‘GENÉTICA Y SU MANIPULACIÓN’

Terapia CAR-T: Súper-guerreros T contra el cáncer

El sistema inmunitario es un ejército interior que, al igual que actúa contra los microbios que nos producen infecciones, puede detectar pequeñas diferencias en las “células rebeldes” que dan lugar a los tumores, consiguiendo en muchos casos eliminarlas sin que se afecten las células sanas, las que llevan a cabo sus funciones normales en el organismo. Esta especificidad ha permitido que podamos usar a los “guerreros inmunológicos”, nuestros linfocitos, como un tipo de arma conocido como inmunoterapia para tratar de forma eficaz a algunos pacientes con cáncer, generándose además menos toxicidades que las derivadas del uso de quimioterapia o radioterapia, de las que todos hemos oído hablar alguna vez. Una de las “células guerreras” que actúan más eficazmente para conseguir esto son los conocidos como linfocitos T.

Según Jesús Gil, investigador del Centro de Biología Molecular de Mainz, en Alemania, estos linfocitos T son capaces de reconocer amenazas gracias a la comunicación con otros soldados de nuestro ejército inmunológico y, en general, son eficaces. Sin embargo, cuando vemos un cáncer en un paciente es porque las células T normales no lo han sido y hay que buscar una alternativa para ayudarles a que sean más eficaces. Los inmunólogos han definido maneras para convertir a los linfocitos T en “súper-guerreros T” “entrenados” en su lucha focalizada contra el tumor y comenzar una lucha encarnizada con las “células rebeldes, tumorales”.

A finales de la década de los 90, en Estados Unidos, se comenzaron a crear estos linfocitos T específicos, más eficientes, básicamente introduciéndole una proteína modificada. Esta proteína se conoce como CAR (del inglés, Chimeric Antigen Receptor o Receptor de Antígeno Quimérico), a la cual la podemos imaginar como una cerradura que reconocería una porción –o característica- de una célula, que sería su llave, y que permitiría la activación de estos linfocitos T, llamados ahora CAR-T, iniciando el ataque destructivo. Los resultados iniciales observados en modelos animales demostraron que los tumores no solo se habían eliminado, sino que, gracias a la persistencia, denominada técnicamente memoria inmunológica, de estos súper-linfocitos, cualquier rastro de célula tumoral que pudiera aparecer, quedaría eliminada de raíz.

Poco menos de 30 años después, esta terapia es una realidad clínica para el tratamiento de algunos tipos de leucemias y linfomas. Y no solo en Estados Unidos, sino también en Europa, incluyendo a España, que recientemente está diseñando un plan de integración de estas terapias CAR-T en el Sistema Nacional de Salud.

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan estas terapias es su alto coste, que ronda los 300.000€ por paciente, dependiendo de la empresa y el tratamiento. En este sentido, miembros de la Sociedad Española de Inmunología están promoviendo el desarrollo de terapias CAR-T de origen público, lo que se traduciría en una reducción drástica del precio y un mejor acceso a estos tratamientos.

El éxito de estas terapias ha supuesto que haya sido elegido el tema del Día Internacional de la Inmunología, celebrado cada 29 de abril por todo el mundo para visibilizar un campo tan presente y oculto al mismo tiempo como apasionante: la inmunología y el sistema inmune, un verdadero ejército con solados, oficiales y grandes estrategas y sistemas de almacenamiento de memoria capaz de reconocer, atacar, eliminar patógenos –incluyendo células transformadas en cancerígenas- y quedar armado y preparado para un posterior posible encuentro con el enemigo. Lo siento. No me he podido contener ante este símil tan guerrero… como mi apellido.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 14 DE MARZO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

¡Los genes no lo son todo! Comunicado contra pseudoterapias – 14/03/19
A pesar de que muchos buhoneros y vendedores de falsas terapias insisten en tener la cura contra el Cáncer, con mayúsculas, la verdad es que estamos hablando no de una enfermedad, sino de cientos de ellas, casi tantas como tipos distintos tenemos de células. Componentes ambientales, genéticos y, también, epigenéticos son decisivos a la hora de regular –o desregular- el control del crecimiento celular. Sobre cáncer, genética y epigenética hablamos esta noche con el experto Manel Esteller, director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge en Barcelona. En nuestra sección de Pseudoterapia, Elena Campos, presidenta de la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas nos comentará el último comunicado ministerial contra estas prácticas. Con otras noticias y la película Proyecto Rampage terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

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Nuevas herramientas en agricultura europea

Hace poco se celebró en Madrid la jornada ‘¿Quo Vadis Europa?’, un encuentro en el que se analizó con expertos el valor de las nuevas herramientas biotecnológicas para el sistema agroalimentario europeo. Organizada por las Fundaciones Foro Agrario y Antama, en el encuentro se rechazó unánimemente la decisión del Tribunal de Justicia europeo que considera a los organismos obtenidos por mutagénesis –la famosa edición genética con CRISPR, por ejemplo- como un organismo modificado genéticamente, incluyéndolos en la actual normativa sobre transgénicos. Los ponentes resaltaron que esta decisión supondrá el bloqueo del desarrollo de las nuevas técnicas de edición genómica en Europa y que es necesario contar con una regulación con base científica que no limite el avance de la innovación y que no frene la competitividad.

