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Nuestros extraordinarios linfocitos T

Déjame que te cuente un breve cuento de guerra; de guerra continua, microscópica, celular; de guerra contra patógenos o células cancerígenas… Nuestro protagonista es el linfocito T.

A pesar de que los grupos antivacunas arguyen contra las vacunas diciendo que nuestro sistema inmunológico “podría gastarse”, lo cierto es que podemos responder frente a cientos de miles de millones de posibles patógenos –si existieran tantos-. Los generales de dicha respuesta específica son los linfocitos T. Mediante un acto de presentación del enemigo –denominado presentación de antígeno-, un complejo molecular denominado Complejo Principal de Histocompatibilidad –HLA A, B ó C en humanos- le enseña al linfocito T lo que es propio de nuestro cuerpo, contra lo que debe ser tolerante, y lo que es extraño –un patógeno o, incluso, una célula infectada o tumoral- contra lo que debe desplegar toda su beligerancia, ya sea activando la producción de anticuerpos o de células asesinas, citotóxicas, conocidas como linfocitos CD8. Hasta aquí mi clase magistral…

El sistema inmunológico –algunos prefieren llamarlo inmunitario- tiene, lógicamente, muchos mecanismos de control, para impedir que la respuesta inmune sea más grave que el patógeno que queremos combatir o que nos ataquemos a nosotros mismos. Uno de esos mecanismos se activa a través de unas moléculas llamadas HLA-E, parecidas a las que nos presentaban al enemigo que comenté antes, pero menos variables y con una función supresora más que activadora. Esta molécula, por ejemplo, controla a unas células asesinas denominadas NK o a los linfocitos T citotóxicos –también evitan, entre otras cosas, que el sistema inmune de una embarazada ataque al feto-…

Por desgracia, como se suele decir, hecha la ley, hecha la trampa. Las células tumorales pueden favorecer a estas moléculas supresoras, a estas HLA-E, para evitar que el sistema inmune las moleste en su camino hacia la metástasis. Por suerte, aquí es donde un estudio reciente que acaba de aparecer en la revista Science tiene mucho que decir…

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