacional con un mayor número de casos en invierno. La mayoría de los virus respiratorios en circulación, incluida la gripe y los cuatro coronavirus endémicos que contribuyen a los “resfriados comunes”, muestran patrones estacionales claros, y la mayoría de las infecciones ocurren en invierno en ambos hemisferios.

Los mecanismos detrás de esta estacionalidad son complejos y todavía no se comprenden completamente. Incluyen el efecto directo de las variables climáticas: los virus de ARN envueltos, como el causante de Covid-19, sobreviven mejor en aire frío y seco y con poca exposición a la luz ultravioleta. También influye el comportamiento del huésped, ya que los humanos tienden a pasar más tiempo en contacto cercano en espacios mal ventilados durante el invierno.

Sin embargo, el hecho de que un virus sea estacional no implica que no pueda transmitirse en determinadas épocas del año, siempre que las condiciones sean favorables para su propagación. Para comprender mejor esto, debemos considerar la estacionalidad como solo uno de los cuatro factores principales que impulsan la transmisión. Los otros tres factores son el comportamiento del hospedador, la evolución viral y las tasas de inmunización en la población, proporcionados por la exposición previa al patógeno y / o la vacunación.

Fuente: Moriyama et al. 2020

Estos cuatro factores influirán en la dinámica de la pandemia. Los epidemiólogos de enfermedades infecciosas utilizan un concepto matemático llamado número “R” para describir el comportamiento de las epidemias. Representa el número medio de nuevas infecciones causadas por personas infectadas a lo largo del tiempo. Cuando R es mayor que 1, cada individuo infecta a más de un nuevo huésped en promedio y el número de casos aumenta con el tiempo. Cuando R es menor que 1, los números de casos disminuyen.

El distanciamiento social a través de cambios de comportamiento, ya sean voluntarios o impuestos por las autoridades, disminuirá la transmisión viral. Dado que las intervenciones de distanciamiento social múltiples generalmente se implementan juntas, y junto con otros factores, puede ser difícil estimar la efectividad de cada intervención de salud pública de forma aislada. Por ejemplo, la efectividad de los cierres de escuelas todavía se debate apasionadamente, en parte porque el impacto de esta medida sigue siendo difícil de desvincular de otras intervenciones y de la aparición de variantes virales más transmisibles.

Los virus siempre están bajo presión de selección para que sean más transmisibles. La capacidad de infectar más hospedadores es clave para el éxito evolutivo de los virus. Se puede lograr una mayor transmisibilidad a través de varios mecanismos, como una carga viral más alta o eludiendo la inmunidad del huésped, lo que permite que las variantes utilicen una población susceptible más grande. La variante Alpha que surgió a fines de 2020 era intrínsecamente más transmisible que los linajes anteriores en circulación. La variante Delta, que es responsable del aumento actual en muchas partes del planeta, es incluso más transmisible que Alpha, pero también es menos probable que infecte a personas que están inmunizadas a través de una infección o vacunación previa.

Fuente: Moriyama et al. 2020

La inmunización de la población mediante la infección natural previa y la vacunación disminuirá el número R, al reducir la fracción de la población huésped a través de la cual se puede propagar el virus. A medida que aumenta la proporción de la población que ha sido vacunada y / o infectada previamente, la población se acerca al “umbral de inmunidad colectiva”, el punto en el que cada huésped infectado infecta a menos de una persona en promedio. Este valor se encuentra alrededor del 85% para la variante Delta, aunque es poco probable que se logre una inmunidad de grupo estable a largo plazo contra Covid porque la inmunidad disminuirá con el tiempo. Además, aunque las vacunas actuales son notablemente eficaces para reducir la transmisión, la morbilidad y la mortalidad, no bloquean el 100% de las infecciones.

La inmunidad de la población seguirá aumentando mediante la vacunación y la infección hasta alcanzar un valor de equilibrio. Sars Cov 2 continuará evolucionando, pero eventualmente alcanzará su máxima transmisibilidad, que se espera que se mantenga más alta en invierno.

Con la mayoría de la población vacunada en un futuro próximo y un probable retorno a las tasas de contacto prepandémicas, se espera que Covid alcance pronto su equilibrio epidémico. Cuando se imponga la estacionalidad la R estará por encima de 1 en invierno y por debajo de 1 en verano. En esta etapa, Covid se unirá a los otros 200 virus respiratorios endémicos estacionales que circulan a nivel mundial. En resumen, debemos esperar a que pase lo peor de la pandemia antes de que la estacionalidad se convierta en el factor que dicta la tasa de transmisibilidad del virus.

Probablemente la gran mayoría de las infecciones en personas previamente inmunizadas sean bastante benignas. No pudimos eliminar Covid y es poco probable que lo hagamos en un futuro previsible. Gracias a las vacunas cada vez más eficaces y epidemiología viral que nos permite actualizar las vacunas cuando sea necesario, los que tienen la suerte de vivir en países ricos se enfrentan a un enemigo muy domesticado, que probablemente será comparable en su morbilidad y mortalidad asociadas a la gripe, o incluso los cuatro coronavirus del resfriado común que ya están en circulación.

Es posible que transición de Covid a un situación endémica ocurra progresivamente con ondas epidémicas de amplitud decreciente que se irán asentando en invierno. Este estado endémico estacional se alcanzará en momentos diferentes en distintos lugares del mundo. En la mayor parte de Europa y EE. UU., la transición hacia la situación de endemia ya está muy avanzada, y es poco probable que ocurran en el futuro oleadas epidémicas vinculadas a una morbilidad y mortalidad masivas, como las que experimentamos antes.

Fuente: Moriyama et al. 2020

Traducido al castellano de “If Covid-19 is a seasonal virus, why is it spreading during the summer? Francois Balloux

Inmunidad Colectiva. OMS.

Seasonality of Respiratory Viral Infections. Miyu Moriyama , Walter J Hugentobler, Akiko Iwasaki. Annu Rev Virol. 2020 Sep 29;7(1):83-101.

Seasonality of Respiratory Viral Infections: Will COVID-19 Follow Suit?. Amani Audi, Malak AlIbrahim, Malak Kaddoura, Ghina Hijazi, Hadi M. Yassine and Hassan Zaraket.Front. Public Health, 15 September 2020 | https://doi.org/10.3389/fpubh.2020.567184

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