Archivo de autor

Los peligros –o no- de exponernos al sol

Ahora que los días se alargan aumenta la oferta de actividades de ocio y deportivas que podemos realizar al aire libre. Y esto, aunque saludable para el cuerpo y para la mente, aumenta nuestra exposición al sol, algo que conviene hacer con cuidado y con cabeza, porque en exceso puede ser muy perjudicial.

De forma aguda, se pueden producir quemaduras. Mar Llamas-Velasco dermatóloga del Centro Médico VOTH y Hospital Universitario de La Princesa nos recuerda que las quemaduras son más frecuentes cuando comienza el buen tiempo y también en las pieles más claras. Pero es importante saber que, con una exposición suficientemente larga e intensa, cualquier piel puede quemarse. En las quemaduras de primer grado, aparece eritema, es decir, rojez donde también podemos notar escozor o picor. Y en las quemaduras de segundo grado aparecen ampollas y no es raro que nos salgan manchas marrones, llamadas léntigos, en las zonas en las que hemos tenido la quemadura.

Además, los rayos ultravioletas, pueden dañar el ADN de las células de la piel y ocasionar la formación de radicales libres, responsables de una parte muy importante de los signos del envejecimiento de la piel, es decir, de la aparición de manchas, arrugas, flaccidez y zonas de piel con un aspecto deslustrado, céreo o engrosado.

Por último, hay peligros aún más importantes para nuestra salud general que podemos disminuir protegiéndonos adecuadamente del sol y protegiendo a nuestros seres queridos. La exposición indiscriminada al sol o a cabinas de bronceado, y, las quemaduras solares, especialmente las que suceden cuando somos niños o adolescentes, pueden aumentar el riesgo de presentar lunares atípicos o incluso melanoma. Y el melanoma es un cáncer cutáneo que puede ser muy agresivo. Por eso, debemos protegernos y buscar atención dermatológica especializada cuando nos aparece algún lunar nuevo o cambian los que teníamos.

Pero seamos positivos, porque hay una clave muy sencilla para disfrutar de todo lo bueno que nos traen los largos días de sol, y es protegernos adecuadamente. Para ello y según Llamas-Velasco debemos confiar en nuestro dermatólogo para evaluar nuestra piel y cualquier posible cambio o problema en la misma y, además, para ayudarnos a adaptar los consejos generales de fotoprotección a nuestro tipo de piel, edad y actividad. Algunas de dichas medidas importantes para protegernos del sol serían…

Es importante evitar la exposición en los momentos con mayor índice UV solar, es decir, de las 12 del mediodía a las 2 de la tarde. Hay que buscar la sombra en los momentos de máxima exposición solar. Conviene usar prendas de ropa como fotoprotección física. Un sombrero de ala ancha para proteger los ojos, la cara o el cuello o prendas ligeras de manga larga para cubrir nuestros brazos y piernas. En cuanto a la crema de protección solar, debe ser de amplio espectro e idealmente con alto factor de protección, para no quedarnos cortos. El bronceado protege muy poco de la radiación UV así que hay que seguir protegiéndose todo el verano. Es importante no olvidarse de proteger nuestros ojos con gafas de sol dado que el exceso de radiación también está implicado en la aparición de cataratas. Y, por último, muy importante, que protejamos adecuadamente a nuestros niños y adolescentes y que les enseñemos a incluir la fotoprotección dentro de los hábitos dermosaludables.

Por supuesto, la luz solar también tiene sus beneficios –en su justa medida -como la síntesis de la Vitamina D y el aumento del optimismo social-. Pero, insisto, ahora que los días son más largos y la luz –y el calor- aprietan, recuerda que fuera de esos límites aconsejables y aconsejados –por nuestros médicos, por ejemplo-, el sol puede hacernos mucha pupita… El efecto gamba está bien, pero a la parrilla y con sal y limón…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 16 DE MAYO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

La química más allá del sistema periódico… (16 mayo 2019)

Naciones Unidas ha declarado 2019 como el Año Internacional de la Tabla Periódica, la tabla donde se definen los elementos que componen el Universo –al menos, el universo visible-. De química y sus componentes en todos los ámbitos de la vida hablamos esta noche con Bernardo Herradón, investigador del Instituto de Química Orgánica del CSIC. En nuestra sección de pseudoterapia esta noche hablamos sucintamente de un conjunto de técnicas para supuestamente controlar la mente y el cuerpo. Con otras noticias breves y la banda sonora de la película Alita: Ángel de combate, terminamos el programa.

