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Biodiversidad en peligro

En 1943 moría de hambre en la cárcel de Saratov el gran genetista y botánico ruso Nikolai Ivanovich Vavilov.  En 2010, Año Internacional de la Biodiversidad, uno de los logros conseguidos  por  Vavilov,  la Estación Experimental Pavlovsk, que alberga más de 5000 variedades de cultivo, corre el riesgo de desaparecer para transformar el terreno en viviendas…

 

Nikolai Ivanovich Vavilov

Nikolai Ivanovich Vavilov

 

Vavilov nació en Moscú en 1887 y tras graduarse en el Instituto de Agricultura comenzó una exitosa carrera con marcado enfoque internacional. Varios fueron los temas a los que dedicó su trabajo, destacando el estudio del origen geográfico de las plantas cultivadas y sus variaciones genéticas. Esta línea de trabajo le llevó a organizar expediciones en busca de nuevas variedades por países tan alejados como Etiopía, Afganistán o Estados Unidos. En estos viajes recolectó miles de variedades de distintas plantas de interés económico que se cultivaban y estudiaban en los más de 400 centros de investigación y estaciones experimentales que había fundado entre 1920 y los primeros años de la década de los 30.

Una de estas estaciones, inaugurada en 1926 cerca de San Petersburgo, fue la Estación Experimental Pavlovsk, que en la actualidad es el mayor repositorio de bayas y frutas de toda Europa, albergando desde cientos de variedades de grosellas y frambuesas a manzanas o cerezas, un 90% de las cuales no se encuentran almacenadas en ningún otro banco. Pero gran parte de estas semillas no se encuentran preservadas como en otros respositorios: al tratarse de variedades difíciles de crecer a partir de semillas, los cultivos están sembrados en los terrenos de la estación. Recientemente las 70 hectáreas de Pavlovsk, al tratarse de una propiedad federal no lucrativa, fueron recalificadas por una agencia gubernamental rusa (Russian Housing Development Foundation, RHDF) para ser urbanizadas, decisión que ratificó recientemente la justicia.

Para luchar contra este propósito, que supondría acabar con el trabajo llevado a cabo durante más de 80 años y la pérdida de una riqueza genética más que necesaria para afrontar los desafíos alimentarios del futuro, el Global Crop Diversity Trust (Fondo Mundial para la Diversidad de los Cultivos) ha organizado una campaña a través de Twitter y Change.org para pedirle al presidente de Rusia Medvedev que intervenga y revoque esta decisión.  A día de hoy  gracias a las distintas plataformas ya se han recogido más de 26.000 firmas y Medvedev anunció el pasado viernes 13 de Agosto vía Twitter que revisará los detalles del caso.

La estación experimental no puede simplemente ser trasladada. Se requeriría un lugar adecuado, millones de euros y años para llevar a cabo la empresa con ciertas garantías de éxito. No es la primera vez que la estación experimental Pavlovsk pasa por momentos difíciles: durante los 900 días de asedio a Leningrado, 12 científicos eligieron perecer de hambre en lugar de alimentarse de las semillas que en aquel momento contenía la estación. Curiosamente la desnutrición terminó también con la vida de su fundador, Vavilov, que al disentir de los principios lysenkoistas había sido encarcelado al parecer por orden directa de Stalin, acusado de sabotear la agricultura rusa, de espionaje y de tener trato con la oposición rusa en el exilio.

En la Estación Experimental Pavlovsk se encuentra reunido un importante acervo genético necesario para que los cultivos puedan adaptarse a los nuevos retos climáticos y a las demandas de mayor productividad. Además es el fruto de un gran esfuerzo humano y científico. Para ayudar a detener su destrucción se ha puesto en la red la opción de firmar tu protesta o enviar un mensaje a Medvedev.

Sofía Otero Pérez (CBMSO)

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Menos especies de las esperadas…

Según dicen los expertos, cada año podrían extinguirse varias miles de especies de animales y plantas. Muchas de ellas sin que, ni siquiera, hayan sido clasificadas. Por otra parte, el número total de especies es otro misterio: cientos de millones, decenas, millones o, según un último estudio… muchas menos…

Escarabajo hércules

Escarabajo hércules

 Menos especies de las esperadas (Entre Probetas)

Si excluimos a las bacterias, cuyo número total es complicado de calcular, las especies eucariotas caracterizadas y con nombre sobre la tierra podría rondar los 2 millones, siendo, la mitad de ellas, artrópodos; predominantemente insectos.

Un trabajo recientemente publicado en The American Naturalist, llevado a cabo por científicos de la Universidad de Melbourne, en Australia, rebaja hasta en varios órdenes de magnitud el número total de especies. Para ello, lógicamente, no las han contado, sino que han utilizado modelos estadísticos utilizados en economía, -de cálculos de riesgos financieros-, para evaluar la probabilidad de que las distintas estimaciones publicadas de especies fueran realistas.

El estudio se centró en los artrópodos como grupo más diverso. Concreta y prácticamente, en los escarabajos tropicales que habitan una única especie de árboles de Papúa Nueva Guinea…

Con varias aproximaciones, los autores llegaron a unas cifras en torno a los 3.5 y 2.5 millones de especies de artrópodos en su conjunto, con un intervalo de confianza de más del 90%. Lejos de las estimaciones anteriores de hasta 30 millones.

Ahora, con la extrapolación al resto del reino animal o vegetal, se insinúan unas cifras de unas 50.000 especies de mamíferos y 400.000 de plantas, entre las más significativas. Eso sí, muchas de ellas siguen siendo desconocidas y, por supuesto, estos datos deberían concienciarnos ahora más que nunca, de que cada especie que desaparece de la tierra, perdemos un tesoro irrecuperable…

JAL -(CBMSO)

.Menos especies de las esperadas

. El ARN pequeño más grande

. ¿Será un avión o será un OVNI? 

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 02 DE AGOSTO 2010

-          ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

-          A HOMBROS DE GIGANTES (Los viernes, de 22 a 23 h). Radio 5

-          MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

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