‘EN RECUERDO…’

Cachinu e cielu para mi amiga Elisa

Querida amiga, compañera; querida profesora del renacimiento Elisa; no sé si tu fallecimiento engrosará las cifras del MoMo para que algunos buitres políticos sigan ultrajando tu gloriosa memoria con sus espurios fines electoralistas. Es cierto que por el colapso hospitalario no pudiste acceder a ese asidero de esperanza que hubiera sido una inmunoterapia mercenaria contra el “bichinu” malo que tanto rechazabas en tus arengas vecinales de las 8 de la tarde. Bichinu mucho más despiadado que el coronavirus, el cáncer, que finalmente se llevó a la eternidad a una musa de las ciencias –bioquímica, informática-, de las artes y de las costumbres y defensa de la lengua extremeña, el castúo, con una pequeña pléyade de títulos: Extremadura en el corazón; Mi Extremadura. La Cultura Rural; Ceborrincho, relatos extremeños; Mamaeña, relatos extremeños o Vive la Fiesta del árbol, este último, en 2017, con el maldito bichinu ganando terreno en tu salud, nunca en tu ánimo…

Querida Elisa, estudiaba 4º de biología molecular en la Universidad Autónoma de Madrid cuando un amigo común estudiante predoctoral nos presentó. “JAL –me dijo- te voy a presentar a una maga de las matemáticas”. Efectivamente, todavía conservo aquellos cuadrados mágicos que, quitándoles una pequeña pieza, seguían constituyendo la figura completa, perfecta, o mucho más sorprendente –también conservo el recortable- aquel misterio de “the vanishing leprechaun” (el duende desaparecido).

El duende que desaparece

Terminaste tu tesis sobre el efecto de las sales de litio sobre el sistema de transporte de L-triptófano en cerebro de rata; un proyecto posdoctoral del programa OTAN en el Centro Medical Council de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido y, en un giro existencial que te uniría laboral y existencial e indefinidamente a tus hermanos, te introdujiste en el mundo profesional de la infomática como programadora y analista en diferentes entidades…

Una brillante y excelente multifacética del renacimiento aderezado con una lucha sin cuartel con actividades etnológicas en defensa y divulgación de los valores de la naturaleza.

Investigación en primera línea mundial con múltiples publicaciones en revistas internacionales de cada campo tratado, defensora de la naturaleza, de las costumbres y lengua principalmente de tu tierra, de nuestra tierra extremeña, reflejada en múltiples libros, obras de teatro, poemas y, por supuesto, reconocimientos merecidos por tu prosa en extremeño, creación literaria, en general, creación que quedará inmortalizada, además de en los libros de texto de bachillerato, en un monolito de granito en una glorieta de Coslada, uno de los mayores núcleos de extremeños fuera de nuestra patria no tan chica…

Querida profesora, querida compañera, querida amiga, Querida Elisa Herrero Uceda, tus compañeros, tus amigos, tu hijo, tu familia en general, tu pueblo, Ceclavin, la ciencia, la sabiduría multidisciplinar, sabiduría renacentista, la cultura universal y la defensa de tu tierra, Extremadura, sus costumbres, sus gentes, sus lenguas; todo y todos hemos adquirido una deuda inmortal contigo.

Todos con pelos y con nieve!!!

No quiero despedirte. Quiero saludarte y lo quiero hacer con la poesía de Pilar Rubio López:

“Hoy soñé que unas manos dulces, tan blancas como la nieve y suaves como la seda acariciaban mi cara, y que una voz cristalina con brisa de encinas susurraba en mi oído cuan caracola hermosas palabras. La luna platea en el río de escarcha y me consuela mi pena por una muerte anunciada enjugando, con ternura, mis lágrimas”…

JAL (NeuroVirología UAM)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 26 de JUNIO de 2020

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

El papel de las urgencias con y sin coronavirus – 22/06/20

Si, por desgracia, algo se ha hecho familiar y cotidiano en nuestro vocabulario en los últimos meses, ha sido el término de “urgencia“, como necesidad imperiosa, pero, sobre todo, como uno de los primeros servicios que quedaron colapsados tras la explosión pandémica del SARS-CoV-2. Verdaderos héroes y heroínas se enfrentaron al enemigo invisible sin apenas medios. De urgencias, investigación, información y divulgación hablamos esta tarde con César Carballo, médico adjunto de urgencias del Hospital Ramón y Cajal de Madrid. En nuestra sección ¿Sabías qué? trataremos la leyenda de que las uñas y el pelo nos crecen tras la muerte. Con más noticias y la banda sonora de Figuras ocultas terminamos el programa.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

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Fallece nuestra compañera, la profesora Margarita Salas

Artículo que se acaba de publicar en El Cultural:

Indefectiblemente, año tras año, el informe del Director –directora actualmente- del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) tenía una sección históricamente fija: la imagen de la profesora Margarita Salas junto a todos los reconocimientos y premios recibidos a lo largo del correspondiente año. Ha muerto un referente de la biología molecular mundial Marca España; ha fallecido una investigadora incombustible y luchadora hasta el último día en el que nos ha dejado huérfanos, con un vacío científico y humano que costará sobrellevar.

A sus 80 años, la doctora Margarita Salas continuaba, día a día, llevando su prolífico grupo que investiga sobre la replicación del ADN del bacteriófago phi29 (ø29), pequeño parásito de bacterias que tan buen resultado ha proporcionado como banco de análisis de la replicación y regulación del ADN. Investigación molecular aparte, el estudio y caracterización de su polimerasa supuso una de las patentes más productivas de la historia del CSIC.

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Nuevo tipo de demencia confundida hasta ahora con el Alzheimer

Cada tres segundos se diagnostica un nuevo caso de demencia en el mundo, con resultados demoledores. No existe ningún tratamiento y ni siquiera se comprenden bien sus causas.

