Posts etiquetados con ‘Juan Carlos Izpisúa’

No es eugenesia. Es una oportunidad de vida: Corregir fallos genéticos en embriones…

Dicen que la cabra tira al monte. La verdad es que las únicas cabras que recuerdo son las que paseaba el cabrero en mi infancia, en mi barrio madrileño de San Fermín, para que mi madre, cazo en mano, subiera algo de leche para el desayuno. Cabra aparte, lo que también tira mucho al monte es mi pasión por la biomedicina, biología molecular y, por supuesto, los posibles futuros tratamientos sobre enfermedades con base genética. Aquí entraría en escena, nuevamente, la técnica de la que os hablé hace, como quien dice, un suspiro, la técnica CRISPR-Cas9 y la edición de genes; pero en este caso, los genes que se editarían serían los defectuosos de un embrión humano. ¿Ciencia, eugenesia, sacrilegio? Simplemente progreso.

Las enfermedades genéticas se deben a mutaciones, deleciones o duplicaciones de genes puntuales o grandes fragmentos genómicos, como todo un cromosoma. Según la OMS, se calcula que más de 10.000 enfermedades humanas son producto de mutaciones en un solo gen, algo que termina afectando a todas las células del cuerpo. Corregir estos defectos no sería eugenesia. No se está creando un ser superior, ni mejorado con respecto al resto de la sociedad. Simplemente, se le está dando la oportunidad a ese individuo de tener una vida normal, a la que todos deberíamos aspirar. Una forma de conseguirlo, todavía solo medio desarrollada, sería la terapia génica, corregir alguna mutación aportando un gen sano. Otra opción, sería el denominado Diagnóstico Preimplantacional, por el cual, tras la fecundación in vitro, se analizarían los embriones formados para ir eliminando aquellos que portaran el gen defectuoso y solo implantar en la futura mami aquellos otros embriones normales. Aunque autorizada en algunos países para algunos casos puntuales, no deja de ser una técnica polémica, al menos para algunos sectores sociales. Ahora, y según publica y se describe en Nature y MIT Technology Review, cabría otra opción…

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La marcha de Izpisúa

La medicina regenerativa representa uno de los principales pilares de la investigación biomédica española con una destacada proyección internacional. Tanto es así que la prestigiosa revista científica Science destacó entre sus 10 principales hitos del 2013 la obtención de estructuras similares a miniórganos realizados en el laboratorio de Juan Carlos Izpisúa, ya exdirector del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB). Por ello, y aunque existen otros vitales grupos de investigación nacionales en el campo como, por ejemplo y botón de muestra, el de Manuel Serrano, del CNIO, la recientemente anunciada marcha de Izpisúa a su otro “nicho laboral” como es el  Salk Institute de la Jolla, en California, se me antoja especialmente significativa…

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Del cordón umbilical al sistema nervioso. Nuevas células iNCs

Es un motivo de satisfacción social cuando un gran logro científico hace su incursión en el terreno de la biomedicina; máxime cuando dicho logro tiene, al menos, apellidos españoles. Uno de esos logros nos acaba de llegar desde la biología celular; la terapia celular; la medicina regenerativa…

Las células derivadas de la sangre de los cordones umbilicales llevan años en el punto de mira científico-clínico. Ahora, con más razón que nunca antes. El equipo del español Juan Carlos Izpisúa, a caballo entre el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y el Instituto Salk de La Jolla, en California, acaba de publicar en PNAS la posibilidad de derivar y transformar células de cordón umbilical en neuronas (CB-iNCs ó cord blood-induced neuronal-like cells), prácticamente de forma directa, sin hacerlas pasar por un estadio indiferenciado como ocurre con las denominadas Células Madre Pluripotentes Inducidas o iPS. Este logro es un nuevo balón de oxígeno en la búsqueda de posibles terapias efectivas contra neuropatologías (neurodegeneración, desmielinización, daños medulares por traumatismo…).

Caricatura sobre células madre

Caricatura sobre células madre, madre de todas las células. Foto cortesía de Antonio José y Fran Herrero Uceda. Copyright

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Categorias: CÉLULAS MADRE