‘CORONAVIRUS’

Nuevas estrategias terapéuticas contra coronavirus

Los genes del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, están contenidos en una molécula de ARN, en lugar del ADN que usan las células de nuestro cuerpo. El ARN es una molécula inestable por naturaleza y el SARS-CoV-2, una vez en la célula infectada, debe desarrollar estrategias para hacerlo estable, multiplicarlo, usarlo como molde para producir las proteínas virales y empaquetarlo en nuevas partículas virales que emprenderán la infección de nuevas células.

Pese a la complejidad de todos estos procesos, el SARS-CoV-2 produce solo unas pocas proteínas capaces de interactuar con su molécula de ARN. Para compensar esta debilidad, el virus secuestra proteínas de la célula a las que redirige en su función para su propio beneficio. Sin embargo, la identidad de estas proteínas celulares ha sido un misterio, hasta ahora…

Un equipo compuesto por investigadores de la Universidades de Glasgow, Oxford, Cambridge, Heidelberg y Max Perutz de Viena, liderado por el español Alfredo Castelló del MRC Centre for Virus Research, Universidad de Glasgow, ha desarrollado un nuevo método para estudiar que proteínas celulares son secuestradas por el ARN del SARS-CoV-2. El método consiste en capturar las moléculas de ARN del SARS-CoV-2 de las células infectadas y descubrir las proteínas celulares que están ‘pegadas’ a ellos usando las últimas tecnologías.

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Nuevo viricida contra coronavirus

Seguimos en pandemia; eso sí, cada vez con más desidia, con más fatiga; concretamente, con más fatiga pandémica. Aunque todas las miradas están puestas, lógicamente, en la vacunación, en si llegaremos o no a salvo al próximo verano, haríamos mal en despreciar o dejar en un segundo plano otros aspectos esenciales como los tratamientos tras la infección o, por otra parte, la posibilidad de combatir al coronavirus en superficies y aerosoles. Sobre este último aspecto va la siguiente noticia llevada a cabo, por qué no decirlo, en mi propio grupo de investigación

El Grupo de Neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid ha publicado recientemente un artículo en la revista Viruses sobre la capacidad desinfectante de un compuesto contra un coronavirus humano utilizado como modelo de estudio de la COVID-19.

Grupo de Neurovirología UAM

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Categorias: CORONAVIRUS

El SARS-CoV-2 en sangre

Todos conocemos que, en el seguimiento de los pacientes con infección por VIH, los médicos utilizan la “carga viral” en plasma sanguíneo para monitorizar la evolución de la enfermedad. Esta “carga viral” se mide cuantificando el material genético del virus, el ARN, mediante una PCR. En las infecciones por virus respiratorios, normalmente la presencia de material genético del virus en plasma se suele considerar anecdótica o ni tan siquiera se estudia. Un equipo de investigadores canadienses y españoles del Consorcio CIBERES del Instituto de Salud Carlos III ha reproducido esta estrategia utilizada en la infección por VIH y ha estudiado la “carga viral” del SARS-CoV-2 en plasma de los pacientes con la COVID-19.

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Preparados para la próxima pandemia

Se acaba de publicar un pequeño libro “Preparados para la próxima pandemia, reflexiones desde la ciencia” (ediciones Destino), de Ignacio López-Goñi. Algunos han comentado que se tratar de una obra de consulta, un libro de referencia, una guía para tener siempre al lado, un imprescindible en estos momentos de tanta incertidumbre. Yo diría, además, ¡que es un buen libro!

Aunque ha habido otras pandemias a lo largo de la historia, la tremenda rapidez y el sigilo con los que se ha extendido por todo el planeta el SARS-CoV-2 ha eclipsado otras epidemias recientes. Los estragos que está causando —la pérdida de vidas humanas, la alteración de la cotidianidad de miles de millones de personas y el daño económico— tienen una repercusión trascendental y de largo alcance. Había habido varios avisos sobre la posibilidad de una pandemia, pero esta nos ha cogido prácticamente a todos desprevenidos y sin preparación. La falta de liderazgo y coordinación, la excesiva politización, el retraso en la acción, una población envejecida y una década de austeridad y reducciones en la salud pública y la investigación han sido algunas de las causas de que España haya sido uno de los países donde la pandemia ha tenido un efecto más duro.

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Los hitos científicos del 2020 según Science

 

Algo está claro, para bien o para mal –de momento lo segundo-, el 2020 nos deja con la certeza de haber sido una singularidad en la historia de la humanidad. No necesariamente por la amenaza mundial que ha supuesto, y sigue haciéndolo, el ya familiar SARS-CoV-2 –pandemias más mortíferas han azotado a nuestra especie a lo largo de la historia-, sino por la implicación social, cultural, mediática, política y, sobre todo, de coordinación científica mundial que ha supuesto.

Como cada fin de año, con pandemia o sin ella, la prestigiosa revista Science publica lo que, según algunos expertos y los internautas, consideran que han sido los 10 principales hitos científicos del año. Como no podía ser de otro modo, el haber acortado a menos de un año lo que normalmente lleva, de media, una década, constituye, por unanimidad, el hito del 2020: la elaboración de una vacuna que ya ha comenzado a ser inyectada en la población mundial –bueno, teniendo en cuenta, por lo que se ve, que sigue habiendo categorías de humanos según el país en el que se ha nacido-.

El 31 de diciembre del ya lejano 2019 los funcionarios de salud en Wuhan, China, informaron de un aumento misterioso de casos de neumonía entre un grupo de personas. Una semana más tarde, ya se había identificado al responsable: un nuevo coronavirus parecido al desaparecido SARS del 2003 pero con características lo suficientemente distintas como para convertirlo en una amenaza mundial. El bautizado como SARS-CoV-2 –actualmente conocido por su capacidad clínica como virus de la COVID-19- infectaba las vías respiratorias superiores e inferiores, podía producir una característica neumonía bilateral y, lo que resultó catastrófico, podía transmitirse por infectados antes de que estos presentaran síntomas. Una mezcla explosiva… En ese mismo momento, mediados de enero, comenzó la búsqueda de una vacuna efectiva. El resto… es historia.