Un equipo internacional de científicos publica un artículo en la revista Brain que podría ayudar a explicar por qué las terapias experimentales fracasan una tras otra desde hace años. Al parecer, el llamado Alzheimer no siempre es Alzheimer. Los investigadores, encabezados por el estadounidense Peter Nelson, describen un nuevo tipo de demencia, bautizado Late (acrónimo del difícil nombre científico “encelopatía TDP-43 límbico-predominante relacionada con la edad”) que aparentemente es tan habitual como el Alzheimer en las personas de más de 80 años. Ha pasado desapercibido durante décadas.

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Sciencebook: nueva plataforma para compartir ciencia

El avance de las tecnologías está originando la aparición de nuevos espacios –virtuales o físicos- para las relaciones sociales de todo tipo, algo que está influyendo en la creación y en la gestión del conocimiento. Un ejemplo de todo ello es la aparición de redes sociales de diversa índole. Las tenemos con clara orientación a la interconectividad persona-persona, también dedicadas al contacto entre amigos y familiares, como puede ser Facebook -que se inició para la comunicación entre compañeros e intercambio de contenidos-, hasta redes como twitter en la que, en pocos caracteres, actualmente 280, los usuarios se comunican o comparten noticias casi libremente –lógicamente, ese “casi” hace referencia al control por múltiples motivos, uno de los que personalmente más apruebo, es el de evitar la diseminación de mensajes contrarios a la vacunación, pongamos por caso…

Como acabo de insinuar, el ámbito de la investigación y de la divulgación del conocimiento no ha quedado al margen de este avance tecnológico. De hecho, no podemos olvidar, que una característica principal de la sociedad actual es la democratización de la ciencia, poniendo al servicio de la sociedad los principales avances científicos y tecnológicos. Al fin y al cabo, es la Sociedad la que, en última instancia, paga con sus impuestos la financiación pública de la investigación –aunque, por desgracia, no estemos en el mejor momento en este aspecto-. Un aporte del PIB a la ciencia demasiado bajo o retrasos e incertidumbre en los sistemas de convocatorias públicas de proyectos científicos nos alejan de las rápidas locomotoras europeas, tal y como acaban de denunciar los principales organismos nacionales de investigación.

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Sobre los brotes de paperas…

Con el permiso del autor, paso a incluir una breve noticia del virólogo Juan Emilio Echevarría, del Centro Nacional de Microbiología, Instituto de Salud Carlos III. Una noticia aparecida en varios medios de comunicación sobre los brotes de parotiditis (paperas) recientes entre universitarios…

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Nuevos ensayos en humanos contra el huntington

Conocida también como “El baile de San Vito”, el Huntington o técnicamente corea de Huntington, es una enfermedad neurológica grave y rara, degenerativa y completamente hereditaria. Este trastorno neurodegenerativo se desencadena por una mutación del gen que codifica la proteína denominada huntingtina que paulatinamente va destruyendo las neuronas en regiones específicas del cerebro provocando graves disfunciones motoras, cognitivas y de comportamiento. Una persona que presenta esta mutación tiene un 50% de probabilidad de transmitirla a su descendencia. Así de sencillo, así de dramático.

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El genio del sintetizador de voz

El pasado 14 de marzo fallecía un genio, un físico, astrofísico, cosmólogo, matemático, divulgador científico y hombre que, según el diagnóstico inicial, estuvo viviendo de prestado desde 1965. ¡Bendito error de cálculo médico!

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Clima y virus: dos parámetros de una misma ecuación

¿Sabes lo que es el permafrost? Es la capa de suelo que, aunque no esté cubierto de nieve o hielo, está permanentemente congelado. Pues bien, en permafrost hay muchos cuerpos que descansan el sueño eterno. Personas, esquimales por ejemplo, enterrados y congelados en un terreno que actúa como cámara frigorífica natural. De ahí, de un cadáver inuit, se obtuvieron todavía amenazantes fragmentos del mortífero virus de la mal llamada gripe española que mató a más de 50 millones de personas a finales de la Primera Guerra Mundial. Pues bien… ahora una pregunta para tu reflexión… ¿Qué podría ocurrir si, como parece que es el caso, el actual cambio climático llega a esas altas latitudes en forma de deshielo y hace aflorar estos contaminados restos humanos?

Con el título “El cambio climático, vivero de nuevos virus” y el subtítulo “la conexión clima-virus requiere entender algo de ambos asuntos e identificar el punto en que confluyen” los científicos José Abel Flores, catedrático de la Universidad de Salamanca, Luis Enjuanes y Esteban Domingo, ambos profesores de Investigación del CSIC y miembros de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, analizan para Materia, sección de ciencias del diario El País, las conexiones entre ambos factores, ciertamente amenazantes para nuestra especie.

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Primera presidenta del CSIC, un nuevo y merecido reconocimiento y la triste noticia de la muerte de un bioquímico

Tras meditarlo un buen rato, finalmente me he decantado por hacerte partícipe de varias noticias en el ámbito científico-social de gran importancia que han ocurrido en un estrecho margen de tiempo. Un par de ellas, muy positivas para la investigación nacional; la última noticia que te mencionaré, en cambio, supone una importante pérdida en la historia nacional de investigación bioquímica.

Tras cerca de 80 años de existencia, el CSIC sitúa, por fin, a una mujer al frente. Según fuentes del Ministerio de Economía y Competitividad, la química Rosa Menéndez López ha sido nombrada nueva presidenta del CSIC sustituyendo a Emilio Lora-Tamayo, representando a la primera mujer al frente del mayor organismo público de investigación en España con cerca de 13.000 investigadores, de los cuales las mujeres representan el 35,7%.

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