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Guerra microbiológica, temperatura y adaptación

Insisto: Un fuerte y virtual aplauso a médicos/as, enfermeros/as, personal sanitario, en general, fuerzas de seguridad del estado y todos, TODOS, los profesionales que siguen a pie de calle, a pie del cañón, para que nosotros dejemos de hacer el indio y nos quedemos en casa con responsabilidad… Os paso un nuevo artículo publicado el pasado 24 en El Cultural:

Un picoteo tonto con los amigos en una terracita soleada; unas aceitunillas y taquitos de queso en plato único; compartir unas palomitas con tu pareja –de las de combo medio con refresco, que el exceso de sal te perjudica- durante el estreno de tu película favorita; abarrotar los centros comerciales en busca de cualquier ganga que los comerciantes anuncian con términos en inglés, que siempre suena más creíble, como justificación de nuevas “rebajas”… ¿Le suena todo esto? ¿no le parece, como a mí, ecos de un pasado ya casi irreal? Listillos o caraduras que se piensan con más derechos que los demás aparte, este nuevo jinete apocalíptico llamado SARS-CoV-2 –COVID-19 en los medios- supondrá, a todas luces, un cambio de paradigma científico, sociocultural, ambiental y económico: coordinación y colaboración en investigación internacional sin precedentes –si exceptuamos la lucha por la “pica de Flandes” vacunal entre EE.UU. y China-, valorar más nuestra libertad individual y sensación de colectividad, comprobar que el clima terrestre tiene todavía una oportunidad –un mes de confinamiento mundial parece bastar para hacer retroceder la polución de las grandes ciudades a épocas ya lejanas-, constatar lo frágil que es nuestro denominado “Estado del Bienestar” y la seguridad económica de los también denominados países del Primer Mundo… ¡Ah!, y por supuesto, el reconocimiento a todos aquellos profesionales que con su esfuerzo están permitiendo llevar a cabo –con sus trancas y sus barrancas- la excepcionalidad social más grande tras la segunda guerra mundial. En especial, a nuestros sanitarios, desbordados con escasos medios que no han dudado desde el principio en asumir un riesgo incierto para estar en primerísima línea de guerra microbiológica teniendo que tomar dramáticas y dolorosas decisiones como a quién asisten con un simple respirador y a quién “posponen” a su suerte. Vaya para todos ellos mi admiración más profunda. Y en cuanto al virus, ¿qué hay de nuevo? Mucho, pero no lo suficiente…

Una cuestión vital que sigue sorprendiendo socialmente es el baile de mortalidad según países: cerca de un 3% en China, 1% en Corea del Sur, 8% en Italia, 2% en Francia, 4% en España o el poco increíble 0.38% en Alemania. ¿Las causas? Quizás muchas y variadas: el porcentaje diferencial de ancianos mayores de 80 años según países, la convivencia de los jóvenes –por su capacidad de movilidad los que más se infectan y menos síntomas tienen- con esta población envejecida, más vulnerable y, sobre todo, la capacidad de detectar al virus en un mayor sector de la población, incluso con pocos o ningún síntoma –cerca de 200.000 análisis en Alemania frente a unos 30.000 en España, cuando escribo estas líneas-. Sea como fuere, a todas luces no parecen muy reales tasas de mortalidad mayores del 2%.

Otra duda eterna que ya hemos comentado es la estacionalidad del virus, que no hay que confundir con la ausencia del mismo en latitudes más templadas. Experimentalmente, cada día que un coronavirus pasa a más de 35ºC pierde un orden de magnitud de titulación –su viabilidad-. El MERS, un coronavirus que sí se ha adaptado a climas muy cálidos lo hace, no obstante, con muy baja transmisibilidad y dentro de camellos. La radiación ultravioleta también es letal para genomas de ARN como los que tienen los coronavirus –los genomas más grandes de ARN, por cierto-. Sin embargo, el virus se ha adaptado sorprendentemente rápido a nuestra especie –y no, no es un virus que mute especialmente rápido comparado con otros virus de ARN-; especie, la humana, totalmente susceptible y “naïve” inmunológicamente hablando que le permitirá al patógeno, seguramente con menor intensidad, mantenerse durante el verano –la gripe también lo hace-. La duda es si estamos condenados a un nuevo rebrote a partir del próximo otoño y, si lo hace, con qué intensidad –esperemos que no con la virulencia que lo hizo la gripe del 18 durante el otoño siguiente a su primer embiste-.

