‘HITOS Y MITOS’

Mitos modernos en Oftalmología: por un cuidado efectivo de nuestra vista…

Hace unas semanas encargué unas gafas de esas que ya a cierta edad debemos cambiar casi cada año por el aumento de la presbicia. Me ofrecieron unas buenas buenísimas de la muerte, con todo el pack: cristales reducidos, antirreflejantes y, por supuesto, con el famoso filtro de la luz azul para trabajar con el ordenador. Curiosamente, esa misma tarde pude acudir a una charla científica donde se me informó de que, prácticamente, esos filtros son un mito y no tienen el respaldo ni de la ciencia ni de la Sociedad Española de Oftalmología. Pedí que me quitaran el filtro de luz azul. No hubo objeciones y eso fue de agradecer.

Hace 50 años, el doctor Charles Kelman buscaba una forma de minimizar los riesgos y facilitar el complicado postoperatorio al que se sometían los pacientes que necesitaban una cirugía de cataratas. Sentado en el sillón del dentista y observando el aparato que su odontólogo utilizaría para eliminarle el sarro tuvo su momento Eureka. Los ultrasonidos eran la solución. Desde esa fecha hasta hoy la tecnología ha mejorado de forma sustancial y la cirugía de catarata se realiza por incisiones que rondan los dos milímetros o menos, sin suturas y en una intervención que dura entre 5 y 15 minutos.

Los pacientes beneficiados por esta técnica sin embargo no hacen honor a la historia ni a la innovación del Dr Kelman y aseguran haber sido operados con láser. Esta confusión es una de las más establecidas en el mundo de la oftalmología. Confusión que dejaríamos pasar con la indulgencia debida al público lego en la materia si no fuese porque desde hace unos años se ha incorporado la verdadera tecnología láser a la cirugía de la catarata. Así pues, un paciente puede recibir mensajes publicitarios de cirugía láser de catarata y pensar que esa es la mejor opción, es la opción moderna. No obstante, el láser en la cirugía de la catarata solo es utilizado para ciertas fases de la cirugía y se siguen utilizando los ultrasonidos como tecnología fundamental. Es más, la cirugía ayudada con láser no ha demostrado tener mejores resultados que la cirugía solo con ultrasonidos pero es mucho más cara.

Si este mito del láser en las cataratas lleva establecido años en la oftalmología, el dilema de las pantallas y la luz azul se extiende con la misma facilidad. En un mundo fundamentalmente visual como en el que vivimos actualmente, rodeados de pantallas, ya sea en el trabajo o en nuestros ratos de ocio, infundir miedo alrededor de estos dispositivos puede tener un interés económico claro. Prolifera la publicidad de métodos de bloqueo de la luz azul proveniente de las pantallas de tecnología LED, ya sea para aplicar en los dispositivos o incluidos en las propias gafas. La base de este miedo son estudios publicados que alertan del daño posible en la retina derivado de la exposición a esta luz azul. Según el oftalmólogo Jesús Zarallo, del Hospital Universitario del Henares, este es un caso claro de mala ciencia o engaño envuelto en ciencia. Al igual que la Sociedad Española de Oftalmología, el Dr Zarallo resalta que estos estudios se han realizado en condiciones que no reproducen las condiciones reales de uso de dispositivos electrónicos y no hay ninguna evidencia científica que avale el uso de estos filtros.

El miedo a la degeneración de la retina y el auge del nutricionismo, como obsesión por los nutrientes de los alimentos, ha hecho también que se recomienden suplementos nutricionales indiscriminadamente. De nuevo se utiliza aquí un estudio científico, pero se extrapolan los resultados a una población a la que no iba dirigida. Nos recuerda el oftalmólogo Zarallo que el único cambio que puede disminuir el riesgo de degeneración macular es el abandono del tabaco. Los suplementos nutricionales no deben ser indiscriminados sino dirigidos a un déficit específico.

