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La desesperante lucha contra el cambio climático

Desde los acuerdos de parís del año 2017, España se auto-obligó a que en el próximo 2030 sus emisiones de CO2 serían reducidas en un 40% respecto al año 1990, año tomado como referencia. Ello significa que debe dejar de emitir 110 millones de toneladas métricas en ese año y en los sucesivos. El gran reto es que tendrá que hacerlo sin destruir o menoscabar el estado del bienestar que se ha tardado años y años en alcanzar y mantener los 253 TWh (1012 vatios hora) que se necesitan para no paralizar el país.  

Existen dos caminos para alcanzar tal compromiso: reducir las emisiones y secuestrar lo emitido en trampas geológicas. El primero es bien conocido, pero si le ponemos algunas cifras es posible entender mucho mejor cuál es la dificultad para producir el 100% del consumo eléctrico del país desde cada una de las fuentes limpias. Vamos allá…

Para lograrlo habría que pasar de 13.000 a 65.000 aerogenaradores; de 50 plantas a 700 nuevas termosolares; de 1.300 plantas a 12.000 hidráulicas y de 7 a 38-40 reactores nucleares (y olvidarnos de Chernobil y Fukushima).

La “España verde” (eólica, termosolar, fotovoltaica, hidráulica y nuclear) produce el 60% de la electricidad necesaria y aunque su beneficio es indudable, su problema se centra en la necesaria implementación de centrales térmicas que reemplacen la ausencia del viento, la lluvia o el sol, para no dejar un país a oscuras e industrialmente paralizado, durante, presumiblemente cortos, pero dañinos, intervalos temporales.

No hay duda de que el interglaciar cálido por el que transitamos está acelerándose por las emisiones antrópicas –vamos, emisiones de origen humano-, motivo por el que es imprescindible incrementar la utilización de las fuentes energéticas menos contaminantes y suprimir las que más lo hacen. Pero a la vez también sería necesario preparar trampas geológicas donde secuestrar el CO2 que inevitablemente se seguirá produciendo y emitiendo. Las trampas geológicas son estructuras geológicas, valga la redundancia, profundas en las que es posible confinar el gas de forma permanente y segura. Un camino que conjugara las dos iniciativas nos llevaría a emisiones cero antes del 2030 y a un coste muy razonable.

El conocimiento sobre las trampas geológicas donde confinar el CO2 en España es deficitario. La razón de que se conozcan mal se debe a que, aunque ya existen métodos modernos que permiten su estudio, la información obtenida con estos procedimientos no se ha procesado para desentrañar todos sus secretos y descubrir todo su potencial. A pesar de ello, una revisión de estos datos ha llevado a los geólogos a proponer, en un artículo que publica la Revista de La Sociedad Geológica de España, un listado de catorce trampas geológicas de bajo y alto riesgo geológico que serían capaces de almacenar entre 4.000 y 5.000 millones de toneladas, lo que equivaldría a que España pudiera cumplir en su totalidad y sin hacer nada más los acuerdos de París hasta el año 2070.

Por supuesto, las trampas subterráneas para el almacenaje de CO2, representan solo uno más de los recursos que la geología tiene en relación con el calentamiento global, pero permite entender la importancia de esta ciencia para todo lo relacionado con la emergencia climática actual… Ahí seguimos y seguiremos luchando contra la que se nos avecina…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 02 DE ENERO DE 2020

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

16 enero 2020 ENTRE PROBETAS
El cambio climático desde los polos y más…

Hay que decirlo muy muy alto y muy claro para que las grandes potencias se conciencien –si es que pueden- de una vez: El cambio climático ha dejado de ser hipotético para convertirse en una realidad palpable día a día. Hoy, Entre Probetas entrevista a Jerónimo López, profesor de geodinámica de la UAM y experto en investigación antártica. Hablaremos de cambio climático en general, y el papel de los polos, en particular. En nuestra sección de libros y proyectos de contenido científico hoy hablamos de la plataforma “Sciencebook”. Con otras noticias y la banda sonora de “Gravity” terminamos el programa.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

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El enfermo Mar Menor

El verano de 2019 nos decía adiós con una noticia preocupante: nuestro querido, turístico y veraniego Mar Menor agonizaba. Bueno, en realidad, los que agonizaban eran, según imágenes aparecidas en los medios de comunicación, los peces que allí vivían. Miles de ellos aparecían flotando, sin vida, en una laguna costera que parecía quedarse sin oxígeno. Los expertos apuntaban a la gota fría o DANA (Depresión Aislada en Niveles Altos) como responsable de esta catástrofe ecológica. Sin embargo, la gota fría no es inusual en la zona durante los meses de septiembre.

