‘DIVULGACIÓN Y MEDIOS’

Los Nobel científicos 2021

Un año más, con pandemia o sin ella, los premios más prestigiosos de la ciencia, la economía, la literatura y la paz hacen su entrada estelar. Sin embargo, por segundo año y debido a las restricciones COVID, no habrá banquete en Estocolmo -lástima, ya me había comprado un nuevo traje- y los ganadores han recibido sus respectivas y flamantes medallas y diplomas en sus países de origen. Lógicamente, hablamos de los Premios Nobel 2021.

(más…)

Etiquetas: ,

Nueva edición de los “otros” Premios Nobel más curiosos

Todos los trabajos y equipos científicos galardonados tienen rigor científico y han sido publicados en algunas de las mejores revistas científicas internacionales. Sin embargo… según dice Marc Abrahams, editor y confundador de la revista de humor científico Annals of Improbable Research, que otorga los Premios Ig-Nobel, son trabajos que hacen, al principio, reír y, después, pensar. Casi todos los galardonados se toman estos premios con humor y deportividad. El lema de Abrahams es “Si no ganaste un premio esta noche, y especialmente si lo hiciste, mejor suerte el próximo año”.

Los premios Ig-Nobel –cuya pronunciación en inglés recuerda a algo así como Innoble, aunque no lo sea- también pueden ser entendidos como unos Anti-Nobel, pero tampoco pretenden serlo. Este año, los premios se han entregado en una ceremonia cerrada en la prestigiosa Universidad de Harvard con todos los cuidados anti-COVID… Los galardonados 2021, entre los que hay un trabajo Marca España, reciben un diploma en pdf y un billete de 10 trillones de dólares de Zimbabue (una moneda obsoleta y con un valor ínfimo ―cinco euros cada 175 trillones―). And the winner are…

Medicina. ¿Puede el sexo mejorar la función nasal? El premio distingue la investigación alemana, turca y británica sobre 18 parejas que, según sus autores, demuestra que el orgasmo puede ser tan efectivo como los fármacos para la descongestión de la nariz.

Ecología. El equipo del español Manuel Porcar, investigador del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas de la Universitat de València-CSIC ha sido distinguido por el uso de análisis genéticos para identificar las diferentes especies de bacterias en los chicles pegados en el suelo de ciudades de varios países.

Biología. Una investigación sueca ha sido reconocida por analizar las variaciones en el ronroneo, canto, parloteo, gruñido y otros modos de comunicación entre gatos y humanos.

Química. El olor del público en el cine como herramienta para clasificar películas. Un equipo de Alemania, Reino Unido, Nueva Zelanda, Grecia, Chipre y Austria decidió que el olor corporal de los espectadores es significativo para conocer el género de una película y la edad recomendada para verla.

Economía. La obesidad de los políticos de un país es un indicador de la corrupción. Esta es la premisa de la investigación de un grupo francés, suizo, australiano, austriaco y checo que le ha valido la distinción.

Paz. Una revista de Oxford publicó un estudio donde concluyen que la barba de los hombres sirve para proteger áreas vitales como la garganta y la mandíbula de ataques letales.

Física. Otro equipo internacional ha sido galardonado por sus experimentos para comprender por qué los viandantes no colisionan constantemente unos con otros.

Entomología. Oxford Academic se hizo eco de un estudio sobre los tratamientos para desinsectar los submarinos de cucarachas.

Finalmente, Transporte. Este último galardón fue para el estudio que analizó los efectos del transporte aéreo en animales narcotizados previamente y viene a concluir que hay pocas diferencias en cómo los muevas y que es más importante con qué productos son dormidos…

JAL (NeuroVirología UAM)

Director de Cultura Científica del CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 16 de SEPTIEMBRE de 2021

ENTRE PROBETAS

Martes 21:03 h en Radio 5

La evolución no tiene sentido; ¿o sí?
14.09.2021

Se acaba de celebrar la 5ª edición del curso ‘La evolución de los seres vivos. Un proceso sin finalidad’. Curso que plantea los mecanismos y el propósito, si lo tuviera, de la evolución de las especies. Para hablar sobre Darwin, su teoría y los mecanismos evolutivos tenemos hoy con nosotros a Federico Zurita, profesor de la universidad de Granada. Wikipeke nos contará interesantes curiosidades sobre la naturaleza. ¿Quién sabe? A lo mejor nos presenta al animal más bailarín o con más pelillos en el sobaco del mundo… Con otras noticias y la canción del invitado terminamos el programa.