Finalmente, y según Zarallo, estos mitos que crecen alrededor de la oftalmología parecen más elaborados que el de que las zanahorias son buenas para la vista, que lo son, al igual que el resto de verduras y fruta. Pero sin duda, envolver dichos mitos en un lenguaje científico nos puede hacer más susceptibles de caer en engaños y falsos remedios.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 01 DE DICIEMBRE DE 2017

Jueves 21:30 h en Radio 5

Día Mundial contra el SIDA
Según informan desde InfoSida, el Día Mundial del Sida quiere destacar el éxito de los esfuerzos en todo el mundo para combatir el VIH/SIDA y la importancia del apoyo continuo para estos esfuerzos. Entre otros objetivos, destacaría el de conseguir más de 30 millones de personas en tratamiento para el año 2020. Del día internacional, de VIH y de Sida hablamos esta noche con María Eugenia González Portal, investigadora del Instituto de Salud Carlos III de Madrid. También trataremos, en formato breve varias historias, alegres y tristes, así como las efemérides de la semana.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

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ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

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Los antivacunas resucitan al sarampión

Será porque no lo repito una y otra vez… Por tus seres queridos, vacuna a los tuyos. Mientras que en la mayoría de los países –esos que dicen que el 99% de los habitantes tienen el mismo dinero que el 1% de los de los países más ricos- luchan por conseguir vacunas que protejan a la población de enfermedades prevenibles, una parte de la población, además una de las partes más acomodadas, de los países más poderosos del mundo empieza a poner en peligro el control global de algunas enfermedades que ya estaban en claro retroceso, por una cuestión absurdamente ideológica del mal llamado buenrollismo natural y ambiental.

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Breakthrough the year. Hitos Científicos del 2016

Como todos los años que terminan, o que empiezan, allá cada uno con su percepción del paso del tiempo, la esperada, deseada, envidiada y bien valorada revista internacional Science saca su número especial sobre los mejores hitos científicos de cada año –del 2016 en esta ocasión- a juicio de un comité de sabios y de sus lectores. Además de una noticia cumbre, en el Top Ten, otras nueve finalistas son descritas y comentadas por sus mejores editores. También señalan aquellos estudios más votados por los lectores del Journal y, finalmente, apuntan hacia dónde van los mejores proyectos científicos para el 2017 que acaba de arrancar.

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Los albores de la neurociencia española

El pasado 24 de noviembre se ha celebrado en el Instituto Cajal de Madrid un simposio titulado “Historia de la neurociencia: los albores de la neurociencia española”, organizado por Juan Andrés de Carlos y Fernando de Castro Soubriet, investigadores del mencionado Instituto. El encuentro, enmarcado en las actividades relativas a la historia de la ciencia llevadas a cabo por la Federación de Asociaciones Europeas de Neurociencia (FENS) y la Sociedad Española de Neurociencia (SENC), pretendía no sólo poner en relieve la figura de Santiago Ramón y Cajal, el “padre de la neurociencia moderna” y premio Nobel en 1906 por sus hallazgos sobre la estructura del sistema nervioso, sino también resaltar el trabajo de los neurocientíficos que tan brillantemente formaron parte de la escuela neurohistológica de Cajal y que llevaron a la neurociencia de nuestro país a sus mayores cotas de calidad científica.

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¿Pseudoterapias? ¡No, gracias, lo estoy dejando!…

Lo habré dicho, como decía un amigo mío, cienes y cienes de veces; por activa y por pasiva, en debates y en conferencias, a todos los niveles culturales y sociales… Y no me cansaré de repetirlo –pidiéndote, eso siempre, disculpas si ya estás cansado de oírmelo decir-: Si te encuentras mal, si tienes alguna enfermedad o si sufres cualquier tipo de accidente que requiera observación o actuación de profesionales, ¡acude a tu médico acreditado oficial! Por tu propio bien, por tu propia salud y por la salud de tus seres queridos, ¡No acudas a charlatanes ni a pseudoterapeutas, por muy simpáticos que te parezcan! Tu vida y la de los tuyos podrían correr serio peligro

