IAs y humanos jugando al Go(-ogle)


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Como comentamos la semana pasada en clase de Procesadores Gráficos, es posible que 2016 sea recordado en la historia de forma tan entrañable como 1997.

En 1997 Deep Blue (IBM) venció a Gary Kasparov, campeón del mundo de ajedrez.

Este año AlphaGo (Google DeepMind) ha vencido a Fan Hui (dan 2), campeón europeo de Go, como se detalla en las 37 páginas del artículo prublicado en el último número de Nature.

A pesar del “hype” y el exagerado bombo y platillo que ha rodeado a esta noticia, no me cabe duda de que antes de que acabe 2017 Google tendrá un sistema capaz de batir a un jugador proesional de 9º dan.

Muchos investigadores han puesto su atención en estos llamativos resultados y están comentando en la red cómo mejorar los mecanismos de aprendizaje e inferencia de la red neuronal.

Una red neurnal que, por cierto, tiene un consumo enorme:

Casi 200 CPUs y 280 GPUs de última generación necesitan prácticamente su propia central eléctrica para funcionar (en comparación con los pocos watios que consume un cerebro humano).

Imagen de previsualización de YouTube

Nos aguardan tiempos muy interesantes para los que trabajamos en este campo.

 

PD. El video parece no insertarse correctamente, en enlace lo tenéis aquí.

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Francia 244 – España 243


Como ya predije, era cuestión de tiempo que Jean-Louis Gueret encabezase el ranking de inventores con más patentes concedidas en la Oficina Española de Patentes y Marcas, desbancando a José Manuel Rodriguez Ferre que la ha liderado durante un buen número de años.

El siguiente inventor de nacionalidad española en número de patentes, Emilio Mur (159 patentes), parece haber dejado el diseño de contenedores y cajas hace más de 8 años, por lo que es poco probable que Emilio remonte los 85 registros que le separan de Jean-Louis y José Manuel.

Quizá el equipo de la UPV de Avelino Corma (150 patentes), galardonado con el premio Príncipe de Asturias, o Enrique Sánchez Casadevall (129 patentes) especializado en la creación de maquinaria para la fabricación de matrículas, tomen el relevo. Ya que su actividad investigadora es muy intensa. Aún así la distancia es grande y sólo el tiempo lo dirá.

Por ahora, son muchas más abultadas las carteras de patentes de otros investigadores extranjeros en la OEPM, cuyas empresas han extendido la protección de las patentes solicitadas en sus países de origen a España.

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El inventor con más patentes en España pronto será francés


Estas semanas he estado trabajando en la futura actualización del ranking de inventores con la idea de publicar una nueva versión de cara al 31 de Diciembre.

Me he llevado una curiosa sorpresa al comprobar que nuestro inventor más prolífico con 243 patentes concedidas, José Manuel Rodriguez Ferre (expresidente de Feber), está empatado a día de hoy con Jean-Louis Gueret , director de una de las divisiones de L’Oreal . Jean-Louis Gueret lleva patentando en L’Oreal desde los años 70, los 243 registros a su nombre en la OEPM se corresponden con patentes francesas que L’Oreal ha extendido a España (seguramente en Francia tenga bastantes más).

Dado que José Manuel Rodriguez Ferre hace unos años que parece haberse retirado de la intensa actividad innovadora que lo llevo a ser el mayor inventor (en volumen de patentes) en España; cabe pensar que en pocas semanas será sobrepasado por los registros de Jean-Louis Gueret en nuestro país.

Además, las siguientes tres personas con mayor numero de patentes concedidas en España son también extranjeros: Eberhard Ammermann (222), Gisela Lorenz (187) y Josef Theurer (176). Eberhard y Gisela son una pareja de alemanes que investigan en fungicidas y compaten muchas patentes (de ahí que cuando uno sube en el ranking el otro lo haga a la par). Josef Theurer es austriaco y tiene numerosas patentes de tecnología relacionada con ferocarriles.

