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Nueva edición de los “otros” Premios Nobel más curiosos

Todos los trabajos y equipos científicos galardonados tienen rigor científico y han sido publicados en algunas de las mejores revistas científicas internacionales. Sin embargo… según dice Marc Abrahams, editor y confundador de la revista de humor científico Annals of Improbable Research, que otorga los Premios Ig-Nobel, son trabajos que hacen, al principio, reír y, después, pensar. Casi todos los galardonados se toman estos premios con humor y deportividad. El lema de Abrahams es “Si no ganaste un premio esta noche, y especialmente si lo hiciste, mejor suerte el próximo año”.

Los premios Ig-Nobel –cuya pronunciación en inglés recuerda a algo así como Innoble, aunque no lo sea- también pueden ser entendidos como unos Anti-Nobel, pero tampoco pretenden serlo. Este año, los premios se han entregado en una ceremonia cerrada en la prestigiosa Universidad de Harvard con todos los cuidados anti-COVID… Los galardonados 2021, entre los que hay un trabajo Marca España, reciben un diploma en pdf y un billete de 10 trillones de dólares de Zimbabue (una moneda obsoleta y con un valor ínfimo ―cinco euros cada 175 trillones―). And the winner are…

Medicina. ¿Puede el sexo mejorar la función nasal? El premio distingue la investigación alemana, turca y británica sobre 18 parejas que, según sus autores, demuestra que el orgasmo puede ser tan efectivo como los fármacos para la descongestión de la nariz.

Ecología. El equipo del español Manuel Porcar, investigador del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas de la Universitat de València-CSIC ha sido distinguido por el uso de análisis genéticos para identificar las diferentes especies de bacterias en los chicles pegados en el suelo de ciudades de varios países.

Biología. Una investigación sueca ha sido reconocida por analizar las variaciones en el ronroneo, canto, parloteo, gruñido y otros modos de comunicación entre gatos y humanos.

Química. El olor del público en el cine como herramienta para clasificar películas. Un equipo de Alemania, Reino Unido, Nueva Zelanda, Grecia, Chipre y Austria decidió que el olor corporal de los espectadores es significativo para conocer el género de una película y la edad recomendada para verla.

Economía. La obesidad de los políticos de un país es un indicador de la corrupción. Esta es la premisa de la investigación de un grupo francés, suizo, australiano, austriaco y checo que le ha valido la distinción.

Paz. Una revista de Oxford publicó un estudio donde concluyen que la barba de los hombres sirve para proteger áreas vitales como la garganta y la mandíbula de ataques letales.

Física. Otro equipo internacional ha sido galardonado por sus experimentos para comprender por qué los viandantes no colisionan constantemente unos con otros.

Entomología. Oxford Academic se hizo eco de un estudio sobre los tratamientos para desinsectar los submarinos de cucarachas.

Finalmente, Transporte. Este último galardón fue para el estudio que analizó los efectos del transporte aéreo en animales narcotizados previamente y viene a concluir que hay pocas diferencias en cómo los muevas y que es más importante con qué productos son dormidos…

JAL (NeuroVirología UAM)

Director de Cultura Científica del CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 16 de SEPTIEMBRE de 2021

ENTRE PROBETAS

Martes 21:03 h en Radio 5

La evolución no tiene sentido; ¿o sí?
14.09.2021

Se acaba de celebrar la 5ª edición del curso ‘La evolución de los seres vivos. Un proceso sin finalidad’. Curso que plantea los mecanismos y el propósito, si lo tuviera, de la evolución de las especies. Para hablar sobre Darwin, su teoría y los mecanismos evolutivos tenemos hoy con nosotros a Federico Zurita, profesor de la universidad de Granada. Wikipeke nos contará interesantes curiosidades sobre la naturaleza. ¿Quién sabe? A lo mejor nos presenta al animal más bailarín o con más pelillos en el sobaco del mundo… Con otras noticias y la canción del invitado terminamos el programa.

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Polio: otro virus, otras vacunas

La Vacunación, así, en mayúsculas, ha supuesto uno de los mayores hitos de la historia de nuestra especie en términos de salud y bienestar –quizás junto a la potabilización del agua y las revoluciones verdes-. Gracias a este hito, el monstruo de la viruela es ya historia. Otros virus, como luego veremos, podrían correr, si no la pifiamos, igual suerte en un futuro próximo. Aquí, uno de los mayores enemigos es, lógicamente, el colectivo antivacunas y… las guerras.