.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: , ,
Categorias: POPURRÍ

Sciencebook: nueva plataforma para compartir ciencia

El avance de las tecnologías está originando la aparición de nuevos espacios –virtuales o físicos- para las relaciones sociales de todo tipo, algo que está influyendo en la creación y en la gestión del conocimiento. Un ejemplo de todo ello es la aparición de redes sociales de diversa índole. Las tenemos con clara orientación a la interconectividad persona-persona, también dedicadas al contacto entre amigos y familiares, como puede ser Facebook -que se inició para la comunicación entre compañeros e intercambio de contenidos-, hasta redes como twitter en la que, en pocos caracteres, actualmente 280, los usuarios se comunican o comparten noticias casi libremente –lógicamente, ese “casi” hace referencia al control por múltiples motivos, uno de los que personalmente más apruebo, es el de evitar la diseminación de mensajes contrarios a la vacunación, pongamos por caso…

Como acabo de insinuar, el ámbito de la investigación y de la divulgación del conocimiento no ha quedado al margen de este avance tecnológico. De hecho, no podemos olvidar, que una característica principal de la sociedad actual es la democratización de la ciencia, poniendo al servicio de la sociedad los principales avances científicos y tecnológicos. Al fin y al cabo, es la Sociedad la que, en última instancia, paga con sus impuestos la financiación pública de la investigación –aunque, por desgracia, no estemos en el mejor momento en este aspecto-. Un aporte del PIB a la ciencia demasiado bajo o retrasos e incertidumbre en los sistemas de convocatorias públicas de proyectos científicos nos alejan de las rápidas locomotoras europeas, tal y como acaban de denunciar los principales organismos nacionales de investigación.

(más…)

Etiquetas: ,

Reanimar cerebros tras la muerte: ¿realidad cercana?

No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…

(más…)

Etiquetas: , ,
Categorias: POPURRÍ

Sobre los brotes de paperas…

Con el permiso del autor, paso a incluir una breve noticia del virólogo Juan Emilio Echevarría, del Centro Nacional de Microbiología, Instituto de Salud Carlos III. Una noticia aparecida en varios medios de comunicación sobre los brotes de parotiditis (paperas) recientes entre universitarios…

(más…)

Etiquetas:
Categorias: EN RECUERDO...

La microscopía electrónica más revolucionaria

Las proteínas ejercen la mayor parte de las actividades que se producen en las células. Desde hace tiempo se conoce que la forma (la estructura en tres dimensiones) de cada proteína está íntimamente relacionada con su función, por lo que conocer esa forma es muy importante para entender de la mejor manera posible dicha función y poder eventualmente modificarla por razones biomédicas o biotecnológicas. La rama de la biología molecular que estudia la forma de las proteínas se llama biología estructural y aunque menor en términos cuantitativos si se compara con otras ramas como la inmunología o la biología celular, su influencia ha sido muy grande en las últimas cinco décadas.

Para conocer en profundidad la forma de las proteínas, se tiene que saber cómo están colocados sus átomos en el espacio y hasta hace poco sólo dos técnicas eran capaces de hacer tal cosa. La primera es la difracción de rayos X sobre cristales de proteína –quizás la técnica más influyente en la historia de la biología molecular-. La segunda es la Resonancia magnética Nuclear, que tiene grandes ventajas para el estudio del movimiento de esos átomos, pero, también, tiene grandes limitaciones.

(más…)

Etiquetas: , , ,
Categorias: POPURRÍ

La seria enfermedad conocida como estrés

Te voy a confesar un secreto. Yo no tengo estrés. He pasado a la siguiente pantalla… Ya tengo, al menos, es4 o es5. Tontería aparte, comentarte que en su momento se me dio la opción de tantear algún que otro ansiolítico o leerme el libro “¿Por qué las cebras no tienen úlcera?”, del genial divulgador científico Robert Sapolsky. ¿Qué decidí? Muy sencillo… Te recomiendo leer a Sapolsky. ¡Grandioso Sapolsky!

El estrés continuado puede tener efectos graves en la salud y calidad de vida. Sus consecuencias pueden ser muy variadas, como el debilitamiento del sistema inmune, la aparición de enfermedades cardiovasculares o problemas digestivos. El estrés continuado también puede influir en el envejecimiento prematuro y puede empeorar enfermedades graves como el cáncer o la diabetes. El estrés es un mecanismo fisiológico que se desencadena cuando una persona percibe una situación como amenazante y requiere la movilización de recursos físicos o mentales para hacerle frente. Niveles puntuales de estrés en la vida diaria no se consideran nocivos, pero una situación estresante mantenida en el tiempo puede deteriorar la salud.

