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Las primeras imágenes tridimensionales de viroides

Los viroides son, quizás junto a los priones, los patógenos más pequeños que se conocen.

Son, escasamente, una pequeña molécula de ácido nucleico, circular, pero capaz de provocar serias enfermedades en plantas. Hablamos de una simple molécula de ARN –más simple que el conocido ADN-, desnuda, circular, con unos pocos cientos de unidades, nucleótidos, pero que interfieren activamente el metabolismo de la célula vegetal, provocando serios problemas económicos.

Pues bien, un grupo multidisciplinar de investigadores españoles del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (CSIC) y el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas de Valencia (CSIC-Universidad Politécnica de Valencia), ha permitido obtener las primeras imágenes en 3D de viroides en condiciones nativas, utilizando para ello microscopía de fuerza atómica (AFM).

Dado que el RNA viroidal no codifica proteínas, sus funciones biológicas recaen en la conformación espacial del propio RNA.

El estudio se ha publicado en la revista RNA Biology y, como decimos, ha permitido, por primera vez, visualizar y analizar a resolución nanométrica la estructura de 3 viroides diferentes.

Para Carlos Briones, responsable del grupo de Evolución Molecular del CAB, autor principal del estudio y compañero de RNE, “además de ser sistemas fundamentales para estudiar las relaciones secuencia-estructura-función en el RNA, los viroides también resultan muy interesantes desde el punto de vista del origen y la evolución temprana de la vida, ya que podrían constituir auténticas reliquias del Mundo RNA que probablemente existió en nuestro planeta antes de la aparición de las células con DNA y proteínas”. ¡Palabra de Briones!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 22 DE FEBRERO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

Eso no estaba en mi libro de Historia de la Física
¿Por qué se llama Física esta disciplina del saber humano? ¿Qué inspiró a Einstein la teoría de la relatividad? “Eso NO estaba en mi libro de Historia de la Física” es un libro de la editorial Almuzara donde su autor, Alfonso Martínez, nos describe mil y una curiosidades sobre, para muchos, la ciencia de todas las ciencias. De curiosidades y anécdotas físicas hablamos esta noche con Alfonso Martínez, investigador del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT). En la sección de pseudoterapias esta noche hablamos de medicina tradicional china. Con otras noticias y la banda sonora de la emotiva “Siempre Alice” terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

La transición ecológica y la sexta extinción

Hace un par de meses y organizadas por el Ministerio de Transición Ecológica, se celebraron unas jornadas sobre cómo abordar la transición en unos 50 años de una economía baja en carbono.  Además de la actuación de los gobiernos a nivel global, con inversiones, incentivos y campañas de concienciación, es necesario que los ciudadanos conozcamos los motivos por los que tenemos que reducir el uso de plásticos, minimizar las emisiones de CO2, y ser cuidadosos con el gasto de agua u otros recursos. Está en juego nuestro futuro y para ver lo que nos jugamos nada mejor que aprender de nuestro pasado. Tenemos bajo nuestros pies la larga historia de nuestro planeta, una historia de 4.600 millones de años y esto es lo que nos cuenta…

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El citoesqueleto de las neuronas está implicado en la enfermedad de Alzheimer.

En un formato breve: en el estudio, coordinado desde el Instituto de Neurociencia de Grenoble, Francia, con participación española, se describe qué provoca en las fases tempranas del alzhéimer la pérdida de dinámica y posterior deterioro de las espinas dendríticas, los compartimentos neuronales encargados de recibir los impulsos nerviosos de otras neuronas.

Se ha encontrado una relación entre la presencia de los ya famosos péptidos beta-amiloide –la marca de la casa del Alzheimer- y la rápida pérdida del dinamismo del citoesqueleto de la actina de las espinas dendríticas mencionadas anteriormente. El citoesqueleto es un entramado tridimensional de proteínas que provee de soporte interno a las células siendo, los filamentos de actina, uno de sus componentes.

Esta menor dinámica hace que la transmisión de la información no se realice como debiera, lo que finalmente, provoca la pérdida de las espinas y, por tanto, de la capacidad sináptica de las neuronas.

Lo importante, dicen los autores, es que, en las primeras fases de la enfermedad, estos daños estructurales podrían prevenirse, siendo un obligado tema de investigación en el presente para obtener posibles nuevos medicamentos, en el futuro.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 08 DE FEBRERO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

El estudiante de virología que ganó más de un millón – 07/02/19

Tal y como vieron en directo más de 4 millones de espectadores y ya toda España sabe, un estudiante del máster de la Sociedad Española de Virología se llevó un premio nada despreciable de más de millón y medio en un concurso televisivo -pasapalabra-. Sobre cómo le ha cambiado la vida, sobre sus inquietudes científicas y sus proyectos hablamos esta noche con Francisco José González Arias y con su directora del proyecto Fin de Máster, Marta López de Diego, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología. En nuestra sección de pseudoterapias hoy hablamos de la hidroterapia de colon, realmente peligrosa. Con otras noticias cortas y la banda sonora de “Gravity” terminamos el programa.

