Virus

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Los virus interactúan socialmente entre ellos para evadir al sistema inmunitario

La investigación tiene potenciales aplicaciones en el desarrollo de tratamientos antivirales y vacunas

Un equipo del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universitat de València, ha demostrado que los virus se comportan de manera altruista para evitar el sistema inmunitario.

El trabajo, publicado en la revista Nature Microbiology, se ha centrado en el análisis de los mecanismos que emplean los virus para evadir la actividad del interferón, es decir, la respuesta inmunitaria innata que tienen los organismos superiores para bloquear, de manera general, las infecciones virales interfiriendo en su replicación. El grupo de investigación ha usado el virus de la estomatitis vesicular para proponer un modelo de evolución social que permite estudiar cómo la selección natural actúa para obtener las variantes de los virus que son capaces de bloquear el interferón.

La investigación ha demostrado que los virus han hecho evolucionar diversos mecanismos para evitar esta actividad, a la vez que modifican la adaptación de otros miembros de la población viral. Por lo tanto, las interacciones entre los virus son de suma importancia para la evolución de las variantes virales, y éstas constituyen, claramente, un proceso social.

Los resultados de la investigación muestran además que los principios ecológicos y sociales que se aplican a otros organismos más complejos también pueden ser aplicados a los virus. El trabajo ha analizado las interacciones internas del virus de la estomatitis vesicular en ratones, cultivo celular y modelización computacional con simulaciones de sistemas complejos mediante modelos matemáticos.

Según la investigadora Pilar Domingo-Calap: “aunque el análisis de las interacciones entre los virus y los organismos huéspedes es una práctica habitual empleada para controlar enfermedades o desarrollar medidas preventivas, las interacciones virus-virus aún son desconocidas. En este trabajo demostramos la capacidad altruista de los virus, en los que ciertas vías de escape del sistema inmunitario pueden ser seleccionadas aunque puedan tener un coste para los virus que codifican este carácter”.

La investigación, en la que también han participado los científicos Ernesto Segredo-Otero, María Durán-Moreno y Rafael Sanjuán, ha sido financiada por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y por el programa Juan de la Cierva Incorporación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.


Referencia bibliográfica:

Pilar Domingo-Calap, Ernesto Segredo-Otero, María Durán-Moreno y Rafael Sanjuán. Social evolution of innate immunity evasion in a virus. Nature Microbiology. DOI: 10.1038/s41564-019-0379-8.

Comentarios

Los virus están en la frontera entre lo que se entiende como seres vivos, pues son inertes hasta que encuentran un célula viva que infectan para reproducirse. Esa capacidad para actuar “socialmente de forma altruista” es probablemente una capacidad no “innata” sino que adquieren de la célula que de la que se apoderan en un organismo vivo y que en cierto modo “haquean”. En resumen lo que parece es que el virus no solo convierte la célula infectada para reproducirse sino que hace suyas otras capacidades de la células convertidas en “zombis” como es la de interactuar colectivamente y adoptar estrategias de comunicación colectiva y comportamientos de altruismo ( propio de organismos vivos ) frente a una agresión externa como es la accion de un medicamento anti-viral. Otra de las grandes preocupaciones de la medicina es entender como se crean “ Bio-films “ estructuras que hacen las infecciones mucho más difiles de erradicar y que obedece a un comportamiento colectivo que necesariamente surge de algún tipo de comunicación.

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