Innovar en tiempos de pandemia


Es bien sabido que en tiempos de crisis se agudiza el ingenio. Y esta crisis sanitaria y económica provocada por la COVID19, que comenzó por marzo de 2020 ha vuelto a demostrar la veracidad de esta frase.

En enero del 2021 la Oficina Española de Patentes y Marcas, O.A. (OEPM) hizo público los datos estadísticos de las diferentes modalidades de propiedad industrial relativas al año 2020. Dichos datos confirmaban un aumento del desarrollo de la innovación protegida mediante las diferentes modalidades de Propiedad Industrial, y varios medios de comunicación se hicieron eco del asunto.

Durante el año 2020 el número de solicitudes de patentes presentadas por residentes en España y no residentes, ante la OEPM, aumentó en un 9,2% respecto del año 2019. Este aumento fue mayor en el número de solicitudes de modelos de utilidad, que aumentó un 24,9% respecto al año anterior. Un total de 1 483 solicitudes de patentes y 3 419 solicitudes de modelos de utilidad, posicionando al año 2020 como el primer año de tendencia positiva desde la entrada en vigor de la Ley 24/2015 de patentes, el 1 de abril de 2017.

 

Patentes

Este ascenso se debe en gran parte al aumento de I+D asociado a la pandemia. Un número importante de patentes fueron relativas a dispositivos o medios de desinfección, protección, además de otras relacionadas con las enfermedades asociadas y su tratamiento.

ES 2797248 A1  - Dispositivo de protección portátil contra virus en aerosoles y desinfección de filtros

 

 

ES 2797554 A1 - Mecanismo de accionamiento de manillas de apertura de puertas, mediante presión del pedal

ES 2784164 A1 - Dispositivo para desinfección y purificación de aire y superficies

ES 2765374 A1– Filtro multicapa con propiedades antimicrobianas y su uso en aplicaciones de respiradores y mascarillas protectoras

 

Hay que tener en cuenta que el procedimiento de concesión de una patente contempla la publicación de la solicitud transcurridos los 18 meses posteriores a su presentación, fecha que aún no se ha cumplido, por lo que los ejemplos que están incluidos en esta entrada del blog pertenecen a solicitudes de patente que han solicitado la publicación anticipada y, por tanto, ya se encuentran a disposición del público. Los solicitantes, según la estrategia comercial que deseen seguir, pueden optar por solicitar una publicación anticipada, o un procedimiento acelerado de concesión donde se acortan los plazos reglamentariamente establecidos.

Modelos de utilidad

Esto último no ocurre con los modelos de utilidad, que son publicados en el Boletín Oficial de la Propiedad Industrial (BOPI) una vez superado de forma favorable el examen de oficio, continuando así, con su procedimiento.

ES 1247632 U- Pulsera con dispensador de líquido desinfectante

ES 1247691 U– Cartucho para residuos médicos y hospitalarios

ES 1247692 U– Equipo autónomo para dispensar un fluido sin tocarlo con las manos

ES 1247679 U– Dispositivo de protección para aspiración de aerosoles en actuaciones odontológicas

ES 1252309 U– Vehículo ligero para traslado de pacientes en centros hospitalarios

 

ES 1252324 U– Dispositivo de control de aforo en locales

ES 1253434 U– Respirador artificial robusto de fabricación rápida

 

ES 1253438 U– Pasillo desinfectante portátil

ES 1255625 U– Equipo de circulación y desinfección de aire en ascensores

ES 1251079 U– Equipo portátil identificador de virus

 

¿Qué ocurre con otras modalidades de Propiedad Industrial?

Conviene recordar que con los diseños industriales se protege la apariencia, los aspectos visualmente ornamentales o estéticos de un producto que lo hacen más atractivo a los consumidores. Se trata de un procedimiento rápido de concesión debido a que el diseño industrial se mueve en un campo que es muy cambiante y que necesita ser una respuesta inmediata a unas necesidades inmediatas. Así, los diseños industriales son un reflejo claro de la preocupación actual de la sociedad por la crisis sanitaria y se ha visto plasmado en este último año en todo tipo de solicitudes y concesiones de diseños industriales de diferentes artículos.

En concreto, conviene destacar el boom de las mascarillas. El accesorio de moda -aunque de uso obligatorio en ciertos casos- del 2020 y 2021 no es ni los zapatos con plataforma, ni los pantalones campana, son las mascarillas. Tanto pequeñas boutiques como firmas de lujo han creado sus propuestas, debido al interés claro de los consumidores en llevar mascarillas más estéticas. La variedad está servida, desde las más simples a las más sofisticadas. A modo de ejemplo, se destacan los siguientes diseños:

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D 0531749-03. En este diseño, la mascarilla queda incorporada a la camiseta.

