La excelencia de los científicos españoles en Europa


La ciencia hecha por españoles fuera de nuestras fronteras suena fuerte. Las asociaciones de investigadores españoles en Alemania (CERFA), Dinamarca (CED), Reino Unido (CERU) y Suecia (ACES) han organizado dos simposios simultáneos: la reunión anual de la asociación en Reino Unido, celebrada en Glasgow, y el segundo simposio internacional “Bridging European Sciences”, celebrado este año en Berlín (Alemania).

En ambos encuentros se dieron cita los últimos avances en investigaciones de áreas tan diversas como la antropología, historia, química, descubrimiento de medicamentos e ingeniería robótica. Estos simposios demuestran la capacidad organizativa de las asociaciones de científicos en el exterior y abren las puertas a colaboraciones internacionales e interdisciplinares. Las jornadas contaron con el apoyo de la Fundación Ramón Areces, la Fundación Española de Ciencia y Tecnología, así como varias entidades públicas y privadas de los diferentes países implicados.

La ingeniería estuvo presente en ambos simposios, con ponencias relacionadas con avances tecnológicos para optimizar medios de transporte, tanto en alta velocidad, tal y como explicaron los desarrolladores del proyecto Hyperloop de la Universidad Politécnica de Valencia, como incidiendo en la reducción de emisiones con propuestas como las carreteras eléctricas, proyecto presentado por el investigador español Francisco Márquez del Centro de Electromovilidad sueco.

También se ha debatido sobre la participación de los robots y el uso de la inteligencia artificial en nuestras vidas, con importantes nombres como Raúl Rojas de la Universidad libre de Berlín, o Ruth Aylett de la Universidad de Heriot Watt, quien hizo hincapié en cómo los temores que se asocian a la capacidad de descontrol de los robots son infundados. Las baterías actuales de los mismos duran pocas horas, si fueran a dominar el mundo, ¡tendrían que darse mucha prisa!

 

No han faltado las referencias al rol de las mujeres en la ciencia, reflejado en la ponencia de Patricia Fara (Universidad de Cambridge), quien destacó como “los prejuicios heredados continúan limitando las oportunidades científicas de las mujeres”. La anterior Secretaria de Estado para la Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, destacaba en su último acto oficial en Berlín que “es muy importante aunar fuerzas e incrementar la masa crítica. Nos ha faltado dinero, recursos, pero no conocimientos para el beneficio de la ciencia.” El investigador Cummings (Universidad de Glasgow) ha recordado que “Las colaboraciones internacionales son vitales para el Reino Unido. España ofrece excelentes oportunidades para trabajar con prominentes científicos”.

Finalmente, los presidentes de las distintas agrupaciones destacaron que: “estos simposios fomentan la interdisciplinaridad y el desarrollo de nuevas ideas”. También resaltaron “el valor de esta jornada para tender puentes de colaboración y cooperación entre diferentes áreas de la investigación, traspasando las fronteras de los países involucrados”; puentes entre la ciencia y la sociedad, la ciencia y la empresa, matizaron… y yo respaldo.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 16 DE JULIO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Antropología física: ¿existen razas humanas?
La antropología biológica o física es una disciplina científica que estudia los aspectos biológicos y de comportamiento del ser humano y sus relaciones con otros primates y antecesores homínidos y homininos. Sobre este subcampo de la antropología, sobre una nueva perspectiva de nuestra especie y las razas -o no- que la conforma, hablamos esta noche con Esther Rebato Ochoa, presidenta de la SEAF, Sociedad Española de Antropología Física. No abandonamos la antropología en nuestra sección de noticias breves al hablar del Premio Princesa de Asturias 2018. La pseudoterapia de la que hablamos esta vez es especialmente peligrosa: la solución mineral milagrosa o el arte de beber legía. Con efemérides terminamos el programa.