No tengo nada en contra de L’Oreal ni de las patentes extranjeras que se extienden a nuestro país, es más, creo que son un ejemplo a seguir. Pero también creo que esta situación es una muestra más de la falta de tejido industrial sólido (más allá del ladrillo) y de la visión a corto plazo de las empresas tecnológicas españolas (más centradas en agradar a los accionistas que en ser competitivas). Por mucho que se investigue en las universidades, es aún más importante que se haga en las empresas y que se protejan los resultados que tanto cuesta obtener.

La frase “que inventen ellos” de Unamuno pesa demasiado sobre nuestros hombros. Me entristece enormemente que, con el ingenio y el carácter apasionado que nos caracteriza, vemos como año a año nos dejamos comer el terreno en innovación. :-(

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¿Cómo de “grandes” son tus datos?


Me ha encantado esta imagen que acabo de ver en twitter :

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(pulsa en la imagen para verla en grande)

 Muy ilustrativa de lo que se maneja en “Big Data”, a veces es difícil hacerse una idea de la escala que uno maneja al procesar información…

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Top de inventores en la OEPM


Desde hace años tengo mucha curiosidad acerca del proceso creativo y cómo impacta en la sociedad española. Me encantan los artículos de Tecnología Obsoleta acerca de los grandes inventores en tierras íberas de principios y mediados del siglo anterior, pero echo de menos algún tipo de estadística que arroje luz acerca de los principales inventores del presente (al menos en cuanto al volumen de invenciones protegidas).

En otros países occidentales (e incluso en África), hay asociaciones que con ayuda de las Oficinas Nacionales de Patentes se encargan anualmente de elaborar listas de los inventores prolíficos que dan cierto reconocimiento a estas personas y a su obra, ya que no sólo citan sus nombres y el número de patentes concedidas, sino que también permiten conocer su trabajo al enlazar de forma sencilla a las patentes que han creado.

Hace unos meses le pregunté a Francisco Moreno si conocía algún ranking de este estilo sobre  inventores españoles prolíficos, Francisco me refirió al listado mundial en la Wikipedia, que es muy revelador.

A pesar de ser una lista incompleta, pues se echan de menos nombres de la talla de Yoshiro Nakamatsu y Jonathan Ive (aunque la mayor parte de los registros de Ive son diseños industriales, da la sensación de que en la lista los de Edison los han contado igualmente), resulta muy significativo que en la lista en la que se incluyen 118 inventores con más de 200 patentes sólo 10 son europeos.

Es más, no aparece ni un sólo inventor de la cuenca del Mediterráneo. Y esto me resulta extraño, pues nuestra cultura siempre ha destacado por su creatividad. Por ello seguí buscando la existencia de algún tipo de ranking, y hace unos días localicé el que se ha elaborado en la web de patentados.com

En este listado se incluyen 28266 inventores con patentes y modelos de utilidad concedidos en España a fecha de Julio de 2014 (que parece ser la última actualización de esta sección de la web), cubriendo un rango de unos 80 años. Como se advierte en la web, probablemente los listados no están completos, pero nos pueden servir para hacernos una idea.

Los diez inventores más prolíficos en cuanto a registros en la OEPM son:

Inventor

Número de patentes (OEPM)

RODRIGUEZ FERRE,JOSE MANUEL

243

GUERET, JEAN-LOUIS

230

AMMERMANN, EBERHARD

222

LORENZ, GISELA

187

THEURER, JOSEF

166

MUR GIMENO,EMILIO

159

CORMA CANOS,AVELINO

138

WOBBEN, ALOYS

136

SAUTER, HUBERT

132

BIEDERMANN, LUTZ

127

Destaca notablemente José Manuel Rodriguez Ferré, hijo del fundador de la juguetera Feber y ex gerente de esta empresa, con 243 patentes y modelos de utilidad. A diferencia de los inventores en el top de la lista mundial que parecen firmar todas las patentes que hacen los ingenieros de sus empresas (y, por tanto, aparecen en los registros compartiendo las invenciones con un gran número de personas), llama la atención que  en las patentes de los juguetes de José Manuel Rodriguez Ferré sólo aparece él como inventor. Este hecho hace especialmente meritorio el elevado número de patentes y modelos de utilidad en su caso.

Por experiencia, sé que las patentes individuales requieren mucho mayor esfuerzo que las que se conciben y redactan en equipo.

