Materiales para células solares y eficiencia energética

Por G.R. Plaza Recientemente la UPM publicaba en su web una interesante entrevista al Profesor Gabriel Sala, galardonado con el premio Becquerel por su trabajo pionero en el desarrollo del sistema fotovoltaico de concentración, y queríamos animar a nuestros lectores a leerla, ya que en ella se hablan de los últimos avances en fabricación de células solares y en las posibilidades de esta tecnología para producir energía de forma renovable. Como dato muy significativo, actualmente puede conseguirse que la energía consumida en…

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Materiales que se “autoensamblan”: ¿los componentes del futuro?

Vivimos un tiempo en el que la tecnología de impresión tridimensional se ha desarrollado y popularizado y está al alcance de todos utilizar una impresora de este tipo para producir objetos de plástico que pueden ser diseñados fácilmente en el ordenador. O incluso hacer réplicas de plástico de cualquier objeto tridimensional, que puede ser fácilmente escaneado. En este contexto, se ha desarrollado la idea de fabricar objetos tridimensionales que después puedan adoptar nuevas formas, o que puedan unirse a otros objetos de forma ordenada para…

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Materiales para generación de energía eléctrica: superficies optimizadas para la transmisión de calor

Una de las etapas importantes en las centrales de producción de energía eléctrica es la condensación de vapor de agua. Un reciente estudio, pubicado en Scientific Reports, describe cómo puede mejorarse en un 100% la eficiencia de la transmisión de calor en esta etapa con una superficie heterogénea combinando diferentes materiales. En las centrales termoeléctricas actuales se convierte calor en energía mecánica y después eléctrica mediante un ciclo termodinámico realizado por agua. Primeramente, se aumenta la presión de agua líquida…

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Estudiar Ingeniería de Materiales el próximo curso

Actualmente se puede estudiar Ingeniería de Materiales en varias universidades españolas (ya era posible hacerlo en seis universidades publicas el curso pasado). En nuestro caso, la Universidad Politécnica de Madrid ha anunciado una jornada de puertas abiertas dirigida a los interesados en estudiar el Grado en Ingeniería de Materiales. Tendrá lugar el próximo miércoles 19 de junio de 2013 a las 17:00 h. Además de una presentación de la titulación y de un coloquio con alumnos y profesores, la jornada…

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Las láminas de grafeno mantienen una elevadísima resistencia incluso con defectos

Después de haberse publicado en el último número de la revista Science un trabajo en el que se analiza el efecto de los defectos sobre la resistencia de las láminas de grafeno, estos días podemos leer cómo los medios se hacen eco de la noticia. En las láminas de grafeno los átomos de carbono se disponen ordenadamente ocupando los vértices de una red bidimensional de hexágonos. Es difícil técnicamente producir una lámina de grafeno de grandes dimensiones y que sea…

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Eladio Dieste: el arte de sacar el máximo partido a materiales estructurales en el siglo XX

Asistimos hoy en día a un desarrollo de nuevos materiales que se apoya en el empleo de técnicas que permiten estudiar en detalle la microestructura e incluso, en el caso de la nanotecnología, manipulaciones a escala de átomos y moléculas. Sin embargo, en el ámbito de los materiales estructurales que se emplean en construcción de edificios e infraestructuras, se siguen empleando hoy fundamentalmente los materiales que ya se habían desarrollado ampliamente a mediados del siglo XX: acero, hormigón y cerámica…

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MOOCs: ¡aprovecha los cursos gratuitos más atractivos!

En los últimos dos años se ha producido un desarrollo acelerado de cursos muy atractivos y con materiales extraordinariamente bien elaborados. Estos cursos de aprendizaje a distancia son gratuitos y permiten además obtener un certificado de su realización. El nombre que se les ha dado en inglés es Massive Open Online Courses (MOOCs). Tres plataformas destacan por la cantidad y excelente calidad de los cursos propuestos: Udacity, edX, Coursera. Udacity propone de momento los sugestivos cursos sobre informática, programación, matemáticas…

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La película más pequeña

Todos hemos visto películas de animación hechas con figuras de plastilina. Las figuras son modificadas entre cada dos fotogramas, de modo que la animación aparece ante nuestros ojos al ver la secuencia de fotogramas. ¿Cual podría ser la forma de obtener las figuras más pequeñas para realizar una película de animación? Pues bien, investigadores del gigante informático IBM han sido capaces de realizar figuras formadas por unos cuantos átomos. El resultado es el que muestra el siguiente vídeo. [youtube][/youtube] También…

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Un nuevo material para producir hidrógeno, agua potable e incluso suministrar energía

 Por Á. Ridruejo (Universidad Politécnica de Madrid) Según una noticia recogida recientemente en la revista Science Daily, una versión nanoestructurada del dióxido de titanio (TiO2) es capaz de desalar agua si se utiliza en membranas semipermeables y de contribuir a recuperar energía a partir de la salmuera desechada en el proceso. También puede duplicar la duración de las baterías de ion litio e incluso usarse como agente bactericida en nuevos vendajes. El dióxido de titanio es un material abundante, conocido…

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