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: , ,

HABBAKUK. Científicos en el día D

En la década de los 30 Europa está sufriendo las consecuencias económicas y sociales de la Gran Depresión del 29. Las tensiones sociales y políticas de la vieja Europa favorecen la aparición de regímenes dictatoriales y, en Alemania, el Partido Nacional Socialista consigue la victoria en las elecciones generales. En 1933 Hitler es proclamo Canciller de Alemania y desafía el orden establecido y la humillación que el Tratado de Versalles supuso para la Gran Alemania iniciando una política expansiva de muerte y destrucción.

La “Política de apaciguamiento” del Primer Ministro británico Neville Chamberlain es sustituida por una decidida apuesta por la solución bélica de Churchill. Un gran número de eminentes científicos, principalmente físicos, en el momento más productivo de su carrera, no dudan en abandonarla para poner al servicio de los aliados sus brillantes mentes. Entre ellos, J. Desmond Bernal, Solly Zuckerman, Dorothy Crowfoot, Max Perutz, Bill Astbury o John Kendrew tuvieron una importante participación en la victoria aliada. Algunos de ellos, como Bernal, Zuckerman o Perutz fueron decisivos en el éxito del día D y participaron en un extraño proyecto propuesto por un no menos extraño personaje, Geoffrey Pyke, con un final a la altura del mismo.

En el libro “HABBAKUK. Científicos en el día D”, escrito por el Profesor de Investigación Vicente Pallas y publicado por la editorial ADARVE como finalista del VII Premio Hispania de Novela Histórica, el estudio de los efectos devastadores de las bombas alemanas, de las condiciones físicas de las playas de Normandía o la construcción de los puertos flotantes se intercalan con los descubrimientos de la estructura de la penicilina, del colesterol, la queratina, el colágeno, la hemoglobina o las hormonas sexuales.

(más…)

Etiquetas:

Catálogo de Conferencias CSIC

El CSIC, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, es el Organismo Público de Investigación (OPI) más grande de España. Tiene, entre otras, la misión de generar conocimiento y acercarlo a la sociedad mediante diversas formas, como son la transferencia, el asesoramiento o la divulgación. Es un conjunto de centros de investigación de múltiples disciplinas necesario en un país que pretende tener hacer de la ciencia eje y motor de progreso. Eje y motor, dicho sea de paso, que necesitaría de una apuesta presupuestaria firme por parte de nuestros gestores políticos. No podemos ser el furgón de cola europeo en cuanto a la implicación del PIB en investigación. Pero volvamos al CSIC como OPI.

El Catálogo de Conferencias Científicas coordinado por la Delegación del CSIC en la Comunidad de Madrid responde, principalmente, al compromiso de este organismo y sus investigadores e investigadoras para divulgar la ciencia y ayudar a la comunidad educativa en la promoción la cultura y las vocaciones científicas.

(más…)

Etiquetas: , ,

Cienciared

Las redes sociales de ciencias, también llamadas plataformas de investigación o redes académicas son un exponente de la llamada Web 2.0 que permiten a las personas o entidades relacionarse de forma rápida y simultánea, así como compartir recursos de información y documentación de todo tipo.

Las redes sociales, por definición, son una buena opción para el trabajo de equipo de investigación con temáticas e intereses comunes, que pueden compartir producción, experiencias o hipótesis. El desarrollo de las redes sociales también afecta a la ciencia, ya que se han creado plataformas específicas para investigadores, que operan de la misma forma que las redes de ámbito general, pero en la que sólo participan personas que realizan de forma regular proyectos de investigación. Las redes sociales son como laboratorios virtuales, ya que ofrecen todos los servicios que un grupo de investigación demanda: sistemas de comunicación, medios para compartir recursos, almacén de documentos y foros de discusión.

(más…)

Etiquetas:

Vacunas: Verdades, mentiras y controversia

“Posicionarse en contra de todas las vacunas es una insensatez sin base científica, como lo sería oponerse a todos los medicamentos o a todas las personas. Si rechazáramos todos los tratamientos médicos correríamos el riesgo de morir”.  Peter C. Gøtzsche.

