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Anticuerpos que bloquean una de las vías de entrada del Ébola

El virus del Ébola (o Ebola) causa una enfermedad hemorrágica grave que no dispone de tratamiento y que resulta mortal en aproximadamente un 50% de los casos. Actualmente, se están probando vacunas y anticuerpos en fase experimental dirigidos contra la especie Zaire del virus, pero otras variantes virales que podrían causar brotes futuros no están cubiertas por estas estrategias y requerirán tratamientos específicos. En este sentido, investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, han publicado en la revista Nature Microbiology que los filovirus, familia que engloba a virus como el del Ébola, comparten con el VIH, virus del Sida, una de las rutas de entrada a las células mieloides del sistema inmunitario, habiendo diseñado anticuerpos que bloquean totalmente esta vía en células humanas.

En el caso del virus del Ébola, la complejidad surge porque no se puede prever qué especie va a emerger en cada brote. Según comenta Nuria Izquierdo-Useros, colíder del artículo, “una forma de evitar este escollo es diseñar una terapia contra los receptores virales de la célula, que no cambian, aunque, para ello, hay que conocer cuáles son esos receptores. Por ello, tras caracterizar uno nuevo, se han diseñado distintos anticuerpos que pueden bloquearlo”.

El trabajo ha demostrado que los virus de la familia Filoviridae, que, como decía, engloba las distintas especies del Ébola y otros virus que causan fiebres hemorrágicas, como el de Marburgo, utilizan la proteína Siglec-1 para penetrar en las células mieloides del sistema inmunitario, que son las encargadas de iniciar la respuesta de defensa del organismo frente a una infección. Siglec-1 es la misma puerta de entrada que utiliza el VIH para invadir estas células, habiendo sido descubierto en 2012 por el mismo equipo de investigadores, el grupo de Retrovirología y Estudios Clínicos de IrsiCaixa.

En el presente estudio, los científicos han trabajado con Virus-Like Particles (VLP) del Ébola, que son partículas virales sintéticas que imitan la estructura del virus, pero no tienen su capacidad infecciosa, por lo que pueden manipularse en laboratorios de forma segura. Así, han demostrado que los anticuerpos bloquean la entrada del Ébola en las células mieloides. Según Daniel Perez-Zsolt, primer autor del trabajo, la clave de los nuevos anticuerpos es que “serían útiles independientemente de la especie del virus que surgiera, habiendo experimentando con VLPs de la especie Zaire del virus Ébola y con VLPs del virus de Marburgo. En todas las ocasiones se ha observado un efecto bloqueante”.

El próximo paso, señalan los científicos, será probar los anticuerpos con virus reales en modelos animales y en laboratorios de nivel 4 de bioseguridad, el máximo existente y necesario para trabajar con un virus de la capacidad infecciosa del Ébola. De confirmarse los resultados, los anticuerpos podrían utilizarse para prevenir o tratar la infección, en terapias combinadas con otros fármacos, porque Siglec-1 no es la única ruta de entrada en las células. Tal y como afirma Javier Martínez-Picado, líder del trabajo, “un antiviral contra el Ébola tiene que ser eficaz contra todas las puertas de entrada del virus, y estas aún no han sido totalmente identificadas. Hay que cerrar todas las vías de entrada”. Al parecer, y de momento, este grupo del IrsiCaixa ha conseguido una”. Por cierto, y para aclarar alguna posible objeción, el bloqueo del receptor celular, Siglec-1 no parece dañar la viabilidad celular. De hecho, en la naturaleza existen personas mutantes para esta molécula, aparentemente normales.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 11 DE JULIO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

La verdad está ahí fuera -11 julio 2019-
Nuevas e interesantes noticias nos llegan del grandioso Cosmos a través de los laboratorios del Centro de Astrobiología de Madrid: descubrimiento de nuevos exoplanetas, microorganismos encontrados en los ambientes más extremos de nuestro planeta y otras maravillas de la naturaleza terrestre o extraterrestre. Esta noche, Entre Probetas hablará con dos expertos astrobiólogos sobre los últimos hallazgos en este campo. Asimismo, estrenamos una nueva sección sobre pseudociencias en colaboración con la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico- Escépticos. Con otras noticias y la banda sonora de la película “Life” terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

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Nuevos posibles fármacos contra el eterno herpes

Según la Organización Mundial de la Salud (la oms), se estima que en el ámbito global y hasta finales del 2016, un 67 % de la población menor de 50 años se encontraba infectada con herpes simplex tipo 1 (el de las famosas calenturas) y un 11 % con el tipo 2 (el genital). Estos alfaherpesvirus producen enfermedades que van desde manifestaciones leves como vesículas o úlceras, hasta infecciones graves como el herpes labial, queratitis –que puede acabar en ceguera- o encefalitis. Cuando hablamos de estos virus, siempre es importante tener en cuenta su capacidad de permanecer latentes en el sistema nervioso central del individuo y volver a activarse en diversas situaciones a lo largo de la vida.