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Categorias: NEUROCIENCIA

Las pseudoterapias matan más que el tráfico…

Antes de nada, y con permiso –o sin él-, mis mantras: “Un país no investiga porque sea rico, sino que es rico porque investiga”; “Sin ciencia no hay futuro”; “Lo que dejemos de decir desde la ciencia, lo dirán desde la pseudociencia”; “Contra charlatanes y pseudociencias, lee ciencia, escucha ciencia, ¡vive ciencia!”. Ahora sí, la noticia que nos llega desde la APETP:

La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP) presenta el “Primer informe sobre fallecidos a causa de las pseudoterapias en España”, situando la cifra actual en una horquilla de entre 1210 y 1460 muertes al año.

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Nuevas herramientas en agricultura europea

Hace poco se celebró en Madrid la jornada ‘¿Quo Vadis Europa?’, un encuentro en el que se analizó con expertos el valor de las nuevas herramientas biotecnológicas para el sistema agroalimentario europeo. Organizada por las Fundaciones Foro Agrario y Antama, en el encuentro se rechazó unánimemente la decisión del Tribunal de Justicia europeo que considera a los organismos obtenidos por mutagénesis –la famosa edición genética con CRISPR, por ejemplo- como un organismo modificado genéticamente, incluyéndolos en la actual normativa sobre transgénicos. Los ponentes resaltaron que esta decisión supondrá el bloqueo del desarrollo de las nuevas técnicas de edición genómica en Europa y que es necesario contar con una regulación con base científica que no limite el avance de la innovación y que no frene la competitividad.

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Nuevas emergencias con los malditos virus

Lo he dicho ciento de veces: la cuestión no es ya si acabaremos teniendo virus tropicales en nuestras casas; la pregunta es ¡cuándo! De hecho, ese “cuándo” ha sido ya. Hace unos meses salían a la luz varios casos de infección autóctona –sí, en España- de dengue, un virus transmitido por un mosquito que amenaza a una franja terrestre de unos 3000 millones de seres humanos. Ahora, España está también en el punto de mira de este flavivirus.

Sin embargo, hoy quería mencionar dos noticias recientes que también deberían darnos que pensar; dos noticias que, al menos parcial o tangencialmente, entroncan con nuestra propia irresponsabilidad como, digamos, especie dominante en esta cada vez más pequeña Aldea Global. Dos titulares: Nuevas víctimas mortales por hantavirus en Argentina y aumento de casos de sarampión en España, concretamente en Euskadi.

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Ahora sí, CRISPR ya está en clínica humana

Estamos ante, quizás, la técnica más importante de lo que llevamos de milenio. Aparece ya casi, literalmente, hasta en la sopa. Hace ya un par de meses que el investigador chino He Jiankui se saltara todas las líneas rojas de la bioética internacional anunciando la edición genética de dos bebés –dos niñas- para evitar que pudieran contagiarse del VIH, virus que tenía su padre. En cualquier caso, las niñas habrían nacido completamente sanas, normales, por lo que, lo que este no muy querido científico parece querer hacer, es mejorar la especie, algo que tiene un nombre muy feo, Eugenesia, con resultados imprevisibles –ahí tenemos a la Alemania Nazi como botón de muestra-. Curiosamente Science se negó a destacar como hito lo de este investigador, aunque Nature sí le destacó como científico del 2018. Qué cosas…

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¿Cómo evaden los virus al Sistema Inmune?

Llevamos cientos de millones de años –vamos, ayer como quien dice- interaccionando directamente con agentes patógenos que, o bien se extinguieron –puesto que nosotros seguimos por aquí- o se adaptaron a vivir en más o menos armonía –teniendo en cuenta a la especie y no al individuo-. Eso sí, de vez en cuando entramos en contacto con algún virus que estaba en equilibrio en otra especie, y ya tenemos el lío montado, pero esa es otra historia…

El caso es que nuestro sistema inmune ha ido evolucionando haciéndonos cada vez más y más resistentes a ciertas especies virales. Sin embargo, por aquello del “quid pro quo”, los virus también han evolucionado, se han adaptado a su huésped y han aprendido a puentear –o si prefieres el anglicismo bypasear- las defensas inmunológicas. Un brillante estudio llevado a cabo por españoles y publicado en la revista Nature Communication trata el tema y, de paso, dicen los autores, los resultados podrían ayudar a mejorar las terapias contra algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso o el síndrome de Aicardi-Goutières, entre otras.

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Hitos científicos del 2018

Si entramos en la Web de la prestigiosa y envidiable –para los que desearíamos publicar siempre ahí- revista Science, cada año, a finales de diciembre –el día 20 para ser exactos- se publican las noticias que se han considerado los mayores hitos científicos de todo el año. No obstante, algo debe fallar en el sistema puesto que no he encontrado la investigación de mi grupo entre esos hitos del 2018…

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La acusada y acuciante situación de la ciencia española

España es un país con una economía muy competitiva en el ámbito mundial. Esto es un hecho. Sin embargo, también es un hecho que a nuestra locomotora de la ciencia le falta combustible –ya sea fósil o renovable- en forma de una mayor, más efectiva y más decidida financiación –tanto pública como privada-. Desde las más solemnes y veteranas instituciones del país se empieza a denunciar y exigir una mayor financiación de nuestro progreso, de nuestro bienestar, de nuestra Ciencia. He aquí un botón de muestra que me llega desde la Real Academia de Ciencias…

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