Cuando ya hemos pasado del año del primer confinamiento tras la aparición del coronavirus en nuestro país, la campaña de vacunación protagoniza ahora los titulares y centra la agenda mediática y social. Las vacunas y la ciencia se han revelado como el arma principal y más valiosa de la que dispone la sociedad moderna para hacer frente a una amenaza sanitaria que está también tambaleando nuestro sistema socioeconómico. Por eso, nada parece ser ahora más pertinente que informarse acerca de las industrias farmacéuticas detrás de nuestro principal aliado en la lucha contra la pandemia: las vacunas. La editorial Capitán Swing, siempre favorable a realizar una mirada crítica de la realidad que nos rodea, acaba de editar el libro Vacunas. Verdades, mentiras y controversia, del investigador danés Peter C. Gøtzsche.

(más…)

Etiquetas: , ,

Premios Nobel para todos los gustos

Soy consciente que nunca llueve a gusto de todos y que no todos pensamos lo mismo, ¡faltaría más! Pero, bueno, personalmente albergaba alguna esperanza. Por ello, comienzo mostrando mi desilusión, disgusto e incomprensión por la consideración que ha recibido de la academia sueca organizadora de los Premios Nobel nuestro compañero, el microbiólogo y biólogo molecular, Francisco Mojica, profesor de la Universidad de Alicante y descubridor del mecanismo de protección bacteriano frente a infecciones víricas que él mismo acuñó con el nombre de CRISPR, acrónimo, en inglés de “repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”. Tras este mecanismo, y su posterior desarrollo biotecnológico, se esconde uno de los más grandes avances en modificación y edición genética de la historia.

Tres es el número máximo de científicos que pueden ser galardonados con un Nobel. Hasta cinco nombres sonaban para esa distinción… Al final, solo lo han conseguido dos, merecidamente, dicho sea de paso: la bioquímica estadounidense Jennifer Doudna y la profesora e investigadora francesa en microbiología, genética y bioquímica Emmanuelle Charpentier, ganadoras, ambas, del Nobel de Química 2020. Ha quedado una plaza, por así decirlo, vacante, que bien se habría merecido nuestro científico español… Nada, seguimos con el Nobel 100% español de Ramón y Cajal, de 1906 y el emocionalmente español de Severo Ochoa, de 1959. Al margen de la poca inversión que nuestro país hace en investigación, creo que, al menos en esta ocasión, la academia sueca podría haber sido algo más generosa con nuestra ciencia…

(más…)

Etiquetas: , , , ,

Ciencia para niños hospitalizados

En medio de tanta vorágine pandémica y desoladora… Quiero respirar un poco de aire fresco –bueno, no tan fresco puesto que esta noticia tiene ya unos meses- y lanzar un soplo de esperanza…

Embarcados en la edad digital, la ciencia se ha convertido en un commodity que nos ayuda, divierte y entretiene. Para las nuevas generaciones, el ocio es fundamentalmente digital y niños de apenas unos meses se manejan con los dispositivos móviles mejor que muchos padres.

En este contexto, la iniciativa Science4all, impulsada por United Way, tiene como objetivo acercar, de una manera divertida, la ciencia a los niños con alguna enfermedad que les obliga a permanecer ingresados en un centro hospitalario. Un proyecto en el que, junto a los niños, participan voluntarios de Fundación Telefónica, familiares y cuidadores.

Cienciaterapia con Science4all

(más…)

Etiquetas:

Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

(más…)

Etiquetas: ,

Los Instrumentos -y su historia- de la ciencia española

Dirijo un pequeño grupo de neurovirología en la UAM. Cuando empezamos en nuestro nuevo laboratorio, hace más de una década, literalmente, no disponíamos ni de cajoneras donde guardar una simple pipeta. Poco a poco, esfuerzo a esfuerzo, hemos ido recopilando un gran número de aparatos y herramientas imprescindibles para llevar a cabo nuestra investigación. Algunos de estos aparatos, ya en desuso, acaban en armarios durmiendo la decadencia de los justos. Quizás, en algún momento podrían engrosar colecciones como la que os presento a continuación…

La mayoría de las personas interesadas por la ciencia han acabado, tarde o temprano, profundizando, aunque sea un poco, en la historia de la misma. Aún con esta posición cómoda que tiene “el espectador del pasado” es muy difícil que éste no se maraville de los logros de los hombres y mujeres entregados al avance de la ciencia y de la tecnología. Más pronto que tarde este espectador constatará que el trabajo científico no es posible sin una formación y una creatividad propias de la carrera científica, pero aun contando con estos ingredientes en el “quehacer” científico siempre han sido imprescindibles los instrumentos y aparatos característicos de cada época.

(más…)

Etiquetas: , ,