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Una enfermedad rara muy visible: el Albinismo

Todavía sigo alucinado por la polémica comentada en Nature sobre la publicación en una revista como PLoS ONE de que la estructura maravillosa de biomecánica que supone una mano se debe al diseño “del Creador” –sin más comentarios-. En otro orden de cosas, abre un pequeño camino hacia la esperanza el hecho de que una de las mejores universidades de España, la Universidad de Barcelona, tras casi una década decidiera cerrar su máster de homeopatía “por carecer de criterio científico” –mucho han tardado para llegar a esta conclusión obvia-. De momento, los cerca de 20 alumnos, que pagaron en torno a los 6000 euros –que se dice pronto- sí podrán terminar su curso…

Una vez hechas estas puntualizaciones extracientíficas, pasemos a la noticia en sí, con motivo del pasado día internacional de las Enfermedades Raras -29 de febrero-…

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¡Pseudociencias fuera de la Universidad!

Uno de los pilares éticos, morales y académicos de toda mi actividad divulgativa –académica y científica- consiste en la lucha constante contra las pseudociencias-pseudoterapias, insistiendo en que Sin Ciencia no hay futuro y no hay más medicina que la llamada alopática –vamos, la convencional, para que nos entendamos-. Lo demás es… simplemente, NO medicina o, directamente, un cuento chino, nunca mejor dicho…

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Por un puñado menos de células…

Ante la pregunta de ¿qué somos?, un antiguo profesor y actual compañero y amigo de la UAM lo tenía muy claro… Somos “mótfera”, así, sin la “at”… Si queremos ser todavía más poéticos y precisos, deberíamos contestar con un “somos polvo de estrellas”. Si nos centramos en un área –o una área para los puristas- más biológica, deberíamos decir que somos un inmenso número de células eucariotas, coordinadas, formando tejidos, órganos y sistemas. Pero, finalmente, si nos observamos como un todo, como un complejo ecosistema, la pregunta “qué somos” debería contestarse con un poco frecuente “un complejo e interrelacionado ecosistema microbiológico rodeado de tejido humano, eucariota”. No te asustes, estás muy sano, o sana, pero tienes casi 10 veces más bacterias que células, al menos, eso se pensaba hasta ahora que ha sido recalculado el número total de células, nuestras y de los otros bichitos…

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Contra las pseudociencias, charlatanes y su fomento

Seguro que si eres seguidor del Lab de JAL o de Entre Probetas –madrugada del martes al miércoles a las 00:05 de la noche- no tengo que convencerte de que me considero un luchador “a degüello” contra las pseudociencias. Tal y como digo hasta desgañitarme todas las semanas, sin ciencia no hay futuro y lo que dejemos por decir los científicos ya lo dirán los pseudocientíficos y charlatanes. Pues bien, uno se alegra de no estar solo en esta lucha casi quijotesca.

Un grupo de científicos con amplia experiencia en investigación y divulgación, manifiesta que la proliferación de algunas pseudoterapias ponen en riesgo médico a los más vulnerables de la sociedad: nuestros hijos. El texto, dice lo siguiente…

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Hitos Científicos del 2015 y lo que nos espera el 2016

Aún a riesgo de repetirme año tras años –que para mí fue, como quien dice anteayer…- Acaban de salir los hitos científicos que la revista Science publica tras la consulta a sus asesores científicos y, como segundo año consecutivo, a los internautas que hemos visitado sus páginas. Aunque hay una pequeña discrepancia entre qué noticia debería ocupar el Top Ten, finalmente se llevaron el gato al agua los asesores que decidieron laurear -¿existe ese verbo?- con un 20% de los votos, versus el 35% de la noticia más votada por los visitantes, a la técnica CRISPR-Cas9, la poderosa técnica de edición genómica.

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