Los azúcares añadidos en alimentos procesados incrementan la fragilidad en adultos mayores

Los azúcares añadidos en alimentos procesados incrementan la fragilidad en adultos mayores


Los azúcares añadidos en alimentos procesados incrementan la fragilidad en adultos mayores

Un equipo de investigadores examinó la asociación entre el consumo de azúcares añadidos y el desarrollo de fragilidad en personas mayores. Los resultados se basan en una muestra representativa de la población española mayor de 60 años.

Un reciente trabajo, publicado en la revista The American Journal of Clinical Nutrition, ha demostrado que los ancianos con un mayor consumo de azúcares añadidos en su dieta tienen más riesgo de ser frágiles.

En el trabajo participa Martín Laclaustra, investigador de la Fundación Aragón Investigación y Desarrollo (ARAID, IIS-Aragón y CIBERCV), quien colaboró en el análisis de un estudio sobre 1973 adultos mayores españoles, en el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), CIBERESP e IMDEA Alimentación.

"El síndrome de fragilidad asociado a la edad es una condición que resulta de la pérdida de reserva funcional, y que tiene entre sus fundamentos fisipatológicos la sarcopenia, o insuficiente masa muscular -comenta Laclaustra-. La fragilidad se expresa con un mayor número de caídas, más discapacidad, institucionalización y muerte prematura".

Este síndrome ha despertado mucho interés en las últimas décadas por tres motivos fundamentales.

Primero, porque se asocia a ciertas características identificables mediante preguntas y pruebas sencillas. Segundo, porque es muy prevalente en la población de adultos mayores. Y tercero, porque se considera potencialmente reversible mediante hábitos de vida saludable, entre los que destacan la actividad física, la alimentación adecuada o la disminución de la polifarmacia.

"Se trata por tanto de un síndrome potencialmente evitable -detalla Martín Laclaustra-. Durante el seguimiento de este estudio, un participante se consideró frágil cuando presentó al menos 3 de los siguientes criterios: cansancio, baja actividad física, lentitud al caminar, pérdida de peso no intencional y debilidad muscular".

REDUCCIÓN DE ALIMENTOS PROCESADOS

Estudios previos habían asociado el consumo dietético de bebidas azucaradas y de azúcares añadidos con mayor frecuencia de obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares. Así mismo, se sabe que la dieta influye en el desarrollo del síndrome de fragilidad, pero se desconocía el papel específico que desarrollan los azúcares añadidos (en su mayoría azúcares simples) en la aparición de este síndrome.

Según explican los autores, la muestra estudiada -participantes en la Cohorte Seniors-ENRICA- es representativa de la población española de 60 años o más.

Encuestas dietéticas realizadas entre 2008 y 2010 han permitido conocer el consumo de azúcares añadidos a los alimentos, incluyendo entre otros las bebidas azucaradas, y se ha comprobado que posteriormente, en 2012-2013, quienes más consumían tenían más probabilidad de desarrollar el síndrome de fragilidad.

Los resultados mostraron que los participantes que consumían más de 36 gramos al día de azucares añadidos desarrollaban el síndrome de fragilidad con mayor frecuencia -más del doble (2,27)- que aquellos que consumían menos de 15 gramos al día.

Los componentes del síndrome de fragilidad más relacionados con el consumo de azúcares añadidos fueron la baja actividad física y la pérdida de peso no intencional. Curiosamente, esta asociación se observó al estudiar los azucares añadidos por la manipulación o procesado de los alimentos, pero no se observó al estudiar los azucares simples presentes de forma natural en los alimentos.

Los hallazgos son importantes en materia de salud pública ya que muchos ancianos podrían beneficiarse de una mejora en su dieta a partir de una medida sencilla, como presenta este estudio: la reducción del consumo de alimentos procesados.


Referencia bibliográfica:

Laclaustra M et al., 2018. Prospective association between added sugars and frailty in older adults. Am J Clin Nutr 2018; 107:772-9. DOI: 10.1093/ajcn/nqy028

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