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Ratones sucios para una investigación más reproducible


Llevo en el mundo de la investigación 35 años, que se dice pronto –y ya… ya sé que no aparento más de 34, pero engaño mucho-. A lo largo de todo este tiempo, he tenido que utilizar diferentes modelos experimentales: virus y bacterias modificados genéticamente, ratones y ratas, a las que traté de hacer transgénicas, sin conseguirlo. Sea como fuere, los servicios de animalario de los centros de investigación procuran tener a las diferentes cepas, diferentes variantes genéticas puras de animales siempre protegidos de los posibles gérmenes, patógenos del exterior. Ahora, un nuevo trabajo apuntaría a que, quizás, esta esterilidad y pureza ambiental no sea tan beneficiosa para la investigación como se pensaba


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Tres nuevas preocupaciones virológicas: Nipah, polio y gripe


Los virus no nos dan tregua. Por ello, querría comentarte tres curiosidades que nos vuelven a demostrar que, para no ser oficialmente seres vivos, estos agentes infecciosos tienen guardadas muchas cartas en la manga. Tres serán los protagonistas de las pinceladas que aquí traigo: el virus Nipah, el de la poliomielitis y la conocida gripe.

Brotes del virus Nipah, un primo muy muy lejano del sarampión, se dan con cierta frecuencia en algunas zonas del mundo, como el reciente brote que ha causado una decena de muertes en Kerala, al suroeste de la India. Sigue sin estar claro cuál ha sido, en esta ocasión, el animal reservorio desde el que el virus ha alcanzado a nuestra especie, aunque todas las miradas científicas están puestas en un ya viejo conocido de las zoonosis en humanos, los murciélagos frugívoros –que se alimentan de frutos-. Algunos de estos ejemplares están actualmente siendo analizados en el Instituto Nacional Indio de Virología de Pune. Ahora toca esperar a los resultados.


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Un Ministerio de Ciencia con altura de miras


En su momento fuimos muchos los científicos, investigadores y académicos universitarios los que vimos con recelo y extrañeza la desaparición de la palabra Ciencia e Investigación de los Ministerios. A nuestra legítima pregunta se nos decía que no era más que demagogia puesto que con una Secretaría de Estado sobre dicho campo tecnológico-científico sería suficiente para llevar a cabo la labor vital para el desarrollo social y económico de un país que la Ciencia representa. Sea como fuere, la palabra “Ciencia” no es un término que los españoles estemos acostumbrados a escuchar en tertulias, discursos o proclamas políticas, incluso en épocas de elecciones. Sinceramente por este hecho, o por la enorme crisis económica que todavía nos acaricia con su aliento, el caso es que, no lo podemos negar, España ha sufrido un retroceso claro con respecto a nuestros socios europeos en cuanto a apuesta decidida por la investigación. Hemos perdido presupuesto y financiación pública en investigación y, con ello, a muchos jóvenes y prometedores científicos que han tenido que hacer las maletas para marcharse a otros países donde su enorme talento y preparación científica ha sido más que bien recibida. Pero, ¿por qué les cuento todo esto ahora? Bueno, pues porque como decía aquel anuncio –ahora no recuerdo qué vendían-… tenemos Ministro nuevo en la oficina!


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Lo que el genoma de la leucemia esconde


Tal y como digo siempre, no existe un solo tipo de cáncer, sino tantos como tipos diferentes de células, cada uno con su mecanismo, cada uno con sus factores de riesgo, cada uno… con su genética y, ya puestos, su epigenética, es decir, los cambios que experimenta el ADN que no está escrito directamente en su secuencia.

Según publica Nature Medicine, un equipo de investigadores coordinados desde el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona ha desvelado por primera vez el proceso epigenético completo que se escondía tras la leucemia linfática crónica, el tipo de leucemia más frecuente. El trabajo ofrece un mapa en alta resolución de las funciones del genoma y supone una nueva aproximación a la investigación molecular del cáncer.


