‘HITOS Y MITOS’

Los Nobel científicos 2021

Un año más, con pandemia o sin ella, los premios más prestigiosos de la ciencia, la economía, la literatura y la paz hacen su entrada estelar. Sin embargo, por segundo año y debido a las restricciones COVID, no habrá banquete en Estocolmo -lástima, ya me había comprado un nuevo traje- y los ganadores han recibido sus respectivas y flamantes medallas y diplomas en sus países de origen. Lógicamente, hablamos de los Premios Nobel 2021.

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Mujer y Ciencia. Los felices años 20

El 8 de marzo de 1910 se derogaba la norma que restringía el acceso de las mujeres españolas a la Universidad como alumnas oficiales. Ya no harían falta tutelas de padres, hermanos o maridos, ni, sobre todo, autorizaciones ministeriales para matricularse. Unos meses más tarde, el 2 de septiembre se promulgaba otra Real Orden que autorizaba el acceso de mujeres, en igualdad de derechos con los hombres, al ejercicio de cualquiera de las plazas dependientes del Ministerio de Instrucción Pública, incluido el desempeño de Cátedras.

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Los hitos científicos del 2020 según Science

 

Algo está claro, para bien o para mal –de momento lo segundo-, el 2020 nos deja con la certeza de haber sido una singularidad en la historia de la humanidad. No necesariamente por la amenaza mundial que ha supuesto, y sigue haciéndolo, el ya familiar SARS-CoV-2 –pandemias más mortíferas han azotado a nuestra especie a lo largo de la historia-, sino por la implicación social, cultural, mediática, política y, sobre todo, de coordinación científica mundial que ha supuesto.

Como cada fin de año, con pandemia o sin ella, la prestigiosa revista Science publica lo que, según algunos expertos y los internautas, consideran que han sido los 10 principales hitos científicos del año. Como no podía ser de otro modo, el haber acortado a menos de un año lo que normalmente lleva, de media, una década, constituye, por unanimidad, el hito del 2020: la elaboración de una vacuna que ya ha comenzado a ser inyectada en la población mundial –bueno, teniendo en cuenta, por lo que se ve, que sigue habiendo categorías de humanos según el país en el que se ha nacido-.

El 31 de diciembre del ya lejano 2019 los funcionarios de salud en Wuhan, China, informaron de un aumento misterioso de casos de neumonía entre un grupo de personas. Una semana más tarde, ya se había identificado al responsable: un nuevo coronavirus parecido al desaparecido SARS del 2003 pero con características lo suficientemente distintas como para convertirlo en una amenaza mundial. El bautizado como SARS-CoV-2 –actualmente conocido por su capacidad clínica como virus de la COVID-19- infectaba las vías respiratorias superiores e inferiores, podía producir una característica neumonía bilateral y, lo que resultó catastrófico, podía transmitirse por infectados antes de que estos presentaran síntomas. Una mezcla explosiva… En ese mismo momento, mediados de enero, comenzó la búsqueda de una vacuna efectiva. El resto… es historia.


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Los hitos científicos del 2019 y lo que está por venir

Tras una votación por los internautas que visitaban su página Web, y una consulta con asesores expertos en diferentes modalidades científicas, la revista internacional Science lanzó a finales de diciembre sus Breakthrough the year, sus Hitos del año. Repasamos, rápidamente, el hito ganador –cuyo tema seguro que ya habrás adivinado- y, después, mencionaremos los 9 finalistas. And the winner is…

Efectivamente, el logro del 2019 ganador, según Science, ha sido: “La Oscuridad hecha visible”. Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen de un agujero negro.

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Los Premios Nobel de la Ciencia

Vaya, un año más sin suerte. Se acaban de fallar los Premios Nobel 2019 y vuelven a ignorarme. Será porque no existe un Nobel en Biología o, lo más probable, porque todavía no he alcanzado la suprema excelencia de los premiados… Eso sí, y bromas aparte, tampoco se ha concedido el famoso y esperado Nobel por la técnica de edición de genes CRISPR, premio, de concederse, donde nuestro profesor alicantino Francis Mojica tiene sobrado mérito para ser propuesto… A ver si a la siguiente…

Mientras tanto, es de justicia mencionar a los ganadores 2019 en las categorías de Fisiología y Medicina, el premio más madrugador, Física y, finalmente, Química. Empezamos por orden… And the winner is

El Nobel de Fisiología y Medicina 2019 lo han compartido –como ya va siendo habitual- tres investigadores, William Kaelin Jr, Sir Peter Ratcliffe y Gregg Semenza por el descubrimiento sobre cómo las células se adaptan a la reserva de oxígeno; por los hallazgos sobre los mecanismos por los que las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de nuestra preciada y necesaria molécula de vida.

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Contra los charlatanes y pseudociencias: Escépticos y vacunas

Vivimos momentos convulsos donde, por un lado, se observan pasos ministeriales decididos en contra del avance de las falsas terapias, timos, bulos y fraudes que ponen en peligro nuestras vidas y, ya puestos, nuestros bolsillos y, por otra parte, la constatación del aumento de muchos de estos buhoneros –las pseudoterapias facturan ya más de 45.000 millones de euros en todo el mundo- y de grupos sociales que con el “buenrollismo” y “posverdad” por bandera, están haciendo reemerger viejos fantasmas, como el sarampión, donde ha aumentado un 400% el número de casos, en Occidente, en los últimos años… Contra esta realidad, vaya por delante dos iniciativas que, considero, son oportunas y necesarias…

