‘POLÍTICA Y CIENCIA’

La acusada y acuciante situación de la ciencia española

España es un país con una economía muy competitiva en el ámbito mundial. Esto es un hecho. Sin embargo, también es un hecho que a nuestra locomotora de la ciencia le falta combustible –ya sea fósil o renovable- en forma de una mayor, más efectiva y más decidida financiación –tanto pública como privada-. Desde las más solemnes y veteranas instituciones del país se empieza a denunciar y exigir una mayor financiación de nuestro progreso, de nuestro bienestar, de nuestra Ciencia. He aquí un botón de muestra que me llega desde la Real Academia de Ciencias…

La Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales acaba de hacer público un informe sobre la situación de la gestión y financiación de la ciencia en España, en comparación con la de países de nuestro entorno. El informe fue entregado a las autoridades del gobierno central, Parlamento y Comunidades Autónomas con una serie de recomendaciones para evitar el creciente deterioro de la situación de la ciencia en nuestro país.

El punto principal de la declaración es que la inversión en ciencia es uno de los principales motores de la economía de un país, como lo acreditan varios informes de importantes agencias nacionales e internacionales como son la OCDE, UNESCO y varias Academias y Fundaciones que se citan en el texto de la Academia. Un aspecto a destacar es que cuanto más invierte un país en la investigación científica menor es el nivel de desempleo y menor la precariedad laboral. En el debate del informe que tuvo lugar el pasado 28 de noviembre en la sede de la Academia se comentaron las referencias frecuentes que nuestros políticos hacen al problema del paro en España, pero con escasísimas alusiones a la ciencia como manera de resolverlo. Resulta particularmente dramático que con un nivel de paro juvenil del 35% se pretenda que España aspire a una modernización comparable a la de los países de nuestro entorno.

El informe incide en varios puntos de la gestión de la ciencia que deben ser mejorados a la par que se aumentan las dotaciones presupuestarias que llegan a los investigadores. Entre las medidas necesarias destacan una mejora del sistema educativo y la transmisión a los jóvenes de la importancia de la ciencia en el mundo actual. Se mencionó también la necesidad de coordinación entre la inversión pública y privada, así como la implicación de distintas instituciones (universidades o centros de investigación, academias, entre otros) en la labor de reactivación de la ciencia. De no tomarse medidas urgentes, España irá deteriorando su nivel de vida y será cada vez más vulnerable a las crisis económicas globales, con consecuencias sociales imprevisibles.

También destaca el informe que mientras la mayoría de países desarrollados hicieron frente a la reciente crisis económica con un aumento de la inversión en investigación científica (un promedio de aumento del 25% en los países de la UE), España disminuyó la inversión en un 10%. En esta situación, España está perdiendo el talento de jóvenes formados en Universidades españolas y que deben marchar a instituciones de otros países para realizar su labor científica, en beneficio de la economía de esos países y no la de España, a pesar de haber invertido en su formación.

La reflexión que hicieron los Académicos y que quieren transmitir a los poderes públicos y a la sociedad en general es clara: o España reevalúa prioridades en la elaboración de los presupuestos generales del Estado o va a continuar un deterioro progresivo que acentuará la precariedad laboral y nos hará cada vez más espectadores y menos actores para abordar los desafíos de nuestro mundo globalizado.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 14 DE DICIEMBRE DE 2018

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

Fisioterapia sin osteopatía, ¡a examen! – 13/12/18
Los orígenes de la Fisioterapia como profesión estructurada se remontan a 1813. Otras disciplinas que también utilizan técnicas manuales, como la osteopatía o la quiropráctica se desarrollaron de forma paralela e independiente. En la actualidad, solo la primera, la fisioterapia, es considerada una técnica sanitaria con valor científico. Para hablar y debatir sobre los límites de la ciencia y el comienzo de los métodos o conceptos pseudocientíficos, esta noche, el estudio de Entre Probetas cuenta con varios expertos fisioterapéuticos. Otras noticias en formato breve y la banda sonora de la eterna película “2001 Odisea en el espacio“, cerrarán el programa.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

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Lucha ministerial contra las pseudoterapias

¿Cómo era aquello de “vivo sin vivir en mí”?… Pues algo así me pasa últimamente, pero de gozo, de satisfacción y de emoción –no lo puedo negar- al leer la página donde, desde el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades se anuncia una lucha decidida contra todas aquellas prácticas, mal llamadas de medicina alternativa- no basadas en el método científico que pueden poner en peligro la salud de las personas, además de, desde mi siempre humilde punto de vista, constituir muchas veces un método fraudulento de aligerarnos el bolsillo. Un resumen de lo que aparece en dicha página ministerial sería, grosso modo, el siguiente:

Noviembre 2018: “El Gobierno presenta el Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias”. El Plan analiza las pseudociencias bajo los principios del conocimiento disponible y la evidencia científica. El documento incorpora medidas para facilitar información veraz y accesible de las pseudoterapias con el fin de que se puedan tomar decisiones informadas y responsables sobre su uso.