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Se genera un modelo de leucemia agresiva en el laboratorio


La leucemia linfoblástica aguda de células T (LLA-T) es un tumor agresivo que representa del 10-15% de las leucemias linfoblásticas agudas pediátricas y el 25% de las adultas. A pesar de que los protocolos de quimioterapia intensiva han mejorado notablemente el pronóstico de los pacientes en los últimos años, las altas tasas de recaídas representan todavía un importante problema clínico. En consecuencia, es urgente desarrollar estrategias terapéuticas nuevas, efectivas y seguras, que permitan eliminar a las células iniciadoras de la leucemia (LIC, por sus siglas en inglés), responsables de las recaídas, con el fin de mejorar la esperanza de vida de los pacientes.


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Nuevas y prometedoras vacunas contra el Ébola “made in Spain”


Estaba disfrutando de unas merecidas vacaciones estivales en Asturias, comprando en unos grandes almacenes de muebles cuando me llamaron de TV para pedir mi opinión, como virólogo y miembro de la SEV, sobre el primer español infectado con Ebola que traían a España. Largo verano –e invierno- el de 2014 y principios del 15 con el mayor brote pandémico de dicho virus en la historia. Poco después, comenzaron a publicarse noticias sobre nuevos antivirales y, mucho más prometedor, nuevas y eficaces vacunas. Ahora, parece que todas aquellas historias empiezan a cristalizar con cinco prototipos de vacuna con hasta un 80% de eficacia frente al tipo viral más virulento, el Ebolavirus Zaire.


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Una nueva estructura de la molécula de la vida: ADN


Al contrario de la pseudociencia, basada en dogmas y no en investigación científica, la ciencia avanza día a día, modulando, corrigiendo o, simplemente, mejorando el conocimiento que tenemos de lo más grande y lo más pequeño. Entre esto último, lo pequeño, tenemos a nuestro ADN, el libro de las instrucciones de un ser vivo. Que si la doble hélice gira hacia la derecha, hacia la izquierda, que si hasta un 90% del ADN no codifica proteínas, que si no es para tanto… Pues bien, un nuevo estudio publicado en la prestigiosa Nature Chemistry, muestra nada más y nada menos que una nueva estructura de esta molécula, del ADN, con forma, dicen los autores, de un nudo retorcido. ¡Ahí es nada!

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La inmunoterapia como bestia negra contra el cáncer


Nosotros no comenzamos la investigación con la idea de tratar el cáncer, y mira dónde hemos llegado. La investigación básica es la carretera que lleva al futuro. Todo el mundo debería tener conocimientos básicos de ciencia desde una edad muy temprana porque al final esa población educada va a tener que votar sobre asuntos que tienen que ver con la ciencia. Es importante que todos sepamos que los descubrimientos importantes pueden tardar mucho tiempo en llegar”. Este maravilloso párrafo, palabras de una entrevista realizada por El País a la patóloga estadounidense de la universidad de Harvard, Arlene Sharpe, merece una reflexión, y como divulgador científico tuyo que soy, esa explicación… te la voy a dar…

De hecho, el párrafo se las trae, puesto que pocas veces se pueden decir verdades tan trascendentales en tan pocas líneas. Por una parte, se vuelve a poner de manifiesto la necesidad de apoyar decididamente a la investigación, incluso a la mal llamada “básica”, puesto que, de ella, de esos pequeños pasitos que día a día vamos dando los científicos de todo el mundo, sale el progreso y bienestar de la sociedad presente y futura. Asimismo, Arlene Sharpe insiste en otra realidad que yo mismo llevo denunciando –denunciando como sinónimo de evidenciar- toda mi vida profesional: la comunicación de la ciencia es vital que se implante en una sociedad desde las primeras etapas académicas de la vida. Una sociedad con altos niveles de cultura científica es una sociedad fuerte y capaz de decidir, con conocimiento de causa, sobre su futuro. Ahora, con tu permiso y después de esta modesta arenga, paso a describirte la interesante noticia científica que te tengo preparada…

