Reconocimiento mundial a nuestra ciencia: De nuevo CRISPR


¿Cómo era aquello de cuidado con lo que deseas por si acaso lo consigues? Por si acaso, yo sigo esperando una invitación a cenar de Halle Berry. Sea como fuere, a veces la justicia poética-científica tarda en llegar pero, echando mano de otro dicho popular… “nunca es tarde si la dicha es buena” y, créeme, la dicha es muy buena… y puede ser aún mejor…

 

Ya hemos hablado en varias ocasiones sobre esa maravillosa técnica molecular, la edición de genes, que ha supuesto, además de ser noticia del año por la prestigiosa revista Science, un premio Princesa de Asturias; premio, dicho sea de paso, que obvió a nuestro científico Marca España, Francisco Martínez Mojica –Francis Mojica coloquialmente- quizás el principal artífice de desvelar el mecanismo molecular que subyace tras, como habrás adivinado llegado a este punto, la archifamosa técnica CRISPR

No obstante, querría recordarte, al menos, que la técnica CRISPR fue descubierta por nuestro biólogo alicantino como mecanismo de defensa de las bacterias frente a las infecciones virales. Este mecanismo es capaz de cortar segmentos de ADN y permitir la inserción de éstos u otros fragmentos en el genoma celular. Una aplicación lógica de la técnica consistió en poder editar ADN de cualquier ser vivo, es decir, cortar, introducir ADN exógeno y volver a pegar, fabricando transgénicos, entre otras cosas, de una forma rápida, fiable y, sobre todo, económica. Vamos, casi lo mismo que hacía yo con mis antiguas cintas de cassette cuando se me enrollaban, atascaban y rompían en mi viejo aparato Grundig.

 

Tal y como comenté anteriormente, la edición de genes mediante la técnica CRISPR fue premiada con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2015. Dos investigadoras fueron justamente galardonadas, Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna. Sin embargo, el descubridor del mecanismo CRISPR, Mojica, fue sorprendentemente olvidado.

De hecho, el microbiólogo español, nació en Elche en 1963, fue, durante toda una década a finales de los 90, el único investigador en el mundo en investigar el proceso CRISPR en bacterias. Tras la publicación de sus trabajos se desató una carrera internacional por dilucidar el mecanismo de acción, algo que, hacia 2012, llevó a las dos investigadoras mencionadas anteriormente a desarrollar la fantástica aplicación de la técnica en edición de genes, para modificar fácilmente cualquier genoma, ya sea bacteriano, animal o vegetal. Algo completamente cotidiano ya en cualquier laboratorio de biología molecular del mundo.

A pesar de la injusticia cometida con Francisco Mojica, poco después de su No Princesa de Asturias le empezaron a llegar los reconocimientos nacionales e internacionales, algo que lo han puesto en la órbita de los Premios Nobel. El último de esos reconocimientos y que acercan a nuestro profesor de la Universidad de Alicante un poquito más a Estocolmo, ha sido el Albany Medical Center Prize, el premio de Medicina más prestigioso de EE.UU.

En realidad, Mojica no será el único científico en recibir semejante honor. Tendrá que compartirlo con otros cuatro investigadores implicados en el descubrimiento y aplicación de la técnica CRISPR: Además de Mojica, Charpentier y Doudna, Luciano Marraffini y Feng Zhang han sido seleccionados para recibir, y ahora lo diré completamente: el Albany Medical Center Prize en Medicina e Investigación Biomédica 2017, como también decía previamente, uno de los más importantes del mundo en este tipo de investigación. El premio les será otorgado por haber jugado, todos ellos, un destacado papel en la creación de un notable sistema de edición de genes que ha sido llamado el descubrimiento del siglo. Además de una revolución que seguramente tendrá su Nobel pronto, la tecnología supone nuevas opciones de terapias futuras para enfermedades con alguna base genética. El premio se entregará el próximo 27 de septiembre en una ceremonia que tendrá lugar en Albany, Nueva York. Yo, mientras tanto, seguiré esperando la invitación de mi artista favorita para cenar, y ahí lo dejo…

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 20 DE AGOSTO DE 2017

 Esta semana Mi+dTV  hablando sobre la prescripción inadecuada, especialmente en pacientes con demencia. Continúa explicando la capacidad de la hormigas para producir su propio antibiótico para combatir a los depredadores. Por último,  Mi+dTV explica los avances en la reprogramación celular con las denominadas células pluripotentes inducidas (iPS).