Otro aspecto que llama mucho la atención (y que analizamos un poco más adelante) es la reducida proporción de inventores españoles en este parte “top” del ranking. Bien es verdad que el mundo es mucho más grande que nuestra región y que son muchas las multinacionales interesadas en proteger sus invenciones aquí, por lo que es de esperar que haya inventores de todas las nacionalidades en este ranking, pero nuestra aportación se me hace especialmente poco significativa.

Es más, resulta especialmente preocupante si tenemos en cuenta que en Europa se está ralentizando el proceso de creación de patentes mientras que en el resto del mundo se dispara casi literamente (cada vez que consulto las bases de datos de patentes en temas relacionados con mi investigación postdoctoral me veo inundado de patentes chinas que rozan el trollismo).

La estructura de la página de patentados.com es regular y sencilla de acceder (y más rápida en las consultas que la de la propia OEPM), así que he aprovechado para hacer webscrapping sobre ella con el objetivo de generar algunas gráficas que me ayudasen a comprender el fenómeno de la invención en España.

La siguiente gráfica que he generado puede ser un poco anti-intuitiva. En primer lugar para interpretarla hay que fijarse que ambos ejes están en unidades logaritmicas, esto es, cada vez que se avanza una porción estamos aumentando un orden de magnitud. Así, en la figura queda ampliado ese “top” del ranking que, en realidad, está poblado por una porción muy pequeña del total de los 28266 inventores.

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(pulsa sobre la figura para verla en grande)

Como se indica en la gráfica, tan sólo 25 personas tienen 100 o más patentes registradas en España.

En el listado de la web sólo aparecen inventores con 6 o más patentes, que es lo que he representado aquí. De nuevo insisto en la dificultad de ver la “larga estela” al dibujar de esta forma la gráfica. Por ejemplo, el número de inventores con entre 8 y 6 patentes es de 15498, una amplia mayoría en esta gráfica a pesar de representarse con tres pequeños escalones. He preferido dibujarla así, porque con un muestreo uniforme sería menos legible la zona de los inventores más prolíficos al quedar relegados en una región insignificante en la esquina de la gráfica.

Como comentaba anteriormente, resulta muy llamativo el bajo porcentaje de inventores españoles en el “top”. En la siguiente figura se representan estos porcentajes para los primeros 10, 25, 50 y 100 inventores en el ranking de la web patentados.com Salta a la vista que los empleados de multinacionales copan nuestro ranking de inventores.

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¿Será esa la razón por la que no se hacen públicos estos datos de forma más directa? No lo sé.

También es verdad que en esta lista faltan todos los investigadores españoles al otro lado del charco que se han tenido que “exiliar” para investigar con el apoyo y los medios de las Universidades y empresas norteamericanas.

Si a alguien le da vergüenza, ya sabe, a inventar se ha dicho, los tiempos de crisis son tiempos de oportunidades. Aunque parece que es más cómodo sentarse a ver el fútbol en la televisión y seguir a pies juntillas a Unamuno. :-(

En esta última gráfica se representa el número de inventores en función del número de patentes (y modelos de utilidad) que les han sido concedidas en la OEPM, sin distinguir si ha sido con o sin examen.

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(pulsa sobre la figura para verla en grande)

Como se puede observar en las notas superpuestas, el número de inventores con más de 25 patentes no llega a 1200, si tenemos en cuenta que aproximadamente tres cuartas partes son extranjeros que trabajan en empresas que han extendido sus patentes al territorio nacional, apenas deben llegar a los 400 inventores españoles. Ni siquiera 200 inventores alcanzan el “plateau” de las 50.

En la entrada de la Wikipedia acerca de los inventores prolíficos se indica que la media de número de patentes por inventor en EEUU es de 3, por lo que el umbral para considerar a un inventor como “prolífico” es de al menos 5 veces esa cantidad: 15 patentes. Con lo que dentro de esta categoría entrarían varias decenas de miles de inventores en EEUU. En España, apenas 4085 personas alcanzan las 15 patentes o modelos de utilidad concedidos.

En los grupos de LinkedIn se pone como “barrera de entrada” la condición de tener 25 patentes registradas en UPSTO (la oficina de patentes estadounidense). En España, apenas 1193 inventores alcanzarían esa marca en la OEPM, como se indica en la figura.