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A su vez, se han concedido todo tipo de diseños de accesorios para las mascarillas, desde ajustadores para mascarillas en distintos colores, como envases o estuches para guardarlas:

 

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Las pantallas faciales, también han sido protagonistas:

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Por otro lado, en esta crisis sanitaria han jugado y juegan un papel fundamental los dispensadores de gel. Están los automáticos, con control de dosis, con pedal y manos libres… Y como tal, se han observado múltiples solicitudes de diseños, protegiendo el carácter estético de los mismos. Igualmente, con los equipos de desinfección y alfombrillas desinfectantes de las suelas del calzado:

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Asimismo, también se han solicitado y concedido diseños de ornamentación conforme a la evolución de la pandemia en este último año. Se trata de un claro ejemplo, de que los diseños industriales responden a unas necesidades extremadamente inmediatas.

D 0531366-11D 0531366-04D 0531366-17D 0531366-09Solicitados el 23/04/2020, al comienzo de la pandemia:


D 0531358-01D 0531359-01D 0531359-02Concedidos el 12/05/2020, con los aplausos a las 20:00 horas al personal sanitario:

 

D 0531448-01Concedido el 19/05/2020, cuando comenzó la apertura de las terrazas en bares y restaurantes:

 

 

D 0531435-06Concedido el 09/06/2020, cuando se podía caminar por la calle, guardando las distancias:

D 0531478-28D 0531478-22Concedidos el 15/06/2020, cuando comenzaba el verano de 2020:

 

D 0531496-21D 0531496-22Publicación de la concesión el 22/06/2020, cuando finalizaba el primer estado de alarma:

 

 

 

Signos Distintivos

Por último, la modalidad de Signos Distintivos también ha experimentado un aumento en el año 2020, del 0,8% en solicitudes de marcas y del 5,6% de solicitudes de nombres comerciales, respecto al año anterior.

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Premio Inventor Europeo: galardones y galardonados en 2021


 

 

El pasado 17 de junio tuvo lugar la celebración de la decimoquinta edición del Premio Inventor Europeo otorgado por la Oficina Europea de Patentes (EPO) que, por primera vez en su historia, se realizó de forma virtual.  El evento se retransmitió desde una de las sedes de la EPO, en Múnich, y fue retransmitido en abierto a todo el mundo, en varios idiomas y con interacción directa con la audiencia.

Se trata de un premio simbólico, sin recompensa económica asociada, pero otorga gran relevancia y el reconocimiento, y es un incentivo para otros inventores, ya que fomenta la innovación y pone en relieve el valor de las patentes, mostrando cómo los derechos de propiedad industrial pueden ayudar a que una idea se convierta en una invención, en una solución a un problema técnico.

 

Galardones

Los ganadores de cada una de las cinco categorías, además del premio popular, reciben un trofeo con forma de vela de barco que, hinchada y empujada por el viento, constituye un símbolo de la dirección y la mirada hacia nuevos horizontes de los inventores, los exploradores hacia lo desconocido.

El trofeo consiste en una escultura creada por la diseñadora industrial alemana Miriam Irley cada año se reinterpreta y se elabora con nuevos materiales, destacando de esta manera, la naturaleza cambiante de la innovación, los materiales y la tecnología industrial.  Así, en su primera edición, en el año 2006, el trofeo fue fabricado con aluminio sinterizado y, a partir de ahí, ha ido evolucionando pasando a estar constituido por distintos materiales,  algunos de ellos inspirados por el lugar de celebración de la entrega de los premios.

 

Ceremonia

Y es que este año, debido a la situación de pandemia provocada por la COVID-19, la ceremonia se celebró de manera totalmente digital con un plató virtual desde la propia sede de la EPO, en Múnich.

Pero dicha ceremonia posibilitó su seguimiento desde cualquier parte del mundo con traducciones simultáneas a los idiomas alemán, francés, español, italiano y portugués, además del idioma de los colaboradores, el inglés, y permitió la interacción del público a través de emoticonos lanzados en vivo y seguimiento a través de las redes sociales con el hashtag #InventorAward.

 

Además, los presentadores no se encontraban del todo aislados en el plató digital. Algunos seguidores de los premios fueron elegidos días anteriores a través de una convocatoria en redes sociales, para ser parte de la audiencia virtual.

 

Tras una primera presentación de los 15 finalistas a los premios de la edición 2021, el Presidente de la EPO, António Campinos, dio la bienvenida en un discurso que incluía una gran primicia: el próximo año, en la XVI edición de los Premios del Inventor Europeo habrá una nueva categoría, “Jóvenes Inventores”, dirigido a aquellos innovadores menores de 30 años que trabajan incansables en la resolución de los problemas de la sociedad actual relacionados con la sostenibilidad. ¡Deseando conocer a las nuevas generaciones de inventores!