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Ahora sí, CRISPR ya está en clínica humana

Estamos ante, quizás, la técnica más importante de lo que llevamos de milenio. Aparece ya casi, literalmente, hasta en la sopa. Hace ya un par de meses que el investigador chino He Jiankui se saltara todas las líneas rojas de la bioética internacional anunciando la edición genética de dos bebés –dos niñas- para evitar que pudieran contagiarse del VIH, virus que tenía su padre. En cualquier caso, las niñas habrían nacido completamente sanas, normales, por lo que, lo que este no muy querido científico parece querer hacer, es mejorar la especie, algo que tiene un nombre muy feo, Eugenesia, con resultados imprevisibles –ahí tenemos a la Alemania Nazi como botón de muestra-. Curiosamente Science se negó a destacar como hito lo de este investigador, aunque Nature sí le destacó como científico del 2018. Qué cosas…

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¿Cómo dirigen los genes la formación de nuestros órganos?

Investigadores del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” y de la Universidad Autónoma de Madrid han utilizado el organismo modelo Drosophila melanogaster, la mosca del vinagre, para tratar de entender cómo los genes controlan los procesos celulares que determinan la forma de un órgano en desarrollo. En concreto, Sergio Córdoba y Carlos Estella, los firmantes de este artículo, han utilizado el proceso de desarrollo de las articulaciones de la pata de la mosca para tratar de arrojar luz sobre la relación entre regulación genética y adquisición de la forma, una cuestión central (aunque poco conocida) en el campo de la Biología del Desarrollo.

Pérdida de las articulaciones distales en mutantes dys

Pérdida de las articulaciones distales en mutantes dys

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Estudio genético contra el autismo

El autismo, conocido por las siglas TEA (Trastorno del Espectro Autista), afecta aproximadamente unas 350.000 personas en España. Se da en 1 caso de cada 100 nacimientos según las últimas estimaciones en Europa y en uno de cada 88 nacimientos según las estimaciones de Estados Unidos. Sin embargo, todavía a fecha de hoy, apenas hemos explorado la base de este problema, las causas. Ni disponemos de métodos de detección precoz.

La mayoría de los casos del trastorno del espectro autista no tienen asociado ningún rasgo específico en la apariencia externa de la persona ni síntomas neurológicos severos; sólo se manifiesta por el interés restringido y repetitivo del paciente a ciertas actividades y la dificultad para relacionarse.

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Semillas transgénicas de arroz contra el VIH. ¿Quién da más?

Definitivamente, el potencial de la biotecnología es formidable. Gracias, concretamente, a la manipulación genética podemos, directamente, convertir una humilde semilla de arroz en toda empresa farmacéutica. Concretamente, es la productora de nuevos fármacos efectivos contra el VIH, contra el Sida. Escuchen…

Investigadores de la Universidad de Lleida-Centro Agrotecnio y el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social “la Caixa” han obtenido por primera vez tres proteínas diferentes de una única planta de arroz transgénico, cuyos extractos han demostrado evitar la entrada del VIH en células humanas en experimentos in vitro. Los componentes del arroz producen además un efecto potenciador, ayudando a bloquear la infectividad del virus. El trabajo se publicó en la prestigiosa revista PNAS.

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Lo que el genoma de la leucemia esconde

Tal y como digo siempre, no existe un solo tipo de cáncer, sino tantos como tipos diferentes de células, cada uno con su mecanismo, cada uno con sus factores de riesgo, cada uno… con su genética y, ya puestos, su epigenética, es decir, los cambios que experimenta el ADN que no está escrito directamente en su secuencia.

Según publica Nature Medicine, un equipo de investigadores coordinados desde el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona ha desvelado por primera vez el proceso epigenético completo que se escondía tras la leucemia linfática crónica, el tipo de leucemia más frecuente. El trabajo ofrece un mapa en alta resolución de las funciones del genoma y supone una nueva aproximación a la investigación molecular del cáncer.

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Se genera un modelo de leucemia agresiva en el laboratorio

La leucemia linfoblástica aguda de células T (LLA-T) es un tumor agresivo que representa del 10-15% de las leucemias linfoblásticas agudas pediátricas y el 25% de las adultas. A pesar de que los protocolos de quimioterapia intensiva han mejorado notablemente el pronóstico de los pacientes en los últimos años, las altas tasas de recaídas representan todavía un importante problema clínico. En consecuencia, es urgente desarrollar estrategias terapéuticas nuevas, efectivas y seguras, que permitan eliminar a las células iniciadoras de la leucemia (LIC, por sus siglas en inglés), responsables de las recaídas, con el fin de mejorar la esperanza de vida de los pacientes.

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Una nueva estructura de la molécula de la vida: ADN

Al contrario de la pseudociencia, basada en dogmas y no en investigación científica, la ciencia avanza día a día, modulando, corrigiendo o, simplemente, mejorando el conocimiento que tenemos de lo más grande y lo más pequeño. Entre esto último, lo pequeño, tenemos a nuestro ADN, el libro de las instrucciones de un ser vivo. Que si la doble hélice gira hacia la derecha, hacia la izquierda, que si hasta un 90% del ADN no codifica proteínas, que si no es para tanto… Pues bien, un nuevo estudio publicado en la prestigiosa Nature Chemistry, muestra nada más y nada menos que una nueva estructura de esta molécula, del ADN, con forma, dicen los autores, de un nudo retorcido. ¡Ahí es nada!

I-motif

I-motif

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Antonio García-Bellido, pionero en biología del desarrollo

El pasado 25 de abril, la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales celebró un emotivo acto en homenaje al profesor Antonio García-Bellido (Madrid 1936), Biólogo del Desarrollo cuyo trabajo ha influenciado de forma determinante en esta área del conocimiento y la Biología en general. Las contribuciones científicas del profesor García-Bellido se extienden por un periodo de tiempo que abarca 5 décadas, desde 1960 hasta 2012, y han estado centradas en entender las bases genéticas y celulares del desarrollo animal. Para ello utilizó un organismo modelo, la Drosophila melanogaster o mosca del vinagre.

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