Pulpos y tentáculos

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel) y de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (EE UU) han investigado los motivos por qué los tentáculos de los pulpos no se anudan entre sí. Este trabajo revela que la piel de los cefalópodos desprende un compuesto químico que inhibe el de dichas ventosas.”

“Nos ha extrañado que nadie antes que nosotros se hubiera preguntado por este fenómeno”, comenta Guy Levy, autor principal del estudio y científico del departamento de neurobiología de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

El trabajo, publicado en la revista Current Biology, parte del supuesto de que los cefalópodos, a diferencia de las personas y otros animales, no son conscientes de la posición exacta de sus extremidades.

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“El sistema de control motor de las personas está basado en una representación fija del sistema sensorial y motor que elabora el cerebro en forma de mapas y que usa partes del cuerpo como coordenadas”, explica Binyamin Hochner, de la misma universidad y coautor del estudio. Esta estrategia de control del movimiento es eficiente para el ser humano porque nuestro esqueleto es rígido, lo que limita su capacidad de oscilación.

“Es difícil pensar en un dispositivo similar en los pulpos, ya que sus tentáculos largos y flexibles tienen un número infinito de grados de libertad”, puntualiza Hochner. Y añade que, “por lo tanto, el uso de tales mapas hubiera sido tremendamente difícil e incluso imposible para los pulpos”. Los experimentos que han realizado apoyan la idea de que los octópodos carecen de conocimiento preciso sobre la posición de sus tentáculos.”

“Para entender cómo funciona este “mecanismo de evitar la autoadhesión”, se estudió la respuesta del pulpo común –que es caníbal– frente a tentáculos amputados que se le presentaron como alimento. Normalmente, los pulpos utilizan sus extremidades para apoderarse de la comida, manipularla y llevársela a la boca. Sorprendentemente, estos animales identifican sus propios brazos amputados, ya que tratan los tentáculos mutilados de otros pulpos como alimentos con más frecuencia que los suyos. Los pulpos tratan los tentáculos mutilados ajenos como alimentos con más frecuencia que los suyos.”

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“Los investigadores aún no han identificado lo que activa la conducta de evitar la autoadhesión en estos animales, pero afirman que es otra demostración de la inteligencia de los octópodos. Además, piensan que esta estrategia de los pulpos podría servir de inspiración para el diseño de un robot.”

“Los robots blandos tienen la ventaja de que pueden reconfigurar su cuerpo. Esto es especialmente útil en entornos poco conocidos con muchos obstáculos, como por ejemplo el interior del cuerpo humano”.

“Los investigadores de este estudio comparten sus hallazgos con el proyecto STIFFness controllable Flexible and Learn-able Manipulator for surgical OPerations (STIFF-FLOP) financiado por la Comisión Europea, que tiene como objetivo desarrollar un manipulador quirúrgico flexible con la forma similar a un tentáculo de pulpo.”

Fuente: Nature NewsSINC, Huffington PostSTIFF-FLOP

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