Posts etiquetados con ‘Desmielinización’

Infección de oligodendrocitos por el virus herpes. Un virus que nos come el coco

Entre otros muchos, dos de los frentes de investigación donde todavía hay más lagunas que tierra fértil son, por un lado, la etiología –origen- de la mayoría de las enfermedades autoinmunes y, por otro, el acceso y efecto de algunos virus a nuestro SNC; a nuestro cerebro…

En este sentido, la esclerosis múltiple, enfermedad neurodegenerativa que cursa con desmielinización, esto es, la degradación de la protección de los nervios, debilitando la transmisión del impulso nervioso, relacionaría los dos frentes: hablamos de una enfermedad autoinmune que produce la activación de linfocitos T contra antígenos o proteínas propias y, además, y según nuevos indicios, podría tener en la infección por algunos virus un factor de riesgo importante.

Esclerosis Múltiple

Esclerosis Múltiple

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Nuevas células implicadas en la Esclerosis Múltiple: los astrocitos

Los astrocitos son células pertenecientes a las denominadas células gliales. Son las más abundantes del cerebro y tienen múltiples funciones, como células participantes en la barrera hematoencefálica o proveedoras de nutrientes entre otras…

Astrocitos expresando IL-15

Astrocitos expresando IL-15

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Nueva esperanza molecular para la esclerosis múltiple

Esta semana, y sin que sirva de precedente –o quizás sí…-, el post se presenta en formato entrevista. Concretamente de la entrevista que hoy lunes me ha hecho Manuel Seara, director de A Hombros de Gigantes, RNE y Radio 5, sobre un nuevo y apasionante estudio llevado a cabo desde el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo sobre algunas pistas moleculares involucradas en desmielinización; en neuropatologías como la Esclerosis Múltiple

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El aspecto más molecular de la esclerosis múltiple

Richard Dawkins mantiene que no somos más que una envoltura mecánica-fisiológica para la egoísta expansión de nuestros genes. Sin embargo, y aun estando de acuerdo en la importancia de nuestra herencia genética, no lo estoy menos con los que piensan que el ambiente modula dicha expresión. Somos lo que somos por genes y ambientes en diferentes proporciones…

La Esclerosis Múltiple es una enfermedad neurodegenerativa-desmielinizante cuya etiología sigue en estudio. Unos piensan que es una enfermedad autoinmune; otros que inflamación crónica y todos, que existen causas genéticas implicadas.

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Mielina y desmielinización…

Las neuronas son las células más “famosas” del sistema nervioso pero, sin embargo, no son, ni mucho menos, las más numerosas. De todas las células de nuestro sistema nervioso, el 90% pertenece al grupo de las células llamadas gliales. Estas células cumplen funciones diversas, como nutrición, protección y sostén. Entre las células gliales, hay un grupo, los oligodendrocitos, que trabajan junto con las neuronas para que la transmisión del impulso nervioso se haga de manera correcta. Los oligodendrocitos se enrollan alrededor de las neuronas y forman sobre éstas una capa aislante, como si fuera el aislante que recubre el hilo conductor de un cable. Este aislante, la mielina, es fundamental para la correcta transmisión del impulso nervioso a través de las neuronas. Sin ella, la velocidad de transmisión del potencial de acción sería lentísima. Las enfermedades que afectan a la integridad de la mielina se conocen como enfermedades desmielinizantes, y producen efectos sobre la movilidad y la sensibilidad (alteraciones sensoriales, visuales, de movilidad, etc). La proteína proteolipídica, PLP, es la proteína mayoritaria de la mielina. El avance en el conocimiento de su comportamiento biológico es fundamental para comprender en profundidad y detalle el proceso de mielinización. Hasta hace poco tiempo, el proceso de transporte de PLP era desconocido, aunque los últimos trabajos en este campo han arrojado bastante luz sobre la cuestión.

Neuronas y células gliales

Neuronas y células gliales

Los oligodendrocitos se consideran células polarizadas, es decir, células cuyas membranas tienen dos zonas o “dominios” distintos: las llamadas caras apical (que en estas células correspondería a la mielina) y basolateral. Pues bien, hay indicios que apuntan a que el transporte de PLP hacia la cara apical sigue una ruta denominada transcitosis o transporte indirecto. En esta ruta, las proteínas llegan al dominio apical haciendo una especie de desvío: van primero al dominio basolateral antes de dirigirse a su destino final, la cara apical. PLP parece transportarse de esta manera: después de ser sintetizada, va hacia la cara apical y, a continuación, se dirige hacia la mielina. Un trabajo reciente desarrollado por nuestro grupo y publicado en la revista PLoS One acaba de aportar una evidencia más que apoya esa hipótesis, ya que hemos comprobado cómo PLP se internaliza desde la membrana basolateral y se asocia a MAL2, una proteína esencial para el proceso de transcitosis.

El conocimiento exhaustivo de los mecanismos de transporte de PLP y otras proteínas de mielina aportará la base necesaria para afrontar los estudios de los procesos desmielinizantes y sus patologías asociadas.

Raquel Bello-Morales (CBMSO)

VÍDEO DESDE LA UNED SOBRE TRANSGÉNICOS: Videoclase.

 

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 16  DE MAYO DE 2011

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ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

A HOMBROS DE GIGANTES Radio 5

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