También preocupa mucho las vías de contagio: aerosoles, superficies contaminadas, ropa, transmisión directa, fluidos… Estudios llevados a cabo en hospitales en China en habitaciones con poca ventilación y con varios pacientes infectocontagiosos demostraron la baja presencia de viriones –partículas virales- viables en el aire. No obstante, otros estudios demuestran que, en condiciones experimentales –que no tienen por qué ser las ambientales-, el coronavirus podría permanecer en pequeños aerosoles, en suspensió, varias horas, sin que esto suponga una vía de contagio primordial. También hay estudios que le presuponen al virus una supervivencia de días en metal –excepto en cobre-, plásticos y superficies lisas, mientras que en cartón la supervivencia sería de menor, y en ropa o superficies porosas prácticamente despreciable. Insisto, son datos de experimentación con humedad, temperatura y ventilación controlada, nada que ver con nuestro día a día. También se está estudiando la posible transmisión del patógeno por heces u otros fluidos sin resultados concluyentes. De momento, ante todo este aluvión de información, lo único que prevalece es la necesidad de asegurar una limpieza estricta de nuestras manos y de las superficies más comunes de nuestros hogares como mesas o lavabos, pero también pomos de las puertas, móvil o el teclado del ordenador –con un pañuelito desechable impregnado en alcohol 70%, valdría-.

Finalmente, en este breve capítulo desde mi cuarentena, quería mencionar otra polémica: los nuevos datos sobre la susceptibilidad de nuestros animales al SARS-CoV-2. En el mismo editorial de Nature Medicine donde se comenta el posible origen del virus, se advierte de que el receptor que sirve de puerta de entrada al patógeno también está presente, al menos, en gatos, hurones y probablemente cerdos. Esto no quiere decir que sean susceptibles al virus –nosotros tenemos el receptor ACE-2 en múltiples tejidos y no parece que todos sean utilizados por el virus de la COVID-19-. No se ha descrito, hasta el momento, la infección de mascotas desde sus amos, y ya llevamos más de 200.000 infecciones computadas. Eso no es óbice, y aquí lo dejaría, para que, si empieza mostrando síntomas, además de intentar aislarse lo más posible, se mantenga alejado de su querida “bola de pelo”.

JAL (NeuroVirología UAM)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 27 DE MARZO DE 2020

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

La medicina para un buen envejecimiento – 26/03/20
La esperanza de vida media al nacer en los países industrializados ha experimentado un aumento exponencial. Muchos son los factores, entre los que la medicina, alimentación y deporte juegan un papel destacado. De medicina, envejecimiento y deporte hablamos esta noche con Ángel Durántez Prados, médico pionero en España de la Medicina Preventiva Proactiva. En nuestra sección de libros de temática científica y sin abandonar la medicina, Entre Probeta hablará de “Si escuece, cura”. Con otras noticias y la banda sonora de “Perdidos en el Espacio” terminamos el programa.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Diario de una cuarentena: Bulos, mitos, hitos y chascarrillos…

Quiero empezar por lo importante: Un fuerte y virtual aplauso a médicos/as, enfermeros/as, personal sanitario, en general, fuerzas de seguridad del estado y todos, TODOS, los profesionales que siguen a pie de calle, a pie del cañón, para que nosotros dejemos de hacer el indio y nos quedemos en casa con responsabilidad… Os paso el artículo publicado hace unos días en El Cultural:

¿Puedo bajar a mi hijo al parque? ¿Puedo dar un paseíto cerca de mi casa? ¿Puedo salir, al menos, a hacer algo de deporte? Como director del grupo de NeuroVirología de la UAM, miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Virología y divulgador científico, estas han sido, durante toda la semana, algunas de las preguntas más recurrentes que los oyentes, en radio, o espectadores, en programas de televisión, me han formulado. Ahora, desde esta mismísima mañana -15 de marzo del ya históricamente inolvidable 2020- la declaración desde el Gobierno de alerta sanitaria nacional, preguntas como estas dejan de tener sentido. Al margen de consideraciones sobre virulencia vírica en infecciones a una persona puntual, estamos ante una emergencia sanitaria con el único objetivo de escalonar los picos de afluencia a los hospitales de personas con graves síntomas por el coronavirus, por el ya temido y familiar SARS-CoV-2, HCoV o, si lo prefiere, aunque no sería correcto, COVID-19.

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Nuevo brote epidémico de un coronavirus patógeno para el ser humano

Con vuestro permiso, reproduzco el fantástico resumen sobre coronavirus publicado en la web de la SEV a cargo de los grandes expertos en esta familia vírica de España –y del mundo-

El brote epidémico que disemina el virus SARS-CoV-2, que es como se debería denominar este virus, que emergió en la ciudad China de Wuhan en diciembre del 2019, de acuerdo con el Comité Internacional de Estudio de los Coronavirus, se ha extendido por 65 países. El nombre asignado al virus de Wuhan se basa en que la secuencia de su genoma tiene una identidad del 80% con la secuencia del SARS-CoV que emergió en el año 2002 en la provincia de Guandong, en el sudeste de China. El nuevo virus, es en este momento el centro de atención de todo el mundo y, por supuesto de los españoles por el aumento del número de personas infectadas a lo largo de toda la geografía de España.

Este virus se detectó por primera vez el 1 de diciembre de 2019, y es el origen de una de las epidemias más importantes de las últimas décadas, al haber dado lugar a más de 89.081 personas infectadas (2 de Marzo del 2020), de las cuales han fallecido más de 3.057 en tres meses. De estos casos, 79.824 corresponden a China. En España el número de infectados ha ascendido a 107 y probablemente seguirá subiendo, dado que para una parte significativa de estos (9 casos) no se conoce el origen, implicando que hay personas infectadas circulando en nuestro País sin que sean conscientes de ello.

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Más que un catarro, pero menos que una gripe

…con este título describo, en El Cultural, algunos de los puntos más conflictivos de la actual, ya, pandemia de coronavirus… Este es el texto:

Mientras escribo estas líneas y según datos “on line” de la Universidad Johns Hopkins, se han confirmado 81.243 casos de coronavirus en el mundo, con un total de 2.770 muertes y 30.311 dados de alta, curados. Cuando usted lea este informe, ya será historia. Por otra parte, según datos de los centros de vigilancia epidemiológica, la OMS y CDC, el 80% de los infectados por el SARS-CoV 2019 experimentarán, si acaso, síntomas leves de COVID-19; un 15% síntomas algo más grave y, finalmente, un 5% necesitará asistencia sanitaria más intensa. Lógicamente, en este 5% cabría esperar al cerca del 2% de fallecidos en China –el colapso de su sistema sanitario por el aluvión de casos lo explica- ó al 0.7-0.8% fuera de este gran país origen de esta epidemia, ya prácticamente pandemia.

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Nanopartículas contra la inflamación cerebral

Un grupo de investigadores de la Universidad de Pennsylvania, teniendo como primer autor al español Oscar Marcos-Contreras, ha publicado en la prestigiosa revista PNAS un trabajo en el que han demostrado la eficacia del uso de nanopartículas en el tratamiento e imagen diagnóstica de la inflamación cerebral en modelos animales.

La inflamación cerebral aguda ocurre en múltiples enfermedades como el ictus, el derrame cerebral, el edema cerebral o infecciones causantes de meningitis. Estas patologías que progresan rápidamente y precisan un tratamiento inmediato, afectan habitualmente a pacientes frágiles, pluripatológicos y de edad avanzada, lo que complica su tratamiento. Los fármacos convencionales apenas se acumulan en el cerebro, requiriendo el empleo de altas dosis e incrementando el riesgo de sufrir efectos adversos. En el estudio de Marcos-Contreras y sus colaboradores, se sugiere el uso de nanopartículas dirigidas a la inflamación vascular cerebral. De esta forma, con dosis significativamente menores, aumentaría la disponibilidad del fármaco en los tejidos cerebrales dañados, disminuyendo los efectos secundarios.

