El extraño cáncer de Sézary


 

El síndrome de Sézary afecta a una de cada millón de personas cada año, generalmente varones de más de 50 años. Produce un picor insoportable en la piel que la hace, además, porosa, y por esos poros se cuelan patógenos que viven normalmente en la piel y son la principal causa de muerte de los pacientes. Rascarse la piel intensifica su porosidad y las infecciones. Las células malignas, además, invaden los ganglios linfáticos causando inmunodeficiencia, lo que contribuye a la susceptibilidad a las infecciones. Por eso tiene muy mal pronóstico (4 años de supervivencia). Los tratamientos disponibles tienen altas tasas de recaídas, reacciones adversas o mortalidad. Ninguno de ellos va dirigido exclusivamente a las células malignas. Por lo tanto, se necesitan nuevas terapias que consigan eliminar las células malignas sin afectar a otros tejidos.

El proyecto financiado por la Asociación Española contra el Cáncer, AECC, pretende desarrollar herramientas inmunitarias como los anticuerpos o los linfocitos T sanos que sean capaces de eliminar solamente las células malignas del síndrome de Sézary sin afectar a ninguna otra célula del cuerpo. Para ello, se aprovecha una característica única del síndrome de Sézary: sus células tienen una molécula en la superficie que, debido a que se dedica a identificar patógenos, es extraordinariamente variable en la parte que toca a estos patógenos y se denomina, por esa razón, hipervariable. Esa molécula es, por tanto, irrepetible en el paciente.

Frente a esa molécula es posible generar anticuerpos, por ejemplo, inmunizando ratones, o linfocitos T sanos del propio paciente estimulándolos con péptidos de esa molécula. Naturalmente esta estrategia sólo sirve para el paciente que se esté estudiando, aunque las lecciones aprendidas pueden servir a otros tipos de tumores de la sangre que tengan moléculas hipervariables.

El proyecto, que está previsto que termine en diciembre de 2023, empezó en diciembre de 2020 y ya hay algunos resultados interesantes, aunque aún se está lejos de alcanzar los objetivos planteados. Se han generado anticuerpos y linfocitos T sanos capaces potencialmente de reconocer distintos aspectos de la molécula hipervariable de las células de Sézary y, en la actualidad, se está analizando la naturaleza de ese reconocimiento.

El proyecto se está desarrollando por los siguientes centros y empresas: Universidad Complutense de Madrid, Hospital 12 de Octubre y su Instituto de Investigación Sanitaria i+12, Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC, Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III, Universidad de Barcelona e Inmunotek SL, una multinacional española de la inmunidad.

José Ramón Regueiro padece el síndrome de Sézary, pero eso no le impide coordinar el proyecto, siendo, como es, especialista y catedrático de Inmunología en el Departamento de Inmunología de la Facultad de Medicina de la UCM. Ha trabajado en células de la inmunidad responsables de la respuesta a las vacunas y su diálogo con otros glóbulos blancos respecto a los patógenos. ¡Mucha suerte!

JAL (NeuroVirología UAM)

Director de Cultura Científica del CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 3 de DICIEMBRE de 2021

ENTRE PROBETAS

Martes 21:03 h en Radio 5

¿Viviremos más? ¿Viviremos mejor?
30.11.2021
Cada vez vivimos más, al menos en los países del llamado Primer Mundo. El techo de longevidad se sitúa en torno a los 130 años, pero, según los expertos, este techo podría ampliarse. De longevidad, de darle años a la vida y vida a los años hablamos hoy con Graciela Almendral, presidenta de la Asociación Nacional de Informadores de la Salud. Wikipeke continúa una semana más hablando de bichos raros raros raros… Con otras noticias y la canción del invitado terminamos el programa.

