El pez cebra y el ébola

Las infecciones hemorrágicas virales están distribuidas por todo el mundo, con ejemplos como el ébola o el dengue. La última epidemia causada por el virus del ébola sigue causando numerosos muertos y su control está resultando difícil.

Los mecanismos de infección de los virus hemorrágicos son muy diversos y la falta de un organismo modelo para el estudio de la infección en vivo ha limitado la investigación de la patogénesis viral, y por tanto el conocimiento de la enfermedad.

En nuestro equipo trabajamos sobre el sistema inmune de los peces con el objetivo de aplicar lo que vams aprendiendo a la acuicultura y a la biomedicina. Por ejemplo intentamos, como otros investigadores, promover el uso del pez cebra como organismo modelo para investigar patógenos y enfermedades.

La mayoría de las investigaciones sobre las interacciones entre el virus y las células del hospedador se han efectuado en  líneas celulares que no se corresponden con la realidad de la infección natural que tiene lugar en el organismo completo. Conocer el papel del agente viral y la respuesta del hospedador a la infección durante la patogénesis es crucial para encontrar posibles dianas terapéuticas.

El estudio demuestra el potencial del pez cebra (Danio rerio), cada vez más empleado en el campo de la biomedicina, como organismo modelo para llevar a cabo investigaciones relativas a patógenos y enfermedades. Los investigadores han podido analizar cómo el virus genera una respuesta inflamatoria en los peces desde los primeros momentos; y gracias a la transparencia de estos peces se ha podido ver por primera vez procesos de gran importancia durante la respuesta inmune a nivel celular.. 

La posible aplicación de las técnicas empleadas en esta investigación a otros patógenos, brindará la posibilidad de mejorar el conocimiento que actualmente tenemos de algunas enfermedades producidas por virus hemorrágicos humanos e incrementar las posibilidades de encontrar nuevas dianas terapéuticas.

Estos trabajo se han desarrollado en el marco de Fish for Pharma, un proyecto europeo que intenta fomentar el uso de este modelo animal en estudios biomédicos.

Mónica Varela, Alejandro Romero, Sonia Dios, Michiel van der Vaart, Antonio Figueras, Annemarie H. Meijer y Beatriz Novoa. Cellular Visualization of Macrophage Pyroptosis and IL1βRelease in a Viral Hemorrhagic Infection in Zebrafish LarvaeJournal of Virology. Doi: 10.1128/JVI.02056-14

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