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Los Instrumentos -y su historia- de la ciencia española

Dirijo un pequeño grupo de neurovirología en la UAM. Cuando empezamos en nuestro nuevo laboratorio, hace más de una década, literalmente, no disponíamos ni de cajoneras donde guardar una simple pipeta. Poco a poco, esfuerzo a esfuerzo, hemos ido recopilando un gran número de aparatos y herramientas imprescindibles para llevar a cabo nuestra investigación. Algunos de estos aparatos, ya en desuso, acaban en armarios durmiendo la decadencia de los justos. Quizás, en algún momento podrían engrosar colecciones como la que os presento a continuación…

La mayoría de las personas interesadas por la ciencia han acabado, tarde o temprano, profundizando, aunque sea un poco, en la historia de la misma. Aún con esta posición cómoda que tiene “el espectador del pasado” es muy difícil que éste no se maraville de los logros de los hombres y mujeres entregados al avance de la ciencia y de la tecnología. Más pronto que tarde este espectador constatará que el trabajo científico no es posible sin una formación y una creatividad propias de la carrera científica, pero aun contando con estos ingredientes en el “quehacer” científico siempre han sido imprescindibles los instrumentos y aparatos característicos de cada época.

Sin la bomba de vacío diseñada por Robert Hooke hubiera sido imposible que Robert Boyle descubriera las leyes de los gases; Galileo pudo observar, gracias al telescopio que perfeccionó, los satélites de Júpiter y confirmar el modelo heliocéntrico de Copérnico y en ausencia de buenos microscopios Ramón y Cajal no podría haber descubierto la estructura íntima del cerebro. De esta forma, el interesado por la historia de la ciencia española se debería preguntar por el instrumental que utilizaron los protagonistas de la misma. De la misma forma que en otros países de nuestro entorno se valora a sus científicos pasados y se conservan los aparatos que utilizaron, el seducido por la historia de nuestra ciencia demandará un trato similar con los instrumentos y artilugios que se utilizaron en nuestros centros de investigación.

El último libro de la colección Divulgación de la Editorial CSIC, titulado “Instrumentos de la Ciencia española. Los aparatos históricos del CSIC” (Editorial CSIC y Editorial Catarata) quiere concienciar a la sociedad de la necesidad de cuidar el patrimonio instrumental de este organismo de investigación. Su autor, Esteban Moreno Gómez, pretende dar a conocer la relevancia para la historia de la ciencia española de una treintena de aparatos de los que expone su fundamento tecnológico, las líneas de investigación en que se utilizaron y la importancia que tuvieron para los científicos y científicas que los utilizaron.

El lector podrá descubrir que, pese a los problemas que hoy seguimos teniendo, la ciencia española nunca estuvo aislada, que los grandes nombres de nuestra ciencia siempre estuvieron relacionados con sus colegas extranjeros, que en muchos casos contaron con un equipamiento y un instrumental avanzado y que fue muy bien utilizado por Miguel Antonio Catalán, Blas Cabrera, Enrique Moles; Tomás Navarro, Santiago Ramón y Cajal, Pilar de Madariaga; Felisa Martín, entre otros muchos. Yo, por si acaso, seguiré conservando mi viejo agitador de tubos de ensayos…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 05 DE DICIEMBRE DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

05 Dic 2019 ENTRE PROBETAS

La RAE se actualiza contra las pseudoterapia

La Real Academia Española de la Lengua acaba de modificar la definición de homeopatía, quitándole su supuesta capacidad curativa para convertirla en una práctica, sin más, pero sin rigor científico. Poco a poco, la sociedad va actualizando sus conceptos sobre pseudoterapias, también en lo que respecta a la definición. De nueva terminología con o sin rigor científico; de homeopatía y otras prácticas anacrónicas hablamos esta noche con Elena Campos, doctora en biociencias y presidenta de la Asociación para Proteger al Enfermo de las Terapias Pseudocientíficas. En nuestra nueva sección de literatura con ciencia, esta noche presentamos el libro “Come bien, juega mejor”. Con otras noticias y la banda sonora de “Alien, el 8º pasajero” terminamos el programa.