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HABBAKUK. Científicos en el día D

En la década de los 30 Europa está sufriendo las consecuencias económicas y sociales de la Gran Depresión del 29. Las tensiones sociales y políticas de la vieja Europa favorecen la aparición de regímenes dictatoriales y, en Alemania, el Partido Nacional Socialista consigue la victoria en las elecciones generales. En 1933 Hitler es proclamo Canciller de Alemania y desafía el orden establecido y la humillación que el Tratado de Versalles supuso para la Gran Alemania iniciando una política expansiva de muerte y destrucción.

La “Política de apaciguamiento” del Primer Ministro británico Neville Chamberlain es sustituida por una decidida apuesta por la solución bélica de Churchill. Un gran número de eminentes científicos, principalmente físicos, en el momento más productivo de su carrera, no dudan en abandonarla para poner al servicio de los aliados sus brillantes mentes. Entre ellos, J. Desmond Bernal, Solly Zuckerman, Dorothy Crowfoot, Max Perutz, Bill Astbury o John Kendrew tuvieron una importante participación en la victoria aliada. Algunos de ellos, como Bernal, Zuckerman o Perutz fueron decisivos en el éxito del día D y participaron en un extraño proyecto propuesto por un no menos extraño personaje, Geoffrey Pyke, con un final a la altura del mismo.

En el libro “HABBAKUK. Científicos en el día D”, escrito por el Profesor de Investigación Vicente Pallas y publicado por la editorial ADARVE como finalista del VII Premio Hispania de Novela Histórica, el estudio de los efectos devastadores de las bombas alemanas, de las condiciones físicas de las playas de Normandía o la construcción de los puertos flotantes se intercalan con los descubrimientos de la estructura de la penicilina, del colesterol, la queratina, el colágeno, la hemoglobina o las hormonas sexuales.

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Catálogo de Conferencias CSIC

El CSIC, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, es el Organismo Público de Investigación (OPI) más grande de España. Tiene, entre otras, la misión de generar conocimiento y acercarlo a la sociedad mediante diversas formas, como son la transferencia, el asesoramiento o la divulgación. Es un conjunto de centros de investigación de múltiples disciplinas necesario en un país que pretende tener hacer de la ciencia eje y motor de progreso. Eje y motor, dicho sea de paso, que necesitaría de una apuesta presupuestaria firme por parte de nuestros gestores políticos. No podemos ser el furgón de cola europeo en cuanto a la implicación del PIB en investigación. Pero volvamos al CSIC como OPI.

El Catálogo de Conferencias Científicas coordinado por la Delegación del CSIC en la Comunidad de Madrid responde, principalmente, al compromiso de este organismo y sus investigadores e investigadoras para divulgar la ciencia y ayudar a la comunidad educativa en la promoción la cultura y las vocaciones científicas.

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Cienciared

Las redes sociales de ciencias, también llamadas plataformas de investigación o redes académicas son un exponente de la llamada Web 2.0 que permiten a las personas o entidades relacionarse de forma rápida y simultánea, así como compartir recursos de información y documentación de todo tipo.

Las redes sociales, por definición, son una buena opción para el trabajo de equipo de investigación con temáticas e intereses comunes, que pueden compartir producción, experiencias o hipótesis. El desarrollo de las redes sociales también afecta a la ciencia, ya que se han creado plataformas específicas para investigadores, que operan de la misma forma que las redes de ámbito general, pero en la que sólo participan personas que realizan de forma regular proyectos de investigación. Las redes sociales son como laboratorios virtuales, ya que ofrecen todos los servicios que un grupo de investigación demanda: sistemas de comunicación, medios para compartir recursos, almacén de documentos y foros de discusión.

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Nuevas estrategias terapéuticas contra coronavirus

Los genes del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, están contenidos en una molécula de ARN, en lugar del ADN que usan las células de nuestro cuerpo. El ARN es una molécula inestable por naturaleza y el SARS-CoV-2, una vez en la célula infectada, debe desarrollar estrategias para hacerlo estable, multiplicarlo, usarlo como molde para producir las proteínas virales y empaquetarlo en nuevas partículas virales que emprenderán la infección de nuevas células.

