Una pequeña historia de los virus (II)


Dentro de la cápside viral generalmente no hay más que material genético, el conjunto de instrucciones para crear nuevos viriones con el mismo patrón. Esas instrucciones solo se pueden implementar cuando se insertan en la  maquinaria de una célula viva. El material en sí puede ser ADN o ARN, dependiendo de la familia de virus. Ambos tipos de moléculas son capaces de registrar y expresar información, aunque cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes.


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Una pequeña historia de los virus (I)


La dificultad de cultivar virus in vitro complicó su descubrimiento para los primeros investigadores. Un virus no crece en un medio de cultivo a base de nutrientes químicos porque solo puede replicar dentro de una célula viva. En el lenguaje técnico, es un “parásito intracelular obligado”. Su tamaño es pequeño y también lo es su genoma, simplificado hasta las necesidades básicas para una existencia dependiente y oportunista. No contiene las instrucciones de su propia maquinaria para multiplicarse.

El tamaño “medio” de un virus es aproximadamente una décima parte del tamaño “medio de una bacteria”. Los virus redondeados oscilan entre unos quince nanómetros (es decir, quince mil millonésimas de metro) de diámetro y unos trescientos nanómetros. Pero los virus no son todos redondos. Algunos son cilíndricos, otros son con forma de fibra, algunos parecen edificios futuristas malos o módulos de aterrizaje lunar. No olvidemos que en un litro de agua de mar hay mil millones de virus. Sea cual sea la forma, el volumen interior es minúsculo.


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Nuevas variantes emergentes del SARS-CoV-2: Reino Unido, Sudáfrica, Brasil y otros


Distintas nuevas variantes de SARS-CoV-2 están circulando a nivel mundial. Están causando preocupación entre los expertos y la población debido a su infectividad y la incertidumbre sobre su letalidad y la eficacia protectora de las vacunas. Bastantes de ellas  surgieron en el otoño de 2020, las más importantes son las siguientes:


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Virus. Amigos para siempre.


“La palabra“ virus ”tiene una historia mucho más larga que el estudio de lo que ahora denominamos con ese nombre. Viene directamente del latín virus, un término que significa “veneno, savia de plantas, líquido viscoso”. Incluso se puede encontrar la palabra latina traducida como “limo venenoso”. Su primer uso conocido en inglés para denominar un agente causante de enfermedades fue en 1728, aunque durante el resto del siglo XVIII, durante el XIX y durante varias décadas más allá, no hubo una distinción clara entre “virus” como término vago, aplicable a cualquier microbio infeccioso, y al grupo muy particular de entidades que hoy conocemos como virales. Todavía en 1940, incluso algunos a veces denominaban al microbio de la fiebre Q un “virus”, aunque para entonces sabía perfectamente que era una bacteria.


 


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Catorce razones para vacunarse


La campaña de vacunación frente al virus causante de Covid-19 está en marcha. Pero la eficacia de las vacunas no depende únicamente de los científicos. También depende de nosotros. ¿Por qué me voy a vacunar?



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¿Qué sabemos de la nueva variante de coronavirus del Reino Unido?


Desde la semana pasada, nos han bombardeado con noticias desde el Reino Unido sobre una variante del coronavirus identificada en septiembre, que parece ser más contagiosa y genéticamente distinta de las variantes más frecuentes. Esto está causando una gran alarma entre todos nosotros en parte debido al alarmismo de los medios, a la fatiga y a la inmediatez de las fiestas. Los estudios iniciales de la nueva variante llevaron al primer ministro a endurecer las restricciones durante la Navidad, y algunos países como Holanda (que ya tiene casos de esta nueva variante !!!), Bélgica (que también tiene), Alemania y otros países europeos a prohibir o restringir los viajes desde el Reino Unido.

¿Qué sabemos hasta ahora de esta nueva variante?.

Fuente Jonathan Corum | Source: Andrew Rambaut et al., Covid-19 Genomics Consortium U.K.

Línea superior cambio en bases de la secuencia de ARN. Línea inferior cambio en aminoácidos


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Evaluación de la seguridad y efectividad de las vacunas frente al virus causante de CoVid 19. Hoy y mañana.