 

Galardonados

Y llegó el momento de conocer los ganadores en las distintas categorías. Tras los vídeos de los finalistas explicando cómo llegaron a la invención tras sus momentos eureka se dio a conocer quienes se llevaban los Premios Inventor Europeo 2021:

El ganador en la categoría “Industria” fue Per Gisle Djupesland (Noruega) por su sistema que utiliza el mecanismo de respiración natural para administrar el medicamento de forma rápida y eficiente donde se necesita.

 

 

Los ganadores en la categoría “Investigación” fueron Robert N. Grass (Austria) y Wendelin Stark (Suiza) por su sistema de almacenamiento de datos basados en el ADN.

 

La creadora de materiales dentales con nanopartículas, Sumita Mitra (EE.UU/India), fue la ganadora en la categoría “países no pertenecientes a la EPO”.

 

En la categoría “pyme”, Henrik Lindström y Giovanni Fili (Suecia) fueron los ganadores gracias a Powerfoyle®, sus células solares flexibles para dispositivos portátiles.

El galardón de la última categoría “Logros a toda una vida” de los Premios Inventor Europeo, elegido por un jurado independiente y experto, fue a parar a manos de Karl Leo (Alemania) por los semiconductores que posibilitan la fabricación de OLED (diodos orgánicos de emisión de luz) eficientes y rentables para las pantallas que usamos hoy en día. ¡Merecido premio por los logros de toda una vida!

 

 

Y, por último, llegó un momento muy esperado por el público, la entrega del Premio Popular elegido con sus votaciones realizadas desde el 4 de mayo, día en que se conocieron los finalistas, hasta el mismo día de la entrega de premios, cerrando las votaciones al comienzo de la ceremonia.

 

Durante ese periodo de tiempo, la EPO recibió un total de 29 948 votos, de los cuales, un 48,1% de ellos fueron a parar a la misma persona, la que resultó ser la favorita del público, Gordana Vunjak-Novakovik (Serbia/Estados Unidos), por sus avances de la ingeniería de tejidos.

¡Enhorabuena a todos los ganadores!

 

Y, tras dos horas de emisión, terminó una entretenida ceremonia virtual que nos permitió conocer un poco mejor a los quince inventores que este año nos han sorprendido con sus innovaciones, fruto de una constancia y tenacidad totalmente elogiable.

La finalista española en la categoría PYME, Carmen Hijosa, se quedó a las puertas de conseguir el premio, pero su innovación y su emprendimiento social serán siempre un referente para aquellos emprendedores que crean en un mundo más sostenible y justo.

 

¿Cómo será la próxima ceremonia de los Premios Inventor Europeo? ¿Qué sorprendentes inventos harán de nuestro mundo un lugar mejor? ¿Qué dificultades tendrá el jurado para elegir a sus próximos finalistas en las diferentes categorías, incluyendo la nueva dirigida a jóvenes inventores? ¿Cuántos votos enviaremos desde el público para conseguir que nuestro favorito se alce con el Premio Popular?

 

 

¡Comienza la cuenta atrás para la edición 2022!

 

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Acciones de la OEPM para ayudar a pymes e innovadores a luchar contra las falsificaciones de sus derechos de propiedad industrial


El 8 de junio se celebra el Día Mundial Antifalsificación, jornada que pretende sensibilizar y concienciar a ciudadanos e Instituciones Públicas sobre los efectos negativos de la fabricación y comercialización de productos falsificados.

 

Las falsificaciones representan una gran amenaza a nivel global para la innovación y el crecimiento económico y, en especial, para las pequeñas y medianas empresas (pymes).

El impacto de las falsificaciones en España es preocupante, puesto que ocupa una décima posición dentro de las economías mundiales donde se producen falsificaciones y los derechos de Propiedad Industrial (PI) se infringen. Anualmente se pierden 6 766 millones de euros en ventas al año debido a las falsificaciones (10.6% de las ventas anuales) y 53 467 puestos de trabajo en los 11 sectores analizados en el último estudio de la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO). El sector más afectado por este fenómeno es el sector de las “prendas de vestir” donde se pierden 3 808 millones euros/año (14.9% de las ventas totales), seguido del sector de los medicamentos, la cosmética, los vinos, las bebidas espirituosas y los smartphones.