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Las defensas innatas y heroicas contra la COVID-19


Durante el transcurso de la actual pandemia, la comunidad científica se ha preguntado por que la COVID-19 afecta de manera diferente a distintos individuos, incluyendo gente de la misma horquilla de edad y teniendo estilos similares de vida. Parte de estas diferencias podrían estar adscritas a variaciones genéticas en la población. Esto quiere decir que pequeñas variaciones en algunos genes pueden hacer que la infección del SARS-CoV-2, o la respuesta inmunológica contra él, vaya mejor o peor. Estas variaciones harán más o menos probable que el individuo desarrolle la forma grave de la infección. Hasta ahora no se disponía de un estudio que pudiese demostrar si estos genes de verdad regulan la infección y como.

Una nueva investigación publicada recientemente en la revista Science, con el español Alfredo Castelló como una de sus firmantes, ha caracterizado uno de estos genes, llamado OAS1, que codifica la proteína 2′-5′-oligoadenilato sintetasa 1. Este estudio, liderado por un equipo multidisciplinar del MRC-Universidad de Glasgow Centro para la investigación viral, ha revelado que OAS1 es una pieza fundamental en la lucha de nuestras células contra el SARS-CoV-2.


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¿Se esconde una deficiencia cerebral de la vitamina B1 tras la enfermedad de Huntington?


Para la mayoría de las enfermedades neurodegenerativas no existe cura. En la actualidad se están diseñando tratamientos avanzados basados en terapia génica o en anticuerpos, pero, como utilizan moléculas de gran tamaño, su acceso al cerebro es limitado. Por eso, para las enfermedades neurodegenerativas es importante seguir buscando nuevas dianas terapéuticas abordables con fármacos fáciles de administrar. El equipo liderado por José Javier Lucas del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (Centro misto CSIC-UAM) y del CIBERNED ha encontrado recientemente una nueva diana terapéutica fácilmente abordable para la enfermedad de Huntington. Esta enfermedad conocida como Corea de Huntington (EH) –el antiguo baile de San Vito-, es un trastorno neurológico que solo en España se calcula que afecta a unas 4000 personas y sobre el que José Javier Lucas viene investigado durante los últimos 25 años.


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No todos los virus son patógenos: virus para nuevas terapias del Cáncer


El cáncer es un conjunto de enfermedades con múltiples causas que impactan severamente la salud humana y determinan en gran medida la esperanza de vida de la población. Las células cancerosas portan mutaciones y/o alteraciones en genes y proteínas que regulan la proliferación y otras funciones celulares, que han adquirido por herencia, o han sido inducidas a lo largo de la vida por distintos agentes físico-químicos o biológicos. Muchas de estas alteraciones perturban las defensas innatas contra virus de las células, o modifican genes que normalmente actúan suprimiendo tumores, como es el caso del regulador p53, que se encuentra alterado por mutación o modificación post-traduccional (generalmente fosforilación) en un porcentaje muy elevado de los cánceres humanos. El reto principal en las terapias del cáncer es, en buena medida, diseñar tratamientos que eliminen específicamente las células cancerosas que portan estas alteraciones, sin perjudicar a aquellas células que mantienen la fisiología normal.


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Los Nobel científicos 2021


Un año más, con pandemia o sin ella, los premios más prestigiosos de la ciencia, la economía, la literatura y la paz hacen su entrada estelar. Sin embargo, por segundo año y debido a las restricciones COVID, no habrá banquete en Estocolmo -lástima, ya me había comprado un nuevo traje- y los ganadores han recibido sus respectivas y flamantes medallas y diplomas en sus países de origen. Lógicamente, hablamos de los Premios Nobel 2021.


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Nueva edición de los “otros” Premios Nobel más curiosos


Todos los trabajos y equipos científicos galardonados tienen rigor científico y han sido publicados en algunas de las mejores revistas científicas internacionales. Sin embargo… según dice Marc Abrahams, editor y confundador de la revista de humor científico Annals of Improbable Research, que otorga los Premios Ig-Nobel, son trabajos que hacen, al principio, reír y, después, pensar. Casi todos los galardonados se toman estos premios con humor y deportividad. El lema de Abrahams es “Si no ganaste un premio esta noche, y especialmente si lo hiciste, mejor suerte el próximo año”.

