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¿Progresamos adecuadamente en cultura científica?

“Progresa adecuadamente”. Son dos palabras que tranquilizan a más de una madre –y padre- cuando se refieren a la evolución académica de su churumbel. Por supuesto, hay opciones preferibles, como “su hijo –o hija- es brillante”, pero esta es ya otra historia. El caso es que acaba de salir una esperada encuesta sobre la percepción social de la ciencia que viene a decir de forma lacónica, precisamente eso… que progresamos adecuadamente en cuanto a interés por contenidos científicos, aunque tampoco como para lanzar cohetes…

Un año más se ha llevado a cabo la Encuesta FECYT sobre la percepción social de la ciencia 2018. Esta encuesta, que como digo lleva a cabo la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología cada dos años, pretende valorar la visión que la ciudadanía tiene de la ciencia, su importancia, su trascendencia en el avance de una sociedad y, ya puestos, su interés por temas científicos…

La Encuesta de Percepción Social de la Ciencia es la única encuesta de estas características que se realiza en España, desde 2002, con una muestra de más de cinco mil personas, y en todo el territorio nacional. Los aspectos analizados son: Interés social por los temas científicos y tecnológicos; Imagen social de la ciencia; Educación y alfabetización científica; Ciencia y tecnología: medios de comunicación y Salud y ciencia.

Así, sin entrar en detalle, de los resultados se deduce que el interés de la ciencia, aunque tímidamente, sigue creciendo, sobre todo, entre los jóvenes. No obstante, sigue sin quedarle claro a la ciudadanía el papel que la ciencia supone en el desarrollo de una sociedad, siendo los temas de salud los que más preocupación y atención suscitan. Me llama mucho la atención, por otra parte, que más de la mitad de los encuestados afirmen haber consumido pseudoterapia –homeopatía, por ejemplo-. Gran parte de estos consumidores, además, dicen confiar en estas prácticas, al tiempo que las otorgan cierto rigor científico –nada más alejado de la realidad, por cierto-…

Un par de titulares, a modo de conclusión, serían: La demanda de la sociedad de más información sobre temas científicos y tecnológicos parece que está comenzando a dar sus frutos, aunque todavía queda camino por recorrer. Asimismo, la Ciencia y la Tecnología, alcanzando una visibilidad algo mayor en la sociedad, va ganando algo de terreno en su aportación al progreso y bienestar, tanto social como personal. No obstante, nuevamente, todavía queda mucho camino por recorrer…

Finalmente, se ha incrementado la proporción de la población más cercana a la ciencia y la tecnología y se confirma el mayor acercamiento de la mujer a estos temas, algo que ya se marcaba en 2016 aunque, por desgracia, otra tendencia que ya despuntaba en 2016 es, como ya se ha señalado, la desinformación que tiene casi la mitad de la población –o al menos la mitad de los encuestados- sobre técnicas pseudocientíficas y pseudoterapias. No solo se ha consumido o requerido de alguna de estas prácticas no basadas en el rigor científico –algo que puede hacerse puntualmente, incluso, por simple diversión, allá cada cual-, sino que, dice la encuesta, un gran porcentaje de la ciudadanía antepondría las pseudoterapias a la medicina basada en la ciencia. Esto último, me preocupa como no se pueden ni imaginar… Para más información, puede descargarse el informe total buscando en la web por Encuesta sobre la percepción social de la ciencia 2018, o directamente en las páginas de FECYT.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 30 DE NOVIEMBRE DE 2018

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

La ciencia en los análisis de paternidad – 29/11/18
Cada vez más aparecen en televisión, en películas y series, escenas donde la policía forense, a partir de un simple pelo o resto de colilla determina, sin lugar a dudas, quién es el culpable. Sin llegar a esos extremos -o sí-, la biología molecular, y con ella múltiples empresas ofrecen servicios variados con base en los análisis genéticos; quizás, el más socorrido es el test de paternidad, aunque hay más. Esta noche, Entre probetas charlará con Rubén García Segura, bioquímico y técnico especialista en análisis genéticos. Con pseudoterapia y la película “Agora” terminamos el programa.

