‘DIVULGACIÓN Y MEDIOS’

Premios Nobel para todos los gustos

Soy consciente que nunca llueve a gusto de todos y que no todos pensamos lo mismo, ¡faltaría más! Pero, bueno, personalmente albergaba alguna esperanza. Por ello, comienzo mostrando mi desilusión, disgusto e incomprensión por la consideración que ha recibido de la academia sueca organizadora de los Premios Nobel nuestro compañero, el microbiólogo y biólogo molecular, Francisco Mojica, profesor de la Universidad de Alicante y descubridor del mecanismo de protección bacteriano frente a infecciones víricas que él mismo acuñó con el nombre de CRISPR, acrónimo, en inglés de “repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”. Tras este mecanismo, y su posterior desarrollo biotecnológico, se esconde uno de los más grandes avances en modificación y edición genética de la historia.

Tres es el número máximo de científicos que pueden ser galardonados con un Nobel. Hasta cinco nombres sonaban para esa distinción… Al final, solo lo han conseguido dos, merecidamente, dicho sea de paso: la bioquímica estadounidense Jennifer Doudna y la profesora e investigadora francesa en microbiología, genética y bioquímica Emmanuelle Charpentier, ganadoras, ambas, del Nobel de Química 2020. Ha quedado una plaza, por así decirlo, vacante, que bien se habría merecido nuestro científico español… Nada, seguimos con el Nobel 100% español de Ramón y Cajal, de 1906 y el emocionalmente español de Severo Ochoa, de 1959. Al margen de la poca inversión que nuestro país hace en investigación, creo que, al menos en esta ocasión, la academia sueca podría haber sido algo más generosa con nuestra ciencia…

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Ciencia para niños hospitalizados

En medio de tanta vorágine pandémica y desoladora… Quiero respirar un poco de aire fresco –bueno, no tan fresco puesto que esta noticia tiene ya unos meses- y lanzar un soplo de esperanza…

Embarcados en la edad digital, la ciencia se ha convertido en un commodity que nos ayuda, divierte y entretiene. Para las nuevas generaciones, el ocio es fundamentalmente digital y niños de apenas unos meses se manejan con los dispositivos móviles mejor que muchos padres.

En este contexto, la iniciativa Science4all, impulsada por United Way, tiene como objetivo acercar, de una manera divertida, la ciencia a los niños con alguna enfermedad que les obliga a permanecer ingresados en un centro hospitalario. Un proyecto en el que, junto a los niños, participan voluntarios de Fundación Telefónica, familiares y cuidadores.

Cienciaterapia con Science4all

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Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

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Los Instrumentos -y su historia- de la ciencia española

Dirijo un pequeño grupo de neurovirología en la UAM. Cuando empezamos en nuestro nuevo laboratorio, hace más de una década, literalmente, no disponíamos ni de cajoneras donde guardar una simple pipeta. Poco a poco, esfuerzo a esfuerzo, hemos ido recopilando un gran número de aparatos y herramientas imprescindibles para llevar a cabo nuestra investigación. Algunos de estos aparatos, ya en desuso, acaban en armarios durmiendo la decadencia de los justos. Quizás, en algún momento podrían engrosar colecciones como la que os presento a continuación…

La mayoría de las personas interesadas por la ciencia han acabado, tarde o temprano, profundizando, aunque sea un poco, en la historia de la misma. Aún con esta posición cómoda que tiene “el espectador del pasado” es muy difícil que éste no se maraville de los logros de los hombres y mujeres entregados al avance de la ciencia y de la tecnología. Más pronto que tarde este espectador constatará que el trabajo científico no es posible sin una formación y una creatividad propias de la carrera científica, pero aun contando con estos ingredientes en el “quehacer” científico siempre han sido imprescindibles los instrumentos y aparatos característicos de cada época.

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Los Premios Nobel de la Ciencia

Vaya, un año más sin suerte. Se acaban de fallar los Premios Nobel 2019 y vuelven a ignorarme. Será porque no existe un Nobel en Biología o, lo más probable, porque todavía no he alcanzado la suprema excelencia de los premiados… Eso sí, y bromas aparte, tampoco se ha concedido el famoso y esperado Nobel por la técnica de edición de genes CRISPR, premio, de concederse, donde nuestro profesor alicantino Francis Mojica tiene sobrado mérito para ser propuesto… A ver si a la siguiente…

Mientras tanto, es de justicia mencionar a los ganadores 2019 en las categorías de Fisiología y Medicina, el premio más madrugador, Física y, finalmente, Química. Empezamos por orden… And the winner is

El Nobel de Fisiología y Medicina 2019 lo han compartido –como ya va siendo habitual- tres investigadores, William Kaelin Jr, Sir Peter Ratcliffe y Gregg Semenza por el descubrimiento sobre cómo las células se adaptan a la reserva de oxígeno; por los hallazgos sobre los mecanismos por los que las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de nuestra preciada y necesaria molécula de vida.