 

Por el contrario, el comercio y el mercado legal genera un flujo económico que ayuda a prosperar económica y socialmente favoreciendo la creación de marcas, más innovadoras y más competitivas que pueden ofrecer mejores productos, más variados y a mejores precios. Esta activación de la economía es particularmente relevante este año en el que la grave crisis ocasionada a raíz de la COVID-19 ha perjudicado considerablemente al pequeño comercio. Con la venta legal de productos se alquilan más locales, se revaloriza la zona y se mejora el transporte y los servicios públicos. Asimismo, se produce empleo, no sólo en el comercio, sino también en los sectores relacionados, como el transporte, la distribución, limpieza, hostelería, gestoría y un largo etcétera. Por último, toda esta actividad genera el pago de impuestos que revierten en el consumidor en forma de servicios públicos (sanidad, educación, pensiones u otras mejoras sociales).

A la Oficina Española de Patentes y Marcas, O.A. (OEPM) le corresponde, tal como dispone el Real Decreto, 1270/1997, de 24 de julio, por el que se regula, “promover iniciativas y desarrollar actividades conducentes al mejor conocimiento y a la más adecuada protección de la PI”. Para llevar a cabo estas funciones forma parte de estos dos instrumentos creados para tal fin:

La Comisión Intersectorial para actuar contra las actividades vulneradoras de los derechos de PI mediante la coordinación operativa de las Administraciones públicas entre sí y de éstas con las organizaciones privadas dedicadas a la protección de estos. Asimismo, la Comisión actúa como cauce de las acciones necesarias para el cumplimiento de los fines del Observatorio Europeo para la lucha contra la falsificación.

• La Mesa del intrusismo constituida por el MINCOTUR en diciembre de 2018 con el fin de coordinar a los sectores público y privado para prevenir y eliminar las conductas vulneradoras de los derechos de PI.

Entre las múltiples iniciativas anti-falsificaciones en las que la OEPM participa o impulsa se encuentran las siguientes:

Elaboración de campañas de sensibilización: desde 2009 se han realizado múltiples campañas de sensibilización con la finalidad de cambiar comportamientos de la sociedad y de potenciales compradores de productos falsificados, estando todas ellas recogidas en un repositorio de campañas de sensibilización alojado en la página web institucional.

 

La última campaña, bajo el lema “Compra responsable. Crea futuro”, se lanzó el pasado 23 de noviembre del 2020 coincidiendo con la semana del Black Friday, momento en el que se realizan más compras de productos online, siendo este medio en el que el mercado de las falsificaciones está más presente. La fecha de finalización fue el 15 de diciembre coincidiendo, del mismo modo, con los días previos a las fechas navideñas durante los cuales el comercio experimenta unas ventas más elevadas. Se puede acceder y visualizar el spot de la campaña pulsando aquí.

Celebración del Día Mundial Antifalsificación en junio: desde la OEPM, se preparan eventos y actividades gratuitas y abiertas al público para concienciar a la sociedad y a las empresas de los graves riesgos y perjuicios que conlleva el fenómeno de las falsificaciones.

Los eventos realizados este año durante la semana del 7 al 11 de junio, han sido varias mesas redondas en formato virtual:

El lunes 7 de junio se celebró la mesa redonda “Conexión entre los delitos contra los derechos de propiedad industrial y otros delitos graves. El rol de EUROPOL en la lucha contra las falsificaciones”, con la participación de EUROPOL, Guardia Civil y Policía Judicial.

Vídeo de la mesa redonda “Conexión entre los delitos contra los derechos de propiedad industrial y otros delitos graves. El rol de EUROPOL en la lucha contra las falsificaciones”

La mesa redonda impartida el 10 de junio trató sobre la salud y la seguridad de los consumidores frente a la falsificación de productos. En dicha mesa redonda colaboraron representantes de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), la Asociación de Usuarios de la Comunicación (AUC), el Consejo de Consumidores y Usuarios (CCU), y del Convenio MEDICRIME.

 

Vídeo de la mesa redonda “La salud y la seguridad de los consumidores frente a las falsificaciones”

El último evento tuvo lugar el viernes, 11 de junio, y consistió en una mesa redonda donde representantes del Ayuntamiento de Madrid y de la Policía Municipal de Madrid, junto con el Director de la OEPM, charlaron sobre el papel de las entidades locales en la lucha contra las falsificaciones.

Vídeo de la mesa redonda “El papel de las entidades locales en la lucha contra las falsificaciones”

Además de estas actividades, la OEPM se ha sumado a la campaña paneuropea .de sensibilización frente a las falsificaciones lanzada por la EUIPO el pasado martes 8 de junio, coincidiendo con la celebración del Día Mundial Antifalsificación.

Las falsificaciones no solo afectan a los consumidores, la economía de la Unión Europea (UE) y las pymes también se ven perjudicadas.

Para aumentar la concienciación sobre la importancia de la PI y ayudar a las pymes a potenciar su competitividad en el mercado, la EUIPO dispone del programa Ideas Powered for Business el cual, durante el año 2021, incluye un fondo para pymes dotado con 20 millones de euros para ayudar a las pequeñas y medianas empresas radicadas en la Unión Europea a acceder y beneficiarse de sus derechos de propiedad intelectual mediante bonos de PI.

