La inmortalidad ¿más cercana?


No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo, que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…

Podríamos estar en la antesala de un remake científico del Dr. Frankenstein. El titular del artículo lo deja claro: “Cerebros de cerdo, sin cuerpo, revividos”. Científicos de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, han revivido los cerebros incorpóreos de cerdos hasta cuatro horas después de la muerte. Aunque el equipo interrumpió la resurrección al poco de conseguirla, desde el punto de vista de la bioética estamos, desde luego, ante un enfoque con profundas posibles implicaciones, y aquí volvemos a hablar de inmortalidad, aunque negativamente, puesto que los autores explican que el sistema BrainEx, el sistema desarrollado para reanimar el cerebro con oxígeno y nutrientes lo que conseguía era restaurar alguna función metabólica celular durante unas cuantas horas. Estamos lejos de extrapolar estos simples resultados con la posibilidad de retardar el envejecimiento, la enfermedad, o la muerte… Vaya… y yo que me veía cumplir los 200 tacos…

Lógicamente, de momento el equipo BrainEx no se ha probado con cerebros humanos, entre otras cosas, porque, de momento, no se puede aplicar sin extraer el cerebro de la cabeza –vamos, lo que viene siendo un detalle sin importancia-. De todas formas, el horizonte de la investigación va más hacia la posibilidad terapéutica de revivir a las personas con muerte cerebral, por ejemplo, tras un accidente, un ataque cardíaco o un derrame cerebral, más que resucitarle después de muerte total.

Otra cuestión que muchos de los lectores on line de Nature preguntaron a los autores del estudio fue el consabido tema del posible futuro trasplante de cerebro –ya aviso que me estoy reservando uno muy mono para mí-. En este cinematográfico asunto, los investigadores dejan claro que seguiríamos hablando más de Ciencia Ficción. Conectar un cerebro reanimado a un cuerpo –por ejemplo, el tallo del cerebro a la médula espinal- es, hoy por hoy, incuestionable por su complejidad, aunque estoy seguro que es una cuestión de tiempo más que otra cosa…

En cuanto al concepto de la conciencia y consciencia, estos ensayos con cerebros de cerdo no dan para mucho. No está claro si un cerebro extracorpóreo podría ser consciente. En cualquier caso, los investigadores evitaron químicamente que las neuronas se pudieran activar y enviaran señales, algo fundamental para tener consciencia –y también conciencia, supongo-. No obstante, dicha idea, que un cerebro clínicamente muerto recuperara su consciencia, estaría detrás de la base de este tipo de investigación. Algo que sí vieron los autores del estudio fue que neuronas estimuladas en pequeños fragmentos del cerebro sí emitían y recibían señales eléctricas. De todas formas, para confirmar que un cerebro percibe el entorno habría que conectarlo a ciertos órganos sensoriales como los ojos o la propia piel… La polémica bioética está servida…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 24 DE MAYO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

Enfermedades raras en el desarrollo del cerebro – 23/05/19

Las grinpatías son un conjunto de trastornos considerados raros que solo se han diagnosticado en unas 500 familias en todo el mundo. Afectan a los genes Grin implicados en la transmisión nerviosa y que son fundamentales para procesos de aprendizaje. Para hablar de esta enfermedad rara contamos con Xavier Altafaj, de la Unidad de Neurofarmacología en IDIBELL (Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge). En nuestra sección de pseudoterapias esta noche tratamos la desconocida dianética. Con otras noticias cortas y la banda sonora de la juvenil “Un pliegue en el tiempo” terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Los peligros –o no- de exponernos al sol


Ahora que los días se alargan aumenta la oferta de actividades de ocio y deportivas que podemos realizar al aire libre. Y esto, aunque saludable para el cuerpo y para la mente, aumenta nuestra exposición al sol, algo que conviene hacer con cuidado y con cabeza, porque en exceso puede ser muy perjudicial.