Los premios Ig-Nobel –cuya pronunciación en inglés recuerda a algo así como Innoble, aunque no lo sea- también pueden ser entendidos como unos Anti-Nobel, pero tampoco pretenden serlo. Este año, los premios se han entregado en una ceremonia cerrada en la prestigiosa Universidad de Harvard con todos los cuidados anti-COVID… Los galardonados 2021, entre los que hay un trabajo Marca España, reciben un diploma en pdf y un billete de 10 trillones de dólares de Zimbabue (una moneda obsoleta y con un valor ínfimo ―cinco euros cada 175 trillones―). And the winner are…

Medicina. ¿Puede el sexo mejorar la función nasal? El premio distingue la investigación alemana, turca y británica sobre 18 parejas que, según sus autores, demuestra que el orgasmo puede ser tan efectivo como los fármacos para la descongestión de la nariz.

Ecología. El equipo del español Manuel Porcar, investigador del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas de la Universitat de València-CSIC ha sido distinguido por el uso de análisis genéticos para identificar las diferentes especies de bacterias en los chicles pegados en el suelo de ciudades de varios países.

Biología. Una investigación sueca ha sido reconocida por analizar las variaciones en el ronroneo, canto, parloteo, gruñido y otros modos de comunicación entre gatos y humanos.

Química. El olor del público en el cine como herramienta para clasificar películas. Un equipo de Alemania, Reino Unido, Nueva Zelanda, Grecia, Chipre y Austria decidió que el olor corporal de los espectadores es significativo para conocer el género de una película y la edad recomendada para verla.

Economía. La obesidad de los políticos de un país es un indicador de la corrupción. Esta es la premisa de la investigación de un grupo francés, suizo, australiano, austriaco y checo que le ha valido la distinción.

Paz. Una revista de Oxford publicó un estudio donde concluyen que la barba de los hombres sirve para proteger áreas vitales como la garganta y la mandíbula de ataques letales.

Física. Otro equipo internacional ha sido galardonado por sus experimentos para comprender por qué los viandantes no colisionan constantemente unos con otros.

Entomología. Oxford Academic se hizo eco de un estudio sobre los tratamientos para desinsectar los submarinos de cucarachas.

Finalmente, Transporte. Este último galardón fue para el estudio que analizó los efectos del transporte aéreo en animales narcotizados previamente y viene a concluir que hay pocas diferencias en cómo los muevas y que es más importante con qué productos son dormidos…

JAL (NeuroVirología UAM)

Director de Cultura Científica del CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 16 de SEPTIEMBRE de 2021

ENTRE PROBETAS

Martes 21:03 h en Radio 5

La evolución no tiene sentido; ¿o sí?
14.09.2021

Se acaba de celebrar la 5ª edición del curso ‘La evolución de los seres vivos. Un proceso sin finalidad’. Curso que plantea los mecanismos y el propósito, si lo tuviera, de la evolución de las especies. Para hablar sobre Darwin, su teoría y los mecanismos evolutivos tenemos hoy con nosotros a Federico Zurita, profesor de la universidad de Granada. Wikipeke nos contará interesantes curiosidades sobre la naturaleza. ¿Quién sabe? A lo mejor nos presenta al animal más bailarín o con más pelillos en el sobaco del mundo… Con otras noticias y la canción del invitado terminamos el programa.

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Polio: otro virus, otras vacunas


La Vacunación, así, en mayúsculas, ha supuesto uno de los mayores hitos de la historia de nuestra especie en términos de salud y bienestar –quizás junto a la potabilización del agua y las revoluciones verdes-. Gracias a este hito, el monstruo de la viruela es ya historia. Otros virus, como luego veremos, podrían correr, si no la pifiamos, igual suerte en un futuro próximo. Aquí, uno de los mayores enemigos es, lógicamente, el colectivo antivacunas y… las guerras.