El LAB de JAL
Domingos 15:50 h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

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LINKED-IN (Jal Guerrero)

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Lucha ministerial contra las pseudoterapias

¿Cómo era aquello de “vivo sin vivir en mí”?… Pues algo así me pasa últimamente, pero de gozo, de satisfacción y de emoción –no lo puedo negar- al leer la página donde, desde el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades se anuncia una lucha decidida contra todas aquellas prácticas, mal llamadas de medicina alternativa- no basadas en el método científico que pueden poner en peligro la salud de las personas, además de, desde mi siempre humilde punto de vista, constituir muchas veces un método fraudulento de aligerarnos el bolsillo. Un resumen de lo que aparece en dicha página ministerial sería, grosso modo, el siguiente:

Noviembre 2018: “El Gobierno presenta el Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias”. El Plan analiza las pseudociencias bajo los principios del conocimiento disponible y la evidencia científica. El documento incorpora medidas para facilitar información veraz y accesible de las pseudoterapias con el fin de que se puedan tomar decisiones informadas y responsables sobre su uso.

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Transmisión hospitalaria de virus

En las últimas semanas hemos asistidos, algunos con cierta preocupación, a varias noticias donde se informaba del posible –o cierto- contagio por varios virus de personas que se sometieron a algunas pruebas diagnósticas u operaciones en hospitales. Por supuesto, el riesgo cero no existe en ninguna actividad humana, pero vaya desde aquí mi confianza ciega en la medicina española y sus múltiples pruebas diagnósticas. Sea como fuere, dejaré que hablan los expertos sobre algunos de estos casos recientes…

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Filtro sanguíneo contra el Alzheimer

Durante más de un lustro estuve investigando en un laboratorio de la UAM las posibles causas víricas de la enfermedad del Alzheimer. ¿Conclusión? No muchas y sí muchas preguntas por responder. Después de 20 años, la etiología, es decir, el factor que desencadena esta terrible enfermedad sigue sin aparecer con claridad. Puede que algunos virus, como el herpes que yo estudié –y sigo estudiando- jueguen algún papel. También se habla mucho de dos de los componentes “marca de la casa” del Alzheimer: la aparición de las denominadas placas amiloides –complejos moleculares formados por el denominado péptido beta-amiloide y los ovillos neurofibrilares, unos complejos intraneuronales característicos donde la fosforilación de una proteína denominada Tau juega un papel central. No obstante, si estas características de la enfermedad son una causa o un efecto de la misma, sigue sin quedarme del todo claro.

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Categorias: NEUROCIENCIA

Nueva esperanza para las lesiones medulares

Han pasado ya unos cuantos años desde que muchos vimos esperanzados unos vídeos donde unas ratas con la médula espinal seccionada volvían a trepar por una rampa más que acusada. Todo pareció diluirse entre resultados confusos y más de una controversia, incluso penal. Sin embargo, y según acaba de publicar la revista Nature sobre un trabajo coordinado desde Lausanne, en Suiza, la ciencia –y la medicina asociada- no descansa y nuevos brotes terapéuticos se asoman a las lesiones medulares. Esperemos que esos brotes fructifiquen y se multipliquen.

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Categorias: NEUROCIENCIA

La Semana de la Ciencia 2018. Más y mejor

Ya la tenemos encima. La mejor divulgación de la ciencia de ámbito internacional. Hace poco, concretamente el 28 de septiembre, toda Europa disfrutó de lo lindo con la Noche Internacional de los Investigadores. Año tras año, se van superando las mejores expectativas. Ahora, desde el próximo lunes 5 de noviembre y hasta el domingo 18, vuelve la semana más larga del año, una semana de 15 días dedicada, de nuevo, a la divulgación científica en todo nuestro territorio: La Semana de la Ciencia. Como se suele decir en las ferias… y esta lo es: ¡pasen y vean, los niños –bueno, los niños y niñas de entre 2 a 122 años- no pagan!