Pese a la complejidad de todos estos procesos, el SARS-CoV-2 produce solo unas pocas proteínas capaces de interactuar con su molécula de ARN. Para compensar esta debilidad, el virus secuestra proteínas de la célula a las que redirige en su función para su propio beneficio. Sin embargo, la identidad de estas proteínas celulares ha sido un misterio, hasta ahora…

Un equipo compuesto por investigadores de la Universidades de Glasgow, Oxford, Cambridge, Heidelberg y Max Perutz de Viena, liderado por el español Alfredo Castelló del MRC Centre for Virus Research, Universidad de Glasgow, ha desarrollado un nuevo método para estudiar que proteínas celulares son secuestradas por el ARN del SARS-CoV-2. El método consiste en capturar las moléculas de ARN del SARS-CoV-2 de las células infectadas y descubrir las proteínas celulares que están ‘pegadas’ a ellos usando las últimas tecnologías.

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Vesículas extracelulares en cáncer

Las vesículas extracelulares son pequeñas estructuras del tamaño de virus, rodeadas de membrana. Aunque originalmente se describieron como un mecanismo de la célula para desechar “material defectuoso” o ya inservible, se ha visto posteriormente que en muchos casos sirven para que células del organismo se comuniquen entre sí. Estas pequeñas burbujas llevarían en su interior material genético y señales variadas, mientras que las moléculas de la superficie interaccionarían con la célula destinataria, que puede ser una célula próxima o incluso a cierta distancia dentro del organismo. De hecho, estas vesículas acaban concentrándose en biofluídos corporales como son la sangre, orina, sudor o leche.

Esta característica ha incentivado mucho su estudio, ya que son fáciles de obtener de una forma no invasiva y además su composición está muy influenciada por el estado de salud de la célula productora. De esta forma, el análisis de las vesículas extracelulares circulantes nos puede dar información sobre el estado de salud de nuestras células. Si sabemos leer bien su mensaje nos pueden servir de biomarcadores no invasivos para el diagnóstico y seguimiento personalizado de distintas enfermedades, incluyendo el cáncer.

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Categorias: POPURRÍ

Vacunas: Verdades, mentiras y controversia

“Posicionarse en contra de todas las vacunas es una insensatez sin base científica, como lo sería oponerse a todos los medicamentos o a todas las personas. Si rechazáramos todos los tratamientos médicos correríamos el riesgo de morir”.  Peter C. Gøtzsche.

Cuando ya hemos pasado del año del primer confinamiento tras la aparición del coronavirus en nuestro país, la campaña de vacunación protagoniza ahora los titulares y centra la agenda mediática y social. Las vacunas y la ciencia se han revelado como el arma principal y más valiosa de la que dispone la sociedad moderna para hacer frente a una amenaza sanitaria que está también tambaleando nuestro sistema socioeconómico. Por eso, nada parece ser ahora más pertinente que informarse acerca de las industrias farmacéuticas detrás de nuestro principal aliado en la lucha contra la pandemia: las vacunas. La editorial Capitán Swing, siempre favorable a realizar una mirada crítica de la realidad que nos rodea, acaba de editar el libro Vacunas. Verdades, mentiras y controversia, del investigador danés Peter C. Gøtzsche.

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El mortal Baile de San Vito

Tal y como se anuncia desde el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, la enfermedad de Huntington es una enfermedad hereditaria que provoca el desgaste de algunas células nerviosas del cerebro.

Las personas nacen con el gen defectuoso pero los síntomas no aparecen hasta después de los 30 o 40 años. Los síntomas iniciales de esta enfermedad pueden incluir movimientos descontrolados, torpeza y problemas de equilibrio. Más adelante, puede impedir caminar, hablar y tragar. Algunas personas dejan de reconocer a sus familiares. Otros están conscientes de lo que los rodea y pueden expresar sus emociones.


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Trastornos del aparato digestivo

En el mundo, los llamados trastornos funcionales del aparato digestivo representan la segunda causa de consulta médica entre las enfermedades crónicas, según la revista Lancet, y afectan a la mitad de la población adulta en el mundo. Los pacientes que padecen estas enfermedades, entre las cuales se encuentran el síndrome del intestino irritable, la dispepsia funcional, el estreñimiento o la diarrea crónica, sufren una importante disminución de su calidad de vida personal social y laboral. Todo ello se debe a que no conocemos en detalle los mecanismos por los que se originan estas enfermedades y, por lo tanto, no disponemos de tratamientos que sean satisfactorios para el paciente y para el médico ni tampoco de herramientas diagnósticas objetivas, más allá de unos criterios operativos conocidos como los criterios de ROMA IV.

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