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Reflexiones sobre el nuevo coronavirus

Un nuevo –ya no tanto- coronavirus, de momento conocido como 2019-nCoV, aunque seguramente adquiera la etiqueta de SARS-like, o algo similar, por su similitud filogenética con el brote de 2003, ha emergido –que no re-emergido- desde un mercado céntrico de la ciudad china de Wuhan (unos 11 millones de habitantes). Al parecer, su virulencia sería menor que en 2003 o el brote de otro coronavirus, MERS, de 2012, aunque su capacidad de expansión, de momento, está lejos de quedar controlada. Muchos son los interrogantes que a día de hoy tienen sobre la poyata los virólogos y centros de vigilancia epidemiológicos. Sobre estos interrogantes conversamos en Marca España-A Ciencia Cierta de Radio Exterior con el virólogo Luís Enjuanes, del CNB. Estos serían algunos de los titulares:

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Un nuevo coronavirus emerge desde China

Como todas las emergencias virales, las noticias se actualizan casi minuto a minuto por lo que, a riesgo de estar ya desfasado, paso a incluir un artículo que me solicitaron hace unos días en El Cultural, para su mayor difusión…

Dijeron que se trataba de una pandemia global; que nos preparáramos ante un posible escenario de millones de víctimas. El coronavirus responsable del síndrome respiratorio agudo y grave –severo, por su traducción literal del inglés SARS- fue el causante de una neumonía atípica que provocó un brote con unos pocos miles de infectados y un 10-15% de muertes, principalmente en China, entre finales de 2002 y 2004. Tras un año de incertidumbre, desinformación desde el gobierno chino y una actuación impecable de los sistemas internacionales de vigilancia epidemiológica, el brote, y con él el virus, quedó controlado.

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

La desesperante lucha contra el cambio climático

Desde los acuerdos de parís del año 2017, España se auto-obligó a que en el próximo 2030 sus emisiones de CO2 serían reducidas en un 40% respecto al año 1990, año tomado como referencia. Ello significa que debe dejar de emitir 110 millones de toneladas métricas en ese año y en los sucesivos. El gran reto es que tendrá que hacerlo sin destruir o menoscabar el estado del bienestar que se ha tardado años y años en alcanzar y mantener los 253 TWh (1012 vatios hora) que se necesitan para no paralizar el país.  

Existen dos caminos para alcanzar tal compromiso: reducir las emisiones y secuestrar lo emitido en trampas geológicas. El primero es bien conocido, pero si le ponemos algunas cifras es posible entender mucho mejor cuál es la dificultad para producir el 100% del consumo eléctrico del país desde cada una de las fuentes limpias. Vamos allá…

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Categorias: POPURRÍ

Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

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El enfermo Mar Menor

El verano de 2019 nos decía adiós con una noticia preocupante: nuestro querido, turístico y veraniego Mar Menor agonizaba. Bueno, en realidad, los que agonizaban eran, según imágenes aparecidas en los medios de comunicación, los peces que allí vivían. Miles de ellos aparecían flotando, sin vida, en una laguna costera que parecía quedarse sin oxígeno. Los expertos apuntaban a la gota fría o DANA (Depresión Aislada en Niveles Altos) como responsable de esta catástrofe ecológica. Sin embargo, la gota fría no es inusual en la zona durante los meses de septiembre.

Tampoco parece estar claro que este solo fenómeno pueda ser el responsable de tal catástrofe sobre una laguna que, aunque estrecha, está directamente conectada con el Mediterráneo, mar, dicho sea de paso, cuya salud tampoco está para lanzar cohetes… Sea como fuere, nuevas investigaciones quieren arrojar algo más de luz a esta costa, ya de por sí tan brillante, en un intento por salvar el valioso ecosistema tan rico en diversidad biológica…

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