Archivo de enero, 2012

Fibrosis pulmonar bajo la lupa…

La fibrosis pulmonar es una enfermedad respiratoria de carácter crónico que se caracteriza por una alteración severa de la estructura alveolar de los pulmones, la cual progresivamente se sustituye por tejido de cicatrización, los denominados focos fibróticos, con la consiguiente pérdida de la capacidad de intercambio de gases. La enfermedad, cuya incidencia va en aumento en los últimos años, tiene un pronóstico muy desfavorable debido a la falta de tratamientos específicos.

Corte histológico de fibrosis pulmonar

A pesar de los numerosos estudios realizados, el origen de la enfermedad no se conoce todavía, si bien se ha propuesto que es la consecuencia de un daño crónico a las células epiteliales alveolares que promueve su transformación en fibroblastos activados o miofibroblastos, células con una capacidad incrementada de producir y acumular en el tejido pulmonar proteínas de matriz extracelular, principalmente colágeno. La quinasa de adhesión focal (FAK, del inglés, focal adhesion kinase), un factor clave en los procesos de adhesión celular, se ha relacionado con el desarrollo de ciertas patologías fibróticas, si bien no hay datos claros sobre su contribución al proceso de fibrosis, así como los mecanismos implicados. (más…)

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¿Censura o seguridad virológica? El caso del H5N1

Como no puede ser de otro modo, estoy completamente a favor de la libertad de expresión y de manifestación. Sin embargo, existen unos márgenes, dentro de este amplio contexto, que, al menos, merecen una pequeña reflexión…

El virus de la denominada gripe aviar, H5N1, demostró su agresividad en los pocos humanos que fueron contagiados por contacto directo con aves infectadas. Sin embargo, todavía no se ha constatado la diseminación viral entre personas. Si esto llegara a ocurrir con la virulencia vista hasta la fecha, estaríamos hablando de un riesgo real muy serio para la salud humana mundial…

En este sentido, investigadores del Eramus Medical Center de Rotterdam, en los Países Bajos, dirigidos por el virólogo Ron Fouchier, han estudiado las escasas 5 mutaciones que convertirían al H5N1 aviar en mortal para humanos, con lo que eso significaría si cayera, por ejemplo, en manos inadecuadas. Por ello, no es de extrañar -¿o sí?- que la revista Science esté esperando a que el Consejo Asesor Científico Nacional para la Bioseguridad de EE.UU. dé su visto bueno, total o parcial, a la publicación del artículo. El riesgo a una filtración a posibles grupos bioterroristas pesa mucho… (más…)

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Encuesta en Paperblog

La web de noticias Paperblog va a cumplir sus dos primeros añitos de emisión. A través de uno de sus responsables me comunican la intención de celebrarlo poniendo a los blogueros como protagonistas. Tanto Paperblog como Bio(ciencia+tecnología) –aunque me ha costado algo encontrarlo- están mutuamente interconectadas a través de sendos hipervínculos… (más…)

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Mal momento para la investigación (y otro foro Alzheimer)…

Comienzo este post en un hotel murciano. A lo largo de todo el día de hoy –viernes 13- y mañana sábado se están llevando a cabo las Jornadas de Divulgación Científica que llevan por título “Los blogs como medio emergente de divulgación de la ciencia”. Unas jornadas para hablar de esta excelente herramienta en ciencia, docencia y divulgación. Escépticos, convencidos y conversos discutimos –y discutiremos- sobre el posible control de la información que inunda la blogosfera… Todavía, cuando escribo estas líneas, quedan dos sesiones…

Sin embargo, y mientras la cultura científica se hace algo más presente día a día en nuestras vidas laborales y personales, mal parece haber comenzado el año para la investigación: desde el Ministerio de Economía y Competitividad se nos informa de un recorte de 600 millones de euros en investigación. Mientras tanto, y todavía con el recuerdo reciente del drástico recorte en personal del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia, diferentes iniciativas encaminadas a llamar la atención social y administrativa trascienden más allá de nuestras fronteras. Por una parte, una investigadora del Centro citado anteriormente puede volver a su poyata, al menos durante unos meses, gracias a una colecta particular de la madre de un joven diabético –en la línea, lejana, del crowdfunding…-. Mientras tanto, una iniciativa audaz y valiente, recogida incluso en un editorial de Nature Newblogs, solicita habilitar una casilla extra en la declaración de la Renta para que la “voluntad popular” proporcione, al menos, parte del dinero que este país necesita inyectar en investigación, al estilo de la casilla para obras sociales o iglesia católica… (más…)

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Otros hitos científicos 2011

¿Quién dijo aquello de… “decíamos ayer”? Pues, en el caso que nos ocupa, decíamos la semana pasada que la revista Science publicaba, como todos los años, lo que sus mejores científicos consultados consideraban que habían sido los 10 principales hitos del año pasado. A destacar los nuevos tratamientos combinados contra el Sida, el estudio de más de 700 nuevos exoplanetas, los posibles cruces “de una noche de verano” entre nuestros antepasados y sus primos neandertales y, por ejemplo, la relación entre senescencia celular y el envejecimiento

Sin embargo, además de Science, otras revistas hicieron sus análisis personales –con consulta de científicos incluida- sobre las mejores investigaciones del 2011. Y si no, yo mismo, personalmente, puedo atreverme a hablar de hitos científicos, ¡faltaría más!

Como todos los años, y dentro de mi colaboración con la revista semanal El Cultural, recientemente se presentaron las principales noticias científicas acaecidas en 2011. Agradeciendo a todos mis compañeros del CBMSO y alrededores sus sugerencias y apuestas, paso, a continuación, a describir brevemente cómo hemos vivido algunos científicos españoles los hitos del ya pasado año: (más…)

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Hitos científicos del 2011. Breakthrough of the Year

Como todos los años, la prestigiosa revista de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, Science, publica lo que, según los expertos, constituyen los mejores hitos científicos del ya caduco 2011. Un año más, las investigaciones destacadas tocan todos los palos, desde los confines más recónditos del universo hasta los profundos misterios de la célula. A lo largo del presente largo, intenso –pero espero que no aburrido- post se enumerarán, sucintamente, los 10 estudios destacados por la prestigiosa revista…

En el “top one” de los hitos destacan los nuevos tratamientos, que no vacunas, contra el VIH. Los antirretrovirales de última generación han conseguido reducir dramáticamente la transmisión del virus, aunque no hay que descuidar otras barreras físicas, como el uso de preservativos. Presenciamos un doble éxito, el de prevención y tratamiento. Un estudio llevado a cabo en mayo del 2011 –el llamado ensayo clínico 052-, a través de la Red de Ensayos para la Prevención, mostró que los nuevos antirretrovirales reducían en un 96% el riesgo de transmisión del virus entre heterosexuales, un logro que estrecha el camino hacia la victoria, aún sin la vacuna definitiva, contra el Sida, pandemia del siglo XX y XXI. (más…)

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