En la actualidad, menos del 9% de las pymes europeas protegen sus activos intangibles bajo las diferentes modalidades de PI, pero aquellas pymes que son titulares de derechos de PI obtienen un 68% más de ingresos por empleado, y estos últimos perciben salarios más altos.

Portal Stopfalsificaciones: la OEPM cuenta con su propio portal para combatir las falsificaciones con distintas noticias, campañas e informes.

• Entre las colaboraciones realizadas con otras instituciones, destacan las llevadas a cabo con la Asociación para la Defensa de la Marca (ANDEMA) de donde surgió el portal @Yosoyoriginal (YSO) y los estudios: ”La actitud del consumidor frente a las falsificaciones” y ”Claves para la búsqueda de un consumidor responsable, ético y consciente” con el Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid, entre otras acciones.

Por último, destacar la importancia de la cooperación público-privada entre instituciones nacionales e internacionales para erradicar la vulneración de derechos de la PI pues claramente se exige una acción coordinada, a todos los niveles, para ser abordada en su totalidad. Para más información, se puede acceder al portal de criminalística del Ministerio del Interior, que anualmente hace públicos los datos sobre delitos relativos a las vulneraciones de los derechos de PI, así como a las campañas realizadas por la Agencia Estatal de Administración Tributaria (AEAT) sobre aduanas en colaboración con la Comisión Europea.

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¿Conoces las Prácticas Comunes de examen para marcas o diseños elaboradas por la EUIPO con las Oficinas Nacionales Europeas?


Las Prácticas Comunes de examen para marcas o diseños, comúnmente denominadas “CP”, según las siglas en inglés de “Common Practices”, son aquellas comunicaciones y criterios comunes relativos a ciertos aspectos del examen de marcas y de diseños o modelos industriales en los que se ha ido adoptando una posición común entre Oficinas Nacionales Europeas y la Oficina de la Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), más allá de lo establecido en las Directivas comunitarias.

Como es bien sabido, la base legal en toda la Unión Europea (UE) es la misma. No obstante, todos sabemos que su interpretación y aplicación puede presentar divergencias, entre las oficinas de propiedad industrial (PI) de la UE, cuando se evalúan solicitudes. Estas diferentes prácticas e interpretaciones dan lugar a resultados distintos, lo que socava la seguridad jurídica y la previsibilidad. Asimismo, si las normas comunes se interpretan de forma distinta puede traer graves consecuencias, lo que puede ocasionar un aumento en costes para los usuarios, tanto de tiempo como económicos, así como una disminución de la usabilidad de todo el sistema de marca y de diseño europeo en su conjunto, debido a estas diferencias entre los Estados Miembros.

Con el objetivo de establecer una mayor claridad, seguridad jurídica, calidad y facilidad de uso e interpretación común para los solicitantes, representantes, examinadores y oficinas, nacen las prácticas comunes desarrolladas dentro de los programas de convergencia de prácticas (ECP4), promovidos por la Red de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPN) de la EUIPO, del que también forman parte las oficinas nacionales y regionales de los Estados Miembros y otros socios institucionales (como asociaciones de usuarios), para armonizar prácticas de registro similares y para el desarrollo de herramientas comunes.

De este modo, en este marco del Programa de Convergencia de la red EUIPN, con base legal en el artículo 151 y artículo 152 del Reglamento UE 2017/1001, se vienen publicando una serie de comunicaciones, con criterios y prácticas comunes, incluso con ejemplos, desarrollando las diferentes casuísticas, y siendo igualmente accesibles tanto para los solicitantes como para los examinadores.

Así, en materia de marcas, las prácticas comunes, son las siguientes:

 

 

Asimismo, en la página web de la OEPM, están disponibles los documentos en la pestaña de marcas y nombres comerciales, en el apartado “Práctica Común OONN-EUIPO”:

 

Por otro lado, en materia de diseños, están disponibles los siguientes documentos:

Asimismo, en la página web de la OEPM, están disponibles los documentos para los diseños industriales, dentro de su pestaña y en el apartado “Práctica común de examen Oficinas Nacionales Europeas- EUIPO”:

 

Recientemente ha sido aprobado por el Consejo de Administración de la EUIPO, el lanzamiento de los dos primeros proyectos de convergencia del Plan Estratégico 2025 de la EUIPO: el proyecto CP13, relativo a “Solicitudes de marca de mala fe” y el CP14, relativo a “Marcas contrarias al orden público o a los principios de moral aceptados”. El siguiente paso será la invitación a todas las oficinas nacionales de PI intelectual de la UE y asociaciones de usuarios a manifestar su interés en participar en los respectivos Grupos de Trabajo, siendo estos una parte esencial de la maquinaria de colaboración de EUIPO. Para más información, se puede consultar la página web de la red EUIPN.