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Transmisión hospitalaria de virus

En las últimas semanas hemos asistidos, algunos con cierta preocupación, a varias noticias donde se informaba del posible –o cierto- contagio por varios virus de personas que se sometieron a algunas pruebas diagnósticas u operaciones en hospitales. Por supuesto, el riesgo cero no existe en ninguna actividad humana, pero vaya desde aquí mi confianza ciega en la medicina española y sus múltiples pruebas diagnósticas. Sea como fuere, dejaré que hablan los expertos sobre algunos de estos casos recientes…

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La Semana de la Ciencia 2018. Más y mejor

Ya la tenemos encima. La mejor divulgación de la ciencia de ámbito internacional. Hace poco, concretamente el 28 de septiembre, toda Europa disfrutó de lo lindo con la Noche Internacional de los Investigadores. Año tras año, se van superando las mejores expectativas. Ahora, desde el próximo lunes 5 de noviembre y hasta el domingo 18, vuelve la semana más larga del año, una semana de 15 días dedicada, de nuevo, a la divulgación científica en todo nuestro territorio: La Semana de la Ciencia. Como se suele decir en las ferias… y esta lo es: ¡pasen y vean, los niños –bueno, los niños y niñas de entre 2 a 122 años- no pagan!

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Definitivamente, la reemergencia del sarampión es un asunto muy grave…

Para empezar, y por si luego con las prisas se me olvida… Vacune a sus seres queridos. Hágalo por los suyos y por los demás. Es más importante de lo que se imagina y completamente absurdo que nos obliguen a vacunar a nuestras mascotas para dejarlas en una residencia de verano, por ejemplo, y podamos llevar a nuestro hijito –o hijita- a la guardería –al menos a algunas- sin el calendario de vacunación al día

La noticia que les cuento a continuación, es de hace ya varias semanas, pero sigue estando totalmente vigente, máxime con el nuevo calendario escolar y vacunal ya en ciernes. Cuando muchos empezábamos a soñar con la posibilidad de verlo desaparecer definitivamente, de erradicarlo como hicimos con la viruela y, quiero creer, haremos pronto con la poliomielitis, el sarampión, lejos de entrar en un definitivo declive, está resurgiendo con más fuerza, si cabe, año tras año gracias, fundamentalmente, a la ignorancia –y si no es ignorancia es algo mucho peor: negligencia- de muchos padres que deciden no vacunar a sus hijos. El colectivo antivacunas, lejos de ser un colectivo “buenrollista”, en aras de esa denostada y mal definida posverdad, está poniendo en peligro no solamente a sus seres queridos sino a otros niños que, aunque vacunados, por alguna razón no alcanzaron la inmunización suficiente. Recordemos, ya puestos, que el sarampión mata a uno de cada 1000 infectados y podría tener secuelas neurológicas graves en otros muchos infectados. ¿Saben lo que es el Ritmo reproductivo básico o R0? Pues es algo así como la media de personas que un infectado puede contagiar. El temido ébola, tiene un R0 de menos de 2; la gripe, entre 2 y 4 y el sarampión, atención, ¡entre 12 y 18! Es decir, un solo niño infectado con sarampión infectará, seguramente, a todos los compañeros de su clase que tampoco estén vacunados o que no lo hayan estado correctamente… ¿Quiere más datos?

Tal y como comenta la inmunoviróloga Margarita del Val, cada día muere en el mundo el equivalente a 10 autobuses escolares con niños menores de 5 añitos por el sarampión, cuando la vacuna es tremendamente efectiva. Por otra parte, cada año mueren en el mundo más de tres millones de niños por infecciones contra las que existen vacunas y, al revés, cada año se salvan más de tres millones de niños en el mundo gracias a las vacunas. Esto es una realidad… Pero mientras tanto, se acaban de activar las alarmas epidemiológicas en Europa por un gran brote de sarampión…

En los seis primeros meses de este año se han registrado más de 40.000 casos de infección por sarampión en Europa, principalmente Ucrania, pero también en Rusia, Serbia, Grecia, Italia o Francia. La principal causa de este rebrote –el doble que en todo 2017 y casi 8 veces más que en 2016- ha sido la ineficacia de los programas de vacunación en algunos países y, efectivamente, los movimientos antivacunas. Una curiosidad a tener en cuenta: Australia empieza a multar con 18 euros cada 15 días a los padres que no vacunen a sus hijos. Podría ser una opción… ¿o no?