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Sciencebook: nueva plataforma para compartir ciencia

El avance de las tecnologías está originando la aparición de nuevos espacios –virtuales o físicos- para las relaciones sociales de todo tipo, algo que está influyendo en la creación y en la gestión del conocimiento. Un ejemplo de todo ello es la aparición de redes sociales de diversa índole. Las tenemos con clara orientación a la interconectividad persona-persona, también dedicadas al contacto entre amigos y familiares, como puede ser Facebook -que se inició para la comunicación entre compañeros e intercambio de contenidos-, hasta redes como twitter en la que, en pocos caracteres, actualmente 280, los usuarios se comunican o comparten noticias casi libremente –lógicamente, ese “casi” hace referencia al control por múltiples motivos, uno de los que personalmente más apruebo, es el de evitar la diseminación de mensajes contrarios a la vacunación, pongamos por caso…

Como acabo de insinuar, el ámbito de la investigación y de la divulgación del conocimiento no ha quedado al margen de este avance tecnológico. De hecho, no podemos olvidar, que una característica principal de la sociedad actual es la democratización de la ciencia, poniendo al servicio de la sociedad los principales avances científicos y tecnológicos. Al fin y al cabo, es la Sociedad la que, en última instancia, paga con sus impuestos la financiación pública de la investigación –aunque, por desgracia, no estemos en el mejor momento en este aspecto-. Un aporte del PIB a la ciencia demasiado bajo o retrasos e incertidumbre en los sistemas de convocatorias públicas de proyectos científicos nos alejan de las rápidas locomotoras europeas, tal y como acaban de denunciar los principales organismos nacionales de investigación.

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La seria enfermedad conocida como estrés

Te voy a confesar un secreto. Yo no tengo estrés. He pasado a la siguiente pantalla… Ya tengo, al menos, es4 o es5. Tontería aparte, comentarte que en su momento se me dio la opción de tantear algún que otro ansiolítico o leerme el libro “¿Por qué las cebras no tienen úlcera?”, del genial divulgador científico Robert Sapolsky. ¿Qué decidí? Muy sencillo… Te recomiendo leer a Sapolsky. ¡Grandioso Sapolsky!

El estrés continuado puede tener efectos graves en la salud y calidad de vida. Sus consecuencias pueden ser muy variadas, como el debilitamiento del sistema inmune, la aparición de enfermedades cardiovasculares o problemas digestivos. El estrés continuado también puede influir en el envejecimiento prematuro y puede empeorar enfermedades graves como el cáncer o la diabetes. El estrés es un mecanismo fisiológico que se desencadena cuando una persona percibe una situación como amenazante y requiere la movilización de recursos físicos o mentales para hacerle frente. Niveles puntuales de estrés en la vida diaria no se consideran nocivos, pero una situación estresante mantenida en el tiempo puede deteriorar la salud.

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Nuevos genes implicados en enfermedades raras

Podemos definir a una enfermedad rara como aquella que afecta a un pequeño número de personas. Concretamente, en Europa se considera rara a una enfermedad que la padece no más de uno de cada 2000 individuos. Sin embargo, en el conjunto de todas las enfermedades raras conocidas, más de 8000, estamos hablando de muchos millones de personas que tienen sus esperanzas puestas en la investigación. Por ello, cualquier pequeño pasito con la ciencia en la mano, será muy bien recibido…


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Contra los charlatanes y pseudociencias: Escépticos y vacunas

Vivimos momentos convulsos donde, por un lado, se observan pasos ministeriales decididos en contra del avance de las falsas terapias, timos, bulos y fraudes que ponen en peligro nuestras vidas y, ya puestos, nuestros bolsillos y, por otra parte, la constatación del aumento de muchos de estos buhoneros –las pseudoterapias facturan ya más de 45.000 millones de euros en todo el mundo- y de grupos sociales que con el “buenrollismo” y “posverdad” por bandera, están haciendo reemerger viejos fantasmas, como el sarampión, donde ha aumentado un 400% el número de casos, en Occidente, en los últimos años… Contra esta realidad, vaya por delante dos iniciativas que, considero, son oportunas y necesarias…

Organizado por el Círculo Escéptico y con la colaboración de la Universidad da Coruña acaba de salir la convocatoria del Primer Certamen Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico. El Premio Isabel Zendal tiene como objetivo fomentar la práctica del escepticismo en la educación secundaria. Entendemos el escepticismo como el uso del pensamiento crítico y racional como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria. Puede participar todo el alumnado de centros educativos españoles que esté cursando entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato y se premiará la mejor pieza escrita de cada una de las categorías. Puede tener forma de artículo periodístico, exposición divulgativa de un experimento desarrollado por el alumnado o breve relato. Se aceptan textos en gallego o en castellano y la extensión dependerá de la categoría. El plazo acaba el día 10 de mayo a las 14:00h y la presentación es electrónica en el registro de la Universidade da Coruña. Además de un pequeño incentivo económico, los trabajos premiados serán incluidos en una publicación recopilatoria que editará el Servizo de Publicacións de la Universidade da Coruña. Este premio toma su nombre de una de las grandes figuras de la ciencia, la gallega Isabel Zendal, personaje clave de principios del siglo XIX en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá). Considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria, Isabel es todo un ejemplo de rigor y sistemática, un ejemplo para el pensamiento crítico y el escepticismo. Para la presentación e inscripción, será necesaria la ayuda de un adulto que esté en posesión de un Certificado Digital. Este adulto puede ser el padre, la madre, tutor, docente o representante de la dirección del centro de estudios. Pasemos a la segunda iniciativa…

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Las pseudoterapias matan más que el tráfico…

Antes de nada, y con permiso –o sin él-, mis mantras: “Un país no investiga porque sea rico, sino que es rico porque investiga”; “Sin ciencia no hay futuro”; “Lo que dejemos de decir desde la ciencia, lo dirán desde la pseudociencia”; “Contra charlatanes y pseudociencias, lee ciencia, escucha ciencia, ¡vive ciencia!”. Ahora sí, la noticia que nos llega desde la APETP:

La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP) presenta el “Primer informe sobre fallecidos a causa de las pseudoterapias en España”, situando la cifra actual en una horquilla de entre 1210 y 1460 muertes al año.

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