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HABBAKUK. Científicos en el día D


En la década de los 30 Europa está sufriendo las consecuencias económicas y sociales de la Gran Depresión del 29. Las tensiones sociales y políticas de la vieja Europa favorecen la aparición de regímenes dictatoriales y, en Alemania, el Partido Nacional Socialista consigue la victoria en las elecciones generales. En 1933 Hitler es proclamo Canciller de Alemania y desafía el orden establecido y la humillación que el Tratado de Versalles supuso para la Gran Alemania iniciando una política expansiva de muerte y destrucción.

La “Política de apaciguamiento” del Primer Ministro británico Neville Chamberlain es sustituida por una decidida apuesta por la solución bélica de Churchill. Un gran número de eminentes científicos, principalmente físicos, en el momento más productivo de su carrera, no dudan en abandonarla para poner al servicio de los aliados sus brillantes mentes. Entre ellos, J. Desmond Bernal, Solly Zuckerman, Dorothy Crowfoot, Max Perutz, Bill Astbury o John Kendrew tuvieron una importante participación en la victoria aliada. Algunos de ellos, como Bernal, Zuckerman o Perutz fueron decisivos en el éxito del día D y participaron en un extraño proyecto propuesto por un no menos extraño personaje, Geoffrey Pyke, con un final a la altura del mismo.

En el libro “HABBAKUK. Científicos en el día D”, escrito por el Profesor de Investigación Vicente Pallas y publicado por la editorial ADARVE como finalista del VII Premio Hispania de Novela Histórica, el estudio de los efectos devastadores de las bombas alemanas, de las condiciones físicas de las playas de Normandía o la construcción de los puertos flotantes se intercalan con los descubrimientos de la estructura de la penicilina, del colesterol, la queratina, el colágeno, la hemoglobina o las hormonas sexuales.


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Catálogo de Conferencias CSIC


El CSIC, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, es el Organismo Público de Investigación (OPI) más grande de España. Tiene, entre otras, la misión de generar conocimiento y acercarlo a la sociedad mediante diversas formas, como son la transferencia, el asesoramiento o la divulgación. Es un conjunto de centros de investigación de múltiples disciplinas necesario en un país que pretende tener hacer de la ciencia eje y motor de progreso. Eje y motor, dicho sea de paso, que necesitaría de una apuesta presupuestaria firme por parte de nuestros gestores políticos. No podemos ser el furgón de cola europeo en cuanto a la implicación del PIB en investigación. Pero volvamos al CSIC como OPI.

El Catálogo de Conferencias Científicas coordinado por la Delegación del CSIC en la Comunidad de Madrid responde, principalmente, al compromiso de este organismo y sus investigadores e investigadoras para divulgar la ciencia y ayudar a la comunidad educativa en la promoción la cultura y las vocaciones científicas.


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Cienciared


Las redes sociales de ciencias, también llamadas plataformas de investigación o redes académicas son un exponente de la llamada Web 2.0 que permiten a las personas o entidades relacionarse de forma rápida y simultánea, así como compartir recursos de información y documentación de todo tipo.

Las redes sociales, por definición, son una buena opción para el trabajo de equipo de investigación con temáticas e intereses comunes, que pueden compartir producción, experiencias o hipótesis. El desarrollo de las redes sociales también afecta a la ciencia, ya que se han creado plataformas específicas para investigadores, que operan de la misma forma que las redes de ámbito general, pero en la que sólo participan personas que realizan de forma regular proyectos de investigación. Las redes sociales son como laboratorios virtuales, ya que ofrecen todos los servicios que un grupo de investigación demanda: sistemas de comunicación, medios para compartir recursos, almacén de documentos y foros de discusión.


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