 

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

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Fotciencia12. ¿Y tú qué miras?

Cráneos de aves que parecen piezas de joyería, espirales incandescentes que en realidad muestran el interior de una bombilla o un vehículo autónomo submarino son algunos de los temas de las 49 fotografías que integran la exposición ‘Fotciencia12’.

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Jóvenes científicos ComFuturo

El CSIC y la Fundación General CSIC presentan la primera convocatoria de ayudas del programa ComFuturo, una iniciativa de colaboración público-privada que pretende dar respuesta al desempleo de jóvenes científicos altamente cualificados, captando el mejor talento joven investigador y haciendo posible que desarrolle proyectos de alcance en centros del CSIC, la mayor institución española de investigación y una de los principales de Europa.

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¿Por qué uno de los cánceres infantiles más comunes afecta más a los hombres?

Un estudio, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto una mutación genética que explica por qué los hombres son más proclives que las mujeres a padecer leucemias linfoblásticas agudas T (T‐ALL), uno de los cánceres más comunes en niños. El trabajo, que aparece publicado en el último número de Nature Genetics, también ha profundizado sobre las causas que originan la dolencia y ha identificado la sobreexpresión de dos oncogenes relacionados con ella.

Grupo de Marisa toribio en el CBMSO

Grupo de Marisa Toribio en el CBMSO

Las leucemias T-ALL, o leucemias linfoblásticas agudas T, constituyen un tipo de tumores hematológicos agresivos que se originan durante el proceso de generación de los linfocitos T. Una particularidad importante de las T-ALL es su mayor incidencia (del orden de tres veces) en hombres que en mujeres. Este hecho ha sugerido la existencia de un posible factor supresor de tumores en las T-ALLs, que debería estar ligado al cromosoma X. El trabajo que ahora publica Nature Genetics demuestra que, en efecto, este supresor de tumores existe. Los autores describen la identificación de mutaciones inactivadoras así como deleciones en el gen PHF6, ligado al cromosoma X, en una considerable proporción de leucemias T-ALL primarias, que oscila entre el 16% de las leucemias pediátricas, al 35% de las muestras adultas. Lo que es más importante, las mutaciones PHF6 están prácticamente restringidas a muestras de pacientes del sexo masculino. Por tanto, la pérdida de PHF6 debida a mutaciones en este gen se asocia significativamente con la aparición de leucemias T-ALL en hombres. Además, los autores profundizan en la causa de la inducción de este tipo de leucemia T-ALL y demuestran la sobre-expresión en las mismas de dos oncogenes: TLX1 y TLX3. En resumen, el trabajo ha permitido la identificación de un nuevo factor supresor de tumores ligado al cromosoma X, PHF6, cuya pérdida resultaría en la expresión aberrante de factores de transcripción TLX y en la generación de leucemias T-ALL.

No es la primera vez que la colaboración entre el grupo del CSIC dirigido por la Dra. María Luisa Toribio en el CBMSO y el grupo liderado por el Dr. Adolfo Ferrando, de la Columbia University de Nueva York, da lugar a importantes descubrimientos en el marco de la patogénesis de las T-ALL. En un reciente trabajo realizado en el CBMSO, publicado en la prestigiosa revista The Journal of Experimental Medicine,  los investigadores demostraron que los mecanismos moleculares que utilizan normalmente los linfocitos T para propagarse durante su generación en el timo están desregulados en algunas leucemias T-ALL. En concreto, describieron que las mutaciones activadoras en el gen NOTCH1 son la causa de la sobreexpresión del  receptor IL-7R en algunas leucemias T-ALL.

 Estos dos trabajos, por tanto, inciden en la identificación de nuevas moléculas implicadas en la patogénesis de las T-ALL que constituyen posibles dianas terapéuticas específicas para el tratamiento de estas leucemias.

Fuentes: CSIC y CBMSO

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