Tampoco parece estar claro que este solo fenómeno pueda ser el responsable de tal catástrofe sobre una laguna que, aunque estrecha, está directamente conectada con el Mediterráneo, mar, dicho sea de paso, cuya salud tampoco está para lanzar cohetes… Sea como fuere, nuevas investigaciones quieren arrojar algo más de luz a esta costa, ya de por sí tan brillante, en un intento por salvar el valioso ecosistema tan rico en diversidad biológica…

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Los Instrumentos -y su historia- de la ciencia española

Dirijo un pequeño grupo de neurovirología en la UAM. Cuando empezamos en nuestro nuevo laboratorio, hace más de una década, literalmente, no disponíamos ni de cajoneras donde guardar una simple pipeta. Poco a poco, esfuerzo a esfuerzo, hemos ido recopilando un gran número de aparatos y herramientas imprescindibles para llevar a cabo nuestra investigación. Algunos de estos aparatos, ya en desuso, acaban en armarios durmiendo la decadencia de los justos. Quizás, en algún momento podrían engrosar colecciones como la que os presento a continuación…

La mayoría de las personas interesadas por la ciencia han acabado, tarde o temprano, profundizando, aunque sea un poco, en la historia de la misma. Aún con esta posición cómoda que tiene “el espectador del pasado” es muy difícil que éste no se maraville de los logros de los hombres y mujeres entregados al avance de la ciencia y de la tecnología. Más pronto que tarde este espectador constatará que el trabajo científico no es posible sin una formación y una creatividad propias de la carrera científica, pero aun contando con estos ingredientes en el “quehacer” científico siempre han sido imprescindibles los instrumentos y aparatos característicos de cada época.

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Día Mundial de la Diabetes

Seguro que no tienes que pensar mucho para localizar a un enfermo de diabetes en tu entorno familiar o social. La diabetes tipo 1, la insulinodependiente está quedando claramente desplazada ante el auge de la diabetes tipo 2, un tipo de diabetes relacionada con obesidad y que, en muchos casos, acaba también siendo insulinodependiente…

La Diabetes de tipo 2 es una de las grandes pandemias de nuestro siglo. Su incidencia está en constante crecimiento. La OMS predecía 300 millones de personas con diabetes para 2025, pero esas cifras ya se han superado con holgura. Alcanzamos ya los 387 millones de personas y se calcula que llegarán a 600 millones en 2035. En España, una de cada 7 personas padece diabetes (más de 5 millones de personas), y la mitad aún no lo sabe.

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Fallece nuestra compañera, la profesora Margarita Salas

Artículo que se acaba de publicar en El Cultural:

Indefectiblemente, año tras año, el informe del Director –directora actualmente- del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) tenía una sección históricamente fija: la imagen de la profesora Margarita Salas junto a todos los reconocimientos y premios recibidos a lo largo del correspondiente año. Ha muerto un referente de la biología molecular mundial Marca España; ha fallecido una investigadora incombustible y luchadora hasta el último día en el que nos ha dejado huérfanos, con un vacío científico y humano que costará sobrellevar.

A sus 80 años, la doctora Margarita Salas continuaba, día a día, llevando su prolífico grupo que investiga sobre la replicación del ADN del bacteriófago phi29 (ø29), pequeño parásito de bacterias que tan buen resultado ha proporcionado como banco de análisis de la replicación y regulación del ADN. Investigación molecular aparte, el estudio y caracterización de su polimerasa supuso una de las patentes más productivas de la historia del CSIC.

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Nuestros extraordinarios linfocitos T

Déjame que te cuente un breve cuento de guerra; de guerra continua, microscópica, celular; de guerra contra patógenos o células cancerígenas… Nuestro protagonista es el linfocito T.