Organizado por el Círculo Escéptico y con la colaboración de la Universidad da Coruña acaba de salir la convocatoria del Primer Certamen Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico. El Premio Isabel Zendal tiene como objetivo fomentar la práctica del escepticismo en la educación secundaria. Entendemos el escepticismo como el uso del pensamiento crítico y racional como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria. Puede participar todo el alumnado de centros educativos españoles que esté cursando entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato y se premiará la mejor pieza escrita de cada una de las categorías. Puede tener forma de artículo periodístico, exposición divulgativa de un experimento desarrollado por el alumnado o breve relato. Se aceptan textos en gallego o en castellano y la extensión dependerá de la categoría. El plazo acaba el día 10 de mayo a las 14:00h y la presentación es electrónica en el registro de la Universidade da Coruña. Además de un pequeño incentivo económico, los trabajos premiados serán incluidos en una publicación recopilatoria que editará el Servizo de Publicacións de la Universidade da Coruña. Este premio toma su nombre de una de las grandes figuras de la ciencia, la gallega Isabel Zendal, personaje clave de principios del siglo XIX en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá). Considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria, Isabel es todo un ejemplo de rigor y sistemática, un ejemplo para el pensamiento crítico y el escepticismo. Para la presentación e inscripción, será necesaria la ayuda de un adulto que esté en posesión de un Certificado Digital. Este adulto puede ser el padre, la madre, tutor, docente o representante de la dirección del centro de estudios. Pasemos a la segunda iniciativa…

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Nuevas emergencias con los malditos virus

Lo he dicho ciento de veces: la cuestión no es ya si acabaremos teniendo virus tropicales en nuestras casas; la pregunta es ¡cuándo! De hecho, ese “cuándo” ha sido ya. Hace unos meses salían a la luz varios casos de infección autóctona –sí, en España- de dengue, un virus transmitido por un mosquito que amenaza a una franja terrestre de unos 3000 millones de seres humanos. Ahora, España está también en el punto de mira de este flavivirus.

Sin embargo, hoy quería mencionar dos noticias recientes que también deberían darnos que pensar; dos noticias que, al menos parcial o tangencialmente, entroncan con nuestra propia irresponsabilidad como, digamos, especie dominante en esta cada vez más pequeña Aldea Global. Dos titulares: Nuevas víctimas mortales por hantavirus en Argentina y aumento de casos de sarampión en España, concretamente en Euskadi.

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Hitos científicos del 2018

Si entramos en la Web de la prestigiosa y envidiable –para los que desearíamos publicar siempre ahí- revista Science, cada año, a finales de diciembre –el día 20 para ser exactos- se publican las noticias que se han considerado los mayores hitos científicos de todo el año. No obstante, algo debe fallar en el sistema puesto que no he encontrado la investigación de mi grupo entre esos hitos del 2018…

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Lucha ministerial contra las pseudoterapias

¿Cómo era aquello de “vivo sin vivir en mí”?… Pues algo así me pasa últimamente, pero de gozo, de satisfacción y de emoción –no lo puedo negar- al leer la página donde, desde el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades se anuncia una lucha decidida contra todas aquellas prácticas, mal llamadas de medicina alternativa- no basadas en el método científico que pueden poner en peligro la salud de las personas, además de, desde mi siempre humilde punto de vista, constituir muchas veces un método fraudulento de aligerarnos el bolsillo. Un resumen de lo que aparece en dicha página ministerial sería, grosso modo, el siguiente:

Noviembre 2018: “El Gobierno presenta el Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias”. El Plan analiza las pseudociencias bajo los principios del conocimiento disponible y la evidencia científica. El documento incorpora medidas para facilitar información veraz y accesible de las pseudoterapias con el fin de que se puedan tomar decisiones informadas y responsables sobre su uso.

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Día internacional contra la Rabia, Rabia en murciélagos y la rabia que da un pediatra homeópata…

Cuando acababa de terminar el artículo que os adjunto más abajo para la Web de la Sociedad Española de Virología –que os invito a todos y todas a visitar y, ya puestos, incluso jugar con Virópolis-, me entero por la prensa de que dos personas han sido atendidas –que no tratadas- tras ser mordidas por murciélagos con la rabia. Al parecer, o al menos con la información de que dispongo cuando escribo este post, no ha habido ningún caso de rabia en humanos, en España, que lamentar. Según me comentan compañeros muy bien informados de la SEV, son dos casos de rabia en murciélagos iguales a los treinta y tantos que llevamos diagnosticados desde 1987 y que no suponen ningún tipo de novedad o alarma. Casi todos los años se diagnostica alguno. Fin de la alarma. Ahora sí, aquí va el artículo con motivo de la próxima efeméride de la muerte de Louis Pasteur y su trabajo sobre vacunas antirrábicas…

Con su curiosa forma de bala, ARN monocatenario como genoma y unas dimensiones nadas despreciables de unos 190x75nm, de media, el virus de la rabia –familia Rhabdoviridae- se me antoja un patógeno complejo. A pesar de estar en claro retroceso en Europa, el virus de la rabia sigue siendo muy ubicuo –está presente en todos los continentes excepto la Antártida-, afectando a mamíferos entre los que nos encontramos los humanos, quienes pueden adquirirlo tras entrar en contacto con la saliva o secreciones de animales infectados; por una mordedura, por ejemplo.

La virulencia, morbilidad y mortalidad de este rabdovirus es alta. El periodo de incubación suele ser de 1 a 3 meses, aunque puede llegar al año. Los primeros síntomas de la rabia son la fiebre acompañada de dolor o parestesias en el lugar de la herida. A partir de aquí, dos suelen ser las manifestaciones clínicas: la paralítica y la furiosa, siendo, esta última, la más común en nuestra especie.

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