Una amplia variedad de antivirales ha sido definida como antiherpéticos, actuando en la mayoría de los casos directamente sobre la replicación del virus. El aciclovir (ACV), famciclovir o valaciclovir son algunos de los antiherpéticos más demandados en la actualidad.

Aunque el aciclovir y sus derivados poseen un gran efecto antiherpético, cabe destacar algunos estudios de los últimos años en los cuales se ha visto que, a grandes dosis administradas de dicho compuesto, se produce un efecto embriotóxico y teratógeno (malformaciones), al menos en ratones. No obstante, el mayor inconveniente que presentan estos fármacos se basa en la aparición de resistencia en pacientes que llevan siendo tratados durante largos periodos de tiempo, principalmente en pacientes inmunocomprometidos. Por ello, el estudio de nuevos antiherpéticos con diferentes mecanismos de acción, sigue siendo necesaria.

En este sentido, desde el laboratorio de neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid se presenta, según se acaba de publicar en la revista internacional Antiviral Research, con Beatriz Praena como primera firmante, nuevas opciones terapéuticas con el valproato y sus derivados como protagonistas. El ácido valproico, cuestionado últimamente en tratamientos como anticonvulsivo, ha demostrado poseer efecto antiviral frente a virus como el herpes. Sus derivados como la valpromida o la valnoctamida poseen, además, un menor índice de toxicidad, siendo efectivos contra el herpes simplex y citomegalovirus.

Tal y como he señalado, en la actualidad el ácido valproico está prescrito como anticonvulsivo en pacientes con epilepsia y en desórdenes bipolares como estabilizador del estado de ánimo. Por ello, un nuevo uso como posible antiherpético de estos compuestos –valproico y, sobre todo, sus derivados más potentes antivirales y menos tóxicos- podría ser de gran interés, ya que estaríamos hablando de un medicamento aprobado para su uso en clínica, con un mecanismo de acción diferente al aciclovir y sus derivados y, por tanto, una alternativa a tener en cuenta en casos de resistencia a dichos compuestos.

Por supuesto, la solución final a infecciones de virus tan extendidos como los de la familia de los herpesvirus, entre los que se encuentran los herpes simplex aquí presentados, varicela, Epstein-Barr o el causante del sarcoma de Kaposi, entre otros, pasará por el desarrollo de eficaces y definitivas vacunas, todavía en fases muy preliminares en el caso de la mayoría de ellos. Tiempo al tiempo.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 28 DE JUNIO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

30 años estudiando la importancia de la Antártida en el planeta - 27/06/19
La UAM celebra sus 30 años dedicada a la investigación de y en la Antártida. Con dicha escusa, Entre probetas entrevista esta noche al geólogo, profesor e investigador de dicha universidad, Jerónimo López, sobre las últimas investigaciones en el continente blanco y lo que representa para el frágil equilibrio del clima mundial. En nuestra sección de pseudoterapias esta noche tratamos la psicomagia. Con otras noticias cortas y la banda sonora de la película La habitación de Fermat terminamos el programa.

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Anticuerpos que bloquean una de las vías de entrada del Ébola

El virus del Ébola causa una enfermedad hemorrágica grave que no dispone de tratamiento y que resulta mortal en aproximadamente un 50% de los casos. Actualmente, se están probando vacunas y anticuerpos en fase experimental dirigidos contra la especie Zaire del virus, pero otras variantes virales que podrían causar brotes futuros no están cubiertas por estas estrategias y requerirán tratamientos específicos. En este sentido, investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, han publicado en la revista Nature Microbiology que los filovirus, familia que engloba a virus como el del Ébola, comparten con el VIH, virus del Sida, una de las rutas de entrada a las células mieloides del sistema inmunitario, habiendo diseñado anticuerpos que bloquean totalmente esta vía en células humanas.

En el caso del virus del Ébola, la complejidad surge porque no se puede prever qué especie va a emerger en cada brote. Según comenta Nuria Izquierdo-Useros, colíder del artículo, “una forma de evitar este escollo es diseñar una terapia contra los receptores virales de la célula, que no cambian, aunque, para ello, hay que conocer cuáles son esos receptores. Por ello, tras caracterizar uno nuevo, se han diseñado distintos anticuerpos que pueden bloquearlo”.