(más…)

Etiquetas: , , , ,

Nuevos genes implicados en enfermedades raras

Podemos definir a una enfermedad rara como aquella que afecta a un pequeño número de personas. Concretamente, en Europa se considera rara a una enfermedad que la padece no más de uno de cada 2000 individuos. Sin embargo, en el conjunto de todas las enfermedades raras conocidas, más de 8000, estamos hablando de muchos millones de personas que tienen sus esperanzas puestas en la investigación. Por ello, cualquier pequeño pasito con la ciencia en la mano, será muy bien recibido…


(más…)

Etiquetas:

Crecimiento y generación de neuronas también en adultos

Recuerdo que cuando yo era pequeño –y no tan pequeño- nos advertían del peligro de “perder neuronas” –haciendo el vago, por ejemplo- puesto que estas importantes células cerebrales, ¡no se regeneraban! Estudios posteriores parecían apuntar en otra dirección. Después, nuevos estudios nos volvían a la casilla de salida. Ahora, un nuevo trabajo marca España, parece poner los puntos sobre las íes.

En un estudio publicado recientemente en la revista Nature Medicine, científicos españoles demuestran que el proceso de generación de nuevas neuronas tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta del individuo en una región especializada del cerebro denominada giro dentado. Este proceso de generación de nuevas neuronas recibe el nombre de neurogénesis hipocampal adulta. ¡Hala, ya lo he dicho!

(más…)

Etiquetas: , , ,
Categorias: NEUROCIENCIA

Contra los charlatanes y pseudociencias: Escépticos y vacunas

Vivimos momentos convulsos donde, por un lado, se observan pasos ministeriales decididos en contra del avance de las falsas terapias, timos, bulos y fraudes que ponen en peligro nuestras vidas y, ya puestos, nuestros bolsillos y, por otra parte, la constatación del aumento de muchos de estos buhoneros –las pseudoterapias facturan ya más de 45.000 millones de euros en todo el mundo- y de grupos sociales que con el “buenrollismo” y “posverdad” por bandera, están haciendo reemerger viejos fantasmas, como el sarampión, donde ha aumentado un 400% el número de casos, en Occidente, en los últimos años… Contra esta realidad, vaya por delante dos iniciativas que, considero, son oportunas y necesarias…

Organizado por el Círculo Escéptico y con la colaboración de la Universidad da Coruña acaba de salir la convocatoria del Primer Certamen Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico. El Premio Isabel Zendal tiene como objetivo fomentar la práctica del escepticismo en la educación secundaria. Entendemos el escepticismo como el uso del pensamiento crítico y racional como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria. Puede participar todo el alumnado de centros educativos españoles que esté cursando entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato y se premiará la mejor pieza escrita de cada una de las categorías. Puede tener forma de artículo periodístico, exposición divulgativa de un experimento desarrollado por el alumnado o breve relato. Se aceptan textos en gallego o en castellano y la extensión dependerá de la categoría. El plazo acaba el día 10 de mayo a las 14:00h y la presentación es electrónica en el registro de la Universidade da Coruña. Además de un pequeño incentivo económico, los trabajos premiados serán incluidos en una publicación recopilatoria que editará el Servizo de Publicacións de la Universidade da Coruña. Este premio toma su nombre de una de las grandes figuras de la ciencia, la gallega Isabel Zendal, personaje clave de principios del siglo XIX en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá). Considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria, Isabel es todo un ejemplo de rigor y sistemática, un ejemplo para el pensamiento crítico y el escepticismo. Para la presentación e inscripción, será necesaria la ayuda de un adulto que esté en posesión de un Certificado Digital. Este adulto puede ser el padre, la madre, tutor, docente o representante de la dirección del centro de estudios. Pasemos a la segunda iniciativa…

(más…)

Etiquetas: , , , , ,

Terapia CAR-T: Súper-guerreros T contra el cáncer

El sistema inmunitario es un ejército interior que, al igual que actúa contra los microbios que nos producen infecciones, puede detectar pequeñas diferencias en las “células rebeldes” que dan lugar a los tumores, consiguiendo en muchos casos eliminarlas sin que se afecten las células sanas, las que llevan a cabo sus funciones normales en el organismo. Esta especificidad ha permitido que podamos usar a los “guerreros inmunológicos”, nuestros linfocitos, como un tipo de arma conocido como inmunoterapia para tratar de forma eficaz a algunos pacientes con cáncer, generándose además menos toxicidades que las derivadas del uso de quimioterapia o radioterapia, de las que todos hemos oído hablar alguna vez. Una de las “células guerreras” que actúan más eficazmente para conseguir esto son los conocidos como linfocitos T.

(más…)

Etiquetas: , ,