Miércoles 00:05 h en Radio 5

Muchos son los mitos, ciertos o no, que circulan en torno a la comida, máxime con la operación biquini siempre amenazante. Entre probetas quiere terminar su edición prevacacional hablando de la ciencia que confirma o desmiente esos mitos y leyendas alimenticios, y alimentarios hablando con José Miguel Mulet, profesor e investigador de la Universidad Politécnica de Valencia y autor del libro Comer sin miedo. Asimismo, y de la mano del estudiante de bioquímica, Andrés París, disfrutaremos de unos minutos de la buena poesía sobre y para la ciencia.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

 …

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Envejecimiento saludable: Estudio Toledo y aporte hormonal…


…A la memoria de mi querido amigo Frank.

No nos engañemos; envejecer, es un fastidio aunque, como decía Woody Allen, la alternativa es todavía peor… Si la naturaleza no lo impide, todos tenemos que envejecer. Es un hecho, al menos, hoy día. No obstante, también es un hecho que el concepto de envejecer, al menos en los países desarrollados, ha cambiado a lo largo de las últimas décadas… ¿Quién no ha dicho en alguna ocasión refiriéndose a un familiar, vecino o amigo, con ya 60 primaveras aquello de… “fulano… es todavía joven”… Pues eso!


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Resistencia a los antibióticos en bacterias letales. ¿Cómo se vuelven malas malísimas?


Lo he dicho en muchas ocasiones –y lo seguiré diciendo-: uno de los mayores retos sanitarios del siglo XXI es, y será, la resistencia de la bacterias a los antibióticos. Varias son las causas: una, depende de nosotros y de nuestra sensatez a la hora de consumir este tipo de medicamentos –sé prudente y no abuses-; la otra, de los mecanismos de transferencia, entre bacterias, de la resistencia a los antibióticos. Puesto que lo primero es una cuestión social, vamos con lo segundo. Controlando cómo una bacteria adquiere resistencia a múltiples droga –medicamentos-, estaremos 100 pasos más cerca de poder controlar la virulencia o letalidad de dicha bacteria… La noticia que te cuento a continuación, ya son 50 pasos, por lo menos…

Investigadores del IRB (Instituto de Investigación Biomédica) de Barcelona localizan una pieza decisiva de la maquinaria que permite a Staphylococcus aureus transferirse genes de resistencia a antibióticos. El trabajo se ha publicado en PNAS. Esta bacteria es un mal bicho que representa una amenaza letal en hospitales de todo el mundo por su ya legendaria hiperresistencia a la mayoría de antibióticos.

Estructura tridimensional de la proteína relaxasa unida a un fragmento de ADN. La histidina, esencial para cortar y transferir el ADN, se muestra en azul (abajo a la derecha)


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El éxito es sobrevivir a toda costa: Mitocondrias


Hace poco que se ha celebrado el 50 aniversario del artículo sobre el origen de las células eucariotas, de Lynn Margulis donde se comenta, entre otras muchas cosas, que las famosas mitocondrias de nuestras células pudieron ser, miles de millones de años ha, bacterias independientes. Sea como fuere, estos orgánulos, las mitocondrias se han vuelto indispensables para la supervivencia de cualquier hijo de vecino…

Lynn Margulis


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Sí… soy calvo… si la ciencia no lo remedia…


Hola, me llamo José Antonio López Guerrero. Soy calvo… ¿y qué? Pues eso… que tengo la frente muy ancha. Mucho se sigue hablando sobre la estética capilar. De hecho, y ahora no bromeo, hay estudios que dicen que los calvos tenemos, en igualdad de currículum, menos opciones ante una oferta laboral… No tengo claro que esos datos sean concluyentes. Lo que sí está claro, nunca mejor dicho, es que la ciencia sigue buscando fórmulas mágicas contra la caída del cabello… Aquí va un nuevo estudio…


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El miedo a los efectos de una vacuna segura: El reciente caso de la vacuna contra la hepatitis B


Te voy a pedir perdón, de antemano, por serte sincero y quizás algo vehemente, pero que a estas alturas del siglo XXI sigamos teniendo que estar los científicos defendiendo el hito que supuso, y supone, la vacunación para la salud mundial, empieza a ser frustrante; sobre todo, viendo lo poco que le cuesta a más de un iluminado, sin cultura ni ciencia alguna, convencer a la parroquia –y de paso hacer caja- de lo malas, malísimas, que son las vacunas, así, en general, distorsionando sentencias europeas como la que te traigo a continuación, en este caso, sobre un hombre francés vacunado de hepatitis B –una de las vacunas que más me alegré de recibir cuando empecé mi periplo científico en el Centro Alemán de Investigación Oncológica, en Heidelberg.