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Ciencia en el Parlamento: ahora o nunca

Debo decirlo con humildad, con tristeza, pero también con decisión: me parece bochornoso el espectáculo al que nuestros representantes políticos nos somete a los ciudadanos, sus votantes, máxime en un momento tan dramático como el que estamos viviendo… Lo diré mil veces, solo la ciencia -y el refuerzo de la sanidad- serán determinantes en el avance de la civilización en época pandémica… Sin ciencia no hay futuro y esto, y no las campañas electoralistas, tiene que llegar claro al Parlamento. Por ello, les vuelvo a presentar la iniciativa que se constituyó hace ya un tiempo, pero hoy parece más necesaria que nunca…

Que vivimos tiempos complejos lo sabíamos desde hace mucho tiempo los que somos amantes de la ciencia y el progreso, como los oyentes de El LAB de JAL, sin ir más lejos, o los ciudadanos y científicos que hace ahora un par de años decidieron llevar a cabo un proyecto, la iniciativa ciudadana llamada Ciencia en el Parlamento. El objetivo por aquel entonces ya parecía interesante: promover la creación de una oficina de asesoramiento en temas de ciencia y tecnología para sus señorías en el Congreso de los Diputados. En realidad, la idea no es original, muchas otras naciones disponen de órganos similares que proporcionan información objetiva que siente una base para la discusión democrática, y apoye la elaboración de nuevas leyes; leyes que sirven para hacer frente a los retos a los que nos enfrentamos y volveremos a tener que enfrentarnos tarde o temprano.

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Mutaciones que vuelven débil al coronavirus

El coronavirus, como todos los seres vivos, evoluciona. Esa evolución debería llevarle hacia un equilibrio tolerable con su hospedador –nosotros-. Todavía no está claro si esto está ya produciéndose. Quizás el próximo artículo te lo aclare un poquito más

Los resultados del estudio dirigido por los investigadores Josep Quer y Andrés Antón del Vall d’Hebron Institut de Recerca, en Barcelona Hospital Campus, sugieren que el virus SARS-CoV-2 causante de la COVID-19 tiene una estrategia que le permite retardar o minimizar los síntomas de la infección, y esto explicaría por qué el pico de transmisión de este virus se produce antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad. Esta estrategia viral podríamos definirla como la de “No quemar su propia casa”.

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I Congreso Nacional de la COVID-19

Mucho ha tardado en celebrarse el I Congreso Nacional de la COVID-19. Me temo que tendremos que acostumbrarnos a resumir, participar o atender muchos otros a lo largo de los próximos años. No quiero perder la ocasión de hacer un resumen, pero con fundamento, de algunos de los puntos más importantes de dicho congreso -online, por cierto- con la ayuda inestimable de mi compañero y amigo Josep Quer

El I Congreso Nacional de la COVID-19 estuvo presidido, como comité organizador, por Antonio Rivero, del Hospital Reina Sofía de Córdoba y vicepresidente de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica. El presidente del Comité Científico fue Julián Olalla, del Hospital Costa del Sol (Marbella, Málaga).

Expertos de 55 sociedades científicas han participado en este I Congreso Nacional de COVID-19 que se ha celebrado en formato Webinar en abierto, con 20.000 inscritos y picos de participación de hasta 5000 conexiones simultáneas. En esta reunión se han abordado desde resultados sobre la biología fundamental del SARS-CoV-2 hasta la atención al paciente crítico, pasando por la detección en aguas residuales, avances sobre vacunas y tratamientos, respuesta inmune, mejoras en diagnóstico hasta llegar a estudios de complicaciones derivadas de la infección por SARS-CoV-2 que abordan prácticamente todas las especialidades clínicas, incluyendo el papel de la atención primaria, la visión desde Urgencias, la farmacología, las implicaciones en el sistema respiratorio, en reumatología, gastroenterología y hematología, la afección en niños y personas mayores, el impacto en salud mental, el daño vascular, afectación en la  piel, vinculación con la enfermedad renal y cardiovascular, el esfuerzo en anestesiología, reanimación y medicina intensiva, entre otros.

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Tratamiento de la COVID con células madre

Ahora sabemos que la Covid-19 produce una inflamación brutal que puede afectar a múltiples órganos y originar trombosis que, al parecer, es la mayor causa de mortalidad. Administrando precozmente antinflamatorios y anticoagulantes hemos reducido la gravedad y la letalidad de esta enfermedad. A continuación, os presento, descrito en primera persona, la odisea como paciente y científico que, en relación con el coronavirus, ha vivido Lluis Orozco Delclós, director científico de la clínica CM Teknon de Barcelona…

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Perfiles laborales posCOVID y metano en el cambio climático

Deseando a todos los lectores un tranquilo y merecido descanso agostero –y expectante con el cariz que están tomando los cada vez más extendidos brotes víricos en nuestro país- me despido hasta la próxima temporada con dos noticias resumidas de ABC y EFE FUTURO que comentamos en mi programa de Radio 5, Entre Probetas…

  1. Estos son los perfiles más demandados tras la crisis del coronavirus:

La crisis del coronavirus está transformando el mercado laboral y, en consecuencia, la demanda de nuevos perfiles profesionales, orientados hacia las nuevas tecnologías y el trabajo a distancia, al haber demostrado ser una alternativa excelente en esta situación de confinamiento.

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Categorias: CORONAVIRUS, POPURRÍ