Es completamente razonable que la población tenga dudas sobre una nueva vacuna. En Estados Unidos el 10 de Diciembre (hoy), un panel asesor de expertos médicos revisará la vacuna Covid-19 desarrollada por Pfizer y BioNTech para ayudar a la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. (FDA) a tomar una decisión sobre la aprobación de la vacuna para su uso de emergencia. La reunión pública de un día incluirá revisiones de los datos de los ensayos clínicos de las empresas y debates sobre cómo se seguirá supervisando la seguridad y eficacia de la vacuna, y cómo se distribuirá. Puede consultar la agenda aquí y los materiales informativos aquí (todo lo referente a los ensayos clínicos, seguridad y especificaciones técnicas de la vacuna de Pfizer/BioNTech.

En Europa, la EMA está organizando una reunión virtual para explicar los procesos de desarrollo, evaluación, aprobación y seguimiento de la seguridad de las vacunas COVID-19 en la UE, incluida la función específica de la EMA, a todas las partes interesadas. Esta reunión tendrá lugar el 11 de Diciembre. También dará la oportunidad al público y a los grupos de partes interesadas de hablar y compartir sus necesidades, expectativas y preocupaciones, que serán consideradas por la EMA y la red europea de regulación de medicamentos en el proceso de toma de decisiones. Algunos temas de alto interés público, como el acceso de los pacientes a las vacunas COVID-19 y las campañas nacionales de vacunación, quedan fuera del ámbito de competencia de la EMA y no se tratarán en este evento que será transmitido en vivo. No es necesario registrarse con anticipación para seguir la transmisión en vivo.

Si la vacuna pasa por la aprobación de todos los Comités y Agencias eso debería significar que los expertos creen que los beneficios superan los riesgos.


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Efectos adversos de las nuevas vacunas de ARN mensajero frente a SARS Cov 2 en Reino Unido. Covid 19. Coronavirus


Varios expertos habían avisado sobre las posibles reacciones inmunes adversas que, en una fracción limitada de la población, podrían provocar las nuevas vacunas basadas en ARN mensajero. Este miércoles (hoy), la Agencia Reguladora de Medicamentos del Reino Unido, después de que dos trabajadores del Sistema nacional de Salud (NHS) experimentaron síntomas de reacción alérgica severa, asegura que: “Las personas con antecedentes de reacciones alérgicas serias no deben recibir la vacuna Covid de Pfizer (y tal vez la de Moderna).


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¿Qué preguntas se hacen los científicos sobre las vacunas frente al SARS Cov 2 causante de CoVid19? Coronavirus


Con sorprendente rapidez, el Reino Unido es el primer país en aprobar una vacuna para COVID-19. El 2 de diciembre, los reguladores del Reino Unido otorgaron una autorización de emergencia a una vacuna de las firmas farmacéuticas Pfizer y BioNTech, solo siete meses después del inicio de los ensayos clínicos. Los trabajadores sanitarios británicos de primera línea, así como el personal de residencias de ancianos y los residentes, podrían recibir sus primeras dosis la próxima semana.


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¿Son las vacunas frente al coronavirus eficaces en los mayores de edad?


No pensemos que una vacuna contra el virus causante de la Covid-19 erradicará el coronavirus de nuestras vidas a corto plazo o que nuestra inmunidad colectiva detendrá la propagación. Por ahora, hay que centrar esos esfuerzos en mantener el distanciamiento físico y el uso de medidas de protección individual, como las mascarillas o la higiene de manos, hasta que la ciencia sugiera lo contrario. Aún se desconoce cuánta inmunidad generarán las vacunas en la población y cuánto tiempo durará. Después de décadas de esfuerzo, todavía no existe una vacuna contra el VIH. Y aunque se han desarrollado vacunas para muchos otros tipos de virus, desde las paperas hasta la gripe, nadie ha descubierto una para el resfriado común, lo que preocupa a los investigadores en parte porque puede ser causado por varios coronavirus y unos 160 rinovirus diferentes.

Fuente: EFEEPAWILL-OLIVER


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