 

En definitiva, nuestra mayor recomendación es que estos documentos se utilicen en la práctica diaria a la hora de realizar y analizar solicitudes tanto de marcas como de diseños, ya que abarcan desde herramientas útiles para la clasificación (CP1), hasta el uso de la marca (CP8), ahora muy importante para las pruebas de uso y muchos más criterios comunes.

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Innovaciones españolas finalistas en la historia del Premio Inventor Europeo


El pasado 4 de mayo, la Oficina Europea de Patentes (OEP) presentó los 15 finalistas al Premio Inventor Europeo 2021, galardón que anualmente se otorga a aquellos inventores que hayan contribuido de manera significativa a la innovación, la economía y la mejora de la vida diaria de la sociedad en Europa. Es un homenaje a la creatividad y a las habilidades técnicas de los innovadores y emprendedores, distinguiendo a los mejores inventores desde el año 2006 en un total de cinco categorías: industria, pequeñas y medianas empresas (pymes), investigación, países no pertenecientes a la OEP y logros de toda una vida.

El premio, aunque es meramente simbólico, otorga gran relevancia y reconocimiento a los galardonados, y es un incentivo para otros inventores, ya que fomenta la innovación y pone en relieve el valor de las patentes, mostrando cómo los derechos de propiedad industrial pueden ayudar a que una idea se convierta en una invención, en una solución a un problema técnico.

Desde el año 2013, hay una sexta categoría, el Premio Popular donde se invita al público a votar entre todos los nominados a las cinco categorías. La votación está abierta desde el momento que se dan a conocer los finalistas hasta el comienzo de la ceremonia.

España ha visto nacer a algunos de los nominados y premiados de estos galardones que nos gustaría destacar en esta entrada del blog.

El año 2010 marcó un hito para la historia de España en este campo pues era la primera vez que había finalistas españoles y, además, también era la primera vez que se celebraban en nuestro país, más concretamente en Madrid, por ser ese año cuando España asumía la presidencia de la Unión Europea. En paralelo a la celebración de los premios, tuvo también lugar el Foro Europeo de Patentes. La ceremonia de entrega de premios se realizó en una de las conocidas “Cuatro Torres Business Area” de Madrid, en concreto en la Torre PwC, tercer rascacielos más alto de España y quinto de la Unión Europea, y asistieron los actuales Reyes de España Felipe VI y Letizia.

La primera nominación española llegó de la mano de Jorge Blasco, investigador valenciano ingeniero de la Escuela de Telecomunicaciones de la Universidad Politécnica de Madrid que tuvo la idea, en la década de los 90, de usar cables eléctricos estándar de 110 y 220 voltios para transferir datos a través de líneas eléctricas y cables telefónicos. Siguiendo su visión, el ingeniero de telecomunicaciones recaudó 300 000 € de amigos y familiares, y en 1998 lanzó la empresa DS2. El desarrollo se hizo con el equipo de investigadores compuesto por José Luis González, Francisco Andrés, Antonio Pairet y Antonio Poveda y obtuvieron un conjunto de circuitos integrados que formarían la base de los equipos de comunicaciones de alta velocidad, como los módems, que se conectan directamente a una toma de corriente (EP1551089 A1 y EP1998467 A1).

 

Tres años más tarde, en 2013, volvíamos a hacer historia pues el primer galardonado de los premios en la categoría Premio Popular recaía en el ingeniero industrial burgalés José Luis López Gómez, que era finalista para la categoría Industria por haber desarrollado un sistema de suspensión de ruedas que mejoraba considerablemente los viajes en trenes de alta velocidad.  Esta invención era protegida como patente en el año 2007 (EP1826091 A1) y recogía un sistema para el torneado de ruedas de tren sin tener que desmontarlas, con lo que evitaba vibraciones en la marcha y, en consecuencia, mejoraba grandemente la comodidad del pasajero.

 

El entonces presidente de la OEP, Benoît Battisteli afirmó: “Este invento ha hecho los viajes en tren más rápidos, seguros y más eficientes energéticamente, y que López Gómez reciba el premio demuestra que el público valora mucho el progreso técnico que mejora de forma evidente la movilidad de miles y miles de viajeros todos los días”.

La empresa Talgo, registrada actualmente como Patentes Talgo, marcó la vida de José Luis López Gómez desde que entrara en 1967 a formar parte de la misma. Allí ostentó varios puestos hasta llegar a ser nombrado Director General de Tecnología (I+D), cargo que ocupó hasta su jubilación en 2004, momento en el que pasó a ser Asesor Técnico del Presidente de Patentes en la misma compañía.