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Predicción del riesgo de cáncer mejor con máquinas…

Un algoritmo diseñado por Google y la Universidad del Noroeste en EEUU obtiene mejores resultados que los radiólogos analizando tomografías en busca de indicios de tumores. Según publica la revista Nature Medicine, un algoritmo capaz de aprender logra ser tan bueno o incluso mejor que varios radiólogos a la hora de predecir el riesgo de una persona de sufrir cáncer de pulmón después de ver imágenes del paciente obtenidas por tomografía.

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Nuevo tipo de demencia confundida hasta ahora con el Alzheimer

Cada tres segundos se diagnostica un nuevo caso de demencia en el mundo, con resultados demoledores. No existe ningún tratamiento y ni siquiera se comprenden bien sus causas.

Un equipo internacional de científicos publica un artículo en la revista Brain que podría ayudar a explicar por qué las terapias experimentales fracasan una tras otra desde hace años. Al parecer, el llamado Alzheimer no siempre es Alzheimer. Los investigadores, encabezados por el estadounidense Peter Nelson, describen un nuevo tipo de demencia, bautizado Late (acrónimo del difícil nombre científico “encelopatía TDP-43 límbico-predominante relacionada con la edad”) que aparentemente es tan habitual como el Alzheimer en las personas de más de 80 años. Ha pasado desapercibido durante décadas.

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Microorganismos extremos y otros 500 millones de años más antiguos de lo que se pensaba…

Hoy me siento generoso. Por falta de una, aquí van dos noticias la mar de calentitas, pero antes, una denuncia:

Quiero expresar públicamente mi apoyo a mi compañera y amiga Elena Campos, biotecnóloga, investigadora del CBMSO, presidenta de la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas, luchadora, como lo somos otros muchos –y lo deberíamos ser todos- contra los farsantes, vendedores de venenos en peligrosas terapias pseudocientíficas y defensora a ultranza del método científico, el único que debería prevalecer en medicina. Últimamente está recibiendo amenazas y acoso –a todas luces de colectivos “buenrollistas” de las terapias mal llamadas naturales o alternativas- en forma de llamadas anónimas a su teléfono personal o directamente al CBMSO, a su lugar de trabajo, intentando desprestigiarla y erosionar su imagen. Elena, a cada llamada de estos “ciudadanos” con muchos intereses, pero ninguno referente a la buena salud de las personas, te vuelves más y más fuerte; más y más necesaria. ¡Mucho ánimo, compañera! Y ahora, las noticias…

 

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La inmortalidad ¿más cercana?

No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo, que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…

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Los peligros –o no- de exponernos al sol

Ahora que los días se alargan aumenta la oferta de actividades de ocio y deportivas que podemos realizar al aire libre. Y esto, aunque saludable para el cuerpo y para la mente, aumenta nuestra exposición al sol, algo que conviene hacer con cuidado y con cabeza, porque en exceso puede ser muy perjudicial.

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Sciencebook: nueva plataforma para compartir ciencia

El avance de las tecnologías está originando la aparición de nuevos espacios –virtuales o físicos- para las relaciones sociales de todo tipo, algo que está influyendo en la creación y en la gestión del conocimiento. Un ejemplo de todo ello es la aparición de redes sociales de diversa índole. Las tenemos con clara orientación a la interconectividad persona-persona, también dedicadas al contacto entre amigos y familiares, como puede ser Facebook -que se inició para la comunicación entre compañeros e intercambio de contenidos-, hasta redes como twitter en la que, en pocos caracteres, actualmente 280, los usuarios se comunican o comparten noticias casi libremente –lógicamente, ese “casi” hace referencia al control por múltiples motivos, uno de los que personalmente más apruebo, es el de evitar la diseminación de mensajes contrarios a la vacunación, pongamos por caso…

Como acabo de insinuar, el ámbito de la investigación y de la divulgación del conocimiento no ha quedado al margen de este avance tecnológico. De hecho, no podemos olvidar, que una característica principal de la sociedad actual es la democratización de la ciencia, poniendo al servicio de la sociedad los principales avances científicos y tecnológicos. Al fin y al cabo, es la Sociedad la que, en última instancia, paga con sus impuestos la financiación pública de la investigación –aunque, por desgracia, no estemos en el mejor momento en este aspecto-. Un aporte del PIB a la ciencia demasiado bajo o retrasos e incertidumbre en los sistemas de convocatorias públicas de proyectos científicos nos alejan de las rápidas locomotoras europeas, tal y como acaban de denunciar los principales organismos nacionales de investigación.

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Reanimar cerebros tras la muerte: ¿realidad cercana?

No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…

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