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Twitter y Facebook tienen la culpa del aumento de la Sífilis en Reino Unido

La utilización de las redes sociales es cada día más frecuente por lo que no debe asombrarnos que algún investigador se fije en ellas para desarrollar alguno de sus trabajos, claro que de ahí a echarles la culpa de lo que sucede va un trecho muy grande que no debería ser traspasado.

Veamos lo que sucede: un médico encuentra que acuden a su consulta más pacientes con sífilis; indaga un poco y alguno le cuenta que ha conocido a su último contacto o contactos a través de Facebook y dice ¡he descubierto la pólvora! Y se va al periódico más cercano a contar que existe una relación que expresa de la siguiente manera “el aumento del número de casos de sífilis entre los jóvenes británicos, y en especial los residentes en las localidades de Sunderland, Durham y Teesside, con el uso de redes sociales, y en especial Facebook”.

Logo de Facebook

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Resulta que la sífilis ha pasado de ser una enfermedad de transmisión sexual que puede ser prevenida con la utilización de preservativos a “casi ser un virus de ordenador”.

Cuando estudiaba epidemiología teníamos un ejemplo muy claro de este tipo de asociaciones y con los datos en la mano mirábamos si constituía un factor de confusión o un factor modificador del efecto y el ejemplo más claro era: fumar se asocia a una mayor prevalencia de cáncer pulmonar y a tener los dedos amarillos (por efecto de la nicotina) ergo tener los dedos amarillos se asocia a tener cáncer de pulmón. A esta boutade la llamábamos “Factor de confusión”. En otro tipo de asociaciones menos claras estudiábamos si eran factores que podían modificar el efecto de la enfermedad, unas veces potenciándolo y otras disminuyéndolo.

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