A pesar de que los grupos antivacunas arguyen contra las vacunas diciendo que nuestro sistema inmunológico “podría gastarse”, lo cierto es que podemos responder frente a cientos de miles de millones de posibles patógenos –si existieran tantos-. Los generales de dicha respuesta específica son los linfocitos T. Mediante un acto de presentación del enemigo –denominado presentación de antígeno-, un complejo molecular denominado Complejo Principal de Histocompatibilidad –HLA A, B ó C en humanos- le enseña al linfocito T lo que es propio de nuestro cuerpo, contra lo que debe ser tolerante, y lo que es extraño –un patógeno o, incluso, una célula infectada o tumoral- contra lo que debe desplegar toda su beligerancia, ya sea activando la producción de anticuerpos o de células asesinas, citotóxicas, conocidas como linfocitos CD8. Hasta aquí mi clase magistral…

El sistema inmunológico –algunos prefieren llamarlo inmunitario- tiene, lógicamente, muchos mecanismos de control, para impedir que la respuesta inmune sea más grave que el patógeno que queremos combatir o que nos ataquemos a nosotros mismos. Uno de esos mecanismos se activa a través de unas moléculas llamadas HLA-E, parecidas a las que nos presentaban al enemigo que comenté antes, pero menos variables y con una función supresora más que activadora. Esta molécula, por ejemplo, controla a unas células asesinas denominadas NK o a los linfocitos T citotóxicos –también evitan, entre otras cosas, que el sistema inmune de una embarazada ataque al feto-…

Por desgracia, como se suele decir, hecha la ley, hecha la trampa. Las células tumorales pueden favorecer a estas moléculas supresoras, a estas HLA-E, para evitar que el sistema inmune las moleste en su camino hacia la metástasis. Por suerte, aquí es donde un estudio reciente que acaba de aparecer en la revista Science tiene mucho que decir…

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Los Premios Nobel de la Ciencia

Vaya, un año más sin suerte. Se acaban de fallar los Premios Nobel 2019 y vuelven a ignorarme. Será porque no existe un Nobel en Biología o, lo más probable, porque todavía no he alcanzado la suprema excelencia de los premiados… Eso sí, y bromas aparte, tampoco se ha concedido el famoso y esperado Nobel por la técnica de edición de genes CRISPR, premio, de concederse, donde nuestro profesor alicantino Francis Mojica tiene sobrado mérito para ser propuesto… A ver si a la siguiente…

Mientras tanto, es de justicia mencionar a los ganadores 2019 en las categorías de Fisiología y Medicina, el premio más madrugador, Física y, finalmente, Química. Empezamos por orden… And the winner is

El Nobel de Fisiología y Medicina 2019 lo han compartido –como ya va siendo habitual- tres investigadores, William Kaelin Jr, Sir Peter Ratcliffe y Gregg Semenza por el descubrimiento sobre cómo las células se adaptan a la reserva de oxígeno; por los hallazgos sobre los mecanismos por los que las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de nuestra preciada y necesaria molécula de vida.

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Listeriosis: brote y cómo prevenirla…

Tras el último brote de listeriosis sucedido en España, la bacteria intracelular Listeria monocytogenes, se ha consolidado en nuestro país como uno de los patógenos causantes de infecciones alimentarias más virulentas. En general, las personas con un sistema inmunológico deficiente tienen un riesgo muy alto a la listeriosis, como embarazadas, sus fetos, los recién nacidos y los ancianos, debido a una disminución natural de las defensas o por patologías crónicas como cáncer, enfermedades autoinmunes, afecciones hepáticas o renales, tratamiento con inmunosupresores o SIDA.

Como la bacteria se encuentra en la naturaleza en todos lados, suelo y agua, contamina con facilidad muchos alimentos y además sobrevive bien a la acidez, sal, bajas temperaturas -hasta 0ºC- o altas temperaturas -hasta 70ºC-.  Forma comunidades de bacterias o biopelículas adheridas a superficies como plásticos, metales o vidrios, siendo un grave problema alimentario habitual.

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Avances y Retos en Trasplante de Órganos

En 2019, la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) cumple 30 años, responsable de la notable mejora que esta actividad ha experimentado en España. El trasplante de órganos en el año 2018 tubo en España un total de 2.241 donantes (48 donantes por millón de habitantes). Como líder mundial, esta alta tasa de donación permitió que en nuestro país se realizaran un total de 5.321 trasplantes ese mismo año.

A pesar del aumento en el número de trasplantes realizados, no ha habido avances significativos en el procedimiento del trasplante y el tratamiento del paciente trasplantado en los últimos años. Más aún, a pesar de liderar el número de donantes y trasplantes en el ámbito mundial, nuestro país no está entre los países que más invierten en investigación. Los problemas principales asociados al mundo de los trasplantes son el aumento del número de pacientes que necesita un trasplante aumenta cada año a pesar de la cantidad de órganos disponibles y el aumento de la esperanza y calidad de vida de los pacientes.

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