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Sciencebook: nueva plataforma para compartir ciencia


El avance de las tecnologías está originando la aparición de nuevos espacios –virtuales o físicos- para las relaciones sociales de todo tipo, algo que está influyendo en la creación y en la gestión del conocimiento. Un ejemplo de todo ello es la aparición de redes sociales de diversa índole. Las tenemos con clara orientación a la interconectividad persona-persona, también dedicadas al contacto entre amigos y familiares, como puede ser Facebook -que se inició para la comunicación entre compañeros e intercambio de contenidos-, hasta redes como twitter en la que, en pocos caracteres, actualmente 280, los usuarios se comunican o comparten noticias casi libremente –lógicamente, ese “casi” hace referencia al control por múltiples motivos, uno de los que personalmente más apruebo, es el de evitar la diseminación de mensajes contrarios a la vacunación, pongamos por caso…

Como acabo de insinuar, el ámbito de la investigación y de la divulgación del conocimiento no ha quedado al margen de este avance tecnológico. De hecho, no podemos olvidar, que una característica principal de la sociedad actual es la democratización de la ciencia, poniendo al servicio de la sociedad los principales avances científicos y tecnológicos. Al fin y al cabo, es la Sociedad la que, en última instancia, paga con sus impuestos la financiación pública de la investigación –aunque, por desgracia, no estemos en el mejor momento en este aspecto-. Un aporte del PIB a la ciencia demasiado bajo o retrasos e incertidumbre en los sistemas de convocatorias públicas de proyectos científicos nos alejan de las rápidas locomotoras europeas, tal y como acaban de denunciar los principales organismos nacionales de investigación.


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Reanimar cerebros tras la muerte: ¿realidad cercana?


No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…


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Sobre los brotes de paperas…


Con el permiso del autor, paso a incluir una breve noticia del virólogo Juan Emilio Echevarría, del Centro Nacional de Microbiología, Instituto de Salud Carlos III. Una noticia aparecida en varios medios de comunicación sobre los brotes de parotiditis (paperas) recientes entre universitarios…


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La microscopía electrónica más revolucionaria


Las proteínas ejercen la mayor parte de las actividades que se producen en las células. Desde hace tiempo se conoce que la forma (la estructura en tres dimensiones) de cada proteína está íntimamente relacionada con su función, por lo que conocer esa forma es muy importante para entender de la mejor manera posible dicha función y poder eventualmente modificarla por razones biomédicas o biotecnológicas. La rama de la biología molecular que estudia la forma de las proteínas se llama biología estructural y aunque menor en términos cuantitativos si se compara con otras ramas como la inmunología o la biología celular, su influencia ha sido muy grande en las últimas cinco décadas.

Para conocer en profundidad la forma de las proteínas, se tiene que saber cómo están colocados sus átomos en el espacio y hasta hace poco sólo dos técnicas eran capaces de hacer tal cosa. La primera es la difracción de rayos X sobre cristales de proteína –quizás la técnica más influyente en la historia de la biología molecular-. La segunda es la Resonancia magnética Nuclear, que tiene grandes ventajas para el estudio del movimiento de esos átomos, pero, también, tiene grandes limitaciones.


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La seria enfermedad conocida como estrés


Te voy a confesar un secreto. Yo no tengo estrés. He pasado a la siguiente pantalla… Ya tengo, al menos, es4 o es5. Tontería aparte, comentarte que en su momento se me dio la opción de tantear algún que otro ansiolítico o leerme el libro “¿Por qué las cebras no tienen úlcera?”, del genial divulgador científico Robert Sapolsky. ¿Qué decidí? Muy sencillo… Te recomiendo leer a Sapolsky. ¡Grandioso Sapolsky!

