Archivo de enero, 2021

Meliterapia: las medicinas del futuro

¿Alguna vez te has preguntado cómo funcionan los medicamentos que tomamos? ¿Qué viaje realiza el compuesto activo de un fármaco desde que entra en el cuerpo?

Imagina un paciente de cáncer que se dispone a empezar quimioterapia, tomando una pastilla. El medicamento entra por la boca, se disuelve en el estómago y sus moléculas se absorben en el intestino. Ya en el torrente sanguíneo, las moléculas se distribuyen por el cuerpo y algunas –las menos–, acaban llegando al tumor. El compuesto activo penetra las células enfermas y dentro produce una reacción química. Esta puede variar en función de la terapia. Lo habitual es que el fármaco desactive alguna proteína que está favoreciendo el crecimiento descontrolado del tumor. O también podría alterar directamente las moléculas de ADN, que son las instrucciones con las que se copia cada célula.

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Preparados para la próxima pandemia

Se acaba de publicar un pequeño libro “Preparados para la próxima pandemia, reflexiones desde la ciencia” (ediciones Destino), de Ignacio López-Goñi. Algunos han comentado que se tratar de una obra de consulta, un libro de referencia, una guía para tener siempre al lado, un imprescindible en estos momentos de tanta incertidumbre. Yo diría, además, ¡que es un buen libro!

Aunque ha habido otras pandemias a lo largo de la historia, la tremenda rapidez y el sigilo con los que se ha extendido por todo el planeta el SARS-CoV-2 ha eclipsado otras epidemias recientes. Los estragos que está causando —la pérdida de vidas humanas, la alteración de la cotidianidad de miles de millones de personas y el daño económico— tienen una repercusión trascendental y de largo alcance. Había habido varios avisos sobre la posibilidad de una pandemia, pero esta nos ha cogido prácticamente a todos desprevenidos y sin preparación. La falta de liderazgo y coordinación, la excesiva politización, el retraso en la acción, una población envejecida y una década de austeridad y reducciones en la salud pública y la investigación han sido algunas de las causas de que España haya sido uno de los países donde la pandemia ha tenido un efecto más duro.

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