En cualquier caso, según la OMS, entre los años 2000 y 2016 la vacuna del sarampión ha evitado más de 20 millones de muertes. No obstante, para que sea eficaz, lo que se conoce como inmunidad de rebaño, una vacuna debe llegar al menos al 95% de la población. Pidiendo su reflexión y, de nuevo, que vacune a sus seres queridos, querría terminar con un apunte que podría ser más que inquietante: Existe una grave infección, espeluznante, denominada NOMA, gangrenosa que destroza y desfigura la cara, huesos, cartílago, músculo, piel y que si no se trata es mortal, que afecta principalmente a niños desnutridos –hasta 140.000 cada año-. No se conocen los agentes últimos que la provocan, pero, según investigaciones recientes de la Universidad de Maryland, en EE.UU., el virus del sarampión podría ser uno de los factores implicados. Por cierto, y por si no se lo he dicho todavía… por su bien y el de todos… ¡vacune a sus seres queridos!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 27 DE AGOSTO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Comer sano y sin engaños/ Naturopatía
Sobre los alimentos que comemos –o no comemos- circulan muchos mitos y leyendas urbanas, muchas de ellas falsas, haciendo, en muchos casos, complicado saber a qué atenerse cuando decidimos, por ejemplo, emprender decididamente la ya presente operación bikini. Para desfaser entuertos alimentarios y poner los puntos sobre las íes, Entre Probetas entrevista esta noche a José Miguel Mulet, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia. Tras otras noticias en formato breve, hablaremos de una pseudoterapia muy conocida, la naturopatía. Con efemérides terminamos el programa.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

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ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

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La excelencia de los científicos españoles en Europa

La ciencia hecha por españoles fuera de nuestras fronteras suena fuerte. Las asociaciones de investigadores españoles en Alemania (CERFA), Dinamarca (CED), Reino Unido (CERU) y Suecia (ACES) han organizado dos simposios simultáneos: la reunión anual de la asociación en Reino Unido, celebrada en Glasgow, y el segundo simposio internacional “Bridging European Sciences”, celebrado este año en Berlín (Alemania).

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Un Ministerio de Ciencia con altura de miras

En su momento fuimos muchos los científicos, investigadores y académicos universitarios los que vimos con recelo y extrañeza la desaparición de la palabra Ciencia e Investigación de los Ministerios. A nuestra legítima pregunta se nos decía que no era más que demagogia puesto que con una Secretaría de Estado sobre dicho campo tecnológico-científico sería suficiente para llevar a cabo la labor vital para el desarrollo social y económico de un país que la Ciencia representa. Sea como fuere, la palabra “Ciencia” no es un término que los españoles estemos acostumbrados a escuchar en tertulias, discursos o proclamas políticas, incluso en épocas de elecciones. Sinceramente por este hecho, o por la enorme crisis económica que todavía nos acaricia con su aliento, el caso es que, no lo podemos negar, España ha sufrido un retroceso claro con respecto a nuestros socios europeos en cuanto a apuesta decidida por la investigación. Hemos perdido presupuesto y financiación pública en investigación y, con ello, a muchos jóvenes y prometedores científicos que han tenido que hacer las maletas para marcharse a otros países donde su enorme talento y preparación científica ha sido más que bien recibida. Pero, ¿por qué les cuento todo esto ahora? Bueno, pues porque como decía aquel anuncio –ahora no recuerdo qué vendían-… tenemos Ministro nuevo en la oficina!

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Antonio García-Bellido, pionero en biología del desarrollo

El pasado 25 de abril, la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales celebró un emotivo acto en homenaje al profesor Antonio García-Bellido (Madrid 1936), Biólogo del Desarrollo cuyo trabajo ha influenciado de forma determinante en esta área del conocimiento y la Biología en general. Las contribuciones científicas del profesor García-Bellido se extienden por un periodo de tiempo que abarca 5 décadas, desde 1960 hasta 2012, y han estado centradas en entender las bases genéticas y celulares del desarrollo animal. Para ello utilizó un organismo modelo, la Drosophila melanogaster o mosca del vinagre.

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CRISPR no es, por definición, transgénesis

La ciencia avanza a pasos agigantados, hasta el punto de que la legislación apenas puede seguir su ritmo. No obstante, y poco a poco, se van aclarando ciertos conceptos para, por un lado, dejar clara la reglamentación pertinente y, por otra parte, dejar sin argumentos a los que, con más ideología que conocimiento científico, braman contra cualquier conato de avance científico, especialmente, en el sector biotecnológico. En este sentido, y desde las páginas de la Asociación Española de Bioempresas nos llega la siguiente buena noticia, sobre todo en torno a una técnica realmente revolucionaria; la de edición del genoma, CRISPR. Mucho está tardando en caer un Nobel al respecto.

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Primera presidenta del CSIC, un nuevo y merecido reconocimiento y la triste noticia de la muerte de un bioquímico

Tras meditarlo un buen rato, finalmente me he decantado por hacerte partícipe de varias noticias en el ámbito científico-social de gran importancia que han ocurrido en un estrecho margen de tiempo. Un par de ellas, muy positivas para la investigación nacional; la última noticia que te mencionaré, en cambio, supone una importante pérdida en la historia nacional de investigación bioquímica.

Tras cerca de 80 años de existencia, el CSIC sitúa, por fin, a una mujer al frente. Según fuentes del Ministerio de Economía y Competitividad, la química Rosa Menéndez López ha sido nombrada nueva presidenta del CSIC sustituyendo a Emilio Lora-Tamayo, representando a la primera mujer al frente del mayor organismo público de investigación en España con cerca de 13.000 investigadores, de los cuales las mujeres representan el 35,7%.

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