El estrés continuado puede tener efectos graves en la salud y calidad de vida. Sus consecuencias pueden ser muy variadas, como el debilitamiento del sistema inmune, la aparición de enfermedades cardiovasculares o problemas digestivos. El estrés continuado también puede influir en el envejecimiento prematuro y puede empeorar enfermedades graves como el cáncer o la diabetes. El estrés es un mecanismo fisiológico que se desencadena cuando una persona percibe una situación como amenazante y requiere la movilización de recursos físicos o mentales para hacerle frente. Niveles puntuales de estrés en la vida diaria no se consideran nocivos, pero una situación estresante mantenida en el tiempo puede deteriorar la salud.


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Nuevos genes implicados en enfermedades raras


Podemos definir a una enfermedad rara como aquella que afecta a un pequeño número de personas. Concretamente, en Europa se considera rara a una enfermedad que la padece no más de uno de cada 2000 individuos. Sin embargo, en el conjunto de todas las enfermedades raras conocidas, más de 8000, estamos hablando de muchos millones de personas que tienen sus esperanzas puestas en la investigación. Por ello, cualquier pequeño pasito con la ciencia en la mano, será muy bien recibido…



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Crecimiento y generación de neuronas también en adultos


Recuerdo que cuando yo era pequeño –y no tan pequeño- nos advertían del peligro de “perder neuronas” –haciendo el vago, por ejemplo- puesto que estas importantes células cerebrales, ¡no se regeneraban! Estudios posteriores parecían apuntar en otra dirección. Después, nuevos estudios nos volvían a la casilla de salida. Ahora, un nuevo trabajo marca España, parece poner los puntos sobre las íes.

En un estudio publicado recientemente en la revista Nature Medicine, científicos españoles demuestran que el proceso de generación de nuevas neuronas tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta del individuo en una región especializada del cerebro denominada giro dentado. Este proceso de generación de nuevas neuronas recibe el nombre de neurogénesis hipocampal adulta. ¡Hala, ya lo he dicho!


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Contra los charlatanes y pseudociencias: Escépticos y vacunas


Vivimos momentos convulsos donde, por un lado, se observan pasos ministeriales decididos en contra del avance de las falsas terapias, timos, bulos y fraudes que ponen en peligro nuestras vidas y, ya puestos, nuestros bolsillos y, por otra parte, la constatación del aumento de muchos de estos buhoneros –las pseudoterapias facturan ya más de 45.000 millones de euros en todo el mundo- y de grupos sociales que con el “buenrollismo” y “posverdad” por bandera, están haciendo reemerger viejos fantasmas, como el sarampión, donde ha aumentado un 400% el número de casos, en Occidente, en los últimos años… Contra esta realidad, vaya por delante dos iniciativas que, considero, son oportunas y necesarias…

Organizado por el Círculo Escéptico y con la colaboración de la Universidad da Coruña acaba de salir la convocatoria del Primer Certamen Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico. El Premio Isabel Zendal tiene como objetivo fomentar la práctica del escepticismo en la educación secundaria. Entendemos el escepticismo como el uso del pensamiento crítico y racional como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria. Puede participar todo el alumnado de centros educativos españoles que esté cursando entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato y se premiará la mejor pieza escrita de cada una de las categorías. Puede tener forma de artículo periodístico, exposición divulgativa de un experimento desarrollado por el alumnado o breve relato. Se aceptan textos en gallego o en castellano y la extensión dependerá de la categoría. El plazo acaba el día 10 de mayo a las 14:00h y la presentación es electrónica en el registro de la Universidade da Coruña. Además de un pequeño incentivo económico, los trabajos premiados serán incluidos en una publicación recopilatoria que editará el Servizo de Publicacións de la Universidade da Coruña. Este premio toma su nombre de una de las grandes figuras de la ciencia, la gallega Isabel Zendal, personaje clave de principios del siglo XIX en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá). Considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria, Isabel es todo un ejemplo de rigor y sistemática, un ejemplo para el pensamiento crítico y el escepticismo. Para la presentación e inscripción, será necesaria la ayuda de un adulto que esté en posesión de un Certificado Digital. Este adulto puede ser el padre, la madre, tutor, docente o representante de la dirección del centro de estudios. Pasemos a la segunda iniciativa…


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