La información que te paso en un segundo me ha sido proporcionada por algunos de los virólogos, inmunólogos o, ya puestos, inmunovirólogos más importantes de nuestro país –o incluso de panorama internacional- como son José Ramón Regueiro, de la Universidad Complutense, Margarita del Val, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa o May Villar, del Hospital Ramón y Cajal. El titular, sería el siguiente: Europa aclara los aspectos jurídicos sobre los posibles efectos secundarios de una vacuna: para probar que causa enfermedad –que por supuesto, nada se hace a riesgo 0-, la supuesta persona afectada deberá aportar indicios sólidos, concretos y concordantes, atención, caso por caso.


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Nuevas vacunas desde la nanotecnología


A pesar del indudable progreso de las vacunas convencionales -que generalmente consisten en organismos vivos atenuados o inactivados-, y que han permitido erradicar patologías como la viruela o la poliomielitis, manteniendo a raya a otras muchas infecciones, las vacunas se enfrentan hoy en día a otros retos importantes. Ejemplos de estos desafíos son la vacuna frente al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), o de parásitos como el plasmodium de la Malaria. En estos casos es importante la inducción de la denominada inmunidad celular, es decir, la generación de linfocitos T citotóxicos que destruyen a las células infectadas, más que la respuesta a través de anticuerpos, más eficaces frente a infecciones bacterianas.


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¿Cómo decide una planta si crece o no? He ahí el dilema…


Nos creemos los amos del mundo; los reyes de la creación. Nos creemos eternos; perfectos; en la cúspide de la evolución… Claro está que no nos paramos mucho a contemplar un olmo milenario, una secuoya gigante o un hongo, del género Armillaria, bajo las montañas azules de Oregón, el cual, él solito, ocupa más de 1660 hectáreas, esto es, 1665 campos de fútbol como el organismo vivo más grande de la Tierra. Pero no hablemos de cumbres evolutivas, sino de tamaño, que sí importa… ¿Cómo decide una planta cuánto y cuándo debe crecer o entrar por ejemplo, en modo ahorro?


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El importante control de la división celular


Hablamos constantemente del cáncer. Por desgracia, esta desregulación del crecimiento celular está muy presente en nuestras vidas. Tenemos en torno a 200 tipos diferentes de células y cada uno de ellos es potencialmente susceptible de descontrolarse y generar un tumor, tumor que, como todos sabemos, no siempre es benigno. Mucho hablamos del cáncer una vez que éste se produce: cómo detectarlo precozmente, cómo combatirlo, cómo, incluso, vacunarnos… Sin embargo, es poco lo que los medios informan de un proceso continuo que se hace millones de veces al día de forma rutinaria: los mecanismos que controlan la división normal de la célula. Si estos fallan… Houston… tenemos un problema. Por ello, considero necesario hablar, aunque sea sucintamente, de cuestiones como la siguiente…


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El virus de la varicela-zoster atrae a los leucocitos


La culebrilla era una afección de la piel que en la España profunda se asociaba con la causa de ciertas enfermedades. De hecho, recuerdo de mis veranos en casa de mi abuela, en Esparragalejo, que se decía que si dicho bichejo dibujado a golpe de eczemas y erupciones en la piel, a lo largo principalmente de la zona lumbar, lograba juntar la cabeza con su cola, el paciente tenía muy comprometida su supervivencia. Parte mito y parte observación, lo que sí es cierto es que, normalmente, dicha culebrilla es más un efecto que una causa; es decir, aparece por la reactivación de un virus, el de la varicela, que permanece agazapado, en latencia, hasta que causas externas, como una bajada de las defensas inmunológicas –por diversos motivos-, lo hacen reactivar, apareciendo no como aquel brote de granitos que casi todos padecimos en la infancia, sino como una manifestación más desagradable y dolorosa… Nuevos estudios profundizan, ahora, en la biología y virología de este agente infeccioso.


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