Por tanto, ¿a partir de cuantas patentes deberíamos considerar que un inventor es “prolifico” en nuestro país? ¿qué opinaís?

 

PD. Esta anotación es una traducción del post original en mi blog en inglés.

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El pequeño secreto de Amazon: códigos de barras por todas partes


Hace unos meses, en el último CyberMonday, Amazon mostró sus últimos avances tecnológicos para acelerar el proceso de envío en sus centros lógisticos mediante robots. No sólo se mejoran los tiempos de entrega a los clientes, sino que este tipo de desarrollos tiene un fuerte impacto en la mejora de costes en almacenamiento y calidad de servicio. No es de extrañar, por tanto, que Amazón haga una fuerte inversión en I+D en robotica orientada a este propósito.

Fue publicado como un video en el website de BusinessWire con una fotos muy chulas de los robotrs Kiva en plena faena.

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Esta noticia tuvo un impacto mediático importante en los medios de perfil tecnológico (WiredTechCrunch…).

Imagen de previsualización de YouTube

El centro logistico que Amazon tiene en San Fernando de Henares (Madrid), probablemente no está equipado con robots de ultimísima generación como el Robo-Stow que aparece en el video, pero imagino que debe estar poblado de cientos de robots Kiva como los naranjas que acarrean las estanterías. Cuando vi por primera vez un video de los centros de Amazon, ya hace algunos años, me encantó la extraordinaria coordinación entre todos los robots Kiva (que no dejan de ser pequeños drones, ahora que se ha puesto de moda la palabra) y el personal “humano” en las instalaciones de Amazon. Encontrar los productos adecuados en el inmenso almacén, es un trabajo muy exigente para las personas que, además, tienen un tiempo muy limitado para hacer su labor. Así, la asistencia de los robots resulta clave para ayudarles a ser más productivos.

Debido a mi investigación académica de los últimos meses, no puedo dejar de maravillarme por el extensivo uso que hace Amazon de todo tipo de códigos de barras .

Están en todas partes:

  • el suelo
  • las estanterias
  • los productos
  • los cajones contenedores
  • las cajas que viajan por el recinto
  • los paquetes

Una tecnología de bajo coste muy hermosa, que además nosotros estamos mejorando.  :-)

[Post originalmente publicado en inglés en mi blog personal]

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Uso de texturas en OpenGL moderno


Las nuevas extensiones que tenemos disponibles en las APIs gráficas y las posibilidades que ofrecen las tarjetas gráficas están cambiando la forma en la que tradicionalmente trabajábamos con texturas.

En este post de hace un par de semanas, Timothy Lottes nos da algunas indicaciones sobre el tema que también estamos tratando en clase esta semana.

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De mapas de bultos a mapas de normales


Esta semana hemos visto en clase de Rendering Avanzado algunas estrategias para codificar geometría en forma de texturas.

Dos de las más populares -por su bajo coste computacional- son los mapas de bultos y los  mapas de normales. Como hemos indicado, cada una de ellas tiene sus ventajas y es posible hacer la conversión entre ambas estructuras de datos. Curiosamente, el profesor Morgan McGuire ha publicado en su sitio web el código para realizar dicha conversión esta misma semana.

Podéis echarle un vistazo aquí.

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Buzón de sugerencias de Procesadores Gráficos. Curso 2013/2014


En este post recopilaremos las sugerencias para el curso 2013/14 acerca de la asignatura de Procesadores Gráficos del Máster en Informática Gráfica, Juegos y Realidad Virtual de la Universidad Rey Juan Carlos, que nos queráis hacer llegar online.

Estaremos atentos a los comentarios para moderarlos y hacerlo visibles tan pronto nos lleguen.

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Buzón de sugerencias de Rendering Avanzado. Curso 2013/2014


En este post recopilaremos las sugerencias para el curso 2013/14 acerca de la asignatura de Rendering Avanzado del Máster en Informática Gráfica, Juegos y Realidad Virtual de la Universidad Rey Juan Carlos, que nos queráis hacer llegar online.

Estaremos atentos a los comentarios para moderarlos y hacerlo visibles tan pronto nos lleguen.

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