Ácido desoxirribonucleico

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La deficiencia de folato provoca daños irreversibles

Un estudio nuevo ha mostrado que la carencia de folato genera problemas en la división celular y la replicación del ADN. Es más, las consecuencias son mucho más graves de lo que se pensaba anteriormente.

El folato es una vitamina esencial para la salud humana. No obstante, el organismo no es capaz de almacenarla, por lo que ha de ingerirse mediante alimentos ricos en folato o suplementos de ácido fólico (folato artificial). Son pocas las gestantes que desconocen la importancia del folato para evitar anomalías congénitas. Lo que quizá no es tan obvio para todo el mundo es que esta vitamina, denominada B9, puede proteger contra la anemia, la infertilidad, muchos cánceres, diversas afecciones psicológicas y demencia relacionada con la edad. Aun así, no se sabe a ciencia cierta el modo concreto en el que una deficiencia de folato puede provocar tantas enfermedades.

Un estudio reciente publicado en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences» ha aportado algo más de información al respecto. Respaldado en parte por el proyecto financiado con fondos europeos CHROMAVISION sus datos muestran cómo la deficiencia de folato puede dar lugar a problemas relacionados con la división celular y la replicación del ADN. De hecho según apuntan los autores del estudio las anomalías cromosómicas provocadas por esta deficiencia son más perjudiciales de lo que se pensaba hasta ahora.

«La deficiencia de folato afecta al mantenimiento de los cromosomas y cuando una célula ha perdido parte o todo un cromosoma ya no lo puede recuperar. Esto es si se producen errores en la división celular no es posible repararlos consumiendo mucho ácido fólico. Una vez generada la lesión esta es irreversible» declaró en un artículo publicado en el sitio web de noticias científicas Futurity Ying Liu profesora asociada del Departamento de Medicina Molecular y Celular del Centro de Estabilidad Cromosómica en la Universidad de Copenhague entidad asociada al proyecto.

Los investigadores analizaron el locus genético denominado FRAXA, el cual contiene una secuencia repetida del patrón químico citosina-guanina-guanina (CGG). Averiguaron que la deficiencia de folato provoca una segregación cromosómica defectuosa en este locus. Además, descubrieron que la privación continuada de folato desestabiliza completamente el cromosoma X.

«En el estudio, demostramos que la deficiencia de folato genera más anomalías cromosómicas y más perjudiciales de lo que se pensaba hasta ahora. Esto causa a su vez que las células derivadas hereden una cantidad errónea de ADN tras la división celular o, en ciertos casos, se pierda un cromosoma completo. Así se explica por qué la deficiencia de folato guarda relación con enfermedades como la infertilidad, afecciones de la salud mental o el cáncer», explica Liu.

Existen varios locus en el genoma humano donde se repite con profusión el patrón CGG. Según los autores del estudio, es necesario realizar investigaciones adicionales dedicadas a estas regiones, para determinar si la deficiencia de folato podría desestabilizar cromosomas y provocar enfermedades con el paso del tiempo. CHROMAVISION (Super-resolution visualisation and manipulation of metaphase chromosomes) concluirá en mayo de 2019. El proyecto trabajó para mejorar las técnicas de obtención de imágenes y ampliar los conocimientos que se poseen sobre los mecanismos cromosómicos para, de este modo, determinar qué provoca ciertas enfermedades y dar con fármacos nuevos.

Comentarios

Un trascendente paso en la investigación que confirma otras de modificación irreversible de genes o por lo menos de locus de los mismos. Los resultados del enriquecimiento con Fólico de las harinas de trigo ha traido beneficios medibles en América Latina. Pero la nueva tendencia de consumo sin gluten deja desguarnecida a una población que en algunos Países hoy llega al 25%. Debe ser considerada el enriquecimientos de otras harinas más allá de la de trigo.

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