Aunque no obtuvo el galardón en la categoría de la que era finalista, recibió el Premio Popular. Era la primera vez se entregaba y lo decidía el público.

José Luis López Gómez – Guiado independiente de ruedas para trenes de alta velocidad

https://www.youtube.com/watch?v=ItnAYljSb1Q

En 2014, el badalonés Carles Puente Baliarda, ingeniero de la Universidad Politécnica de Barcelona fue finalista en la categoría pyme por inventar la primera antena fractal multibanda, con la que es posible recibir señales en diferentes rangos de frecuencia debido a las propiedades geométricas y multicapa características de los fractales. De este modo, se consigue una gran transmisión en diferentes frecuencias con una antena de pequeño tamaño. Con su invento patentado en 1995 se abrió las puertas a la revolución de “Internet en cualquier lugar” y a disponer de teléfonos móviles con pequeñas antenas (EP1223637, EP1380069, EP1258054).

 

Fractus, la empresa cofundada por Puente Baliarda para comercializar su invento, es ahora un líder mundial en el desarrollo de antenas para dispositivos inalámbricos y en la actualidad tiene un importante portfolio de patentes que, además de la fabricación de antenas, le permite hacer transferencia de tecnología con grandes empresas de telefonía.

De nuevo, en 2017, un español, el madrileño José Ángel Ávila, participaba en una nominación al premio pero esta vez como parte del equipo que desarrolló la señal de radio que hizo del Galileo el sistema de navegación satélite más preciso del mundo, una tecnología de señalización que permitió que Europa tuviese su propio sistema global de navegación por satélite (GNSS) (EP1836778 A1). Se les galardonó con el premio Inventor Europeo en la categoría “Investigación”.

 

José Ángel Ávila, ingeniero de la Agencia Espacial Europea (ESA), formó parte del equipo de investigadores de un gran proyecto internacional. El invento, que consiste en dos señales de radio, una más pesada y otra más ligera, se ha convertido en el estándar para el GPS estadounidense, el ruso Glonass y el chino Beidou, y sirve para desarrollar aplicaciones y trabajos de gran valor en diferentes campos como es la meteorología, la gestión del transporte, la observancia de los efectos del cambio climático, la pesca, la agricultura y operaciones de búsqueda y rescate.

 

 José Ángel Ávila Rodríguez- Rastreando lo invisible

https://www.youtube.com/watch?v=xeU8k20RI4k

En 2019 volvimos a hacer historia y no sólo porque por primera vez había dos nominaciones españolas en dos categorías distintas: Industria (Antonio Corredor y Carlos Fermín Menéndez) y Logros de toda una vida (Margarita Salas Falgueras), sino que además esta última recibió finalmente dos de los galardones, uno como ganadora en la categoría en la que estaba como finalista, Logros de toda una vida, y otro, en la categoría Premio Popular, elegido por el público.

La doctora en bioquímica, Margarita Salas, natural de Canero-Asturias, trabajó en la Universidad de Nueva York donde fue discípula del Premio Nobel Severo Ochoa y donde adquirió los conocimientos y experiencia necesarios para liderar posteriormente el primer grupo de investigación en genética molecular en España en el Consejo Superior de investigaciones Científicas (CSIC). Era finales de los años sesenta y en ese contexto descubrió un mecanismo de secuenciación de ADN que causó una innovación disruptiva en aquella época. En sus trabajos demostró que un virus bacteriano llamado phi29 podía crear la enzima phi29 ADN polimerasa, la aisló y demostró su funcionamiento en células humanas. Con esta enzima se pueden ensamblar moléculas de ADN de manera rápida y precisa. Este fue el comienzo de las pruebas de ADN tan utilizadas hoy en día en pruebas médicas, forenses, arqueológicas y criminalística.

A raíz de estos estudios surgió la que ha sido la patente más rentable de la historia del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La patente ES2103741T, que lleva por título “Reacciones de síntesis de DNA (in vitro) que emplean DNA polimerasa de Phi 29 modificada y un fragmento de DNA que codifica dicha polimerasa”.

 

 

“Margarita Salas es una pionera en el campo de la genética molecular y una referente para todas las mujeres en la ciencia”, dijo el presidente de la OEP, António Campinos. “Su trabajo ha puesto la secuenciación de ADN al alcance de muchos más investigadores y científicos, y ha allanado el camino para nuevos avances en genética.”

Lamentablemente, Margarita Salas falleció unos meses después de recibir ambos galardones, pero su gran legado y su ejemplo de trabajadora incansable nos quedará siempre.