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El virus de la “Pepa” se acerca…

Cuando empecé a investigar en el CBMSO, existía –y existe- un fructífero grupo de virólogos que no hacían más que hablar del famoso virus “de la Pepa”. Y yo me preguntaba… ¿Quién era esa famosa “Josefa” que tenía hasta su propio virus? Más tarde descubrí que no era más –ni menos- que un bicho que me había obligado durante mi época de emigrante en Alemania a comer jamón de Parma, italiano, muy salado, por la prohibición de exportación de los productos porcinos españoles… Hasta los años 90, cuando terminamos con la excepcionalidad virológica…

Por virtual emergencia viral, creo que ahora toca hablar de este virus que nos obligaba, en los 70, a pasar los bocadillos de jamón, chorizo o panceta por las fronteras europeas como si de cocaína pura se tratara. Virus que fue erradicado y que ahora amenaza, de nuevo, nuestras fronteras: Desde El CRESA, Centro de investigación en Sanidad Animal informan: Peste Porcina Africana en Bélgica. Eso sí, ¡que no cunda el pánico!

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

¿Cómo dirigen los genes la formación de nuestros órganos?

Investigadores del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” y de la Universidad Autónoma de Madrid han utilizado el organismo modelo Drosophila melanogaster, la mosca del vinagre, para tratar de entender cómo los genes controlan los procesos celulares que determinan la forma de un órgano en desarrollo. En concreto, Sergio Córdoba y Carlos Estella, los firmantes de este artículo, han utilizado el proceso de desarrollo de las articulaciones de la pata de la mosca para tratar de arrojar luz sobre la relación entre regulación genética y adquisición de la forma, una cuestión central (aunque poco conocida) en el campo de la Biología del Desarrollo.

Pérdida de las articulaciones distales en mutantes dys

Pérdida de las articulaciones distales en mutantes dys

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21º CONGRESO ANUAL DE LA ESCV (European Society for Clinical Virology) en Atenas (23-26 septiembre 2018)

Con el templo de Zeus, la puerta de Adriano y la imponente mole que conduce a la Acrópolis, el palacio de congresos Zappeion acoge a 500 congresistas interesados en los avances clínicos de las diferentes áreas de la virosfera. Javier Buesa, presidente de la ESCV e investigador en la Universidad de Valencia dio la bienvenida a ponentes y delegados de más de 50 países recordándonos que estábamos en la cuna de la Democracia –y también de la Tiranía, pero este tema no se trató- y que del griego clásico derivan infinidad de palabras que usamos a diario en medicina, biología y virología, como ocurre con los nombres de muchos virus. Diferentes charlas plenarias, presentaciones cortas, orales, de trabajos específicos y más de 300 pósteres dieron cuenta de los aspectos más innovadores en virología clínica sobre diagnóstico, detección, terapias y, ya puestos, mutación y epidemiología. Si bien no todos, algunos de los resultados y datos más relevantes, desde mi siempre sesgado, subjetivo y humilde punto de vista fueron los siguientes…

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Estudio genético contra el autismo

El autismo, conocido por las siglas TEA (Trastorno del Espectro Autista), afecta aproximadamente unas 350.000 personas en España. Se da en 1 caso de cada 100 nacimientos según las últimas estimaciones en Europa y en uno de cada 88 nacimientos según las estimaciones de Estados Unidos. Sin embargo, todavía a fecha de hoy, apenas hemos explorado la base de este problema, las causas. Ni disponemos de métodos de detección precoz.

La mayoría de los casos del trastorno del espectro autista no tienen asociado ningún rasgo específico en la apariencia externa de la persona ni síntomas neurológicos severos; sólo se manifiesta por el interés restringido y repetitivo del paciente a ciertas actividades y la dificultad para relacionarse.

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