Tal y como la patóloga Arlene Sharpe presentó en una reciente conferencia impartida en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, CNIO, “nuestros microbios intestinales pueden controlar la respuesta al cáncer”. La investigadora de la universidad de Harvard es una eminencia mundial en el desarrollo de fármacos que permiten al sistema inmune eliminar tumores, concepto denominado genéricamente Inmunoterapia. Su equipo de investigación ya había demostrado que la ausencia de la molécula CTLA-4 provocaba en ratones la aparición de una grave enfermedad autoinmune. CTLA-4 –antígeno 4 del linfocito T citotóxico, en inglés- es un receptor situado en una de las principales células del sistema inmune, los linfocitos T. La presencia de esta molécula, de este receptor, regula que la respuesta inmune no se descontrole. Curiosamente, muchos tumores saben esto (entiéndase, por favor, mi falta de rigor al “humanizar y dotar de inteligencia” a célula alguna), saben que hay moléculas que inhiben la temida respuesta inmune y las expresan en su superficie -¡Ojo, que el control de la respuesta inmune es un mecanismo indispensable para nuestras vidas, por lo que CTLA-4 juega un papel indispensable en condiciones normales y no ha sido “creado Ad hoc” para favorecer a tumor alguno-. Otras moléculas que ayudan a controlar la respuesta inmune, frenándola, son PD-1 y su ligando PD-L1 (PD, por si te interesa saberlo, significa, en inglés, Muerte Programada). En su conjunto, estas proteínas constituyen lo que se denominan “inhibidores de los puntos de control inmunitario”. El cáncer tiende a activarlas, pero ahora, los llamados fármacos inmunoterápicos, procura bloquearlas, así, el sistema inmune libre de frenos, actuaría más eficazmente contra los tumores. Algo que está teniendo éxito, de momento, hasta en uno de cada tres tumores tan graves como el de pulmón o los melanomas.

Partiendo, como decía al principio, de la investigación básica –igual que a Pasteur, qué poco me gusta este término-, la patóloga Sharpe ha desarrollado patentes sobre sus descubrimientos encaminados a aumentar la efectividad de la respuesta inmune frente a patógenos o, en sentido opuesto, a disminuirla y evitar problemas como los rechazos de trasplantes o el avance de algunas enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. Finalmente, señalar que su grupo de investigación está estudiando cómo los microorganismos intestinales, nuestra microbiota, pueden determinar la inmunidad antitumoral interactuando, por ejemplo, con PD-1. Ya se plantean próximos ensayos clínicos combinando la inmunoterapia con trasplantes microbianos. Toda una nueva esperanza para millones de enfermos…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 04 DE MAYO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Matemáticas por todos los poros. Dieta macrobiótica
La pasada semana tuvo lugar la segunda edición del ciclo de conferencias sobre matemáticas en La Corrala, Universidad Autónoma de Madrid, con el objetivo de acercar de forma amena dicha disciplina y sus aplicaciones a la Sociedad. Con este pretexto, hoy Entre probetas entrevista a Juan Luis Vázquez Suárez, profesor emérito de la UAM y académico de la Real Academia de Ciencias. En nuestra sección de las pseudoterapias hablaremos de una polémica, la denominada dieta macrobiótica. Otras noticias en formato breve y las efemérides científicas de la semana concluyen el programa.

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Antonio García-Bellido, pionero en biología del desarrollo


El pasado 25 de abril, la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales celebró un emotivo acto en homenaje al profesor Antonio García-Bellido (Madrid 1936), Biólogo del Desarrollo cuyo trabajo ha influenciado de forma determinante en esta área del conocimiento y la Biología en general. Las contribuciones científicas del profesor García-Bellido se extienden por un periodo de tiempo que abarca 5 décadas, desde 1960 hasta 2012, y han estado centradas en entender las bases genéticas y celulares del desarrollo animal. Para ello utilizó un organismo modelo, la Drosophila melanogaster o mosca del vinagre.


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