En la categoría de industria de la edición 2019, los inventores españoles Antonio Corredor y Carlos Fermín Menéndez fueron finalistas por su invención consistente en un molde reutilizable para crear bloques de hormigón para la fabricación de Cubipods en diques y espigones de costas, para la protección de puertos y costas, obteniéndose una construcción rápida y ahorrando costes de construcción (EP2202361  B1).

Los diques rompeolas imitan la función de protección de los cabos y arrecifes naturales, y por lo general se construyen colocando de manera aleatoria grandes bloques de cemento en forma cúbica. Con estos bloques se consigue disminuir la potencia de las olas, reduciendo la erosión y protegiendo los barcos y servicios marítimos en los puertos y salvando vidas en caso de catástrofes producidas por tormentas. Sin embargo, los bloques son cúbicos con los lados planos y tienden a pegarse entre sí, haciendo desaparecer los huecos y formando una estructura compacta que se convierte en una rampa para las olas. Con el nuevo Cubipod, un bloque con protuberancias en cada cara desarrollado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) se encontró la solución, una pieza con buen comportamiento hidráulico y con las ventajas de producción que ofrecía el cubo convencional.

Antonio Corredor y Carlos Fermín, que trabajaban en la empresa de construcción marítima SATO, filial de OHL, diseñaron el molde reutilizable para fabricar estos elementos de manera industrial, consiguiendo así diques más eficientes y baratos, que bautizaron como Cubipods tras registrar la marca.

La producción in situ resulta un factor crítico ya que los diques rompeolas están formados por miles de Cubipods y su trasporte resultaría muy costoso. El molde metálico patentado se rellena de hormigón hasta que se solidifica formando los bloques y ahorra espacio al ser retirado ya que se levanta hacia arriba y de esta manera puede reutilizarse rápidamente permitiendo la fabricación de varios bloques en poco tiempo.

El Cubipod se utilizó por primera vez en el puerto de Málaga en 2011, y a partir de ahí se puede ver en otros puertos como el de A Coruña, Las Palmas de Gran Canaria, y Lanzarote entre otros.

Durante la ceremonia de entrega del Premio, Antonio Campinos, actual presidente de la OEP dijo: “La invención de Corredor y Menéndez ha sido un factor crucial para el Cubipod sea económicamente viable para la industria. Su trabajo muestra cómo las universidades y las empresas pueden trabajar juntas otorgando licencias de propiedad intelectual”.

Por último, Carmen Hijosa, nacida en Salas, pueblo asturiano que además da el apellido a la bioquímica Margarita Salas, es finalista del Premio Inventor Europeo de este año en la categoría PYME. Su innovación es un nuevo textil, sustituto del cuero por su apariencia y textura casi idénticas, pero hecho con los desechos de las cosechas de la piña. Se trata de un tejido natural, suave, duradero, resistente al agua y versátil, que produce un menor impacto medioambiental. El nombre comercial del material es Piñatex® y la empresa que lo produce, Ananas Anam Ltd.

Con este material se consigue dar uso a un subproducto de la cosecha local de piñas de Filipinas y ofrece un ingreso extra a los agricultores de la zona.

La inspiración le llegó de los textiles tradicionales tejidos a mano de Filipinas, país en el que trabajaba como consultora de diseño textil. Allí vio que se utilizaban fibras de hojas de piña y empezó a ser consciente de los extensos recursos naturales que se utilizan en la industria del cuero, desde la cría del ganado hasta el proceso de curtido con un alto contenido químico y su consecuente riesgo de contaminación. Además, las condiciones de trabajo en las curtidurías no eran aceptables, y ver que las alternativas de cuero sintético también afectaban por igual al medio ambiente y a la salud humana, la impulsó a dar un giro radical a su enfoque empresarial desarrollando un nuevo textil sostenible.

Este textil se produce mediante la purificación de las fibras de celulosa de las hojas y el procesamiento en un material no tejido similar al fieltro que posteriormente se malla, se lava, se tiñe, se prensa, seca y ablanda para posteriormente plancharse y así, poder utilizarse en una amplia gama de productos (EP2676881 A2).

Fuente de las fotos: página web de Ananas Anam Ltd

 

Este año, por primera vez en la historia del Premio Inventor Europeo y debido a la situación de pandemia, la ceremonia se llevará a cabo en un formato de realidad extendida e incluirá animación 3D. La retransmisión será en abierto, el día 17 de junio a partir de las 19:00 sin necesidad de inscripción, permitiendo a los espectadores de todo el mundo seguir el evento y conocer la historia de quince innovadores excepcionales.

Cinco galardones y un Premio Popular, este último, lo decidimos entre todos mediante votación popular permitida una vez al día hasta 15 minutos antes de entregar el galardón.

¿Quieres formar parte de este inmenso y magnífico jurado? ¡Anímate y vota!

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